Cómo saber si está lidiando con el coronavirus o las alergias

Porque la temporada de alergias está sobre nosotros durante una pandemia.

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Si no está seguro de si está lidiando con el coronavirus o con alergias estacionales, ha venido al lugar correcto. Para quienes padecen alergias estacionales, la primavera puede ser De Verdad áspero por sí solo. La presión de los senos nasales, la picazón en la piel, los ojos llorosos y la congestión pueden no sonar tan mal para quienes no se inician en el club de las alergias, pero estos síntomas hacen la vida muy difícil. Y este año, con el coronavirus en la mezcla, la temporada de alergias de primavera se siente más complicada que nunca.

Además de hacerte sentir miserable, las alergias estacionales a cosas como el polen pueden ser particularmente confusas este año, ya que muchos de los síntomas son similares a los síntomas del COVID-19. Y con los entornos de atención médica que limitan las visitas en persona para reducir la transmisión de COVID-19, muchas personas no están seguras de si pueden ver a un médico por síntomas que no amenacen la vida.

Para echar una mano a todas las personas alérgicas entre nosotros, preguntamos a los expertos cómo se puede determinar la diferencia entre los síntomas de la alergia y el coronavirus, cuándo es el momento de consultar a un médico y por qué vale la pena hacerlo incluso cuando no puede entrar físicamente. el consultorio de un médico.

Puede haber mucha superposición en el coronavirus y los síntomas de alergia.

Las alergias y las infecciones virales pueden presentarse de formas similares, especialmente congestión nasal, tos, presión en los senos nasales, fatiga y dolor, dice Tina Sindher, M.D., alergóloga de Stanford Health Care y profesora asistente clínica en Stanford Medicine.

Estas similitudes pueden hacer que sea difícil saber exactamente qué está sucediendo en su cuerpo si comienza a sentirse enfermo mientras ocurre la pandemia de COVID-19. Tener una buena comprensión de los síntomas del coronavirus y los signos de las alergias estacionales (también conocida comúnmente como fiebre del heno o rinitis alérgica estacional) es un primer paso útil.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) enumeran los siguientes síntomas comunes del coronavirus:

  • Toser
  • Falta de aliento o dificultad para respirar.
  • Fiebre
  • Escalofríos (que pueden incluir temblores)
  • Dolor muscular
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza
  • Nueva pérdida de olfato o gusto

Mientras tanto, estos son síntomas comunes de alergia estacional, según la Clínica Mayo:

  • Toser
  • Estornudos
  • Fatiga
  • Una nariz congestionada o que moquea
  • Goteo postnasal
  • Ojos enrojecidos o llorosos
  • Piel debajo de los ojos hinchada y descolorida
  • Picazón en la boca, garganta, ojos o nariz

Tenga en cuenta que estas no son listas exhaustivas y es posible que experimente otros síntomas tanto con el COVID-19 como con las alergias estacionales. Por ejemplo, cuanto más aprenden los expertos sobre el coronavirus, más claro se vuelve que la enfermedad a veces puede causar síntomas gastrointestinales como náuseas. Pero aún así, es bueno tener un conocimiento sólido de los síntomas más comunes relacionados con ambas afecciones.

A continuación, le mostramos cómo diferenciar entre el coronavirus y las alergias.

Si tiene fiebre (y síntomas asociados como escalofríos), esta es una gran señal de alerta de que sus síntomas pueden estar asociados con COVID-19 u otro virus y no con alergias estacionales. En respuesta a una infección, la temperatura de su cuerpo puede aumentar en un intento de matar patógenos. Una temperatura más alta también puede hacer que su sistema inmunológico produzca más glóbulos blancos y anticuerpos. "No debería tener fiebre con las alergias", dice el Dr. Sindher. "Si mis pacientes que tienen síntomas de alergia informan tener fiebre, me preocupa una infección".

La picazón es otro gran signo de diferenciación entre el COVID-19 y las alergias estacionales. Por lo general, la picazón y las alergias ambientales van de la mano, dice el Dr. Sindher. Esto se debe a que, en respuesta a un desencadenante de alergia, los mastocitos de su sistema inmunológico liberan histamina, una sustancia química que puede causar picazón junto con otros síntomas de alergia. Si está abrumado por una sensación de picazón después de usted, por ejemplo, salir a recoger alimentos o salir a correr, es una señal de que probablemente esté lidiando con alergias estacionales.

Otro consejo es confiar en el conocimiento de su cuerpo. Si ha tenido alergias en el pasado, es probable que pueda saber si los síntomas que está experimentando ahora se alinean con la norma para usted. Si sus síntomas son nuevos, diferentes, preocupantes o si tiene alguna pregunta, es una buena idea comunicarse con un médico.

Por supuesto, también existe la posibilidad de que esté lidiando con ambas cosas síntomas de alergia y COVID-19 (u otra enfermedad viral, como el resfriado común). Si tiene una superposición de síntomas característicos que normalmente distinguirían estas afecciones entre sí, como fiebre, tos, estornudos, ojos rojos y picazón nasal, desafortunadamente, eso podría ser lo que está sucediendo.

Esto es lo que debe hacer si cree que está lidiando con alergias.

Manejar los síntomas de las alergias estacionales no es tarea fácil, especialmente si sus alergias son severas y lo dejan sintiéndose bastante miserable. Una de las mejores cosas que puede hacer es minimizar su exposición a los factores desencadenantes. Cuando se trata de alergias estacionales, las más grandes son el polen y las esporas de moho al aire libre, según la Academia Estadounidense de Alergias, Asma e Inmunología (AAAAI).

Ahora que muchos de nosotros pasamos mucho más tiempo en interiores en estos días, evitar estos factores desencadenantes puede ser algo más fácil de lo habitual, pero probablemente no pueda evitarlos por completo. Este es particularmente el caso si usted es un trabajador esencial o si su estado está reabriendo y no puede quedarse en casa porque necesita ganarse la vida. Incluso si tú están Si puede refugiarse en su lugar, probablemente aún necesite hacer cosas que lo expongan a estos alérgenos, como ir a comprar alimentos o recoger recetas.

Lo primero es lo primero: cuando necesite salir de su casa, trate de reducir la cantidad de polen y moho que trae consigo. Saira Sheikh, MD, que está certificada por la junta en Alergia / Inmunología y Reumatología y directora del Programa de Ensayos Clínicos del Centro de Investigación de Artritis Thurston de la Universidad de Carolina del Norte en UNC Chapel Hill, sugiere quitarse los zapatos cuando ingrese a su casa para minimizar el rastreo alérgenos en interiores, lavar la ropa después de haber pasado tiempo al aire libre y bañarse antes de acostarse para no transferir partículas que causan síntomas a su ropa de cama. También sugiere mantener cerradas las ventanas de su casa y de su automóvil. "Cualquier brisa en una ventana abierta traerá los [alérgenos] no deseados y puede empeorar las alergias", dice.

Más allá de eso, asegúrese de tener provisiones de medicamentos que puedan ser útiles para controlar las alergias estacionales.Los médicos recomiendan opciones como antihistamínicos de acción prolongada de venta libre, aerosoles nasales antihistamínicos, gotas para los ojos para la picazón y aerosoles nasales con esteroides. También puede probar un enjuague nasal, que consiste en enjuagar los conductos nasales con agua salina destilada para ayudar a eliminar los alérgenos. "Si va por esta ruta, asegúrese de leer las etiquetas de los productos con atención y seguir las instrucciones para asegurarse de no contagiarse accidentalmente una infección mientras hace esto", Corinne Happel, MD, alergóloga / inmunóloga y profesora asistente en Johns Hopkins Facultad de Medicina, le dice a SELF.

Si sabe qué medicamentos funcionan bien para sus alergias estacionales, el Dr. Sindher sugiere tomarlos durante su temporada habitual de alergias, incluso si no experimenta síntomas. Tal vez tenga la suerte de poder refugiarse en un lugar tan completamente que apenas tenga que salir de su casa, lo cual es genial. Pero si normalmente en este momento usted siente comezón y estornudos, debe seguir su tratamiento habitual como medida preventiva.

Cuando las alergias brotan, puede ser difícil controlarlas, razón por la cual los alergólogos apoyan hacer todo lo posible para evitarlo por completo. "Realmente, lo que debe hacer es maximizar el tratamiento para no llegar a ese brote", dice el Dr. Sindher. "Y luego tener un plan para que cuando llegue a la bengala, sepa exactamente qué hacer".

Si puede adelantarse a la situación comenzando con su medicación antes de comienza la temporada que realmente inflama tus alergias, incluso mejor.

"Para los pacientes que saben que tienen alergias estacionales, ser más proactivos y tener una ventaja antes de que llegue la temporada de polen real a menudo ayuda a controlar estos síntomas y previene los síntomas", dice a SELF Christina Cruz, M.D., alergóloga del Tufts Medical Center.

Controlar sus alergias es especialmente importante si tiene asma inducida por alergias, ya que existe mucha preocupación sobre si las personas con asma tienen un mayor riesgo de síntomas graves de COVID-19.

Esto es lo que debe hacer si cree que el coronavirus está causando sus síntomas.

Primero, intente ponerse en contacto con un médico o profesional médico a través de un recurso como una línea directa de COVID-19 administrada por el estado para que pueda describir sus síntomas y obtener consejos sobre los próximos pasos potenciales, como pruebas y tratamiento.

Si resulta que tiene el coronavirus, su atención debe centrarse en cuidarse a sí mismo, saber cuándo ir a Urgencias (o llamar al 911) y reducir las probabilidades de contagiar el virus a otras personas. Aquí hay algunas historias de SELF que pueden ayudar:

  • Esto es lo que debe hacer si cree que tiene el coronavirus.
  • Aquí es cuando debe buscar atención médica de emergencia si tiene el coronavirus.
  • ¿Puede usar ibuprofeno para controlar los síntomas del coronavirus?
  • ¿Cuál es la diferencia entre distanciamiento social, cuarentena y aislamiento?

Si no está seguro o realmente no se siente bien, intente obtener una cita de telesalud con un médico.

Sí, incluso si cree que son "solo" las alergias las que están arruinando su vida en este momento. Si parece que no puede controlar sus alergias estacionales en casa, debería considerar hablar con un alergólogo que pueda ayudarlo a encontrar un tratamiento que le brinde cierto alivio. Y si no estás seguro de si son las alergias, el coronavirus o algo completamente distinto lo que te hace sentir terrible, también es una señal de que debes ponerte en contacto con un médico.

Ver a un médico en este momento obviamente puede ser complicado, dado que la mayoría de los médicos están limitando las visitas en persona para reducir la transmisión del COVID-19, pero esto no significa que deba lidiar con sus síntomas sin poder hacer nada hasta que la amenaza del coronavirus desaparezca. ya es un problema. Afortunadamente, muchos alergólogos ofrecen citas de telemedicina que le permiten realizar una videoconferencia con un médico desde su casa.

Los alergólogos pueden recopilar una tonelada de información importante de una cita de telemedicina, dice el Dr. Sheikh a SELF. Pueden mirarle los ojos y la nariz en busca de signos de irritación o secreción acuosa, ver cómo está respirando, prestar atención a la tos o el carraspeo, buscar signos de congestión, hablar con usted sobre su historial médico y síntomas, y más.

"Hay mucho valor en las visitas de telemedicina, especialmente durante este tiempo en el que todos necesitamos estar seguros", dice el Dr. Sheikh.

Sin embargo, la telemedicina tiene sus limitaciones aquí. Dado que muchos alérgenos pueden provocar los mismos síntomas, es posible que un médico no pueda determinar exactamente a qué es alérgico sin verlo para realizar más pruebas, como una prueba de punción cutánea, en la que se inserta un alérgeno en la superficie de la piel para ver si causa una reacción. Aún así, el Dr. Sheikh dice que hay un gran valor en este tipo de citas y que pueden ayudarlo a encaminarse por el camino correcto hasta que pueda buscar atención en persona.