Incluso con una vacuna, es posible que nunca haya una bala de plata para COVID-19

Por eso la OMS nos implora que "lo hagamos todo".

Heather Hazzan. Diseño de armario de Ronald Burton. Estilo de utilería de Campbell Pearson. Cabello de Hide Suzuki. Maquillaje de Deanna Melluso en See Management. Filmada en locación en One Medical.

La Organización Mundial de la Salud tiene un mensaje aleccionador para todos con la esperanza de que una vacuna contra el COVID-19 o alguna otra solución milagrosa nos salve mágicamente de la pandemia: no es probable.

Han pasado seis meses desde que la OMS declaró la pandemia de COVID-19 como una emergencia de salud pública internacional. Y muchos de nosotros, comprensiblemente, hemos pasado gran parte de ese tiempo esperando una vacuna eficaz para COVID-19 porque parece ser lo único que necesitamos para que el país y nuestras vidas vuelvan a la "normalidad". Pero en una conferencia de prensa esta semana, Tedros Adhanom Ghebreyesus, Ph.D., director general de la OMS, nos recordó que, haya una vacuna o no, se necesitará mucho más que eso para conquistar el nuevo coronavirus.

"Varias vacunas se encuentran ahora en ensayos clínicos de fase tres, y todos esperamos tener una serie de vacunas eficaces que puedan ayudar a prevenir la infección", dijo Ghebreyesus, según un comunicado de prensa. "Sin embargo, no hay una solución milagrosa en este momento y es posible que nunca la haya".

Obviamente, el desarrollo de una vacuna segura, eficaz y accesible es increíblemente importante en nuestros esfuerzos por combatir la pandemia. Pero también es fundamental que no nos engañemos pensando que este paso resolverá todo, y que no perdamos de vista las herramientas efectivas de salud pública que ya tenemos en este momento, como el uso de máscaras, el distanciamiento social y el lavado. nuestras manos con frecuencia.

Aunque hay muchas, muchas vacunas actualmente bajo investigación, ninguna de ellas está lista para ser administrada al público en general, explicó SELF anteriormente. A nivel mundial, hay algunos en etapas posteriores de desarrollo, y el ejército chino aprobó una vacuna de la compañía china CanSino Biologics para uso limitado, según el New York Times. Pero la mayoría aún se encuentra en las primeras etapas, incluidas las pruebas en animales y las pruebas en humanos en las primeras fases.

En este momento, la mejor estimación de cuándo tendremos una vacuna eficaz en los EE. UU. Sigue siendo lo que era originalmente: 12 a 18 meses desde el inicio de la pandemia. Pero el mero desarrollo de la vacuna no ofrece ninguna garantía de que estará disponible para el público en ese momento porque puede llevar incluso más tiempo producir y distribuir la vacuna ampliamente.

Desarrollar y distribuir una nueva vacuna es un proceso complicado y bastante largo que, en circunstancias habituales, puede llevar hasta una década, informó SELF anteriormente, porque requiere múltiples fases de pruebas para garantizar que la vacuna realmente funcione y lo haga sin efectos secundarios graves. efectos. Para ayudar en ese proceso, algunas empresas estadounidenses comenzarán a producir vacunas antes de que haya evidencia concluyente de que funcionan, explicó recientemente Anthony Fauci, M.D., director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. Eso no resolverá el problema por completo, pero podría ayudar a reducir la cantidad de tiempo que muchas personas tienen que esperar para recibir la vacuna una vez que se ha demostrado que es eficaz.

Finalmente, incluso una vez que la vacuna está aprobada y lista para usarse, hay algunas preguntas sin respuesta sobre quién será "priorizado" para recibir las primeras dosis. Ciencias explica. Por ejemplo, la OMS publicó recientemente una guía inicial sobre esto, que coloca a los trabajadores de la salud, los adultos mayores de 65 años y aquellos en grupos de alto riesgo debido a problemas de salud en la parte superior de la lista. Y es un problema con el que está lidiando un grupo de trabajo del Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El grupo ya identificó algunos grupos prioritarios para una vacuna, incluidos los trabajadores de la salud y aquellos con problemas de salud existentes, pero ahora está determinando la priorización de otros grupos, como los niños y las personas embarazadas.

Entonces, ¿qué se supone que debemos hacer si una vacuna para COVID-19 no es la respuesta única que esperábamos que fuera? "Hazlo todo", dijo Ghebreyesus repetidamente a lo largo de la rueda de prensa. “Probar, aislar y tratar a los pacientes, y rastrear y poner en cuarentena a sus contactos. Hazlo todo ”, dijo. “Informar, empoderar y escuchar a las comunidades. Hazlo todo. Para las personas, se trata de mantener la distancia física, usar una máscara, lavarse las manos con regularidad y toser de manera segura lejos de los demás. Hazlo todo."

Puede ser un poco desalentador escuchar que una vacuna tal vez no resuelva todo mágicamente. Pero también es un buen recordatorio de que ya tenemos muchas de las herramientas más eficaces que necesitamos para proteger a las personas. En última instancia, dijo Ghebreyesus, "detener los brotes se reduce a los aspectos básicos de la salud pública y el control de enfermedades".