La mayoría de los pacientes hospitalizados con COVID-19 experimentan síntomas neurológicos, según una nueva investigación

Dolores de cabeza, dolores musculares, vértigo y más.

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Los expertos todavía están aprendiendo sobre los muchos posibles síntomas del coronavirus. Y una nueva investigación sugiere que COVID-19 también puede causar síntomas neurológicos, especialmente en casos graves.

Para el estudio, publicado esta semana en la revista Anales de neurología clínica y traslacional, los investigadores analizaron los datos de 509 pacientes con COVID-19 que fueron admitidos en una red de hospitales en Chicago. De los pacientes hospitalizados, 215 tenían síntomas neurológicos al inicio de su enfermedad y 319 tenían esos síntomas cuando estaban hospitalizados. Al final de sus enfermedades, el 82% de los pacientes hospitalizados (419 personas) experimentaron síntomas neurológicos.

Esos síntomas incluían una amplia gama de problemas derivados del sistema nervioso, los más comunes de los cuales eran leves e incluían dolores musculares (presentes en el 45% de los pacientes a lo largo de su enfermedad), dolores de cabeza (presentes en el 38%) y mareos o vértigo ( presente en 30%). Otra complicación relativamente común en este grupo fue la encefalopatía, una condición en la que el funcionamiento del cerebro se altera de una manera que puede causar confusión, problemas de memoria y dificultad para concentrarse, según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares. Aproximadamente el 32% de los pacientes hospitalizados presentaban este síntoma. La mayoría de los pacientes con síntomas neurológicos (71%) se recuperaron bien en el momento del alta, pero tener encefalopatía en particular se asoció con peores resultados.

Estos resultados provienen de una muestra relativamente pequeña de pacientes hospitalizados con COVID-19, por lo que no está claro exactamente qué tan comunes son estos síntomas en todas las personas con infecciones por coronavirus. Pero estos hallazgos sugieren que COVID-19 puede causar síntomas neurológicos, especialmente entre aquellos con casos más severos de la enfermedad y aquellos que requieren hospitalización. “Este estudio destaca la alta frecuencia y variedad de manifestaciones neurológicas, que ocurrieron en más de las cuatro quintas partes de los pacientes con COVID-19 hospitalizados en nuestro sistema de red hospitalaria”, concluyen los autores del estudio.

No se comprende totalmente por qué los virus, incluido el nuevo coronavirus, causan problemas neurológicos como dolores de cabeza, pero sí sabemos que los dolores de cabeza son muy comunes con las enfermedades virales, explicó SELF anteriormente. Sin embargo, eso no significa que los dolores musculares, los dolores de cabeza o los mareos antiguos sean un signo definitivo de que tiene COVID-19. Es importante poner esos síntomas en el contexto de cualquier otro síntoma de COVID-19 que alguien pueda tener, como fiebre, tos o dificultad para respirar. Y si hay alguna confusión, vale la pena ponerse en contacto con un proveedor de atención médica que pueda brindarle recomendaciones sobre las pruebas y cualquier otro paso a seguir.