5 recordatorios de seguridad esenciales para el Día de Acción de Gracias que los médicos quieren que recuerde

Mantener a su familia a salvo es una expresión de amor.

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Este artículo es de Esther Choo, M.D., M.P.H.; Andrea Ciaranello, M.D., M.P.H.; Jesper Ke; y Mai Tuyet Pho, M.D., M.P.H.

Como profesionales de la salud, muchos de nuestros pacientes, amigos y familiares nos han preguntado cómo celebrar las fiestas de forma segura durante la pandemia. Estas preguntas son especialmente importantes a medida que los EE. UU. Continúan estableciendo nuevos récords de casos y hospitalizaciones diarias de COVID-19, y a medida que conocemos las desgarradoras historias de reuniones familiares que llevaron a cientos de nuevas infecciones e incluso muertes, incluso entre algunas personas que no lo estaban. t incluso en el evento en sí. Parte integral de estas discusiones es la cuestión más profunda de cómo podemos mantenernos seguros a nosotros mismos y a nuestros seres queridos, pero aún así reclamar lo que anhelamos: la conexión cercana y personal con las personas que nos importan. Aquí, hemos consolidado nuestro consejo más común sobre celebrar celebraciones socialmente distanciadas y tomar decisiones de viaje más seguras. La conclusión clave es la siguiente: hacer grandes cambios en la forma en que celebramos esta temporada navideña será una inversión en la salud de nuestra familia, amigos y otras personas. Pero esto no significa que todavía no podamos conectarnos de manera significativa con nuestros seres queridos.

1. Recuerde que los días festivos importantes han contribuido a los picos en los casos de COVID-19.

Desafortunadamente, las reuniones típicas de las fiestas (grupos de personas juntas en el interior durante períodos prolongados) son una fuente de brotes de COVID-19. Si queremos disfrutar constantemente de las fiestas "normalmente" en el futuro, tenemos que cambiar la forma en que celebramos ahora. Los países que han tenido más éxito en esta pandemia son los que tomaron una acción agresiva temprana. Un informe de octubre de 2020 del Centro Nacional de Preparación para Desastres de la Universidad de Columbia muestra que el distanciamiento físico temprano, los mandatos de máscaras y las pruebas generalizadas ayudaron a los países a minimizar el número de casos y muertes por coronavirus en sus países. Podemos sentir la tentación de decir que es demasiado tarde para Estados Unidos, pero es mejor actuar ahora que en diciembre o enero, cuando el COVID-19 se ha cobrado aún más vidas.

2. Prepárese para celebrar las fiestas de manera diferente hasta que tengamos una vacuna ampliamente difundida.

A menudo, lo mejor de las vacaciones es pasar tiempo con personas que no vemos con frecuencia, lo que generalmente significa el lujo de disfrutar de su presencia durante un fin de semana extendido o más. Este año, las celebraciones en persona deben ser diferentes en cuatro aspectos clave: el uso de máscaras, dónde nos reunimos, la cantidad de personas presentes y qué tan cerca estamos unos de otros. La versión corta: evite las reuniones, pero si lo hace, use una máscara cada vez que esté en el interior con alguien con quien no vive.

Desafortunadamente, no es seguro reunir a personas de diferentes hogares para reuniones en interiores mientras las tasas de COVID-19 están aumentando. Los mayores riesgos son comer, beber y compartir el espacio para dormir: cada vez que se quitan las máscaras y las personas respiran el mismo aire. Las reuniones al aire libre (con algunos enfoques creativos para mantenerse calientes en climas más fríos) son menos riesgosas, pero las personas aún deben usar máscaras. Cuando deban quitarse las máscaras para comer y beber, coloque a las personas de diferentes hogares lejos unas de otras. Las reuniones en interiores, si es que se llevan a cabo, deben estar lo mejor ventiladas posible: abrir las ventanas hace una gran diferencia. Ya sea en interiores o exteriores, mantenga los eventos más breves de lo habitual, ya que el riesgo de transmitir COVID-19 aumenta con el tiempo. Limite el número de asistentes y hogares y mantenga una distancia de seis pies entre los que no residen en el mismo hogar.

Algunas otras medidas también pueden reducir el riesgo. Pida a los invitados que se pongan en cuarentena en casa durante dos semanas antes si pueden, y considere hacerse la prueba antes de reunirse. Pero recuerde que una prueba negativa es solo una capa de protección. Las pruebas pueden ser falsamente negativas e incluso la prueba más precisa no puede capturar las exposiciones que tuvo en los días previos a la prueba. Independientemente de las pruebas, las máscaras, la distancia y el aire exterior siguen siendo esenciales. Debido a que el riesgo persiste, las personas mayores y las personas con enfermedades crónicas deben unirse virtualmente para mantenerlos sanos y seguros.

Sabemos que estos son sacrificios difíciles de hacer. Tener estas conversaciones con la familia, sobre el riesgo que estamos dispuestos a correr por nosotros mismos, por los demás y por las personas que no conocemos y que podrían estar en contacto con cada uno de nosotros, es difícil. Sin embargo, incluso con noticias de vacunas eficaces en el horizonte, todos seguimos en riesgo de enfermarnos o ser un transmisor involuntario de enfermedades para otros. Y nada se sentiría peor que saber que un familiar o amigo se infectó con COVID-19 debido a su celebración navideña.

3. Aleje la conversación sobre COVID-19 de la política.

Muchos estadounidenses están de acuerdo en seguir los componentes básicos de la seguridad pandémica, como el uso de máscaras, según una encuesta representativa a nivel nacional de 2.200 personas realizada por National Geographic y la empresa de recopilación de datos Morning Consult. Dentro de su propia familia, la conversación sobre seguridad no necesita tener nada que ver con un partido político u otro. En cambio, estas discusiones pueden centrarse en cómo mantener a todos lo más seguros posible y el objetivo compartido de garantizar que todos se sientan seguros y estén lo suficientemente saludables como para asistir a la próxima reunión navideña. Ese tío tuyo puede pensar que todo es exagerado. Pero es de esperar que comprenda que también debe hacer su parte para respetar a sus seres queridos y mantenerlos bien. Aquí hay algunos consejos para hablar sobre la pandemia si usted y los miembros de su familia no están de acuerdo sobre las medidas de seguridad.

4. Esté muy atento a los viajes.

Los brotes de aviones son raros, pero ocurren, según un artículo de octubre de 2020 publicado en la revista médica. Eurosurveillance. Debe considerar una multitud de factores al sopesar la seguridad de volar, incluida la prevalencia comunitaria de COVID-19 en las ciudades de salida y aterrizaje, el comportamiento de otros viajeros, las reglas de las aerolíneas sobre enmascaramiento y asientos vacíos, y la duración del vuelo. También es importante tener en cuenta que durante el transcurso de la pandemia, muchas menos personas han estado volando, lo que significa que los datos sobre los brotes de COVID-19 relacionados con los vuelos pueden cambiar a medida que las personas relajan su precaución y comienzan a viajar más.

Recuerde que ninguna actividad es completamente segura. Si participa en una actividad de mayor riesgo, entonces es mejor ser cauteloso y minimizar el riesgo en otras áreas cuando pueda. Hay varias formas de volar de la manera más responsable y segura posible. Mantenga su máscara puesta en todo momento (incluso cuando esté sentado o caminando solo, y especialmente en el avión en la puerta de embarque cuando el aire acondicionado esté apagado), use protección para los ojos, viaje con su propio desinfectante de manos, minimice la posibilidad de comer y beber cerca de otras personas. personas y manténgase a una buena distancia física de los demás en el aeropuerto. Debido a que ninguna acción es 100% protectora, aplicar una variedad de métodos aumenta la probabilidad de que no contraiga el virus y lo lleve a su reunión navideña.

5. Recuerde que seguir las medidas de seguridad no significa que no pueda conectarse de manera significativa.

Todos necesitamos tanto las reuniones navideñas este año. Pero si no podemos tenerlos en persona, como de costumbre, necesitamos encontrar otras formas innovadoras de hacer las mismas conexiones. Haga que los miembros de la familia reserven tiempo para reunirse virtualmente y hacer planes de contingencia para su evento, incluidas reuniones prolongadas en línea, llamadas telefónicas o charlas grupales y gestos reflexivos como entrega de comida y flores. Saber que está haciendo todo lo posible para mantener a su familia a salvo durante las vacaciones es una expresión de amor poderosa y generosa.

Cuanto más sistemáticamente sigamos estas medidas, antes veremos nuestro camino a través de esta pandemia y regresaremos a las tradiciones navideñas que atesoramos. Tenemos el conocimiento que necesitamos para volver a la mesa navideña. No queremos que falten más personas cuando lleguemos.

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