Qué hacer si cree que puede tener coronavirus

Los expertos describen los pasos a seguir.

Getty / Laurent Hamels / David Ryder / Stringer / The Burtons; Diseñado por Morgan Johnson

Para muchas personas en los Estados Unidos, la realidad del nuevo coronavirus realmente está comenzando a afectarles. La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció el miércoles que el nuevo coronavirus (la enfermedad infecciosa también conocida como COVID-19) es ahora oficialmente una pandemia, lo que significa que la propagación sostenida del virus está ocurriendo en muchas áreas diferentes del mundo. La cantidad de infecciones por COVID-19 en los EE. UU. También ha aumentado constantemente. El primer caso potencial de propagación asociada a la comunidad (lo que significa que las personas contraían la enfermedad sin una fuente clara) se anunció en California el 26 de febrero, y los expertos creen que la infección probablemente se ha estado propagando en los EE. UU. Desde que se diagnosticó el primer caso en Washington. el 20 de enero. Al cierre de esta edición, se han confirmado 938 casos del nuevo coronavirus en el país, con 29 muertes.

Desafortunadamente, es probable que este número esté subestimado, ya que las pruebas solo están comenzando en la mayoría de las áreas y no todas las personas que tienen síntomas del nuevo coronavirus (fiebre, tos y dificultad para respirar) están siendo evaluadas. Esperamos que el número de casos aumente rápidamente en este punto, lo que significa que es hora de prepararse para la probable posibilidad de que usted, o alguien que conozca, pueda contraer COVID-19.

Entonces, ¿qué hace si tiene, o cree que tiene, COVID-19? Hablé con Nahid Bhadelia, MD, Master of Arts in Law and Diplomacy (MALD) en la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston, y Richard Watkins, MD, médico de enfermedades infecciosas en Akron, Ohio, y profesor de medicina en Northeast Ohio Medical Universidad, para sugerencias.

Llame a su médico antes de ir a cualquier lugar para hacerse la prueba.

Una de las cosas complicadas del nuevo coronavirus es que algunos de los síntomas pueden ser leves y de alguna manera se sienten similares a tener gripe o resfriado común. Para los expertos en enfermedades infecciosas, es difícil lograr un equilibrio entre asegurarse de que las personas se realicen las pruebas y el control que puedan necesitar y hacer que todos se apresuren al consultorio de su médico o al hospital en el momento en que tosen, lo que podría abrumar potencialmente el sistema de atención médica en ese momento. momento crucial.

Por lo tanto, si está comenzando a experimentar síntomas como fiebre y tos, no vaya de inmediato al médico o al hospital para que le hagan una prueba. “En este punto, recomiendo ponerse en cuarentena en casa y llamar al consultorio [de su médico de atención primaria] y pedir consejo”, dice el Dr. Watkins. (También puede ver si su estado tiene una línea directa de COVID-19 para llamar). “La situación está cambiando rápidamente debido a la creciente disponibilidad de pruebas para el virus”, dice el Dr. Watkins.

Hay informes de personas con síntomas que tienen dificultades para obtener respuestas sobre las pruebas, lo que sé que debe ser increíblemente frustrante y aterrador. Sin embargo, por ahora, gran parte de las pruebas se limita a los casos más graves. Además, no hay opciones de tratamiento antiviral disponibles para COVID-19. Eso significa que incluso si se confirma que tiene la enfermedad, si su caso es leve, es probable que su médico le sugiera hacer lo mismo que si pensamiento tenía la enfermedad pero no pudo hacerse la prueba. Eso no quiere decir que haya alguna excusa para lo confusas y limitadas que han sido las pruebas, pero si cree que tiene COVID-19, está sano y solo está lidiando con síntomas leves, es mejor buscar la orientación de un proveedor de atención médica antes de irse. su casa para hacerse la prueba.

Quédese en casa a menos que sea absolutamente necesario irse.

La orientación específica sobre qué hacer si tiene COVID-19 varía de un estado a otro, pero el Dr. Bhadelia señala que la mayoría de los estados les piden a las personas a las que se les diagnostica el nuevo coronavirus que se aíslen en sus hogares. (Esto también se aplicaría si pensaba que tenía la enfermedad pero no se le pudo diagnosticar).

“Restrinja las actividades fuera del hogar”, dice el Dr. Watkins. “No vayas al trabajo, la escuela o áreas públicas. Se debe evitar el uso del transporte público, viajes compartidos o taxis ".

Esto es mucho más factible para algunas personas que para otras. No todo el mundo puede fácilmente quedarse en casa y no ir al trabajo o la escuela, incluso en las peores circunstancias, ya sea porque necesitan el dinero, porque no tienen licencia disponible en sus trabajos, porque viven en hogares abusivos o inaceptables, o cualquier otro número de razones. Pero es increíblemente importante que cualquier persona con el nuevo coronavirus o con un caso sospechoso trate de quedarse en casa y lejos de otras personas si es posible.

La única excepción importante a esta regla es si sus síntomas progresan hasta el punto en que necesita ver a un médico, por ejemplo, si tiene problemas importantes para respirar. Entonces sería necesario irse para poder recibir atención. Ha habido informes contradictorios sobre lo que constituye un caso "leve" versus un caso "grave" del nuevo coronavirus, por lo que el punto es realmente escuchar a su cuerpo: si está preocupado y tiene problemas importantes como dificultad para respirar, busque atención médica cuidado.

Si necesita salir de su hogar para recibir atención, informe a su médico o a la sala de emergencias que tiene COVID-19 antes de llegar.

Si le diagnostican el nuevo coronavirus, es posible que el personal de salud pública se comunique con usted. La frecuencia con la que esto suceda probablemente dependerá de dónde se encuentre exactamente y puede volverse menos frecuente a medida que aumenta el número de casos de COVID-19. Ambos expertos están de acuerdo en que es muy importante controlar de cerca sus síntomas (lo que probablemente haría de todos modos, pero es bueno publicarlo por si acaso).

Si está lidiando con síntomas como una dificultad para respirar cada vez mayor, el Dr. Watkins sugiere buscar atención médica, como llamar al 911, ir a la sala de emergencias o ir al consultorio de su médico.

Si usted o su cuidador llaman al 911, asegúrese de notificar al equipo de despacho que la emergencia involucra un caso de COVID-19 diagnosticado o sospechado, dice. Es la misma situación con ir al médico o al hospital: llame con anticipación, infórmeles que tiene un caso de COVID-19 confirmado por laboratorio (o cree que lo tiene) y sus síntomas están empeorando, por lo que necesita tratamiento.

“Esto les ayudará a tomar medidas para evitar que otras personas en la oficina o en la sala de espera se infecten”, explica el Dr. Watkins.

Si tiene el nuevo coronavirus y tiene más de 60 años o padece afecciones médicas crónicas como enfermedades cardíacas (o ambas), es más vulnerable a las complicaciones, según la OMS. (De hecho, las posibilidades de que el COVID-19 se vuelva severo en realidad comienzan a aumentar alrededor de los 40 años). Si algo de esto se aplica a usted, es especialmente importante que usted o quien lo esté cuidando sea más cuidadoso con su salud. “Si [usted o sus] cuidadores notan algún síntoma angustioso como dificultad para respirar, fiebre alta que no se resuelve con medicamentos, nuevos dolores en el pecho o cualquier otra cosa que parezca fuera de lo común, se debe contactar a un proveedor médico”, dijo el Dr. Dice Bhadelia.

Aíslese de otras personas y animales en su hogar si puede.

“En la medida de lo posible, los enfermos de COVID-19 deben permanecer en una habitación específica y lejos de otras personas en el hogar”, dice el Dr. Watkins."Además, deben usar un baño separado, si está disponible".

El Dr. Bhadelia enfatiza nuevamente que algunas de las guías sobre cómo proteger a cualquier persona con la que vive del nuevo coronavirus variarán entre los estados. "Para aquellos que comparten un hogar con alguien enfermo, los funcionarios de salud pueden necesitar evaluar si es posible que los enfermos se recuperen en sus propios dormitorios [y] si hay cuidadores en el hogar que puedan ayudar y estén equipados adecuadamente para protegerse", ella dice. "Los funcionarios de salud pública recibirán orientación sobre los próximos pasos, ya que es posible que las personas con las que vive también deban ser puestas en cuarentena".

Si alguien con quien vive lo está cuidando en este momento (o si está cuidando a alguien con la enfermedad), existen varias pautas que es realmente importante seguir para reducir el riesgo de transmisión. Estos incluyen mantener cierta distancia cuando no se brinda atención directa, usar guantes o máscaras al manipular materiales que pueden contener fluidos corporales, lavarse y desinfectar las manos con frecuencia y no compartir artículos del hogar. Esta es una de las pocas ocasiones en que los expertos en salud pública recomiendan usar esas mascarillas quirúrgicas también; es una buena idea que cualquier persona con el nuevo coronavirus use una cuando esté cerca de otras personas. En este momento puede ser difícil encontrar suministros como mascarillas quirúrgicas y guantes, así que considere preguntarle a un centro de atención médica o al personal médico con el que haya estado en contacto si pueden ayudar, dice el Dr. Bhadelia.

También es una buena idea frenar el contacto con las mascotas mientras se enfrenta al nuevo coronavirus, dice el Dr. Watkins. Todavía no sabemos qué tan probable es que las mascotas puedan contraer COVID-19 de los humanos o viceversa. En este momento, no hay evidencia concreta de que esto sea posible, señala la OMS. Aún así, con la noticia de que un perro dio un resultado “débilmente positivo” para el nuevo coronavirus y con cuánto aún no se ha descubierto sobre la enfermedad, mantener la distancia de las mascotas y de los miembros de la familia es inteligente, por si acaso. (Debe lavarse las manos después de estar cerca de animales si no es realmente posible aislarse de ellos; ahora no es el momento de enfermarse potencialmente de su mascota. Es raro, pero aún así).

Siga las recomendaciones de su médico para aliviar sus síntomas.

Debido a que todavía no hay un tratamiento antiviral disponible para el nuevo coronavirus, los tratamientos se basan únicamente en los síntomas e incluyen lo que usaría para otras enfermedades respiratorias como la gripe: descansar, beber líquidos, usar antifebriles como acetaminofén, tomar analgésicos como naproxeno o ibuprofeno para los dolores corporales, y pruebe con expectorantes para la tos como la guaifenesina (estos medicamentos rompen la mucosidad para que sea más fácil toser) y supresores como el dextrometorfano si los necesita.

“Consulte con su médico si es seguro tomar estos medicamentos si tiene otras afecciones médicas, ya que esto puede afectar la dosis y si puede usarlos”, dice el Dr. Bhadelia.

No reanude su vida normal hasta que obtenga la aprobación de su médico.

Prevenir la propagación del nuevo coronavirus es esencial para tratar de controlar esta epidemia. Si tiene un caso confirmado o está bastante seguro de que lo tiene, por el bien común, debe seguir las instrucciones anteriores a menos que un médico le diga que puede reanudar su vida normal (tanto como sea posible en este momento, de todos modos).

El Dr. Bhadelia advierte que los datos están evolucionando sobre cuánto dura el período contagioso y muchos estados aún están desarrollando o actualizando sus políticas relacionadas. Sin embargo, por ahora, el Dr. Watkins señala los tres criterios clave de los CDC para eliminar el aislamiento en el hogar de alguien con el nuevo coronavirus: que la fiebre desaparezca sin el uso de antifebriles; mejora general de los signos y síntomas; y al menos dos resultados negativos consecutivos de la prueba COVID-19 aprobados por el gobierno de múltiples hisopos de nariz y garganta recolectados con al menos 24 horas de diferencia. Obviamente, este último debe realizarse en consulta con un proveedor de atención médica que pueda ayudar a organizar las pruebas. Dado lo complicado que son las pruebas de COVID-19 en los Estados Unidos en este momento, esta es otra parte del manejo de la epidemia que es mucho más fácil de decir que de hacer.

En pocas palabras: si se siente enfermo, quédese en casa, manténgase alejado de otros miembros del hogar tanto como sea posible y llame a un proveedor de atención médica o a la línea directa de COVID-19 para ver si puede obtener respuestas sobre las pruebas. Esta enfermedad requerirá que trabajemos juntos para reducir el daño y el impacto de la enfermedad.

La situación con el coronavirus está evolucionando rápidamente. Los consejos y la información de esta historia son precisos en el momento de la publicación, pero es posible que algunos puntos de datos y recomendaciones hayan cambiado desde la publicación. Alentamos a los lectores a mantenerse actualizados sobre noticias y recomendaciones para su comunidad consultando con su departamento de salud pública local.