COVID-19 contra la gripe: estos son los síntomas a los que debe estar atento

Y cuando ver a un doctor.

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Averiguar si tiene COVID-19 o si tiene gripe puede ser un desafío. Con la gripe estacional y el coronavirus alcanzando su punto máximo en este momento, es importante conocer los signos de cada enfermedad. Pero estas dos infecciones virales tienen varios síntomas superpuestos, por lo que no siempre está claro cuál podría tener.

En primer lugar, es fundamental reconocer que, si bien estas dos infecciones pueden tener cierta superposición, no son lo mismo. La gripe puede ser mortal y la última temporada de gripe causó hasta 62,000 muertes en los EE. UU., Según estimaciones de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC). Pero COVID-19 es aún más serio. Hasta la fecha, ha habido al menos 247,000 muertes debido al coronavirus en los EE. UU., Dice el CDC, aunque es probable que el número real sea más alto debido a un conteo insuficiente. Es importante saber con qué enfermedad está lidiando realmente.

Síntomas de COVID-19 frente a la gripe:

Estas dos enfermedades tienen muchos síntomas en común, dice el CDC. Ambas infecciones pueden causar:

  • Fiebre

  • Tos

  • Dificultad para respirar

  • Dolor de garganta

  • Respiración dificultosa

  • Dolor de cabeza

  • Secreción nasal o congestión

  • Dolores musculares

  • Náuseas, vómitos u otros síntomas de G.I. asuntos

Una gran diferencia entre estas enfermedades es que las personas con COVID-19 también pueden perder el sentido del gusto y / o el olfato, pero esto generalmente no es un síntoma asociado con la gripe.

Para ambas enfermedades, puede haber al menos un día entre el momento en que se infecta y el comienzo de los síntomas. También es posible que las personas que tienen cualquiera de las dos enfermedades la propaguen durante este tiempo antes de que noten algún síntoma. Pero, por lo general, una persona con COVID-19 tarda más en comenzar a mostrar síntomas después de estar expuesta al virus (hasta 14 días) que lo que tarda una persona con gripe en tener síntomas.

¿Quiénes corren mayor riesgo de contraer estas enfermedades?

Aquellos que tienen gripe generalmente tienen enfermedades leves a moderadas, aunque puede volverse más grave para las personas en ciertos grupos de alto riesgo, incluidos los niños pequeños, las personas embarazadas, los adultos mayores y aquellos con ciertas condiciones de salud subyacentes, según los CDC. Esas afecciones incluyen enfermedades cardíacas, asma, diabetes y enfermedad renal crónica.

Una infección por COVID-19 también puede causar complicaciones graves en ciertas personas con condiciones de salud subyacentes o factores de riesgo. Las personas que tienen un mayor riesgo de contraer enfermedades graves por COVID-19 incluyen a los adultos mayores, las personas con algunas afecciones de salud subyacentes (como cáncer, enfermedad cardíaca, enfermedad renal crónica, diabetes y anemia de células falciformes) y las personas embarazadas, según el CENTROS PARA EL CONTROL Y LA PREVENCIÓN DE ENFERMEDADES. Aunque los niños generalmente no tienen un riesgo más alto de complicaciones graves por coronavirus, tienen un riesgo más alto de una condición particularmente rara llamada síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C), dice la Clínica Mayo.

El tratamiento para COVID-19 es diferente al tratamiento estándar contra la influenza.

Para la mayoría de las personas, la gripe no requiere tratamiento médico fuera del cuidado personal en el hogar. Pero si corre el riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza, su médico puede recetarle medicamentos antivirales (como Tamiflu) que pueden acortar la duración de una enfermedad de la influenza y posiblemente hacerla menos severa. Además, si recibe la vacuna contra la gripe y aún la contrae, es probable que eso ayude a reducir la gravedad de su enfermedad. Le recordamos que no es posible contraer la gripe por la vacuna contra la gripe.

Pero actualmente solo hay un tratamiento para COVID-19 que ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA): remdesivir, un medicamento antiviral que se toma por vía intravenosa. Otras opciones de tratamiento han recibido autorizaciones de uso de emergencia de la FDA y pueden usarse de manera experimental (como plasma de convalecencia), y pueden usarse otros medicamentos para controlar los síntomas (como el corticosteroide dexametasona o anticoagulantes para prevenir coágulos).Aunque hay algunos candidatos prometedores para la vacuna COVID-19, ninguno ha sido autorizado o aprobado por la FDA todavía.

Si tiene síntomas de cualquiera de las dos enfermedades, hable con su médico para que le oriente sobre las pruebas.

Debido a que COVID-19 y la gripe comparten tantos síntomas, es posible que ni siquiera su médico pueda decir cuál tiene usted basándose únicamente en la observación. Ahí es cuando las pruebas (para la gripe y / o el coronavirus) son útiles. Si tiene síntomas de COVID-19, incluso si cree que podrían no estar relacionados con el coronavirus, es importante consultar con un profesional de la salud para obtener sus recomendaciones sobre las pruebas, el aislamiento y el tratamiento. Si no está seguro de si sus síntomas justifican una llamada al médico, utilice la herramienta de autoevaluación de los CDC para obtener un poco más de claridad.

Como recordatorio, la mejor manera de mantenerse a usted y a quienes lo rodean a salvo del COVID-19 y la gripe este invierno es mantenerse socialmente distanciado, evitar las multitudes, lavarse las manos con frecuencia, usar una máscara cuando esté en público y contraer la gripe. vacuna si aún no lo ha hecho.