Hay una crisis de COVID-19 en la India: esto es lo que los expertos dicen que podrían ayudar

Hay más de 300.000 casos nuevos cada día.

Mayank Makhija / NurPhoto a través de Getty Images

Con más de 300.000 nuevos casos de COVID-19 todos los días, India se encuentra en medio de una terrible crisis de coronavirus. Y la situación del COVID-19 en India es compleja, probablemente causada por una combinación de múltiples factores, y los expertos dicen que se necesitará una respuesta global para reducir significativamente el número de víctimas.

En febrero, India reportó alrededor de 10,000 a 12,000 nuevos casos de COVID-19 por día, según estimaciones de seguimiento del Centro de Recursos de Coronavirus de la Universidad de Medicina Johns Hopkins. En marzo, las cifras comenzaron a aumentar rápidamente y, a principios de abril, el país registraba entre 50.000 y 70.000 casos nuevos por día. El 30 de abril, hubo poco más de 400,000 nuevos casos de COVID-19, según el rastreador de Johns Hopkins.

Con los sistemas de atención médica abrumados, los hospitales se están quedando sin oxígeno y algunos pacientes deben compartir camas, informa Reuters. Las miles de muertes diarias relacionadas con el coronavirus en el país también han sido abrumadoras, dejando a las personas quemando los cuerpos de sus seres queridos en piras funerarias en los estacionamientos porque los crematorios no tienen suficiente espacio. Y, sin embargo, es probable que estos números estén subestimados, con muchos más casos y muertes fuera de los peajes oficiales debido a la escasez de pruebas de COVID-19 y números que simplemente han sobrecargado los sistemas administrativos, informa NPR.

¿Qué causó este aumento?

Los expertos dicen que el rápido aumento de casos se debe en parte a dos variantes de coronavirus particularmente contagiosas que están circulando en el país ahora: B.1.1.7, originalmente detectada en el Reino Unido, es ahora la cepa dominante de coronavirus en el estado de Punjab. y B.1.617, que contiene dos mutaciones que lo hacen más contagioso, está circulando ampliamente en Maharashtra, Naturaleza informes.

Pero el comportamiento de la gente y la falta de acción del gobierno probablemente también jugaron un papel. La gente asistió a manifestaciones políticas masivas antes de las elecciones del país y el festival Kumbh Mela, a menudo sin máscaras. Incluso cuando los casos obviamente aumentaron en marzo, el gobierno no promulgó un cierre total, lo que permitió que estos grandes eventos tuvieran lugar, Ashish K.Jha, M.D., MPH, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, argumentó en el Tiempos de Hindustan. Estos problemas, junto con las variantes que circulan en este momento, contribuyeron al aumento actual de COVID-19 en India.

¿Qué ayudaría a aliviar la situación?

La vacunación continua es obviamente importante, pero proporcionar más mascarillas de alto grado debería ser la primera prioridad, escribió en Twitter Abraar Karan, M.D., médico de medicina interna del Brigham and Women's Hospital y la Escuela de Medicina de Harvard. “Con la protección de la máscara de alto grado, puede detener funcionalmente la transmisión en ambos sentidos. Esto significa que si está infectado, puede dejar de contagiarse a otras personas; y si aún no está infectado, puede estar mejor protegido mientras realiza actividades diarias esenciales que no se pueden detener ", dijo. “Por supuesto, esto es con el objetivo de vacunarse; pero como se sabe, la inmunidad posvacunación no es inmediata; durante un aumento repentino como el de la India, un mejor equipo de protección personal es la solución más inmediata ".

Las pruebas rápidas y generalizadas de COVID-19 también serán clave, dijeron el Dr. Karan y sus coautores en un El Correo de Washington artículo de opinión. Las pruebas rápidas de antígenos buscan la presencia de proteínas que aparecen en la superficie del coronavirus. Aunque son algo menos precisas que las pruebas de PCR para COVID-19, estas pruebas rápidas a menudo son más baratas y pueden proporcionar resultados generalmente precisos en minutos, lo que permite que una gran cantidad de personas se examinen de forma rápida y frecuente.

Además, EE. UU. Podría ayudar enviando medicamentos, oxígeno y otros suministros para ayudar a tratar a los pacientes enfermos, así como materiales para ayudar a los fabricantes de vacunas del país a aumentar la producción, escribió el Dr. Jha en otro Correo artículo de opinión. "Nada de esto es sencillo, todo es vital", dijo en Twitter. "Un momento importante para el liderazgo estadounidense y una democracia ayudando a otra".

Estados Unidos está tomando algunas medidas para ayudar con estas medidas, como enviar más de $ 100 millones en oxígeno, máscaras y pruebas, informa Reuters. Estados Unidos también anunció que enviaría hasta 60 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca COVID-19 (que aún no ha sido autorizada para su uso aquí) y materiales para la fabricación de vacunas.

Aunque estos movimientos son un buen comienzo, es importante ponerlos en perspectiva frente a lo masiva que es esta crisis. “La vacuna AstraZeneca es una vacuna de 2 dosis, por lo que 60 millones de dosis equivalen a 30 millones de personas vacunadas. India tiene una población de ~ 1.400 millones, por lo que esto es suficiente para vacunar al 2% de su población '', escribió en Twitter Celine Gounder, M.D., profesora asistente clínica de medicina y enfermedades infecciosas en la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York. “Los países de ingresos bajos y medianos necesitarán 8 mil millones de dosis de vacuna para llegar al 80% de cobertura de vacunación”. Sería más útil para las naciones ricas resistir la tentación de acumular dosis de vacunas, para las compañías farmacéuticas renunciar a sus derechos de propiedad intelectual para permitir que otros fabriquen las vacunas, y para los países que pueden ayudar a las naciones menos ricas a incrementar su vacuna. producción, dijo.

Si usted, como individuo, desea ayudar, eche un vistazo a esta lista de organizaciones aprobadas que aceptan donaciones que Aditi Nerurkar, M.D., MPH, médico de medicina integradora y comunicadora de salud en la Escuela de Medicina de Harvard, compartió en Twitter. En última instancia, como los expertos han dicho repetidamente durante el año pasado, una pandemia global requiere una solución global, y la pandemia no terminará en ningún lado hasta que todos tengan los recursos para combatirla.