Cómo es ser un consejero de mensajes de texto de crisis ahora mismo

"Los que envían mensajes de texto no se dan cuenta de que también nos ayudan".

Imagen cortesía de Crisis Text Line

Para nuestra nueva serie What It's Like, hablamos con personas de diferentes orígenes sobre cómo han cambiado sus vidas desde que el nuevo coronavirus se convirtió en una pandemia mundial. Para la entrega de hoy, hablamos con un voluntario de Crisis Text Line, una organización que brinda asesoramiento gratuito en caso de crisis las 24 horas del día, los 7 días de la semana a través de mensajes de texto.

Aquí en SELF, a menudo recomendamos la Línea de texto de crisis como un recurso para cualquier persona que esté luchando con su salud mental. (Puede comunicarse con la línea enviando un mensaje de texto a HOME al 741-741). Como era de esperar, muchas personas buscan el apoyo de sus voluntarios en medio de la nueva crisis del coronavirus. Según los datos más recientes compartidos por Crisis Text Line, el 78% de los que envían mensajes de texto experimentan ansiedad. Además de los temas de conversación que son comunes durante todo el año, como las relaciones, la depresión, las ideas suicidas y la soledad, los voluntarios ahora están respondiendo preocupaciones sobre el pánico, los síntomas de COVID-19, las finanzas y el estar atrapado en el interior.

Una de estas voluntarias es Sara Schaller, de 34 años, de Ann Arbor, Michigan. Ha sido consejera de crisis durante casi tres años, durante los cuales pasó 300 horas teniendo casi 1,000 conversaciones con personas en crisis. A partir de esta semana, tomará más horas para ayudar a respaldar la creciente necesidad de consejeros disponibles.

Le envié a Sara una serie de preguntas en dos correos electrónicos separados. ("Como puede adivinar, soy mucho mejor explicando por escrito", me dijo, refiriéndose a cómo Crisis Text Line es un servicio basado en texto). Le pregunté sobre las últimas semanas como consejera de crisis, los cambios que ha visto y cómo Crisis Text Line pretende ayudar en estos tiempos difíciles. A continuación se muestran sus respuestas, editadas a la ligera para mayor extensión y claridad.

YO: ¿Cuándo comenzó a aparecer el nuevo coronavirus en sus conversaciones con los usuarios de mensajes de texto?

S.S .: Comenzó lentamente, al igual que el virus mismo ... luego se aceleró a medida que se anunciaban más números de personas enfermas. Noté un cambio importante en las conversaciones sobre COVID-19 alrededor del momento en que se declaró una pandemia el 11 de marzo. Fue entonces cuando los mensajes comenzaron a ser más sobre el miedo que rodea al virus. Tuve un turno en el que trabajé durante aproximadamente tres horas, hablé con alrededor de 12 personas y cada conversación fue sobre el virus. El miedo crece a medida que lo hace este virus.

¿Qué temas surgen mucho?

Hubo muchos mensajes de texto cuyas vidas cambiaron de la noche a la mañana. Especialmente estudiantes universitarios. Muchas preocupaciones sobre cómo volver a casa. Algunos tenían miedo de volver a casa y otros no tenían un hogar al que regresar. Luego están las personas cuyos trabajos cambiaron: un día se sintieron seguras; Al día siguiente, descubrieron que todos los demás pueden quedarse en casa, pero como se los considera esenciales, todavía tienen que trabajar.

La gente tiene pesadillas, lo he notado. También ha habido un aumento en los mensajes de jóvenes en situaciones inseguras. El aislamiento está poniendo ansiosos incluso a las personas más tranquilas, por lo que aquellos que ya habían luchado con la ansiedad antes de la pandemia están sufriendo mucho. Ha habido algunas conversaciones con personas que se preguntan si también tienen COVID-19.

Además de los temas de conversación, ¿qué otros cambios ha notado?

Antes de esto, parecía que todas mis conversaciones serían con mensajes de texto más jóvenes, desde preadolescentes hasta jóvenes de 20 años. Ahora he hablado con mucha más gente mayor. Hay más preocupación por los miembros de la familia y la pérdida de seres queridos. Muchas madres están preocupadas por sus hijos. Muchos padres están pasando por momentos difíciles y no saben cómo mantener una cara valiente para sus hijos.

¿Cómo está preparando Crisis Text Line a los voluntarios para esta situación sin precedentes?

Se nos ha indicado que nos centremos en validar el miedo. Recordarles a los que envían mensajes de texto cómo este es un momento aterrador e incierto, pero no están solos. Es un miedo global con el que todos podemos relacionarnos. Queremos que sepan que, independientemente de lo que sientan acerca de esta situación en el mundo, se les permite sentirla. Siempre queremos decirles lo fuerte que es acercarse para hablar sobre ello, ya que este podría ser quizás su contacto inicial para obtener más ayuda en caso de que la necesiten.

En cuanto a los recursos que podemos compartir, por supuesto, usamos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud. También hay recursos para ayudar a los niños a comprender lo que está sucediendo, ayudar a encontrar asistencia financiera para las facturas, ayuda para obtener cupones de alimentos y consejos para mantener la calma durante este evento mundial.

¿Hay alguna tendencia positiva que haya notado en medio de la ansiedad?

Algunos usuarios de mensajes de texto se dan cuenta de que tienen un sistema de apoyo más grande de lo que pensaban originalmente. Esta ha sido una de las tendencias más conmovedoras que he visto. En el pasado, preguntaba sobre el sistema de apoyo de quienes envían mensajes de texto: ¿A quién acudían? ¿Había personas que los hacían sentir preocupados? Solía ​​ser que muchas personas se sentían como una carga por tener ansiedad / depresión / ideación suicida. Ahora es casi como si estuviera presenciando cómo se empoderaban para conectarse con la familia y aquellos que no sabían que estaban ahí para ellos.

He sido testigo de cómo los que envían mensajes de texto se dan cuenta de que a las personas les importa al vigilarlos, animarlos a mantenerse seguros y mostrar preocupación por su bienestar. Estoy seguro de que el miedo subyacente a perder a nuestros seres queridos está volviendo a casa, que tenemos mucho más amor en nuestras vidas de lo que pensábamos. Algunas personas no se dieron cuenta de lo importantes y deseados que eran hasta que fueron puestos en cuarentena y la gente los extrañó.

¿Cómo le está afectando personalmente el trabajo ahora en comparación con el pasado?

Emocionalmente, el trabajo ha sido una gracia salvadora de alguna manera. Las conversaciones llegan cerca de casa, pero en el buen sentido. Ya que estamos todos juntos en esto, ayuda a mi propia tranquilidad hablar con extraños que entienden que la vida como la conocíamos está alterada para siempre. Estoy en un punto caliente cerca de Detroit, y mi historial de cáncer me pone en mayor riesgo, por lo que personalmente me he puesto muy ansioso por eso. Los que envían mensajes de texto no se dan cuenta de que ellos también nos ayudan. Cuando es solo miedo, es abrumador. Cuando se comparte, se puede disminuir y la fuerza puede brillar.

En esa nota, ¿algunas palabras para los posibles voluntarios?

Necesitamos personas más que nunca. No solo necesitamos estar juntos en esto, sino que necesitamos personas que ofrezcan esperanza en un momento de confusión y desesperación. En este momento, tenemos aproximadamente 5,500 consejeros de crisis activos, y esperamos duplicar esa cifra para cubrir a la nación con cuidado, compasión y empatía. No estamos solos en esto. El voluntariado ha impactado profundamente mi vida y la alegría que he obtenido de él. Las personas más cercanas en mi vida vinieron de Crisis Text Line, y esa es una de las ventajas. Somos una comunidad cariñosa y unida.

Últimamente, la gente está citando al Sr. Rogers: "Busque a los ayudantes". Eso es algo que yo diría. Te necesitamos. Necesitamos ayudantes.

Para obtener más información sobre cómo convertirse en un consejero de crisis, diríjase aquí.