El distanciamiento social solo me hace desear el contacto físico

Tampoco todo es sexual.

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Estaba en ese lugar extraño, en el que te das cuenta de que estás mirando al vacío y no sabes exactamente cuánto tiempo llevas haciéndolo. Mis labios descansaban sobre mi hombro desnudo izquierdo mientras miraba por la ventana del cuarto piso al otro lado de la avenida a una pareja joven que llevaba bolsas de la compra y guantes. Se detuvieron en la acera, aunque brevemente, para besarse, con las máscaras colgadas del cuello. Observé con nostalgia y, sin pensarlo, besé mi propio hombro.

Esto es cuarentena, pensé.

En este punto, he pasado un mes entero refugiándome en mi lugar principalmente dentro de mi apartamento de 550 pies cuadrados en Nueva York. Por el bien de la seguridad, salir de aquí una vez que golpeó la pandemia de coronavirus para encontrar refugio con cualquiera de mis padres nunca se sintió realmente como una opción. Me preocupaba haber estado expuesto al virus en este gran, bullicioso y mágico lugar al que llamo hogar y que posiblemente podría tener un caso asintomático. También sabía que permanecer encerrado aquí en la Gran Manzana proporcionaría algo de normalidad.

Y entonces me siento aquí solo. Esto es algo que no fue exactamente lo más fácil para mí. antes de el nuevo coronavirus también golpeó. Soy una mujer soltera de unos 30 años. Han pasado más de dos años desde que alguien me llamó su novia, y no tanto tiempo desde que intercambié un "te amo" y lo dije en serio, duro. Las relaciones son locas y complicadas a su manera. Si bien esta pandemia exacerba la sensación de que soy uno de los pocos en mi círculo que no parece tener una relación estable, lo que anhelo en este momento es más grande que algo para siempre o incluso una compañía emocional en este terrorífico hora.

En cambio, anhelo el contacto. Tengo lo que algunos llaman "hambre de tocar".

Piense, por un momento, en la cantidad de personas con las que puede entrar en contacto durante un día normal, independientemente de su ubicación geográfica. Cepillarse al lado de alguien en el pasillo de su edificio de apartamentos o en su caminata matutina. Chocar accidentalmente con transeúntes durante un viaje en metro. Intercambia sonrisas y palabras con tu barista favorito en una cafetería local y luego te cepillas los dedos mientras tomas tu bebida. Choca los cinco camaradas empapados de sudor en una clase de entrenamiento. Abrazar a un amigo que compartió buenas noticias. Hacer que un extraño te tome de la mano durante 40 minutos mientras disfrutas de una manicura antes de reunirte con otro amigo para tomar una merecida copa después de un largo día.

Las cosas que haría para sentarme al lado de alguien que tiene una conversación en voz alta en un salón de manicura con carteles de "no usar teléfono celular" por todas partes mientras una manicurista me pinta las uñas con cuidado. Las cosas que haría por un abrazo o para tomar la mano de alguien, de cualquiera.

“Estamos conectados a unirnos”, dice a SELF Irina Wen, Ph.D., psicóloga y profesora asistente clínica en el departamento de psiquiatría de NYU Langone Health. “No es de extrañar [que] dentro del sistema penitenciario, uno de los peores castigos sea el aislamiento. Desde una edad temprana, el contacto físico juega un papel muy importante en nuestro desarrollo ".

El tacto físico agradable hace ping a partes del cerebro, incluida la corteza orbitofrontal, que luego te ayuda a sentir una sensación de recompensa. Pero Wen enfatiza que el tacto es mucho, mucho más que un lenguaje de amor. Varios estudios pequeños han encontrado que, en las parejas, el contacto cariñoso no sexual se ha relacionado con niveles más altos de la hormona oxitocina para sentirse bien y una presión arterial más baja. Y en un ejemplo de "wow-this-is-relevante-right-now", la investigación incluso ha sugerido que el tacto puede tener un efecto beneficioso sobre el sistema inmunológico.

En un 2015 ciencia psicológica En el estudio, los investigadores de Carnegie Mellon monitorearon un poco más de 400 participantes, preguntándoles sobre interacciones sociales recientes y abrazos que habían recibido en el transcurso de cada día durante dos semanas. Luego, los participantes fueron puestos en cuarentena en habitaciones de hotel y expuestos a un virus de resfriado o gripe. El virus infectó al 78% de los participantes, el 31% mostró signos reales de infección y aquellos que habían experimentado interacciones sociales de apoyo más positivas, incluidos abrazos más frecuentes, experimentaron un efecto protector de "amortiguación" y mostraron menos signos de enfermedad. El estudio tiene limitaciones, como que los investigadores no sabían a quién habían abrazado los participantes, pero la conclusión general es que el contacto físico constante, como los abrazos, podría ayudar a que nuestro sistema inmunológico funcione de la mejor manera.

El tacto es algo que a Kelly Whitten, una joven de 31 años que vive sola en la ciudad de Nueva York, le hubiera encantado cuando enfermó con el coronavirus en marzo. “Estuve fuera de combate durante unos cinco días, durmiendo unas 18 horas cada uno”, dice a SELF."Me sentí asustado, mi familia estaba asustada, y me pedía que les enviara un mensaje de texto todas las mañanas cuando me despertara para esencialmente hacerles saber que estaba vivo".

Whitten dice que antes de encerrarse sola en casa, lo que ha estado haciendo durante 36 días, no lo habría pensado dos veces antes de la última vez que experimentó el contacto físico. ¿Pero ahora? "Habiéndolo eliminado tan rápido para mí, nunca me he perdido un abrazo más", dice. "Un toque puede hacerte sentir más cómodo a veces que las palabras".

Jessica Brucia, una maestra de educación secundaria también en Nueva York, ciertamente puede identificarse. A los 39 años, Brucia se encuentra actualmente sobrellevando la pandemia sola en su apartamento mientras está embarazada de ocho meses. "Después de salir durante muchos años y no encontrar una pareja de por vida, decidí convertirme en madre soltera por elección", le dice a SELF. "Después de 10 tratamientos de fertilidad y dos abortos espontáneos, estoy aquí ahora haciendo lo mejor que puedo para llenar el vacío y contar mis bendiciones".

Brucia dice que le da más miedo no tener a nadie cerca para conocer al bebé. Y aunque nunca se consideró una persona súper afectuosa antes de que todo esto sucediera, ahora realmente le vendría bien un abrazo. "Mis amigos están planeando un baby shower virtual para mí", dice. "Simplemente no es lo mismo, y se siente realmente [solo]".

Si bien no hay nada que pueda ser un sustituto perfecto de la interacción física, Wen dice que hay algunas cosas que podemos hacer desde la relativa seguridad de nuestros propios hogares para tratar de estimular los mismos sentimientos. Aparentemente, mi beso en el hombro no fue tan extraño, después de todo.

“Si puedes sostenerte, sentir ese abrazo y el contenedor de eso, comienza por ahí”, dice Wen. "El automasaje puede ser una gran ventaja para liberar la tensión, al igual que encontrar otro gesto reconfortante: colocar las manos sobre el corazón y sentir lo que surge". Aunque nada de esto reemplazará el contacto de otras personas, vale la pena intentar tocar tu propio cuerpo de una manera amable.

Wen también anima a sus clientes a abrazar la idea de mantenerse socialmente conectados y no distanciarse socialmente hasta el punto de aislamiento emocional. Estar solo durante todo esto puede hacer que se sienta solo, indefenso y fuera de control. Esta bien. Es de esperar, honestamente. En lugar de sentirte avergonzado, trata de darte cuenta y deja paso a esos sentimientos, dice Wen.

“Esté en su cuerpo actual”, dice Wen. “Y recuerda: esto es temporal. Permítete sentir ".

Sentir. Yo puedo hacer eso. Soy bueno en eso. Y aunque no sé exactamente cuánto tiempo pasará hasta que pueda abrazar a un amigo después de reunirme en Central Park para correr temprano en la mañana o plantar besos suaves y repetitivos en la mejilla de un compañero, sí sé esto: se siente realmente Es genial aferrarse a mí, sabiendo que no estoy solo en esto.