¿Los síntomas del coronavirus incluyen dolor de cabeza?

Sabemos de fiebre y tos seca. Pero ¿qué pasa con el dolor de cabeza?

Imágenes Westend61 / Getty

Muchos de nosotros hemos estado atentos a los posibles síntomas del coronavirus, pero ¿es el dolor de cabeza uno de ellos? En circunstancias normales, un dolor de cabeza puede ser una molestia atribuida al estrés o una mala postura (hola, encorvado sobre el teclado). Pero en estos días, muchos de nosotros nos preguntamos: ¿Es el dolor de cabeza uno de los síntomas del coronavirus?

Y si es así, ¿es solo una preocupación si tiene los síntomas más obvios como fiebre y tos seca, o es un dolor de cabeza por sí solo lo suficiente como para dar la alarma? La respuesta, como con la mayoría de las cosas con este virus, tiene más matices que un simple "sí" o "no".

Recuerde: Lamentablemente, los dolores de cabeza son comunes, incluidos los muy dolorosos.

Los tipos más comunes de dolores de cabeza que experimentan las personas son los dolores de cabeza por tensión, según Alexander Mauskop, M.D., profesor de neurología clínica en SUNY Downstate Medical Center. Los dolores de cabeza tensionales rara vez son graves, por lo que las personas no suelen ir al médico por ellos. Los dolores de cabeza tensionales son causados ​​por contracciones musculares en el cuello o el cuero cabelludo, y pueden ser provocados por cualquier cosa, desde el estrés hasta la deshidratación y la fatiga ocular. Si tiene dolores de cabeza frecuentes, pueden ser dolores de cabeza por tensión.

Y luego, por supuesto, están las migrañas. Las migrañas son más que un simple dolor de cabeza, en realidad son una enfermedad neurológica crónica. El dolor de cabeza severo es a menudo un síntoma principal, pero las migrañas también pueden causar náuseas, sensibilidad a la luz y al sonido, visión borrosa y un aura (una alteración visual).Como SELF informó anteriormente, las migrañas tienden a requerir un tratamiento más intenso que los dolores de cabeza por tensión.

Los dolores de cabeza sinusales son otro dolor de cabeza común. La mayoría de los verdaderos dolores de cabeza sinusales son causados ​​por una infección de los senos nasales, por lo que generalmente ocurre con otros síntomas relacionados con los senos nasales. "Si tiene una secreción amarilla o verde, por lo general es una infección de los senos nasales y puede tener un dolor de cabeza sinusal", dice el Dr. Mauskop. Los antibióticos pueden eliminar las infecciones bacterianas de los senos nasales; Las infecciones virales de los senos nasales generalmente se resuelven por sí solas en unos pocos días. Pero los dolores de cabeza sinusales a menudo son migrañas disfrazadas, explica el Dr. Mauskop, por lo que si no desaparecen o si no tiene síntomas de los senos nasales, consulte con un médico.

También hay dolores de cabeza en racimo, que son mucho más raros que las migrañas, pero son "el peor dolor imaginable", dice el Dr. Mauskop. “Algunas personas los llaman 'dolores de cabeza suicidas'”. A menudo te despiertan en medio de la noche con un dolor concentrado alrededor de un ojo o un lado de la cabeza, según la Clínica Mayo, y tienen un patrón cíclico que dura durante semanas o meses.

La causa de su dolor de cabeza probablemente dependerá del tipo de dolor de cabeza que esté experimentando, pero muchos de ellos incluyen un desencadenante común: el estrés. No muy diferente al causado por una pandemia global.

Victoria Fang, M.D., directora médica asociada de las Clínicas del Vecindario de Medicina de la UW y que ha estado coordinando las respuestas clínicas al brote de coronavirus, está de acuerdo. En momentos como estos, en los que las personas ven interrumpidas sus rutinas y han cambiado sus patrones de alimentación, los dolores de cabeza y las migrañas serán una realidad para muchas personas, dice.

Se sabe que los virus causan dolores de cabeza.

No está del todo claro por qué los virus provocan dolores de cabeza (podría ser una inflamación, podría ser otra cosa), pero está claro que lo hacen. “Cualquier resfriado, cualquier infección de las vías respiratorias superiores puede provocar dolor de cabeza”, dice el Dr. Mauskop.

Y sí, algunos pacientes con coronavirus presentan dolores de cabeza.

Según un informe conjunto de la Organización Mundial de la Salud y China, los datos sobre casi 56.000 casos de COVID-19 confirmados en laboratorio (la recopilación del informe se detuvo el 20 de febrero) sugiere que el 13,6% de los pacientes informaron haber experimentado dolores de cabeza.

Si puede tener dolor de cabeza con el coronavirus, ¿por qué no aparece entre otros síntomas como tos, fiebre y dificultad para respirar? Según los datos hasta ahora, los dolores de cabeza no parecen ser tan comunes como otros síntomas. El informe de la OMS sugiere que más del 87% de las personas con casos confirmados de COVID-19 en su informe tenían fiebre y el 67,7% tenía tos seca. La dificultad para respirar, un síntoma de los casos más graves, estuvo presente en el 18,6% de los pacientes. Sin embargo, la OMS considera que los dolores de cabeza son un síntoma principal de COVID-19, junto con otros síntomas similares a los de la gripe, como dolores corporales, fatiga y producción de esputo (la sustancia pegajosa que proviene de las vías respiratorias inferiores).

Obviamente, muchas cosas han cambiado desde el 20 de febrero y seguirán cambiando. Un desafío para definir los síntomas del COVID-19, dice el Dr. Fang, es que cuando se describe una enfermedad como fiebre, tos y dificultad para respirar, los expertos y los pacientes se enfocan en detectar esos síntomas. "Si no piensa en pedir dolores de cabeza, tal vez no lo encuentre", dice el Dr. Fang. Es decir, el 13,6% de los pacientes con dolor de cabeza podría ser acertado, o podría ser una representación excesiva o insuficiente.

Un buen ejemplo de eso es la anosmia, una pérdida del sentido del gusto y el olfato, que no se asoció con el coronavirus al principio, pero se ha llegado a considerar un posible signo revelador del COVID-19. A finales de marzo, después de la publicación del informe OMS-China, el New York Times informó que de 2.000 pacientes positivos encuestados en Corea del Sur, el 30% tenía anosmia. Este es un tamaño de muestra relativamente pequeño y los pacientes eran todos casos leves. Pero sí resalta la importante realidad de cuán nuevo es este virus y cuánto aún estamos aprendiendo. “Antes de que pensáramos en buscarlo, probablemente nos lo estábamos perdiendo”, dice el Dr. Fang. "Claramente, no sabemos todo lo que vamos a saber sobre este virus".

Entonces, sí, los dolores de cabeza pueden ser un síntoma de COVID-19. "Cuando recordamos preguntar sobre el dolor de cabeza, a menudo encontramos que está presente", dice el Dr. Fang. Pero, dice, no suele ser la queja más preocupante que tienen los pacientes y, por lo general, se presentan otros síntomas. “Si tiene fiebre y tos persistente, como con cualquier otro virus, ¿también podría tener dolor de cabeza? Sí, podrías ”, explica.

Otro desafío es que los dolores de cabeza son comunes, punto. El Dr. Fang dice que si un paciente presenta sólo un dolor de cabeza, sin fiebre, tos seca o dolores musculares, podría poner COVID-19 en su lista de posibles diagnósticos. "Pero más arriba en mi lista estarían las otras razones del dolor de cabeza, como la migraña, que es extraordinariamente común".

Si tiene otros síntomas, es importante que comprenda qué hacer si sospecha que tiene el virus, y también cómo saber cuándo es el momento de ir a urgencias. Pero el dolor de cabeza por sí solo no es probable que le brinde suficiente información.

Trate su dolor de cabeza como de costumbre si no tiene otros síntomas de coronavirus.

A mediados de marzo, el ministro de salud de Francia advirtió que el ibuprofeno podría agravar aún más las infecciones por COVID-19 y provocar síntomas más graves. La noticia se extendió como la pólvora y los expertos discutieron sobre cómo tratar la sugerencia, considerando que no se han realizado estudios a gran escala. En este punto, la OMS dice que "no recomienda contra el ibuprofeno".

“Creo que ese es uno de los grandes desafíos porque, como médicos, se nos enseña a ser realmente escépticos con los informes anecdóticos y a buscar siempre estudios controlados aleatorios doble ciego que nos ayuden a decidir qué es realmente efectivo. Pero en una pandemia, realmente no hay tiempo para eso ”, dice el Dr. Fang.

Tanto el Dr. Fang como el Dr. Mauskop dijeron que recomendaron ir a lo seguro y elegir una alternativa en algunos casos. "No es peligroso tomar ibuprofeno, especialmente si no siente ningún síntoma de COVID", dice el Dr. Mauskop. "Si tiene tos y fiebre, tal vez valga la pena alejarse y tomar [acetaminofén] en su lugar".

Si puede controlar sus síntomas de dolor de cabeza o migraña en casa, esa es la mejor opción, ya que los sistemas de atención médica ya están abrumados en este momento y no quiere arriesgarse a una posible exposición al virus si no es necesario. Hay algunos casos en los que es importante hablar con su médico de inmediato si tiene dolor de cabeza. Según el Dr. Fang, eso incluye a las personas que nunca han tenido dolores de cabeza y, de repente, ha comenzado a desarrollarlos, si sus dolores de cabeza vienen con otros síntomas neurológicos como pérdida del olfato o síntomas visuales, o si tiene fiebre y un dolor de cabeza. Las opciones de telesalud son su mejor opción en este momento. “Gran parte de la evaluación de los dolores de cabeza es la historia. Una enfermera o un médico que hable con un paciente realmente podría ayudar mucho incluso sin poder examinarlo en persona ”, explica el Dr. Fang.

Por último, para estar seguro, se debe controlar un dolor de cabeza fuera de lo normal. "Si hay algo diferente o inusual acerca de su dolor de cabeza, siga controlando su temperatura con regularidad", agrega el Dr. Mauskop.