9 cosas que todos se equivocan acerca de la caspa

Para cuando las cosas se pongan raras.

Dimitri Otis / Getty, Ilustración de Jocelyn Runice

Encontrar escamas en el cabello es un problema muy común, pero muchas personas no se dan cuenta de las causas de la caspa en el cabello o en el cuero cabelludo, o la mejor manera de tratarlo.

La caspa ha sido mi gran secreto desde que era niña.Los días de lavado, mi madre me sentaba en la sala de estar, ponía una película de Disney y me rascaba las escamas del cuero cabelludo antes de lavarme el cabello con champú. Pero nunca supe realmente qué causa la caspa. Mi madre murmuraba una y otra vez sobre cómo heredé los copos de mi padre y mi abuelo, quienes han usado Head & Shoulders desde antes de que yo naciera.

Al ir a la peluquería, siempre sentí que tenía que explicarlo. “¡Perdón por los copos! Tengo muy mal el cuero cabelludo ”, es la forma en que prefacio cualquier viaje al tazón de champú. Y a lo largo de mis años como editora de belleza, descubrí que hay muchos conceptos erróneos sobre la caspa. Es una molestia común en el cuero cabelludo que nadie entiende realmente.

Así que decidimos acabar con todos los mitos sobre las causas de la caspa, qué es y cómo calmar el cuero cabelludo escamoso y con picazón.

¿Qué causa la caspa?

La caspa es una afección en la que el cuero cabelludo comienza a picar y a descamarse, dejándote con mechones blancos en el cabello y un cuero cabelludo inflamado. La caspa leve puede ser causada por muchas cosas, incluida la piel seca y las malas reacciones a los productos para el cabello.

Pero en el extremo más grave, la caspa en realidad puede ser causada por dermatitis seborreica, explica la Clínica Mayo, una afección inflamatoria crónica de la piel que puede ser parcialmente provocada por cambios hormonales y de levadura.

Algunas personas son sensibles a esa levadura, llamada malassezia furfur—Que existe naturalmente en el cuero cabelludo, Christine Choi Kim, M.D., dermatóloga certificada por la junta en Santa Mónica, California, le dice a SELF. Para la mayoría de las personas, este tipo de hongo es una parte inofensiva de la flora del cuero cabelludo y de la piel y se alimenta de la grasa de la piel. Pero si se permite que crezca en exceso, algunos expertos creen que puede causar una respuesta inflamatoria que conduce a una acumulación de células de la piel que luego se desprenden.

También parece haber una predisposición genética a la descamación, dice el Dr. Kim, por lo que la caspa tiende a ser hereditaria (ver la mía). Otras afecciones, como la dermatitis de contacto, el eccema y la psoriasis del cuero cabelludo, también pueden provocar descamación similar a la caspa.

La mejor manera de tratar la caspa, sea cual sea la causa, es saber primero con qué está lidiando realmente.

Aclaremos algunos mitos sobre la caspa.

Mito n. ° 1: la caspa siempre proviene de tener el cuero cabelludo seco.

Si su piel está seca o está lidiando con una reacción de dermatitis de contacto que resulta en piel seca, definitivamente puede causar descamación, picazón e incluso descamación de la piel.

Pero tener un cuero cabelludo graso también puede ser un factor importante. Esto se debe a que la levadura Malassezia, las que están relacionadas con la dermatitis seborreica, se alimentan del aceite (sebo) de la piel y el cuero cabelludo. Prosperan cuando hay más presente, lo que hace que esta afección sea más probable cuando tiene un cuero cabelludo más grasoso.

Para tratar adecuadamente su caspa, es importante saber si su cuero cabelludo tiende a ser graso (o tiene una gran cantidad de producto acumulado) o al lado seco.

Mito # 2: Usar un tratamiento con aceite mejorará la caspa.

Un tratamiento con aceite caliente es uno de los remedios caseros que encontré mientras buscaba soluciones para la caspa en Internet. Para ver los efectos, se supone que debe aplicar aceite de oliva o coco tibio directamente en el cuero cabelludo. ¿Pero funciona? Podría ayudar a hidratar su cuero cabelludo si está seco. Pero si sus escamas son causadas por un cuero cabelludo graso, "la aplicación de más aceite simplemente le dará escamas más pegajosas y grasosas", le dice a SELF Anabel Kingsley, tricóloga de la Clínica Tricológica Philip Kinglsey. "Frotar aceites en el cuero cabelludo también puede causar irritación".

Mito n. ° 3: debe eliminar las escamas antes de lavarse con champú.

Recuerdo a mi mamá usando un peine de cola de rata en mi cabeza para sacar los copos. Pero hablando con Kingsley, me di cuenta de que esta no era la estrategia correcta. "Si sus escamas son tan adherentes y pesadas que necesitan ser desalojadas con un peine, es probable que tenga una afección del cuero cabelludo diferente y más grave", dice Kingsley, como la psoriasis del cuero cabelludo. "La extracción brusca o inadecuada de escamas puede ser dolorosa y causar sangrado". Y el sangrado deja su cuero cabelludo susceptible a infecciones.

Mito # 4: Debes lavarte el cabello con menos frecuencia si tienes caspa.

Si asume que su caspa se debe a un cuero cabelludo seco, podría ser tentador dejar de lavarlo con tanta frecuencia. Pero ya sea que la causa sea la sequedad o la grasa, en realidad debería lavarse el cabello con bastante regularidad para enjuagar las escamas y cualquier acumulación de suciedad en el cuero cabelludo.

De hecho, la forma más eficaz de tratar la mayoría de la caspa es utilizar un champú de venta libre, explica la Academia Estadounidense de Dermatología (AAD). Debe lavarse el cabello con champú todos los días y cambiar el champú anticaspa dos veces por semana. Si tienes cabello natural, solo necesitas usar el champú anticaspa una vez a la semana.

Mito n. ° 5: no es necesario exfoliar el cuero cabelludo.

Exfoliar el cuero cabelludo de vez en cuando parece un poco extremo, y para la mayoría de nosotros lo es. Pero si está lidiando con la caspa, especialmente si cree que la acumulación excesiva de productos está influyendo, entonces un tratamiento exfoliante ocasional puede ayudar. Además, ¡simplemente se siente bien!

Pero tenga cuidado con las recetas caseras de exfoliantes para el cuero cabelludo, dice el Dr. Kim, que pueden contener ingredientes irritantes o cosas que son demasiado duras. En su lugar, opte por un producto que contenga ácido salicílico exfoliante, como Scalpicin ($ 8, Amazon).

Mito n. ° 6: no puedes usar productos de peinado si tienes caspa.

Si está luchando contra un brote de caspa, podría pensar que debe evitar agregar cualquier producto de peinado a su cabello o cuero cabelludo. Y, en general, es una buena idea investigar los productos que está utilizando para asegurarse de que no sean irritantes. Si puede, también es inteligente reducir la cantidad de productos de peinado que está usando para minimizar la posibilidad de una mala reacción o agravar la que está tratando actualmente.

¡Pero eso no significa que nunca puedas usar ningún producto de peinado! Siempre que te laves el cabello con regularidad, idealmente todos los días, para evitar la acumulación, puedes seguir adelante y seguir peinándote con los productos que disfrutas.

Mito n. ° 7: la caspa no afecta el crecimiento del cabello.

No hay mucha investigación en esta área. Pero lo que tenemos sugiere que, si bien la caspa no causa la caída del cabello directamente, está asociada con la caída del cabello, especialmente en personas que ya están lidiando con algún nivel de pérdida o adelgazamiento del cabello. El vínculo no se comprende del todo, pero algunos expertos creen que la caspa puede interferir con el ciclo normal de caída del cabello. Y tiene sentido que la picazón constante en el cuero cabelludo pueda alterar su cabello ya frágil y provocar la caída del cabello. Si ya está lidiando con una pérdida de cabello, es especialmente importante que maneje su caspa de manera efectiva para prevenir más problemas con el cabello.

Mito n. ° 8: la caspa empeora en el verano.

En verdad, no existe una estacionalidad real para la caspa. Algunas personas lo contraen más en el invierno, cuando el aire es menos húmedo, lo que provoca un cuero cabelludo sudoroso pero seco. Y la mayoría de las personas reducen el uso de champú debido a las bajas temperaturas, que también pueden empeorar la acumulación de productos y escamas en el cuero cabelludo. Otras personas encuentran que el clima cálido y húmedo en el verano empeora su caspa, posiblemente porque su cuero cabelludo está más grasoso por el sudor. Y sí, algunas personas lidian con la caspa durante todo el año.

Mito n. ° 9: todas las escamas son un signo de caspa.

Como mencionamos, hay muchas condiciones que pueden causar descamación similar a la caspa. Si nota escamas en su cuero cabelludo o en su cabello, podría deberse a uno de los siguientes:

La dermatitis seborreica es otra condición que puede causar caspa y descamación del cuero cabelludo. A menudo aparece como un sarpullido rojo, hinchado y grasoso que puede tener escamas o costras blancas o amarillas. Además, como señala el Dr. Kim, la dermatitis seborreica no se limita solo al cuero cabelludo; puede encontrar manchas escamosas en las cejas, la barba, las orejas, el pecho y otros pliegues de la piel.

La dermatitis de contacto es una reacción a algo que irrita tu piel o algo a lo que eres alérgico. En cualquier caso, generalmente causa una erupción roja que puede picar, arder e hincharse. También puede causar picazón y sequedad en la piel, lo que posiblemente resulte en descamación o descamación. Si tiene dermatitis de contacto en el cuero cabelludo, podría deberse a una reacción a un champú, acondicionador o producto de peinado.

La psoriasis del cuero cabelludo es otro problema similar a la caspa, pero se ve un poco diferente. La psoriasis es una afección autoinmune que produce parches de piel gruesos, escamosos y plateados que también pueden picar y descamarse. Cuando está en el cuero cabelludo, puede causar sequedad, picazón, sangrado, ardor y dolor, dice la AAD.

Eczema es un término general que describe algunas condiciones diferentes. La forma más común de eccema, la dermatitis atópica, causa parches de piel secos, rojos y con picazón que pueden descamarse. La dermatitis atópica se observa con mayor frecuencia en lugares como las manos, los tobillos, los pies, las rodillas y los codos. Pero definitivamente también puede afectar el cuero cabelludo.

Esencialmente, lo que parece caspa podría ser muchas cosas diferentes. Si no está seguro de cuál es el suyo, o si tiene problemas para tratarlo por su cuenta, es importante que un dermatólogo certificado lo diagnostique correctamente.

Entonces, ¿cuál es la mejor manera de tratar la caspa?

Dependiendo de la causa de la caspa en el cuero cabelludo, el tratamiento puede ser sencillo o más complicado.

Si tiene caspa común o dermatitis seborreica leve, debe comenzar con un champú anticaspa de venta libre. Estos contienen ingredientes antimicóticos como ketoconazol, sulfuro de selenio o piritiona de zinc, que pueden ayudar a controlar la levadura que provoca la caspa.

Productos para probar:

  • Champú terapéutico Neutrogena T / Gel ($ 16, Amazon)
  • Champú calmante y antiirritante de Klorane con peonía ($ 20, Ulta)
  • Fortaleza clínica de cabeza y hombros ($ 21 por un paquete de 2, Amazon)
  • Champú anticaspa Oribe Serene Scalp ($ 46, Dermstore)

Si sus escamas son causadas por un cuero cabelludo seco, querrá hacer que calmar e hidratar su cuero cabelludo sea una prioridad. Eso podría significar cambiar a un champú suave, sin fragancias ni sulfatos, y posiblemente usar ocasionalmente un acondicionador o una mascarilla para el cabello profundamente hidratante.

Productos para probar:

  • Champú de mezcla de leche de avena calmante para el cuero cabelludo Aveeno ($ 7, Amazon)
  • Champú transparente y gratuito de especialidades farmacéuticas ($ 11, Dermstore)
  • Tresemme Pro Pure Light Moisture Shampoo ($ 6, Target)
  • Briogeo ¡No se desespere, repare! Mascarilla acondicionadora profunda ($ 36, Dermstore)

Si sus escamas son causadas por una reacción de dermatitis de contacto, asegúrese de usar champús y acondicionadores suaves que mantendrán su cuero cabelludo hidratado sin agravarlo mientras sana. (Consulte las recomendaciones anteriores para un cuero cabelludo seco). Si su cuero cabelludo se siente realmente sensible, es posible que también deba reducir la frecuencia de su lavado con champú por el momento.

Si su caspa es más severa, le pica intensamente o causa supuración o sangrado cuando se rasca, esos son signos de que puede deberse a una afección más grave, como eccema, psoriasis o un caso grave de dermatitis seborreica. Si cree que ese es el caso, o si ha probado productos de venta libre sin éxito, es importante hablar con un dermatólogo certificado por la junta para obtener un diagnóstico adecuado. Pueden recomendar el uso de tratamientos como un champú a base de alquitrán, productos que contengan ácido salicílico, fototerapia o medicamentos recetados.

En última instancia, recuerde que la caspa es un problema muy común con muchas causas posibles. Una vez que haga el trabajo de detective de averiguar qué está causando su caspa, podrá manejar esos copos de manera más efectiva. Así que no dude en pedir la opinión de un dermatólogo.

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