Entonces, rompiste las pautas de distanciamiento social. A continuación, le indicamos cómo lidiar con su culpa.

A veces, la culpa es realmente útil.

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He estado informando sobre el coronavirus durante meses, pero hace unas semanas, cuando no estaba seguro de cómo rechazar un abrazo, rodeé con mis brazos a una persona fuera de mi hogar. (Y, está bien, realmente quería un abrazo). El fin de semana pasado, cuando mi mejor amigo se sentó a menos de dos metros de mí mientras acampamos, no me levanté y me moví. Mantengo un recuento de estos errores de COVID-19 en mi cabeza como si me estuviera preparando para la confesión. Trato de ser amable conmigo mismo acerca de los errores, pero tengo que preguntarme si sentirme culpable es una respuesta saludable a las malas decisiones o si estoy enfrascado en mis fechorías sin ninguna razón.

Para encontrar la respuesta, me conecté con dos psicólogos para mostrarme la luz. Su intuición fue sorprendentemente tranquilizadora. "Esta pandemia única en la vida, una vez en un siglo, es extremadamente estresante para las personas, ya sea que se vean afectadas directamente por el COVID-19 o no", Jane Simoni, Ph.D., psicóloga clínica y profesora del departamento de psicología de la Universidad de Washington, le dice a SELF. El estrés y la incertidumbre involucrados crean un terreno fértil para que surja la culpa.

Si la culpa ha estado merodeando por tu cerebro, lista para atraparte en todo momento, esto es lo que debes saber sobre cuándo es saludable, cuándo no y cómo mantenerlo bajo control.

La culpa es en realidad una emoción útil que puede ayudarlo a tomar mejores decisiones.

“Todas nuestras emociones tienen una función”, dice a SELF Danielle Keenan-Miller, Ph.D., directora de la clínica de psicología de UCLA y profesora adjunta adjunta de psicología en UCLA. Con la culpa, es una alarma que te estás saliendo de tu sistema de valores de alguna manera. Cuando se trata de COVID-19, la culpa por sus acciones puede indicar que siente que está tomando riesgos innecesarios.

Los números de coronavirus siguen siendo altos y los brotes ocurren en circunstancias no esenciales como bodas, despedidas de soltera y reuniones en dormitorios. Los mensajes de salud pública durante este tiempo pueden ser confusos, por decir lo menos. Pero si se siente culpable cada vez que voluntariamente hace algo que va en contra de las pautas de salud pública, hacer saben que son bastante inamovibles: usar una máscara, mantener reuniones sociales al aire libre, mantenerse a seis pies de distancia de las personas que no viven con usted siempre que sea posible, es una señal de que sabe que puede hacerlo mejor y que debe cambiar sus acciones. Un poco de culpa puede ser útil cuando te redirija a opciones más seguras e inteligentes la próxima vez.

Si se siente culpable después de una acción específica, Keenan-Miller recomienda hacer una pausa y evaluar qué puede hacer de manera diferente en el futuro. Una vez que haya elaborado un plan para comportamientos diferentes, haga todo lo posible por procesar esos sentimientos y seguir adelante. La culpa no es útil cuando no hay nada productivo que puedas hacer al respecto, explica Keenan-Miller, así que trata de dejarla ir una vez que hayas corregido el rumbo. Es más fácil decirlo que hacerlo, lo sé, pero aquí hay algunos consejos que pueden ayudar.

A veces, sin embargo, la culpa no es útil ni necesaria.

La causa de la culpa innecesaria generalmente se divide en tres categorías: expectativas poco realistas, presión de juicios externos o culpa por cosas fuera de su control.

Tal vez te comprometiste a no ver a tus amigos en persona hasta que hubiera una vacuna, pero ahora que llevamos meses, darías cualquier cosa por verlos a distancia. Su plan inicial era demasiado para pedirlo para una pandemia de varios años, por lo que era una expectativa poco realista. O a veces las expectativas se sienten externas. Por ejemplo, si le dices a tu amigo que dejaste a tus hijos en la casa de un abuelo para poder trabajar un poco y tu amigo responde que ellos nunca haría eso, es posible que se sienta culpable por su elección. En realidad, tu amigo está proyectando su sistema de valores sobre ti, lo que lleva a un juicio que puede hacerte sentir culpable. Las redes sociales, donde las personas comparten opiniones a la velocidad de la luz (o al menos conexiones a Internet ultrarrápidas), pueden agravar este sentido de juicio y culpa.

Otras veces, la culpa es un intento de sentir control sobre cosas sobre las que no tienes control. Tal vez te sientas culpable de estar realmente bien a pesar de que las personas que amas pierden sus trabajos, o has tenido la suerte de no conocer a alguien que se haya enfermado todavía. A esto a veces se le llama "culpa del sobreviviente", dice Keenan-Miller. No es útil en la forma en que lo es la culpa por subvertir las medidas de salud pública. Una forma de redirigir este tipo de culpa inútil es gastar esa energía para ayudar a mejorar su comunidad. Hay muchas oportunidades para hacer eso en este momento, ya sea donando a personas que enfrentan la incertidumbre económica, inscribiéndose para ser un trabajador electoral para las elecciones o ayudando a las personas que se recuperan de desastres naturales como los incendios forestales de California y el huracán Laura. Envía tu energía hacia afuera, dice Simoni.

Para evitar la culpa en el futuro, nombre sus valores y cúmplalos.

Averigüe con qué valores quiere vivir durante la pandemia, incluso anotándolos, para que pueda consultarlos cuando surja una elección. Es posible que incluso desee limitar su exposición a las redes sociales y las noticias (dentro de lo razonable, aún controle las actualizaciones necesarias para mantenerse a salvo) mientras descubre sus valores para que las opiniones de otras personas no empañen las suyas.

Desafortunadamente, los valores pueden entrar en conflicto entre sí. Si quieres ser un amigo solidario pero también quieres estar seguro, ¿dónde cae la hora feliz con un amigo que está luchando? "Estamos viviendo una época increíblemente difícil y nos está obligando a muchos de nosotros a adoptar posiciones en las que no hay opciones perfectas", dice Keenan-Miller. Trate de aceptar que las cosas están cambiando rápida y significativamente sin dejar de utilizar sus valores como guía. A menudo hay un término medio que aliviará su culpa y al mismo tiempo lo ayudará a mantenerse fiel a los valores que ha identificado. Y recuerde que está más que bien crear y ceñirse a límites sobre su seguridad física y mental durante una pandemia literal. Aquí hay formas de cerrar la brecha con sus seres queridos cuyos límites son diferentes a los suyos en este momento, lo que con suerte ayudará a dominar cualquier culpa relacionada.

Por último, tenga en cuenta que la culpa excesiva es uno de los signos distintivos de la depresión, según la Clínica Mayo. Si está lidiando con una culpa seria y persistente además de otros síntomas como una profunda tristeza y desesperanza, intente hablar con un experto en salud mental. “Incluso un par de sesiones pueden ser muy útiles”, dice Simoni. Además de hablar con alguien como un terapeuta, también hay muchas aplicaciones y recursos que pueden ser útiles para procesar sentimientos intensos de culpa, estén o no relacionados con la depresión.

Cuando se trata de mi situación, parece que la culpa me está ayudando a mantenerme en línea, haciéndome consciente cuando no estoy siguiendo las precauciones de seguridad que sé que son importantes. Pero probablemente pueda dejar de lado la lista de confesiones.