El coronavirus está desencadenando gravemente mi TOC

Así es como me las arreglo.

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Durante años, ir de compras todas las semanas fue un ritual mío. Pasé los viernes por la tarde revisando mi lista y buscando cosas para reabastecer el inventario de mi hogar. Al principio, el viernes 13 de marzo no fue diferente. Excepto que tenía a mi hijo conmigo porque su escuela estaba cerrada. Y terminé teniendo que ir a siete tiendas porque los suministros se estaban agotando. Fue dos días después de que la Organización Mundial de la Salud declarara pandemia la nueva enfermedad por coronavirus.

Regresamos al auto después de buscar en los estantes desolados en nuestra séptima parada, y me di a mi hijo ya mí una dosis saludable de desinfectante de manos. Luego me di cuenta de que, aunque nos estábamos desinfectando las manos, yo no estaba también desinfectando las llaves, el bolso, la billetera y las tarjetas de crédito. Esto me puso nervioso. Tanto es así que ni siquiera me di cuenta de que había dejado mi billetera en el corral de carritos hasta que estuvimos en casa.

Los signos de mi trastorno obsesivo compulsivo surgieron cuando tenía 15 años.

La limpieza era mi mecanismo de supervivencia para vivir en una casa caótica. Sentí que me daba el control. Incluso cuando era un adulto muy alejado de mi educación, persistió mi mayor conciencia de los gérmenes. Limpiaba toda mi casa todos los jueves, de arriba abajo. No solo una limpieza de mantenimiento, sino una limpieza de primavera magnificada. Moví muebles para fregar. Limpié las paredes. Limpié los artefactos de iluminación. Fregué bañeras. Cada dos semanas, limpiaba el piso a mano.

Luego perdí a mi segundo hijo. Me encontré tratando de controlar mi dolor limpiando aún más compulsivamente. Un día a la semana simplemente no era suficiente. Barría y fregaba los pisos todos los días. Le quité el polvo tres veces a la semana. Limpié los baños y las encimeras rigurosamente al menos cada dos días. Este régimen se convirtió en estándar y agotador. Además de sentirme obligado a ello, me entristecía perderme cosas divertidas. No podía salir después de la cena y jugar con mi niño de entonces porque estaba obligado a limpiar. Incluso el simple hecho de dejar reposar los platos durante una hora parecía poco realista.

Cuando tenía poco más de 20 años, busqué ayuda y me diagnosticaron ansiedad y trastorno obsesivo-compulsivo (TOC). El TOC está marcado por pensamientos repetitivos, imágenes mentales o impulsos que dan paso a compulsiones o conductas que se sienten necesarias para dominar las obsesiones, según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). Muchas personas que nunca han lidiado con algo como esto podrían sentir algo similar debido al nuevo coronavirus, especialmente porque los comportamientos que antes parecían irracionales pueden no parecerlo en nuestras circunstancias actuales (como pasar mucho tiempo desinfectando nuestros comestibles). y superficies de alto contacto alrededor de nuestros hogares). En estas condiciones, puede ser más difícil determinar si sus síntomas apuntan a una condición diagnosticable, pero si esos síntomas se sienten incontrolables y están interfiriendo significativamente con todos los aspectos de su vida, sería una buena idea consultar con un profesional de la salud mental. (aquí hay algunos consejos sobre teleterapia que pueden ayudar).

Antes de mi diagnóstico, pensé que seguir una rutina de limpieza regular me estaba ayudando a controlar mi ansiedad por los gérmenes. Resulta que mis compulsiones solo alimentaban mis miedos. El problema de tener TOC, como se manifiesta para mí, al menos, es que estás constantemente evitando las amenazas percibidas siguiendo las "reglas" que el trastorno ha convencido de que te mantendrán a salvo, Jenny Yip, Psy.D., psicóloga clínica en el Renewed Freedom Center en Los Ángeles y miembro institucional de la International OCD Foundation, dice a SELF. Su experiencia en el manejo del TOC proviene no solo de su experiencia profesional, sino también de tener el trastorno ella misma. “Creo que una de las peores compulsiones con las que me enfrenté fue lavarme. En el peor de los casos, me duchaba entre 8 y 12 veces al día ”, dice. “Mis manos siempre estaban secas porque me las lavaba constantemente”.

El TOC se nutre de la duda y la incertidumbre. Para muchos de nosotros, los comportamientos compulsivos surgen como la forma en que nuestro cerebro intenta asegurarse de que los miedos que nos obsesionan no se hagan realidad. Pude controlar mi TOC después de la pérdida a través de la terapia de conversación y el diario. Me di cuenta de que aprender a manejar mi TOC implicaría reconocer mis preocupaciones y no hacer un trabajo intenso en respuesta a ellas. A lo largo de los años, me he acostumbrado más a mis factores desencadenantes y soy capaz de redirigir mi energía a cosas que requieren toda mi atención, como hacer ejercicio, hornear o salir a la calle. Mi rutina diaria de limpieza profunda se convirtió en semanal, luego cada dos semanas. Finalmente pude estirarlo cada tres semanas. Ha sido un alivio.

Entonces comenzó el nuevo brote de coronavirus.

No es de extrañar que esta pandemia esté desencadenando mi TOC.

¿Recuerdas cómo mencioné que el TOC se nutre de la incertidumbre? Las preguntas sobre esta enfermedad, la economía en apuros y mis preocupaciones financieras personales han provocado un repunte en mi necesidad de limpiar. Constantemente me pregunto si estoy limpiando lo suficiente, especialmente debido a todos los consejos sobre desinfectarnos a nosotros mismos y nuestros hogares con frecuencia, a pesar de que mi lado racional me dice que he vuelto a limpiar demasiado. Me pregunto si tengo los productos de limpieza adecuados y si tendré suficientes productos para seguir limpiando en el futuro. Antes de que ocurriera todo esto, no me abastecía de productos de limpieza más allá de mis necesidades normales, y ahora son mucho más difíciles de encontrar. Reflexione sobre el hecho de que tengo un hijo en edad escolar y un esposo que es mucho más laxo con los gérmenes que yo, y he estado luchando contra la necesidad de comenzar a lavar las paredes con lejía. (He hecho eso y no lo recomiendo).

Estos impulsos, aunque incómodos, están casi garantizados para las personas con TOC dadas las circunstancias. Manejar el TOC es un viaje de por vida que requiere diligencia, determinación y evaluación constante, explica Yip, y ciertos estados emocionales pueden inflamar absolutamente los síntomas. Una es cuando estás completamente abrumado y angustiado, lo que sin duda encaja en este momento. El otro es cuando estás debajoabrumado y aburrido, que también puede ser el caso si está atrapado en casa en el futuro previsible. Cuando está abrumado, sus recursos mentales se ven afectados, eliminando su capacidad para atender a su mundo de una manera más racional.Cuando estás aburrido, tu mente puede vagar por los lugares aterradores.

La conclusión es que si tiene TOC que es más intenso de lo normal en este momento, tiene mucho sentido. También lo hace no tener TOC y seguir sintiendo un miedo nuevo y aumentado a los gérmenes junto con la necesidad de limpiar o tratar de protegerse de una manera que no está seguro de que sea racional, ya que todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre el nuevo coronavirus, Yip explica. De cualquier manera, también hay pasos que puede intentar para controlar los nuevos impulsos y pensamientos obsesivos (y los síntomas del TOC si es necesario) en esta situación extremadamente desencadenante. Aquí están las sugerencias de Yip.

1. Intente llevar un diario si aún no lo ha hecho.

Me encanta este consejo. Escribir un diario con regularidad me ha ayudado a profundizar en cómo mis emociones están conectadas con mis acciones. Nunca olvidaré el momento en que confesé en mi diario lo exhausto que estaba de limpiar tanto.

En el pasado, llevar un diario me ayudó a decidir si mis acciones estaban justificadas o eran una reacción compulsiva que solo me haría sentir cómodo por un tiempo mientras reforzaba mi trastorno. También me ofreció un espacio libre de juicios para enojarme con la gente (o las circunstancias) y decir exactamente lo que quería, ya que era el único que lo estaba leyendo. Espero que ahora también pueda ayudarme de esa manera. Aunque puede ser difícil saber exactamente qué es razonable en esta situación, llevar un diario sigue ayudándome a dar sentido a mis emociones. Puedo ordenar mis pensamientos y miedos y darme cuenta de que estoy haciendo todo lo posible para mantenerme a salvo siguiendo las pautas del gobierno. También me ayuda a ser consciente de mi proceso de pensamiento para saber cuándo mis miedos están aumentando y provocando que mis impulsos se limpien más.

2. Escriba todas sus preocupaciones durante 15 minutos.

Si desea llevar su diario a un nivel superior (o no lo ha encontrado muy útil en el pasado), intente hacer 15 minutos de lo que Yip llama "tiempo de preocupación". Durante 15 minutos, escriba sus preocupaciones (físicamente, si puede, en lugar de escribirlas). Si te quedas sin preocupaciones antes de los 15 minutos, vuelve a escribirlas. Exteriorizar sus preocupaciones puede crear algo más tangible para procesar o resolver, dice Yip.

Estoy emocionado de probar esto. Mi diario hasta ahora no ha sido estructurado y, a menudo, implica cavilaciones. (Como Yip le dijo anteriormente a SELF, las declaraciones de preocupación tienen un comienzo y un final, mientras que las cavilaciones en espiral de una manera inútil). A veces termino de escribir un diario sintiéndome más abrumado que cuando comencé. Creo que poner preocupaciones como “podría contraer el nuevo coronavirus” en el papel de una manera más estructurada hará que sea más fácil enfrentar el miedo y recordarme a mí mismo que puedo intentar no contraer el coronavirus sin responder de una manera irracional.

3. Ejercicio.

Yip recomienda este consejo por varias razones. En primer lugar, el ejercicio aumenta los niveles de endorfinas que te hacen sentir bien, así como de neurotransmisores como la serotonina y la dopamina, que pueden mejorar tu estado de ánimo. Respirar más profundamente mientras hace ejercicio también puede ayudar a calmar el sistema nervioso de su cuerpo, dice Yip. (Es por eso que la respiración profunda puede ayudar en momentos de mayor ansiedad). Y a nivel cognitivo, el ejercicio puede desviar tu atención de lo que te preocupa, dice Yip.

He sido un ávido deportista desde mi adolescencia, cuando comencé a seguir los entrenamientos de MTV Grind en VHS. Estar activo me ha ayudado a controlar mi ansiedad y TOC. Vi que tenía el poder de generar cambios y gané confianza en mí mismo y en mis decisiones.

Ahora me encanta el ciclismo Peloton. Compré la bicicleta hace aproximadamente un año y me suscribí a su aplicación, así que tengo la suerte de poder seguir haciendo ejercicio de una manera que realmente disfruto. El ciclismo me desafía y me hace feliz cada vez que me siento en el sillín. Si también tiene problemas con el TOC, le animo a que intente encontrar una manera de mover su cuerpo de cualquier forma que le produzca alegría.

4. No se exponga demasiado a las noticias.

Es importante estar informado con noticias precisas, pero demasiada información me estaba angustiando. En los primeros días después de la declaración de la pandemia, me encontraba leyendo mi feed de Apple News durante casi tres horas todas las mañanas. No podía concentrarme en mi trabajo porque estaba aterrorizado. Mi ansiedad y TOC aumentaron, al igual que mi impulso de limpiar.

Leer y ver las noticias sin parar puede actuar como una gota de miedo por vía intravenosa, explica Yip. Si va a consultar las noticias, le recomienda que lo haga en un momento en el que sea más fácil centrar su atención en otra cosa, como a la mitad del día, en lugar de por la noche, cuando es posible que tenga más tiempo para hacerlo. perderse en actualizaciones aterradoras. También recomienda hacer algo agradable después, como hacer ejercicio, hacer manualidades o leer un buen libro.

5. Hable con un profesional si puede.

Aunque la terapia en persona no es generalmente una opción en este momento, la teleterapia sí lo es. Si necesita ayuda para encontrar un terapeuta, puede probar la guía de SELF o buscar opciones digitales como BetterHelp y TalkSpace.

“Después de haber pasado por la terapia de prevención de exposición [y] respuesta, puedo tomar las precauciones necesarias durante la nueva pandemia de coronavirus, pero no me voy a exceder”, dice Yip. Yo también he hecho este tipo de terapia; Implica desencadenar compulsiones, pero no llevarlas a cabo. Por ejemplo, una obligación que he tenido en el pasado es limpiar todo el piso si alguien camina sobre él con los zapatos puestos, incluso si yo supiera que sus zapatos estaban limpios. Para aprender a lidiar con la compulsión sin seguir adelante, mi terapeuta me pide que visualice la experiencia y hable conmigo mismo. Ella me dijo que me concentrara en los hechos, que eran que yo estaba a salvo y en control. Luego me desafió a preguntarme qué podía hacer con el tiempo que dedicaría a limpiar el piso. Eso me ayudó a ver de manera realista la situación cuando sucedió y decidir qué hacer. Permitirse evaluar las compulsiones con este tipo de proceso puede hacerlas menos convincentes, dice Yip.

La terapia siempre me ha ayudado. Después de una pausa de seis años, comencé a asistir a terapia nuevamente a mediados de 2019 porque me sentía fuera de control y no estaba seguro de por qué. Mi período más reciente con la terapia me ha ayudado a profundizar en mis desencadenantes emocionales. Mi terapeuta me desafía a reconocer y aceptar los sentimientos incómodos que acompañan a ese trabajo, a luchar contra mis instintos y a volver a entrenar mis pensamientos.

Esto me ha ayudado a sobrellevar la nueva pandemia de coronavirus cuando todos los días (a veces en todo momento) se sienten incómodos. Con frecuencia confío en mi caja de herramientas de terapia cuando me siento fuera de control, especialmente cuando estoy leyendo demasiadas noticias o proyectando demasiado en el futuro. Evalúo la emoción que tengo y me pregunto: ¿Hay algo que pueda hacer ahora mismo para ayudarme a ganar el control? La intensidad de nuestra crisis global hace que este nivel de atención sea aún más difícil, pero mucho más necesario.

Para ser honesto, tener que volver a la terapia después de años de descanso primero me hizo sentir inadecuado. Hablar con Yip me ha ayudado a ver la normalidad y el poder de cuidarme de esta manera. Durante gran parte de mi vida, pensé que mi obsesión por la limpieza era un paso en falso de mi personalidad. Pensé que podría superar mi ansiedad y el TOC si perseveraba por mi cuenta, pero también sentía que siempre estaría esperando, acechando en las sombras. La realidad es que mi ansiedad y el TOC nunca desaparecerán por completo, pero es útil saber que puedo tomar medidas contra ellos, y que no estoy solo.