Lo que las personas que toman anticonceptivos deben saber sobre el COVID-19 y los coágulos sanguíneos

También personas embarazadas y cualquier persona que esté tomando estrógenos.

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La evidencia creciente sugiere que COVID-19 puede causar coágulos de sangre, y el riesgo de esas complicaciones puede aumentar entre las personas que están embarazadas o que toman medicamentos que contienen estrógeno (incluidos algunos tipos de anticonceptivos). Por lo tanto, los investigadores advierten que debemos aprender mucho más sobre cómo estos dos factores podrían converger con resultados potencialmente letales.

En un artículo reciente, publicado el mes pasado en Endocrinología, los dos autores exponen la conexión emergente entre COVID-19 y los coágulos de sangre, y piden más investigación sobre cómo el coronavirus podría afectar a quienes ya están en riesgo de desarrollar coágulos de sangre.

Las personas que ya tienen un mayor riesgo de coágulos sanguíneos y las complicaciones asociadas con ellos (como embolia pulmonar, tromboembolismo venoso profundo y accidentes cerebrovasculares) incluyen aquellas que están embarazadas, las que toman anticonceptivos hormonales y las que reciben terapia con estrógenos orales. (Terapia de reemplazamiento de hormonas). Entonces, escriben los autores, vale la pena examinar si las personas de esos grupos que también contraen COVID-19 tienen un riesgo especialmente alto de coágulos sanguíneos y problemas de salud relacionados con ellos.

Para ser claros, actualmente no hay informes de un aumento de casos de coágulos sanguíneos relacionados con COVID entre las embarazadas, las píldoras anticonceptivas o la terapia con estrógenos, coautor Daniel Spratt, MD, director de endocrinología reproductiva e infertilidad en Maine Medical Center y profesor de Medicina y Obstetricia-Ginecología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Tufts, dice a SELF. Sin embargo, "definitivamente es plausible que esas dos cosas en combinación aumenten su riesgo", dice a SELF Taraneh Shirazian, MD, ginecóloga de Langone Health de la NYU, porque tanto estar en uno de esos grupos de riesgo elevado como tener COVID-19 aumentan individualmente el riesgo.

Sin embargo, todavía estamos aprendiendo bastante sobre cómo COVID-19 afecta al cuerpo, incluso cómo podría contribuir a la formación de coágulos de sangre. "[Nos estamos] dando cuenta de que estamos apenas comenzando a obtener información y comprender si existe un riesgo o no", dice el Dr. Spratt.

Lo que sí sabemos es que existe una asociación entre COVID-19 y coágulos de sangre, especialmente entre pacientes jóvenes y por lo demás sanos, dice el Dr. Spratt. En general, la edad y las condiciones de salud subyacentes tienden a ser algunos de los factores de riesgo más poderosos para las complicaciones graves del COVID-19, pero ese no parece ser el caso de los coágulos sanguíneos relacionados con el coronavirus.

Tampoco sabemos todavía por qué o cómo la infección causa coágulos de sangre. Básicamente, hay dos teorías principales en este momento, dice el Dr. Spratt, y es probable que ambas funcionen en diferentes grados en diferentes pacientes. Según una teoría, el virus responsable de COVID-19 afecta el revestimiento de las arterias y las venas, desencadenando una serie de señales moleculares que aumentan la probabilidad de coagulación. La segunda teoría tiene más que ver con las plaquetas, un tipo de célula sanguínea que participa en la coagulación. Parece que el coronavirus de alguna manera hace que las plaquetas sean hiperreactivas, lo que posiblemente haga que se coagulen con más frecuencia.

También sabemos que existe una asociación entre la hormona estrógeno y los coágulos de sangre, dice el Dr. Shirazian. En particular, se sabe que las personas que están embarazadas, que toman píldoras anticonceptivas o que toman terapia con estrógenos tienen un mayor riesgo de desarrollar coágulos de sangre, explica. Sabemos un poco más acerca de por qué las personas de estos grupos pueden tener más probabilidades de experimentar coágulos.

Durante el embarazo, se producen cambios físicos que simplemente hacen que sea más probable que la sangre se coagule (un estado de hipercoagulabilidad, como se lo conoce en la literatura médica). Una persona embarazada tiene un aumento del 50% en el volumen de sangre, explica el Dr. Shirazian, pero también tiene una disminución significativa del flujo sanguíneo. "Eso crea una situación en la que se ralentiza la sangre y estos coágulos pueden comenzar a formarse dentro de los vasos sanguíneos", dice.

También sabemos que el estrógeno en sí mismo puede causar una variedad de cambios que aumentan la probabilidad de que se formen coágulos. Por ejemplo, el estrógeno aumenta la actividad del fibrinógeno, una proteína del plasma sanguíneo que promueve la coagulación. Pero también reduce la actividad de otra proteína que normalmente previene la coagulación. En el caso de alguien que toma ciertas píldoras anticonceptivas o terapia con estrógenos, obviamente no tendrá los mismos cambios fisiológicos asociados con el embarazo, pero tendrá un mayor riesgo de coágulos de sangre simplemente debido al estrógeno en su medicamento.

El riesgo promedio de coágulos de sangre en mujeres sanas no fumadoras que no están embarazadas o que toman anticonceptivos hormonales es de entre uno y cinco de cada 10,000, según estimaciones de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), y ese riesgo aumenta naturalmente a medida que usted envejecer. Pero el riesgo de coágulos de sangre es cinco veces mayor para las personas embarazadas que para las que no lo están, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Tomar anticonceptivos hormonales aumenta el riesgo de coágulos de sangre de dos a cuatro veces, dice la Clínica Cleveland.

Pero, para complicar las cosas, un estudio publicado recientemente en preimpresión (lo que significa que aún no ha sido revisado por pares) sugiere que los anticonceptivos hormonales en realidad podrían tener un impacto protector contra las complicaciones de COVID-19 entre algunos pacientes. Sin embargo, en este estudio de más de 295,000 mujeres del Reino Unido que tomaban la píldora y más de 150,000 mujeres que tomaban reemplazo hormonal, la terapia de reemplazo hormonal no tuvo el mismo efecto protector que los anticonceptivos hormonales. Eso sugiere que no es específicamente el estrógeno en el método anticonceptivo el responsable de la protección observada. Pero debido a que los autores agruparon a los que tomaban terapia de reemplazo hormonal oral (que generalmente se cree que es más probable que contribuya a la formación de coágulos de sangre) y a los que toman la forma transdérmica del medicamento juntos, es difícil saber cuál es realmente la raíz de estos hallazgos.

Entonces, si está en uno de esos grupos de riesgo elevado, ¿qué debe hacer? Si no tiene COVID-19 o ningún síntoma de COVID-19 (como tos, fiebre, dificultad para respirar o pérdida del olfato y el gusto), no necesita preocuparse repentinamente por los coágulos de sangre asociados con la infección. Dice el Dr. Shirazian. Pero si desarrolla COVID-19, comuníquese con su médico lo antes posible.

Si está embarazada y es admitida en el hospital con COVID-19, es probable que reciba medicamentos anticoagulantes (como heparina), dice el Dr. Spratt. Y, de hecho, en muchos hospitales de todo el país, ahora es una práctica estándar que los médicos consideren administrar anticoagulantes en casi todos los pacientes hospitalizados con COVID-19 para prevenir la coagulación de la sangre, agrega el Dr. Shirazian, ya que pasar mucho tiempo acostado puede aumentar riesgo de coágulos de sangre. Pero si está embarazada, tiene COVID-19 y no es admitida en el hospital, es posible que su médico desee tener una conversación sobre cómo administrarle estos medicamentos de forma ambulatoria.

“Sabemos que, de todas las terapias [propuestas], la heparina es en realidad una de las cosas que realmente puede prevenir los malos resultados del COVID”, dice el Dr. Shirazian. "Todas estas otras cosas sobre las que tenemos datos muy variados".

En el caso de las píldoras anticonceptivas o la terapia con estrógenos, nuevamente, no hay razón para preocuparse por los coágulos sanguíneos de COVID-19 si no tiene la infección.Si tiene un caso de COVID-19, hable con su médico sobre si tiene sentido o no dejar de tomar el medicamento. Para muchas personas, tomar un medicamento que contenga estrógeno para evitar el embarazo o tratar una afección superará la reducción de los riesgos potenciales más turbios de coágulos sanguíneos asociados con COVID-19. Pero aún es importante hablar con su médico, dice el Dr. Shirazian.

Por supuesto, estos no son los únicos riesgos conocidos de coágulos sanguíneos y sus complicaciones. La lista de factores de riesgo de coágulos de sangre es larga e incluye cosas como antecedentes familiares de coágulos de sangre, cualquier trastorno de coagulación subyacente, ciertos medicamentos, cáncer y tabaquismo, dice el Dr. Shirazian. Tener en cuenta todos estos factores los ayudará a usted y a su médico a sopesar los riesgos y beneficios de tomar un medicamento hormonal que también podría aumentar su riesgo de coágulos de sangre.

Puede ser un poco aterrador escuchar que estar embarazada o tomar ciertos medicamentos hormonales puede aumentar el riesgo de complicaciones graves de COVID-19. Pero es importante recordar que todavía estamos aprendiendo exactamente cómo se asocian estos dos factores y si realmente dan como resultado peores resultados. Lo más importante es mantenerse en contacto con su médico, que es algo que muchas personas se muestran reticentes a hacer durante esta pandemia, dice el Dr. Shirazian. Pero monitorear su cuerpo para detectar cualquier cambio o cualquier signo de COVID-19, hacerse la prueba cuando sea apropiado y mantenerse en comunicación con su médico son cruciales para mantenerse saludable, especialmente ahora.