Padres, esto es lo que deben hacer ahora que las escuelas y las guarderías están cerrando

Así es como me las arreglo como madre y epidemióloga.

Getty / Carol Yepes; Diseñado por Morgan Johnson

En el espacio de aproximadamente tres días la semana pasada, la universidad donde enseño pasó de clases regulares a instrucción solo en línea, y el gobernador de Ohio, Mike DeWine, anunció que todas las escuelas K-12 estarían cerradas por un período de al menos tres semanas, a partir del lunes 16 de marzo.

Como epidemiólogo, entiendo completamente que esto es lo mejor. Todo es un esfuerzo para reducir la transmisión del nuevo coronavirus y disminuir los casos de COVID-19, especialmente en aquellos que tienen mayor riesgo de una infección grave. Pero como padre que lleva trabajando solo unos días desde casa, estoy estresado. Además de todo lo que tengo que seguir haciendo para mi trabajo, mi hijo de kindergarten ya ha terminado la mitad del paquete para llevar a casa que se suponía que iba a llevar tres semanas, y mi estudiante de último año de secundaria está tratando de asimilar el hecho de que podría no poder participar en ninguno de sus eventos deportivos de primavera o incluso en una ceremonia de graduación.

No sabemos exactamente cuánto tiempo durarán los cierres de escuelas. Muchas escuelas han cerrado por un período de tiempo indeterminado para evaluar lo que sucede durante las próximas dos o tres semanas y hacer recomendaciones adicionales en ese momento. Pero en Kansas City, por ejemplo, la gobernadora Laura Kelly ha declarado que las escuelas K-12 no ofrecerán clases presenciales durante el resto del año escolar. Otra cosa que hace que sea difícil saber cuánto durará esto: en Ohio, el gobernador ordenó el cierre de las escuelas en todo el estado (que no incluían las guarderías), pero algunos estados permiten que cada distrito decida por sí mismo, y algunos estados también están cerrando guarderías, lo que lleva a un mosaico de cierres en todo el país. La falta de coherencia y respuestas claras se suma a la incertidumbre y la ansiedad que muchos de nosotros estamos experimentando en este momento.

¿Qué se supone que deben hacer los padres ante el cierre de escuelas y guarderías? Consulté al pediatra Nathan Boonstra, M.D., del Blank Children’s Hospital, y a Joy Osofsky, Ph.D., profesora en los Departamentos de Pediatría y Psiquiatría del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Estatal de Louisiana, por sus opiniones.

El distanciamiento social se aplica también a sus hijos, sus amigos y los trabajadores del cuidado infantil.

Quizás se pregunte si sus hijos pueden tener citas para jugar, ir al patio de recreo o ver a sus amigos en persona en este momento. Si una niñera o niñera lo ayuda a cuidar a sus hijos, es posible que no esté seguro de continuar con esos servicios también (lo cual es una decisión especialmente difícil si ahora está tratando de hacer su trabajo diario desde casa con niños alrededor).

El Dr. Boonstra señala que aquí no hay reglas estrictas. Todo sigue evolucionando a medida que aprendemos más sobre el virus, y las preguntas sobre el cuidado de los niños son especialmente difíciles. Aún así, es muy importante limitar nuestro contacto físico con personas fuera de nuestros hogares tanto como sea posible, aunque la mayoría de los niños tienen el menor riesgo de complicaciones por el nuevo coronavirus.

“La regla general es que cuantas menos personas mejor”, dice el Dr. Boonstra. "Al mismo tiempo, sin embargo, los niños necesitan jugar e interactuar, y algunas familias se encuentran en una posición en la que no tienen muchas opciones con respecto al cuidado de los niños". Muchas personas necesitan atención domiciliaria para sus hijos por diversas razones. Y ciertamente hay muchos padres y tutores que son personal esencial y deben ir a trabajar y, por lo tanto, requieren cuidado de niños. Si esta, o una situación similar, lo describe a usted, y sus hijos no pueden practicar el distanciamiento social completo de las personas fuera de su hogar en este momento, sea especialmente diligente en seguir las pautas de higiene que han establecido los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). para reducir la propagación del nuevo coronavirus, dice el Dr. Boonstra.

Además, recuerde que los niños aún pueden disfrutar de un tiempo de calidad con sus amigos desde la distancia, dice Osofsky. “[Los niños pueden] hablar con sus amigos a través de FaceTime”, dice. “Eso podría planearse como parte de su día. Incluso es posible jugar con FaceTime ". Si sus hijos están cerca de su niñera, niñera, vecinos o miembros de la familia, etcétera, FaceTime (o tecnología similar) también puede ayudarlos a comunicarse con sus seres queridos. Todavía no hemos hecho esto, somos una familia de introvertidos, por lo que todavía estamos bien, pero planeamos configurar esto en las próximas semanas con los amigos de mi jardín de infancia y sus primos en todo el estado.

Una cosa en la que muchos de nosotros, los padres, tenemos que pensar es si podemos o no arreglárnoslas ahora sin cuidado de niños en casa. Cada situación es diferente, por lo que no hay una respuesta para todos. Pero, si después de pensarlo se da cuenta de que con algunos ajustes no necesita a su niñera o niñera, considere la posibilidad de convertirse en un empleador que permita que sus trabajadores se queden en casa. Y si ya está en su presupuesto pagarles, y puede seguir haciéndolo, considere hacerlo también.

Busque recursos para reemplazar las comidas escolares si los necesita.

El distrito escolar de mi jardín de infancia permite que las familias recojan comida para llevar y el Dr. Boonstra explica que este tipo de servicios parece estar aumentando. "He visto instituciones y personas que elaboran planes para satisfacer las necesidades", dice el Dr. Boonstra. "Me da esperanzas, pero me preocupan las áreas desatendidas".

Muchos estados y otras localidades están comenzando a crear y compartir sitios web con información sobre servicios alimentarios. El gobernador Larry Hogan de Maryland, por ejemplo, ha anunciado que el Departamento de Educación del Estado de Maryland proporcionará tres comidas diarias y un refrigerio a los niños a través de 138 centros de distribución en todo el estado. Para encontrar este tipo de información para su propia familia, consulte directamente con la escuela de sus hijos; el sitio del departamento de educación de su estado; sitios web de noticias locales; Grupos de Facebook o Nextdoor para su vecindario, sistema escolar o lugar de culto; y hashtags de Twitter para tu ciudad o pueblo. También puede preguntar a otros padres locales que conozca que puedan tener la misma pregunta.

Cuéntele a sus hijos sobre el COVID-19 de una manera apropiada para su edad.

Primero: sea honesto. “Los niños saben cuando los adultos no cuentan toda la historia”, dice el Dr.Boonstra dice, "y podrían estar más asustados que si se les dieran los hechos junto con tranquilidad, siempre y cuando se haga de una manera apropiada para la edad". Esto puede significar explicar las posibles consecuencias de ignorar un poco más el distanciamiento social con un adolescente que aún quiere asistir a las reuniones en la casa de un amigo, mientras le hace saber a su niño en edad preescolar que no podrá jugar con sus amigos por un tiempo porque de gérmenes sin entrar en todos los detalles.

Y qué hacer ¿tu dices? Osofsky es parte de un equipo que brindó orientación para la creación de un cómic para niños sobre el nuevo coronavirus. Para empezar, sugiere explicarles a los niños por qué las cosas son diferentes en este momento. Necesitan entender por qué no pueden ir a la escuela o visitar a sus amigos, y también que esta situación terminará eventualmente.

Osofsky también recomienda informar a sus hijos sobre el tipo de cosas que pueden hacer para mantenerse a salvo, como lavarse las manos y no llevarse las manos a la cara, especialmente a los ojos, la nariz y la boca. (Esto puede ser incluso más importante para los niños inmunodeprimidos y, por lo tanto, más vulnerables a las enfermedades infecciosas). “Es importante enfatizar la forma en que pueden tener el control para estar seguros”, dice Osofsky. El Dr. Boonstra está de acuerdo. “Creo que les ayuda a sentirse empoderados al saber que no es probable que el COVID-19 les haga daño, pero que pueden hacer su parte para ayudar a los demás”, dice.

Además, Osofsky señala que es importante darles a sus hijos tiempo para compartir sus preocupaciones y asegurarse de escucharlos cuando lo hagan. Es esencial que estas conversaciones sucedan de una manera apropiada para su edad para evitar asustar innecesariamente a su hijo o, alternativamente, no brindarle suficiente información útil. Piense en la cantidad de detalles que les ha dado a sus hijos sobre otras situaciones difíciles y lo que ha funcionado y no ha funcionado en esos casos, y comience a partir de ahí.

El Dr. Boonstra agrega que la Academia Estadounidense de Pediatría tiene algunas buenas pautas para hablar con los niños sobre el COVID-19 y otros desastres. El CDC tiene un recurso similar. Las sugerencias de las organizaciones incluyen cosas como evitar perpetuar el estigma o culpar a las personas de ascendencia asiática, asegurarles a sus hijos que están a salvo y tratar de seguir una rutina tanto como sea posible. “Es importante que los padres establezcan una nueva rutina para los niños”, dice Osofsky, que idealmente incluiría tiempo para las tareas escolares, para jugar y para crear lazos familiares.

Trate de ayudar a sus hijos a relajarse.

“[Es] importante en estas circunstancias que los padres encuentren formas de controlar su propia ansiedad para luego poder apoyar a sus hijos”, dice Osofsky. Trate de no proyectar sus miedos (comprensibles) en sus hijos. Recuerde, se trata de asegurarles que estarán a salvo y que esto no va a durar para siempre.

Más allá de eso, cuando cree nuevos horarios para sus hijos, Osofsky sugiere incluir cosas que ayudarán a sus hijos a relajarse. Muchos padres han estado hablando de lo abrumador que es estar repentinamente a cargo de estructurar la educación y los horarios de sus hijos de una manera que no lo habían hecho antes. Está bien no llenar cada momento del tiempo de sus hijos con algo claramente constructivo. El momento de ser un niño en este momento también importa. Todavía estamos calculando nuestro horario aquí después de tomarnos un día para limpiar las oficinas de la universidad y establecer un "centro de control" de los espacios de trabajo aquí en casa, pero planeamos seguir haciendo proyectos diarios de matemáticas, lectura y arte con nuestros hijos en además de un montón de juego libre. Mi estudiante de último año de secundaria todavía está esperando sus asignaciones virtuales, que comenzarán la próxima semana.

Osofsky también sugiere tener cuidado de no permitir que sus hijos consuman demasiadas noticias que podrían causar un miedo adicional. "También es muy importante que todos tengamos cuidado de limitar la exposición a los medios, especialmente las continuas noticias sobre la propagación del coronavirus", dice. “Aprendimos esa lección al brindar la respuesta de salud mental después del huracán Katrina. Era muy importante limitar la exposición a los medios [que podría] contribuir a aumentar la ansiedad y la preocupación. Para los padres, es importante estar al día con la información, las recomendaciones de los CDC, etc., pero no tener que ver las actualizaciones continuas de las noticias ".

Cuídate también.

Por último, aunque este artículo se centra principalmente en los niños, los adultos también tenemos que cuidarnos. “El cuidado personal de los padres es importante”, dice Osofsky. Ella sugiere hacer lo que funcione para usted, "incluso si es solo una respiración profunda".

Esperamos salir a la ruta de senderismo para quemar algo de energía cuando esté un poco menos embarrado. Y como pasé la mitad del día convenciendo a mi hijo de kindergarten de que no, no puede mirar ESO, Un poco de respiración profunda también puede estar en mi futuro.