Los casos de COVID-19 están disminuyendo en los EE. UU.: Este es el motivo

Las máscaras y el distanciamiento social siguen siendo fundamentales.

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Después de un devastador aumento posterior a las vacaciones en los casos de COVID-19, EE. UU. Finalmente está experimentando una disminución. Pero los expertos dicen que las medidas de salud pública, como las máscaras y el distanciamiento social, siguen siendo esenciales a medida que continúa el despliegue de la vacuna.

El número de nuevos casos de coronavirus se redujo en un 50% en el país la semana pasada desde donde estaban en enero, según un informe del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington (IHME). El 8 de enero, EE. UU. Vio un pico de casi 315,000 casos de COVID-19 en un solo día, confirman los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Pero, en promedio, hubo alrededor de 117,900 casos nuevos por día en la segunda semana de febrero, dice el IHME.

Las muertes relacionadas con el coronavirus también están disminuyendo. “Las muertes diarias en la última semana disminuyeron a 2.820 por día en promedio en comparación con las 3.080 de la semana anterior”, afirma el informe del IHME, pero el COVID-19 sigue siendo la principal causa de muerte en el país.

Aunque no sabemos exactamente qué es responsable de la disminución de los casos de COVID-19, los expertos dicen que es probable que haya múltiples factores en juego aquí. El comportamiento de las personas (usar máscaras, viajar menos, etc.), así como acciones más importantes, como encierros y vacunas, podrían contribuir al efecto.

"Creo que la explicación más probable es una combinación de políticas y cambios de comportamiento a nivel individual, ya que las personas reaccionan a lo que ven en las noticias y en sus comunidades, pero con la ayuda de la inmunidad adquirida debido a una infección generalizada más la vacunación dirigida", Natalie E. Dean, Ph.D., profesor asistente de bioestadística en la Universidad de Florida, dijo en Twitter.

También es importante reconocer lo difícil que fue la situación después de las vacaciones. Los expertos en salud pública predijeron que, después de las reuniones festivas, veríamos un aumento en los casos, hospitalizaciones y muertes que durarían hasta enero, y eso es exactamente lo que sucedió. Ahora es probable que estemos viendo que esos efectos disminuyen, lo que hace que la caída en los casos sea más dramática.

En este punto, sin embargo, solo alrededor del 12% de la población de EE. UU. Ha sido vacunada, informa NPR. Por lo tanto, es poco probable que las vacunas sean la principal fuerza detrás de esta disminución de casos en este momento. “La vacunación aún no está teniendo mucho efecto en los casos de Covid. Los casos están disminuyendo debido a lo que estamos haciendo bien: mantenernos separados, usar máscaras, evitar viajar y no reunirnos con otros en el interior ”, dijo Tom Frieden, M.D., ex director de los CDC, en Twitter. "Sigamos así".

Si bien esta tendencia es alentadora, especialmente a medida que continuamos aumentando las vacunas, es importante recordar que todavía estamos viendo decenas de miles de casos nuevos por día. Así que este es el momento de ceñirse a las herramientas de salud pública que tenemos (distanciamiento social, uso de máscaras bien ajustadas, evitar las multitudes) en lugar de acabar con ellas, como han comenzado a hacer algunos estados.

"Poner fin a los mandatos de mascarillas en todo el estado y otras medidas de salud pública porque los recuentos de casos están disminuyendo es como dejar de tomar sus medicamentos para la presión arterial porque sus números han mejorado", escribió en Twitter Uché Blackstock, MD, médico de emergencias y fundador de Advancing Health Equity. "En ambas situaciones, es probable que las cifras vuelvan a subir".

Entonces, por muy tentador que sea tomar esto como una señal de que podemos relajarnos en esas medidas, definitivamente no lo es.Lo que hagamos ahora, y lo que hicimos durante el fin de semana del Super Bowl, tendrá un gran efecto en nuestros números de COVID-19 en las próximas semanas y meses.