Por qué este efecto secundario de la vacuna COVID-19 puede parecer cáncer de mama

Es posible que deba retrasar su evaluación habitual.

Abbey Lossing

Los efectos secundarios más comunes de la vacuna COVID-19 no son particularmente sorprendentes: dolor en el brazo, fatiga, quizás fiebre leve. Pero los expertos quieren que el público sepa que un efecto secundario menos conocido de las vacunas podría causar síntomas similares a las señales de advertencia del cáncer de mama.

Un pequeño número de personas ha desarrollado linfadenopatía (es decir, ganglios linfáticos inflamados o sensibles) en la axila a los pocos días de recibir la vacuna. Los ganglios linfáticos inflamados aparecen en el mismo lado del cuerpo donde recibieron la vacuna y tienden a permanecer hinchados durante una semana o dos, dice a SELF Christine Edmonds, M.D., profesora asistente de radiología en el Hospital de la Universidad de Pensilvania. Según los datos de los ensayos clínicos, aproximadamente el 11% de las personas que recibieron la vacuna Moderna experimentaron este efecto secundario después de su primera dosis y el 16% lo experimentó después de su segunda dosis.

Los ganglios linfáticos son conjuntos pequeños y redondos de células que desempeñan un papel importante en el sistema inmunológico de su cuerpo, explica la Clínica Mayo. Son responsables de filtrar el líquido linfático (que contiene glóbulos blancos que combaten las infecciones) que circula en su cuerpo. Probablemente esté más familiarizado con los de su cuello, que tienden a hincharse cuando tiene un resfriado, por ejemplo. Pero en realidad tiene ganglios linfáticos en todo el cuerpo, que pueden agrandarse con líquido adicional en respuesta a una infección cercana o, como resultado, a la vacunación.

Este efecto secundario es en realidad parte de la respuesta inmune normal del cuerpo a la vacuna, Sarah P. Cate, MD, FACS, directora del programa especial de vigilancia y mama en Blavatnik Family Chelsea Medical Center, y profesora asistente de cirugía de mama en la Escuela Icahn de Medicina en el Monte Sinaí, dice a SÍ MISMO. “La vacuna entra a través del músculo deltoides [en el hombro] y los ganglios linfáticos de esa área se irritan porque promueve esta respuesta inmunitaria”, dice el Dr. Cate.

Aunque este efecto secundario puede ser molesto, generalmente es inofensivo y desaparecerá gradualmente por sí solo, dice el Dr. Edmonds. Sin embargo, el problema es que es similar a los ganglios linfáticos inflamados que pueden ser un signo de cáncer de mama. “Si presiona suavemente la axila, posiblemente se sentirá sensible allí”, dice el Dr. Edmonds. "Puede sentirse tan tierno que no necesita empujar". Algunas personas también pueden sentir los ganglios linfáticos alrededor de una axila y comparar cómo se sienten con los de la otra axila para ver si están agrandados.

Se sabe que otras vacunas, incluida la vacuna contra la gripe, causan este problema en menor grado, dice el Dr. Edmonds. Los estudios muestran que los ganglios linfáticos de las personas pueden agrandarse después de esas vacunas, pero en muchos casos es tan leve que simplemente no nos damos cuenta. Entonces, ver a tanta gente con ganglios linfáticos notablemente inflamados es único, dice la Dra. Cate, y señala que ha tenido varios pacientes en su práctica con este problema exacto. “Es algo nuevo”, dice ella.

En algunos casos, es posible que los pacientes no se den cuenta de que sus ganglios linfáticos están inflamados después de recibir la vacuna hasta que el problema se detecta en las imágenes, como una prueba de detección de cáncer de mama de rutina, dice el Dr. Edmonds. "Aquí es donde está el enigma para los radiólogos de mama". Con solo una mamografía, un radiólogo puede ver un ganglio linfático inflamado, pero no con suficiente detalle para determinar si es necesaria o no una biopsia.

Entonces, por ahora, los radiólogos y los expertos en cáncer de mama generalmente recomiendan que las personas en esa situación, que saben que se han vacunado recientemente, regresen para un ultrasonido de seguimiento en unas pocas semanas, dice el Dr. Cate. Cualquier inflamación relacionada con la vacuna debería haber desaparecido para entonces, lo que permitirá a los médicos evitar biopsias potencialmente innecesarias, dice el Dr. Edmonds, quien recientemente fue autor de un estudio en el Revista estadounidense de roentgenología sobre cómo los radiólogos pueden manejar mejor esta situación.

Si ha recibido la vacuna recientemente y nota que sus ganglios linfáticos están inflamados o sensibles en el mismo lado del cuerpo donde recibió la inyección, es muy probable que la hinchazón sea este efecto secundario normal que desaparecerá por sí solo. Y, dice el Dr. Edmonds, ¡incluso podría tomarse como una señal tranquilizadora de que la vacuna está haciendo lo que se supone que debe hacer! En este caso, tanto el Dr. Cate como el Dr. Edmonds recomiendan dar tiempo a los ganglios linfáticos para que desaparezcan antes de llamar a su médico. (El Dr. Cate recomienda una semana, mientras que el Dr. Edmonds sugiere cuatro semanas). Si, después de ese tiempo, sus ganglios linfáticos aún se sienten agrandados o doloridos, definitivamente póngase en contacto.

Y si sabe que va a recibir la vacuna COVID-19, haga todo lo posible para evitar programar su examen de detección de cáncer de mama regular demasiado rápido después de la inyección porque podría causar cierta confusión. La Society of Breast Imaging recomienda programar su evaluación antes de su primera dosis o esperar de cuatro a seis semanas después de la segunda dosis cuando sea posible.

Sin embargo, si tiene una preocupación específica sobre un cambio en sus senos, "no espere", dice el Dr. Edmonds. Incluso si se ha vacunado recientemente e incluso si su radiólogo termina necesitando revisar algunos ganglios linfáticos inflamados, vale la pena que revisen esas preocupaciones.