Las personas con COVID-19 tienen muchas más probabilidades de haber comido en un restaurante

Podría ser un riesgo mayor de lo que cree.

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Comer en un restaurante podría presentar un riesgo mayor de exposición al coronavirus de lo que muchos creen. De hecho, según los nuevos datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los que dieron positivo por COVID-19 tenían una probabilidad significativamente mayor de haber comido en un restaurante en los 14 días anteriores que los que dieron negativo.

El estudio, recién publicado en el Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad de los CDC, analizó los datos de 154 personas que dieron positivo por COVID-19 y 160 controles que dieron negativo en 11 centros de atención médica en todo el país. Específicamente, los investigadores analizaron los datos de los participantes con respecto a la demografía, las afecciones médicas subyacentes, la posible exposición al coronavirus, los hábitos de uso de máscaras y otros comportamientos comunitarios, como ir a un restaurante, ir a un salón o asistir a una reunión en interiores.

Después de analizar los datos, en realidad no hubo muchas diferencias estadísticamente significativas entre los participantes que dieron positivo y los que dieron negativo. Pero hubo algunos: las personas que dieron negativo tenían más probabilidades de ser blancas, tener un título universitario y tener al menos una condición de salud subyacente en comparación con las que dieron positivo.

Pero, por otro lado, las personas con pruebas positivas de COVID-19 tenían significativamente más probabilidades de informar un contacto cercano con personas que también tenían COVID-19 en comparación con los controles. Aquellos que dieron positivo también fueron significativamente más propensos a reportar haber comido en un restaurante en las dos semanas antes de enfermarse. De los que dieron positivo, alrededor del 41% dijeron que habían comido en el lugar en un restaurante, mientras que solo el 28% de los controles informaron haber comido en un restaurante.

En lo que respecta a las máscaras, aproximadamente la misma cantidad de participantes en cada grupo informaron que siempre usaban una máscara o una cubierta facial de algún tipo cuando estaban en público. Pero entre los que fueron a restaurantes, bares o cafeterías, las personas que dieron positivo en la prueba fueron significativamente menos propensas que las que dieron negativo a informar que la mayoría o todos los clientes llevaban máscaras. Aunque los datos no pueden rastrear exactamente dónde los participantes contrajeron el coronavirus, estos resultados sugieren que comer en un restaurante podría haber sido una fuente potencial de exposición al COVID-19 para quienes dieron positivo, especialmente en los restaurantes donde la mayoría de las personas no usaban máscaras. .

Hay algunas limitaciones para este estudio, por supuesto. Por ejemplo, este estudio solo incluye a personas que buscaron activamente hacerse pruebas, por lo que es posible que no incluya a aquellas con enfermedades más leves o aquellas que simplemente no tienen acceso a un sitio de pruebas. El estudio también se basa en los comportamientos autoinformados de los participantes, que pueden no haber sido del todo precisos.

Y una de las limitaciones más frustrantes es que los datos no separan a los que se sentaron en el interior de un restaurante de los que se sentaron al aire libre. Entonces, es posible que la mayoría de la tendencia que estamos viendo con respecto a los restaurantes se deba a los asientos en el interior, que ya sabemos que conlleva un mayor riesgo. Pero tiene sentido que los restaurantes, incluso aquellos que solo tienen asientos al aire libre, puedan ayudar a alimentar la propagación del COVID-19 de formas únicas.

Al pensar en manejar los riesgos de COVID-19, un restaurante puede ser una situación difícil de navegar, especialmente aquellos restaurantes con asientos en el interior. Por ejemplo, "las máscaras no se pueden usar de manera efectiva mientras se come y se bebe, mientras que las compras y muchas otras actividades en el interior no excluyen el uso de la máscara", escriben los autores del estudio.

Entonces, incluso si los participantes de ambos grupos usaron sus máscaras aproximadamente la misma cantidad de tiempo cuando estaban en público en general, simplemente comer en un restaurante presenta una situación en la que probablemente no esté usando una máscara y, por lo tanto, es una actividad de mayor riesgo. . Y, ya sea que esté en el interior o al aire libre, también puede ser difícil mantenerse adecuadamente distanciado socialmente en un entorno en el que no tiene control sobre la distancia entre mesas o asientos.

A medida que los gobiernos locales continúan abriendo restaurantes, incluidos algunos con asientos en el interior, es importante recordar que todavía estamos aprendiendo exactamente cómo se propaga este virus. Por eso es crucial recordar lo que hacer saber sobre comer fuera: siéntese afuera si es posible, use una máscara tanto como sea posible, opte por comida para llevar o entrega a domicilio si puede, y tenga en cuenta que, incluso con lo que pueden parecer las precauciones adecuadas, es posible que no pueda para eliminar todos los riesgos.