Cómo evitar el coronavirus en aviones, trenes y autobuses

Si tiene que viajar ahora mismo, siga estos consejos.

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En un buen día, los aviones, trenes y autobuses son fábricas de gérmenes, al igual que básicamente todas las demás opciones de transporte para trasladar grupos de personas de un lugar a otro. Pero ahora, con el aumento de los casos globales del nuevo coronavirus, probablemente esté aún más preocupado por viajar, ya sea subiendo a un avión o tomando el transporte público para ir al trabajo todos los días. Entonces, ¿cómo puede protegerse si un avión, tren o autobús está en su futuro?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que el nuevo coronavirus parece propagarse principalmente a través de gotitas respiratorias que pueden ingresar a su sistema a través de partes del cuerpo como la nariz o la boca durante el contacto cercano con alguien que tiene la enfermedad. Desafortunadamente, también es posible (aunque menos probable) que una persona que no tiene síntomas propague la enfermedad, o que usted se enferme al tocar una superficie contaminada (como si una persona con la enfermedad tosiera en sus manos y luego tocó un mango y el mango no se limpió correctamente).

Si bien la mayoría de las personas que contraen el nuevo coronavirus enfrentarán síntomas leves y se recuperarán, la posibilidad de contraer la enfermedad y potencialmente extensión para las personas que son más vulnerables a las complicaciones, como los ancianos, no es algo que nadie quiera. Dado que el aislamiento social es prácticamente imposible en un avión o un autobús (deseamos), estudiamos las recomendaciones de los CDC y la OMS y hablamos con virólogos y epidemiólogos para comprender la mejor manera de mitigar sus riesgos.

Los siguientes consejos tratan sobre cómo reducir su propia exposición al virus, pero también es importante pensar en las mayores implicaciones para la salud pública de viajar en este momento, especialmente si usted se siente un poco enfermo o puede haber estado expuesto recientemente. Incluso si su riesgo personal de enfermarse gravemente es bajo, es posible que pueda propagar inadvertidamente el virus a un área que aún no ha sido afectada o un lugar que no tiene el ancho de banda para manejar un gran volumen de casos si lo están. impactado. Tenga esto en cuenta ahora mismo al considerar viajes no esenciales.

"Va a ser difícil durante los próximos meses", dice a SELF Ann Marie Kimball, M.D., M.P.H., profesora de epidemiología en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Washington. “Tenemos que aplanar esta epidemia y no abrumar nuestro sistema de salud, que es bastante frágil. Eso es responsabilidad de todos ".

1. Siga los consejos de viaje de fuentes como los CDC y la OMS.

A menos que sea absolutamente necesario, no viaje a las áreas del mundo en las que el nuevo coronavirus está afectando más actualmente. En este momento, los CDC recomiendan no realizar viajes no esenciales a varios países de Europa (incluida Italia), Irán, Corea del Sur y China, sin importar su edad o estado de salud. Eso incluye también las escalas en esos países. (El Departamento de Estado de EE. UU. Ha recomendado evitar viajar al extranjero en este momento, punto).

Si usted hacer viajar a ciertas áreas donde el virus se está propagando rápidamente, tenga en cuenta que los CDC están solicitando que las personas que regresan de estos países se queden en casa durante dos semanas después de sus viajes y practiquen el "distanciamiento social", que significa cosas como evitar el contacto con otras personas, no tomar transporte público, taxis o viajes compartidos, y mantenerse al menos a seis pies de distancia de otras personas. El objetivo es evitar la propagación inadvertida del nuevo coronavirus a otras personas si contrajo la enfermedad mientras viajaba.

El virus aún se está propagando y se descubren nuevos casos todos los días, así que asegúrese de seguir revisando el recurso de viaje COVID-19 de los CDC antes de cualquier viaje próximo para ver si ha habido nuevos desarrollos en restricciones o recomendaciones y para asegurarse de que está preparado para las solicitudes de distanciamiento social a su regreso. También puede estar al tanto de los consejos de viaje internacionales de la OMS.

"Es importante cuando planifica su viaje tener en cuenta esos avisos de viaje", dice el Dr. Kimball.

2. Viaja menos a nivel local, nacional e internacional si puedes, especialmente si eres más vulnerable.

Si bien los CDC no han emitido instrucciones explícitas para cancelar todos los planes de viaje a todos los destinos (incluso los nacionales), han recomendado que las personas con mayor riesgo de complicaciones por el nuevo coronavirus tomen precauciones adicionales para tratar de evitar la enfermedad, incluso cuando se presenta. viajar.

Si es un adulto mayor (mayor de 60 años, según la OMS) o tiene afecciones médicas crónicas, los CDC recomiendan evitar las multitudes tanto como sea posible, lo que puede incluir viajes diarios al trabajo en transporte público (especialmente si estaría cerca de un también hay muchas otras personas en el trabajo; todo esto es parte de la razón por la cual la recomendación de los CDC es que los empleadores tengan políticas liberales de teletrabajo cuando sea posible y licencias por enfermedad). Los CDC también recomiendan que las personas en estos grupos de mayor riesgo eviten los viajes aéreos no esenciales y los viajes en crucero en particular.

"Si no tiene que viajar, no lo haga", dice el Dr. Kimball.

Quizás se pregunte qué se considera realmente una afección crónica que aumenta el riesgo de complicaciones por COVID-19. Según los CDC, estas afecciones médicas incluyen:

  • Cardiopatía
  • Diabetes u otros trastornos endocrinos.
  • Enfermedades pulmonares como asma, bronquitis crónica y enfisema
  • Enfermedad renal crónica
  • Enfermedades crónicas del hígado como cirrosis o hepatitis crónica.
  • Inmunosupresión, incluso por quimioterapia o radiación, trasplantes de médula ósea, VIH o SIDA o altas dosis de corticosteroides
  • Estar embarazada o haber estado embarazada en las últimas dos semanas.
  • Desordenes metabólicos
  • Afecciones neurológicas y del neurodesarrollo, como parálisis cerebral, epilepsia, accidente cerebrovascular, distrofia muscular y varias otras

Si tiene más de 60 años, tiene algún tipo de afección médica o está inmunodeprimido y le preocupa cómo el COVID-19 podría afectar su salud, vea si puede hablar con su médico para aclararlo.

3. Lávese las manos correctamente y con frecuencia.

Has escuchado esto un millón de veces, pero es lo suficientemente importante como para que sea un millón: lávate las manos. Mucho. Y hazlo de la manera correcta.

Es difícil dar detalles sobre la frecuencia exacta con la que debe lavarse las manos cuando viaja en avión, tren o autobús. Realmente depende de con qué esté lidiando exactamente. En última instancia, es mejor adaptar las recomendaciones de los CDC a su situación de viaje específica.

La organización recomienda lavarse las manos después de estar en cualquier lugar público, por lo que en el momento en que llegue a su destino después de viajar, ya sea en su autobús, un avión, el metro o incluso un Uber, definitivamente lávese las manos. También debe lavarse las manos antes de comer. Si, por ejemplo, está a punto de tener una comida a bordo, sería una buena idea lavarse las manos primero si puede. También es importante lavarse las manos después de sonarse la nariz, toser o estornudar, incluso mientras viaja, al igual que lavarse las manos después del baño. Más allá de eso, use su mejor juicio. Si ha estado tocando muchas superficies otro la gente se toca mucho, como el pasamanos de la escalera mecánica en una estación de tren, lávese las manos lo antes posible.

Además, dado que probablemente lo necesitará, aquí le mostramos cómo cuidar sus manos si se están secando o incluso agrietadas por todo ese lavado de manos.

5. Use un desinfectante de manos a base de alcohol cuando no haya agua y jabón disponibles.

Por supuesto, los baños no siempre están fácilmente disponibles cuando viaja. Incluso si sabe que necesita lavarse las manos, es posible que no pueda hacerlo.

“Use un desinfectante de manos a base de alcohol con al menos un 60% de alcohol entre lavados de manos”, dice a SELF Angela L. Rasmussen, Ph.D., viróloga e investigadora científica asociada de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia. Esto está en línea con la recomendación de los CDC de usar un desinfectante para manos que contenga entre 60% y 95% de alcohol.

Por ejemplo, si viaja en un autobús o tren y se aferra a una barandilla, desinfecte sus manos al salir y definitivamente antes de tocarse la cara o comer si no puede lavarse las manos primero. O, si está en el asiento de la ventana en un avión y no quiere molestar a las personas entre usted y el pasillo para poder lavarse las manos cada vez que coma un refrigerio, también puede desinfectar sus manos en este escenario.

Asegúrese de usar tanto desinfectante de manos como se indica y déjelo secar sin limpiarlo. Dado que los suministros pueden ser limitados al lugar al que va, lleve consigo desinfectante de manos (y pañuelos de papel y otros productos de higiene).

6. Trate de evitar tocarse la cara.

Dado que el virus ingresa al cuerpo a través de portales como la nariz, la boca y los ojos, ahora es un buen momento para ser más diligente y no tocarse la cara con las manos sin lavar.

"No puedo enfatizar esto lo suficiente: nuestras manos pueden ser 'vectores' muy devastadores de transmisión de microbios", dice a SELF el microbiólogo Rodney Rohde, Ph.D., M.S., presidente y profesor de ciencia de laboratorio clínico en la Universidad Estatal de Texas.

“Pongo mis manos en [los] bolsillos de mis jeans o chaqueta para tratar de mantenerlos alejados de mi cara”, dice Rohde. "Cuanto más haces esto, más 'entrenas' tu memoria muscular para bajar las manos". También recomienda tratar de tener más cuidado al tocar las superficies públicas en general. Eso podría significar usar el codo para presionar el botón del ascensor en el aeropuerto o envolver pañuelos de papel alrededor de las manijas de las puertas del baño en la estación de tren. De esa manera, incluso si se resbala y se toca la cara, es posible que sus manos tengan menos gérmenes de lo que estarían de otra manera.

Incluso con esos excelentes consejos, sabemos que es más fácil decirlo que hacerlo. Aquí hay más estrategias sobre cómo reducir cuánto te tocas la cara.

7. Limpie las superficies de tránsito antes de tocarlas.

Para protegerse contra el nuevo coronavirus, los CDC recomiendan limpiar con frecuencia las superficies que se tocan comúnmente. Eso podría significar cosas como su teléfono, bandejas, varias pantallas táctiles y apoyabrazos. Si va a apoyar la cabeza contra algo como la ventana de un avión o autobús, límpielo también. Si es posible, limpie también cualquier superficie que esté usando para estabilizarse en el transporte público, dice el Dr. Kimball, como las barras de metal en un autobús o los lazos de plástico en un tren.

¿En cuanto a qué deberías usar para hacer esto? “Los productos de limpieza a base de alcohol y los que contienen lejía diluida pueden matar el virus”, dice a SELF Brandon Brown, M.P.H., Ph.D., epidemiólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en Riverside. La mayoría de los desinfectantes domésticos registrados en la Agencia de Protección Ambiental (EPA) serán efectivos, según los CDC. También hay una lista de productos desinfectantes aprobados por la EPA que pueden actuar contra el nuevo coronavirus.

“Sea consciente de tocarse la cara incluso después de desinfectar estas superficies”, dice Rasmussen. Y nuevamente, cuando tenga la oportunidad, lávese las manos.

8. Omita los guantes desechables.

Mientras siga los otros consejos de esta lista, no tiene sentido usar guantes desechables en un intento de evitar enfermarse con el nuevo coronavirus mientras viaja. Sorprendente, sí. Después de todo, los profesionales médicos usan guantes cuando tratan a los pacientes, ¿verdad? Es cierto, pero aquí hay algunas diferencias.

“Los guantes brindan protección al crear una barrera entre las manos y una superficie contaminada”, dice Rasmussen. "Esa barrera deja de funcionar si te tocas la cara o comes con guantes". Según los expertos, ese tipo de desliz es exactamente lo que es más probable que suceda, porque la gente no suele usar los guantes correctamente.

Si trató de usar guantes para protegerse mientras viaja en un avión, tren o autobús, tendrá que quitarse los guantes cada vez antes de hacer algo como tocarse la cara o comer y luego ponerse un par de guantes nuevos. inmediatamente después, todo sin tocar ninguna superficie pública con las manos reales, y sin tocar ninguna parte de los guantes viejos que entraron en contacto con superficies públicas. Simplemente no es realista para la mayoría de las personas, dicen los expertos. "Los médicos ... son expertos en el uso de guantes", dice Brown.

Además, los expertos señalan que el uso de guantes desechables puede generar una falsa sensación de seguridad que podría más probablemente haga cosas como rascarse la nariz justo después de tocar la manija de una puerta en un aeropuerto.

Finalmente, en este momento, los trabajadores de la salud que realmente necesitan guantes y saben cómo usarlos correctamente están luchando por encontrarlos. La OMS informa que los suministros mundiales de guantes están actualmente agotados gracias en gran parte a la compra por pánico. “Si no es un [médico], entonces no hay ninguna razón por la que deba usar guantes médicos”, dice Brown. "En su lugar, lávese las manos con frecuencia con agua y jabón y evite tocarse la cara".

9. Evite a las personas que tosen o estornudan abiertamente.

“Si nota que alguien está tosiendo o estornudando, debe distanciarse de esa persona para evitar contraer la gripe o cualquier otra [enfermedad infecciosa], incluida la COVID-19”, dice Brown. Los CDC señalan que el virus se puede transmitir a alrededor de seis pies, y Brown sugiere que permanecer aún más lejos, si es posible, es mejor. Después de distanciarse, lávese las manos o, en caso de apuro, aplique desinfectante para manos.

Para ser muy, muy claro: si elige hacer esto, se trata de alejarse de las personas que exhiben ciertos síntomas, no alejarse de ciertas razas de personas. Hay más racismo público y xenofobia hacia las personas de ascendencia asiática de lo habitual, y el hecho de que este virus se detectó por primera vez en China no es una excusa para ello. Con nuevos casos de COVID-19 apareciendo en personas de muchas razas en los Estados Unidos y el mundo todos los días, evitar a las personas en función de su raza no solo sería discriminatorio, sino también ineficaz. (Pero en serio, sería indiscutiblemente racista, así que no lo hagas).

10. Utilice mascarillas faciales solo en determinadas circunstancias.

Muchas personas han agregado mascarillas quirúrgicas o respiradores N95 a sus kits de emergencia, pero los CDC y la OMS han insistido en que este tipo de herramientas no son necesarias para que las personas sanas eviten enfermarse con el nuevo coronavirus. Las únicas personas que realmente necesitan usar este tipo de protección en este momento son las que están enfermas y las que cuidan a personas enfermas. La demanda innecesaria de mascarillas quirúrgicas y respiradores N95 está causando escasez, dejando a las personas que las necesitan, como los trabajadores de la salud, sin estos importantes suministros.

11. Manténgase al tanto de sus vacunas.

No hay una vacuna disponible para el nuevo coronavirus, pero estar al tanto de otras vacunas puede ayudarlo a mantenerse lo más saludable posible, dejando más recursos disponibles para las personas con COVID-19. Rohde recomienda asegurarse de estar al día con sus vacunas contra la gripe y el sarampión en particular. Su sistema inmunológico se lo agradecerá, y la disponibilidad de camas de hospital y citas médicas ayudarán a la comunidad donde vive y por las que pasa en sus viajes.

12. Sea paciente y cumpla con los exámenes de salud.

Así que esto no es exactamente algo que pueda hacer para evitar el coronavirus en un avión, tren o autobús, pero es algo que vale la pena tener en cuenta mientras viaja. El Dr. Kimball cree que los exámenes de salud en los aeropuertos y otros centros de viajes pueden volverse más comunes y, si ese es el caso, es importante que los viajeros se lo tomen con calma. "La gente se molesta mucho con las filas de seguridad, y una de las cosas más importantes es que los viajeros sean pacientes, cooperen y sean útiles", dice. "Todos están tratando de hacer su mejor esfuerzo".

La situación con el coronavirus está evolucionando rápidamente. Los consejos y la información de esta historia son precisos en el momento de la publicación, pero es posible que algunos puntos de datos y recomendaciones hayan cambiado desde la publicación. Alentamos a los lectores a mantenerse actualizados sobre noticias y recomendaciones para su comunidad consultando con su departamento de salud pública local.