No, la vacuna COVID-19 no le dará herpes

Esto es lo que realmente está sucediendo con esas afirmaciones engañosas.

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Los titulares y las publicaciones en las redes sociales difundieron afirmaciones engañosas esta semana sobre las vacunas COVID-19 y el herpes. Específicamente, publicaciones y artículos (como este del New York Post) implican que algunas personas desarrollaron herpes después de recibir sus vacunas. Pero hay muchos problemas con estas afirmaciones, incluido el hecho de que el estudio al que hacen referencia fue en realidad sobre el herpes zóster, también llamado culebrilla, en lugar de las infecciones por herpes genital.

Las afirmaciones provienen originalmente de un estudio publicado en Reumatología la semana pasada que analizó a 491 personas que tenían enfermedades reumáticas inflamatorias autoinmunes (AIIRD) y recibieron la vacuna Pfizer / BioNTech COVID-19, así como a 99 participantes de control que recibieron la vacuna pero no tienen AIIRD. Los investigadores detectaron seis casos de herpes zóster (también llamado herpes zoster) entre los que tenían AIIRD, pero no encontraron ningún caso entre los controles. Los participantes del estudio que desarrollaron herpes zóster tenían afecciones subyacentes como artritis reumatoide, síndrome de Sjogren y trastorno indiferenciado del tejido conectivo.

Aunque este estudio no confirma totalmente que la vacuna pueda provocar herpes zóster, los investigadores dicen que, según sus datos, recibir la vacuna podría desencadenar herpes zóster en personas que tienen afecciones subyacentes que afectan su sistema inmunológico. Así que esta es un área que probablemente necesitaría más estudio, dicen. Sin embargo, el estudio no sugiere que exista una gran posibilidad de que la vacuna desencadene el herpes zóster en la población general, y definitivamente no dice nada sobre la vacuna y el herpes genital.

Entonces, la confusión parece provenir del nombre de esta afección: culebrilla, también conocido como herpes zoster. El herpes zóster es una condición dolorosa causada por el virus varicela-zóster, que es el mismo virus que causa la varicela. Básicamente, lo que sucede es que, después de que alguien contrae varicela, ese virus permanece inactivo en los nervios de su cuerpo. Bajo ciertas condiciones, el virus puede reactivarse, lo que luego causa el herpes zóster. Por otro lado, el herpes (la ITS) es causado por el virus del herpes simple.

Los investigadores no comprenden totalmente por qué algunas personas que han tenido varicela desarrollan herpes zóster y otras no. Pero los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) dicen que tomar medicamentos inmunosupresores o tener otras afecciones que afecten al sistema inmunológico (como la leucemia) aumentan la probabilidad de herpes zóster.Experimentar estrés crónico o un evento muy estresante también puede contribuir a eso, explicó SELF anteriormente.

Entonces, este pánico por las posibles infecciones por herpes relacionadas con la vacuna COVID-19 no es el resultado de la ciencia real, sino más bien el resultado del estigma que rodea al herpes y las ITS en general, y los titulares ambiguos que se aprovechan de ese estigma. El herpes es común en los EE. UU .; Aproximadamente el 12% de los adultos en el país tienen HSV-2, el virus que causa la mayoría de los casos de herpes genital, según datos de los CDC, y aproximadamente la mitad de todos los adultos tienen HSV-1, que en su mayoría causa herpes oral pero también puede causar herpes genital. .

La sociedad tiende a retratar a las personas que tienen herpes como sucias o irresponsables. Pero la verdad es que el herpes a menudo no causa ningún síntoma, el herpes se puede controlar para que las personas que lo tienen puedan tener relaciones sexuales de forma segura (la comunicación con las parejas potenciales es clave, por supuesto), y usted puede contraer herpes aunque haga todo "Correcto" con respecto a las prácticas sexuales más seguras. El estigma en torno a esta infección viral no hace que las personas estén más seguras, pero las hace sentir muy mal, y contribuye a pánicos innecesarios como este, que continúan alimentando el ciclo de la vergüenza y temor.

Entonces, no, la vacuna COVID-19 no le dará herpes. Pero los malos titulares y el pánico en las redes sociales podrían difundir algo mucho peor.