Cómo el estrés por coronavirus podría afectar su período

Suspiro.

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No puedo mentir: tengo una razón personal para querer investigar una nueva pregunta urgente sobre el coronavirus / período, específicamente si el estrés de la crisis del coronavirus puede afectar los períodos. Un par de semanas después de la orden de quedarse en casa en el estado de Washington, donde vivo, me desperté en medio de la noche con los peores calambres que he tenido. Cuando fui al baño, efectivamente, había llegado mi período. Engullí un poco de ibuprofeno y, cuando hizo efecto, pude volver a dormirme. Pero en serio, ay. ¿Fue solo mala suerte que mi período decidiera ser un verdadero idiota durante la pandemia, o estaban los dos relacionados?

No soy el único que se pregunta si el estrés de vivir durante una pandemia es capaz de afectar la menstruación. Una búsqueda en Twitter arrojó decenas de preguntas y afirmaciones sobre el "estrés de la cuarentena" que afecta a los períodos. Después de informar sobre el tema, mi sospecha ha sido validada: el estrés de vivir la crisis del coronavirus definitivamente tiene el potencial de afectar al menos algunos aspectos de la menstruación. Esto es lo que debe saber sobre cómo funciona esto y cuándo los cambios de período justifican una llamada a su médico.

Primero, una lección rápida de fisiología sobre cómo se obtiene el período.

Su período y muchos de los síntomas que pueden acompañarlo no se originan en los ovarios o el útero. El cerebro realmente controla todo este espectáculo. Para ser específicos, la región a cargo es el hipotálamo, que se encuentra en las profundidades del cerebro cerca de la glándula pituitaria.

El hipotálamo controla la producción de la hormona estimulante del folículo (FSH) y la hormona luteinizante (LH), que gobiernan el ciclo menstrual y se crean en la glándula pituitaria, Mary Jane Minkin, MD, profesora clínica de obstetricia y ginecología y ciencias de la reproducción en Escuela de Medicina de Yale, le dice a SELF.

Como SELF informó anteriormente, para que usted pueda tener un período, la FSH debe provocar que los folículos ováricos hagan que los óvulos maduren, y luego la LH debe hacer que un folículo libere un óvulo del ovario para que pueda viajar a la trompa de Falopio. para la fertilización potencial. Luego, el ovario comienza a producir otra hormona llamada progesterona, que espesa el revestimiento del útero para prepararlo para el embarazo. "Todo está diseñado para dejarla embarazada", dice el Dr. Minkin.

Si no queda embarazada, sus niveles de progesterona caen, lo que permite que el revestimiento del útero se desprenda, creando la marea roja mensual que a veces puede arruinar su día (o muchos de ellos).

Basta decir que hay muchas piezas en movimiento. "Me sorprende cada vez que pasa un período", dice el Dr. Minkin. Ojalá compartiera su asombro.

El estrés puede afectar el tiempo de su período (y si aparece).

Cualquiera de esos pasos del ciclo menstrual que se interrumpa, por ejemplo, por un aumento de las hormonas del estrés, puede afectar la forma en que el hipotálamo inicia este proceso, explica la Clínica Mayo. Como resultado, si su estrés es lo suficientemente intenso, puede hacer que omita la ovulación por completo (lo que se denomina ciclo anovulatorio), lo que puede provocar la falta de un período (amenorrea).La ovulación inestable por estrés también puede retrasar su período, incluso si no lo elimina por completo.

Cualquier tipo de estrés —trabajo, hogar, viajes (deseamos), bueno o malo, existencial — es capaz de arruinar tu ciclo. "No importa qué tipo de estrés o qué causa el estrés, sabemos que puede tener un impacto", dice a SELF Lauren Streicher, M.D., profesora clínica de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina Feinberg de Northwestern Medicine. Su período generalmente regresará o volverá a la normalidad una vez que sus niveles de estrés hayan bajado, según la Clínica Mayo.

Dado que la enfermedad puede causar estrés tanto fisiológico como mental que puede afectar el tiempo de su período, es posible que se pregunte si el hecho de recibir COVID-19 en sí podría causar retrasos o cambios menstruales. Hasta donde los expertos saben, en teoría, sí, pero solo porque es una enfermedad, no porque haya algo específico sobre la forma en que funciona esta enfermedad que podría afectar los períodos. "No hay muchos datos sobre el efecto del virus en sí mismo en el útero o los ovarios", dice el Dr. Minkin. “Sin embargo, ¿puede tener algún efecto una respuesta inflamatoria en el cuerpo, que se genera en respuesta a la invasión de un virus? Seguro."

No está tan claro si el estrés puede afectar los síntomas del síndrome premenstrual y de qué manera.

Los investigadores no saben por completo qué causa el síndrome premenstrual (SPM), aunque según la Clínica Mayo, las posibilidades incluyen fluctuaciones en las hormonas relacionadas con su ciclo y la serotonina química del cerebro. En cualquier caso, como sabrá demasiado bien, el síndrome premenstrual puede causar una variedad de síntomas físicos que generalmente disminuyen a los pocos días del comienzo de su período, como calambres, hinchazón y fatiga, junto con síntomas emocionales como irritabilidad. tristeza y ... estrés. Es difícil desenredar cuánto contribuye el PMS en general al estrés en comparación con el estrés que contribuye al PMS, dice el Dr. Minkin. Usemos los calambres, un sello notorio del síndrome premenstrual, como ejemplo de esta interacción.

¿Recuerda el fenómeno de la anovulación, o no ovular como lo haría normalmente, y cómo puede suceder debido al estrés? Incluso si la anovulación provoca un retraso o pérdida del período a corto plazo, la disminución de la progesterona resultante puede eventualmente conducir a un sangrado menstrual significativamente abundante, conocido como menorragia. "Cuanto más pesado es el flujo, normalmente más doloroso puede ser el período", dice a SELF Karen Chiu Wang, M.D., profesora asistente de Ginecología y Obstetricia en Johns Hopkins Medicine. Los calambres adicionales que puede experimentar después de que el estrés interrumpe su período habitual puede causar estrés adicional, por lo que es una situación como la del huevo y la gallina.

Para investigar el vínculo entre el estrés y el síndrome premenstrual, un estudio de 2010 publicado en el Revista de salud de la mujer siguió de cerca a 259 mujeres durante uno o dos ciclos menstruales, comparando registros autoinformados de sus niveles de estrés antes de sus períodos y cuántos síntomas moderados a graves del síndrome premenstrual experimentaron. (Los investigadores siguieron a 250 de las mujeres durante ambos ciclos, por lo que la gran mayoría). Cuanto más autoinformaba una mujer que estaba estresada antes de su período, más probable era que tuviera un mayor número de síntomas del síndrome premenstrual y más probable era los síntomas iban a ser graves. Las mujeres que estaban muy estresadas antes de ambos ciclos tenían 25 veces más probabilidades de informar ocho o más síntomas del síndrome premenstrual que las mujeres que tenían poco estrés antes de ambos ciclos. Por supuesto, esto no prueba que el estrés cause el síndrome premenstrual o viceversa, solo nos muestra una correlación entre los dos. Incluso es posible que si ya estamos estresados, es más probable que clasifiquemos nuestro PMS como el peor. Y el tamaño de la muestra en este estudio fue relativamente pequeño, entre otras limitaciones, pero los resultados aún son dignos de mención.

Pero, ¿qué pasa si estás tomando anticonceptivos?

Comencemos con un método anticonceptivo hormonal combinado (como muchos tipos de píldoras anticonceptivas, el anillo vaginal y el parche), que contienen tanto estrógeno como progestina. El estrógeno de estos anticonceptivos inhibe o previene la ovulación. “[El control de la natalidad hormonal combinado] anula todo el sistema”, dice el Dr. Minkin. Debido a que no está ovulando con tanta regularidad o en absoluto, su cuerpo no recibe el mensaje de fortalecer el revestimiento del útero en preparación para el embarazo, por lo que no hay nada que perder con regularidad. El sangrado mensual que puede experimentar durante la semana del placebo en un paquete de píldoras (o la semana en la que se supone que debe dejar de usar el anillo o el parche) en realidad es causado por una abstinencia hormonal, no por un período real.

¿Puede el estrés alterar su ciclo incluso con un método anticonceptivo hormonal combinado? Teóricamente es posible, pero mucho menos probable, dice el Dr. Minkin. La principal excepción sería si su estrés en torno a la pandemia lo hace menos diligente sobre cómo tomar su método anticonceptivo, como olvidar un montón de píldoras seguidas, lo que podría conducir a problemas menstruales como sangrado intermenstrual. Es una forma menos directa de que el estrés afecte su período que actuando directamente sobre sus hormonas, pero aún cuenta.

Si recientemente se cambió a un nuevo tipo de método anticonceptivo, incluso en los meses previos a la pandemia que ahora se sienten como una eternidad, puede experimentar cualquier cantidad de cambios en el período. Por ejemplo, es posible que vea algunas manchas durante algunos meses después de comenzar a tomar las píldoras anticonceptivas. Si te pusiste un DIU hormonal, dependiendo de cuánto tiempo haya pasado desde la inserción, es posible que tengas que lidiar con manchas, tu período se vuelve más ligero o tu período se detiene por completo. Si optó por un DIU de cobre, por otro lado, es posible que experimente un período más pesado y con más cólicos. Si alguno de estos cambios coincide con la pandemia, puede parecer que se debe al estrés del coronavirus cuando en realidad es su cuerpo el que se está adaptando a su método anticonceptivo.

Por último, si dejó de usar anticonceptivos durante la pandemia, puede lidiar con los cambios de período, especialmente un período más intenso o más doloroso si eso es lo que tenía antes de la natalidad y su anticoncepción estaba ayudando a controlarlo. (Si dejó de usar cierto tipo de método anticonceptivo en este momento, está teniendo relaciones sexuales con alguien que puede dejarla embarazada y en realidad no querer para quedar embarazada, asegúrese de seguir las recomendaciones de su médico para la protección de respaldo).

Si existe la posibilidad de que esté embarazada, eso también puede influir en la rareza del período pandémico.

Con todo lo dicho anteriormente, tenga en cuenta que si tiene relaciones sexuales con alguien que puede dejarla embarazada, un período tardío en este momento puede deberse a eso en lugar del estrés pandémico. "La razón más común por la que un período se retrasa en una mujer joven es el embarazo", dice el Dr. Streicher. Las cosas pueden volverse aún más confusas si se considera el hecho de que el síndrome premenstrual y el embarazo pueden compartir algunos síntomas, como dolor en los senos y antojos de comida.

Si aún no tiene una prueba de embarazo guardada por si acaso, tome las precauciones adecuadas para obtener una de manera segura (como usar una máscara de tela si tiene que ir a la farmacia). Incluso si no se pregunta si está embarazada en este momento, el Dr. Streicher recomienda hacerse algunas pruebas de embarazo en su próxima visita a la tienda programada regularmente. Sí, incluso si está usando condones, e incluso si en realidad ha estado usando otro método anticonceptivo como la píldora durante años. Es mejor tener una prueba a mano que tener que hacer una operación de farmacia de emergencia.

Si tu periodo es De Verdad raro ahora mismo, habla con tu ginecólogo.

Un cambio pequeño pero manejable en su período, como un comienzo más intenso de lo habitual o los calambres raros que la hacen buscar el ibuprofeno, no es algo de qué preocuparse, dice el Dr. Minkin. "La mayoría de las cosas extrañas con tu período mejorarán, probablemente sea pasajero", explica.

Pero si los cambios ocurren durante varios ciclos, son realmente graves o son preocupantes, consulte con su médico. “Los mismos desencadenantes que te llevarían a ver a tu ginecólogo cuando no estás [refugiándote en el lugar] son ​​los mismos desencadenantes ahora”, dice el Dr. Streicher. Estos incluyen períodos extra dolorosos, períodos faltantes incluso con pruebas de embarazo negativas y períodos abundantes en los que se empapa de productos para la menstruación cada hora o más, dice el Dr. Wang. Sangrar durante más de siete días cuando tiene un período es otro gran problema.

Sí, hay una pandemia y muchas oficinas que no son de emergencia están cerradas, pero este tipo de atención de rutina todavía está disponible en gran medida. Ya sea que crea que está lidiando con el coronavirus inducido por el estrés / rareza del período o algo más, póngase en contacto. La mayoría de los médicos tienen opciones de telesalud que puede usar y pueden analizar sus síntomas, programar pruebas, hacer recomendaciones y recetar medicamentos que pueden ayudar.

Por ahora, lo veré en Twitter para comparar las notas del período pandémico.