9 tratamientos para las manchas oscuras que realmente funcionan, según los dermatólogos

Controle la hiperpigmentación.

Jonathan Storey / Getty Images

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Cuando se trata de tratamientos para las manchas oscuras, existen tantas opciones que puede ser difícil saber por dónde empezar. ¿Qué ingredientes debes buscar? Y lo más importante, ¿cuáles eliminarán las manchas oscuras para siempre?

Para responder a estas preguntas, SELF habló con varios dermatólogos para averiguar cómo ellos tratar las manchas oscuras en la cara. Porque, como editora de belleza, mi última misión es lograr una piel impecable. Ya sabes, el tipo de cutis que todos deseamos, ni siquiera necesito maquillaje. Pero todavía no he llegado a ese punto.

¿La cosa número uno que me aleja de mi objetivo de no maquillaje? Manchas oscuras. El tono de piel desigual me obliga a alcanzar mi neceser de maquillaje una y otra vez. Dicho esto, siga leyendo para saber qué causa las manchas oscuras en primer lugar, además de nueve tratamientos para las manchas oscuras que recomiendan los dermatólogos.

¿Qué causa las manchas oscuras?

“Las manchas oscuras o la hiperpigmentación se deben a la sobreproducción de melanina en la piel por parte de los melanocitos”, dice a SELF la cirujana plástica Melissa Doft, M.D. Esta melanina adicional puede ser provocada por muchas cosas diferentes, dice ella: “Las hormonas, tanto el estrógeno como la progesterona, pueden aumentar el nivel de melanina, por qué las mujeres embarazadas ven manchas oscuras que a menudo se aclaran después del parto; el sol puede aumentar el nivel de melanina, por qué tenemos más manchas oscuras después del verano; y la edad puede aumentar el tamaño de los melanocitos, razón por la cual vemos manchas de la edad oscura en pacientes mayores ".

Otros factores, como la irritación de la piel como resultado del acné, la depilación y los exfoliantes fuertes, también pueden causar manchas oscuras. Ahora que sabe de dónde provienen las manchas oscuras, siga leyendo para descubrir cómo deshacerse de las manchas oscuras.

1. Vitamina C

Piense más allá del jugo de naranja: la vitamina C se puede usar como un antioxidante tópico que ayuda a evitar que los radicales libres causen daño oxidativo en la piel (lo que puede provocar arrugas y una tez opaca, entre otras cosas). "También inhibe los procesos enzimáticos que producen melanina en la piel, como tal, puede ayudar a reducir la coloración oscura de la piel", dice a SELF Sumayah Jamal, M.D., del Schweiger Dermatology Group.

Otro beneficio adicional es que la vitamina C aclara solo se enfoca en las áreas problemáticas de pigmentación, no en el resto de la piel, dice a SELF Fran E. Cook-Bolden, M.D., dermatólogo, cirujano cosmético y director de Dermatología de Especialidades de la Piel.

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Cómo usarlo: Masajee unas gotas diariamente sobre la piel limpia, preferiblemente antes de aplicar el protector solar por la mañana.

2. Hidroquinona

Cuando se trata de tratamientos de manchas oscuras, la hidroquinona ha sido el estándar de oro durante más de 50 años. Puede encontrar este ingrediente sin receta en concentraciones de 2% o menos, mientras que con receta tiene 4% o más. A nivel biológico, la hidroquinona actúa inhibiendo una enzima llamada tirosinasa, que ayuda en la producción de melanina, dice el Dr. Cook-Bolden. Naturalmente, cuanto menos tirosinasa se produce, menos melanina se produce.

En algunos casos, los efectos de la hidroquinona se pueden ver en tan solo dos semanas. Sin embargo, la mayoría debe anticipar de 8 a 12 semanas de uso para ver una diferencia visible dependiendo de algunos factores (como la extensión de la hiperpigmentación, la profundidad a la que penetra, cuánto tiempo ha estado allí, etc.).

“Al igual que con cualquier producto que se aplica sobre la piel, la hidroquinona puede causar sequedad, enrojecimiento y ardor, lo que puede indicar una reacción alérgica al ingrediente”, advierte el Dr. Cook-Bolden, quien siempre recomienda probar primero una prueba localizada. Otro efecto secundario potencial es el "efecto fantasma", que es el aclaramiento involuntario de la piel fuera del área objetivo. Para evitar esto, aplique hidroquinona con moderación en el centro de la mancha y aplique una pluma hacia los bordes.

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Cómo usarlo: se aplica mejor por la noche para comenzar y, finalmente, se aumenta a dos veces al día para obtener los máximos efectos. Durante el día, combínelo con protector solar ya que el ingrediente puede causar sensibilidad al sol.

3. Ácido kójico

El ácido kójico (derivado de hongos o arroz fermentado) se usa comúnmente en aclaradores de la piel y se usa mejor junto con hidroquinona para obtener los mejores resultados. “Funciona suprimiendo un factor clave en la actividad de las células pigmentarias”, dice a SELF Carlos Charles, M.D., dermatólogo y fundador de Derma di Colore. "El riesgo comúnmente asociado con el ácido kójico tópico es la dermatitis alérgica, y es por eso que se encuentra principalmente en concentraciones relativamente bajas". Las personas con piel sensible deben optar por pequeñas dosis solo durante la noche, ya que la inflamación y la irritación pueden ser efectos secundarios. Además, no espere resultados rápidos; puede llevar varios meses ver una mejora de la hiperpigmentación con el uso de ácido kójico tópico.

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Cómo usarlo: Por la noche, solo en manchas oscuras o áreas de preocupación.

4. Soja

Se ha demostrado que el extracto de soja, que se deriva de la planta de la soja, ayuda a iluminar la piel, dice a SELF Joshua Zeichner, M.D., director de investigación cosmética y clínica en dermatología del Hospital Mount Sinai en la ciudad de Nueva York. Es por eso que lo encontrará en toneladas de productos para aclarar la piel. La soja funciona como un tratamiento para las manchas oscuras al evitar que la melanina ingrese a la capa superior de la piel, según la Academia Estadounidense de Dermatología (AAD).

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Modo de empleo: Aplicar sobre las manchas oscuras por la mañana y por la noche, antes de utilizar su humectante habitual.

5. Ácido azelaico

Este ingrediente menos conocido es un tratamiento recomendado por dermatólogos para las manchas oscuras en la cara. Entonces, qué es exactamente? "El ácido azelaico es un extracto natural de avena, trigo o centeno que interfiere con la producción de pigmentación anormal", explica el Dr. Zeichner. Bonificación: tiene propiedades antibacterianas que pueden ayudar a eliminar el acné. y las cicatrices que dejan las espinillas.

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Cómo usarlo: Aplíquelo en todo el rostro una o dos veces al día; puedes usarlo solo o con tu crema hidratante favorita. Cuando lo use durante el día, asegúrese de seguirlo con protector solar.

6. Láseres

Los láseres son el tratamiento más caro pero más impactante para reducir las manchas oscuras. “Estos utilizan un haz de luz enfocado que tiene un objetivo específico o cromóforo [pigmento] para romper y eliminar las partículas de pigmento en la piel”, dice el Dr. Cook-Bolden. “La IPL [luz pulsada intensa] puede tratar la pigmentación no deseada. Sin embargo, proporciona una luz menos enfocada y puede tener un efecto no deseado en la piel circundante, especialmente en pieles más oscuras o bronceadas ".

El tratamiento con láser ideal para la hiperpigmentación proporcionará una ráfaga de enfriamiento (o al menos limitará la cantidad de calor generado). Pregúntele a su dermatólogo o técnico en láser si el láser que están usando trata a un ritmo rápido con un rayo enfocado, como el Lightpod Neolaser de Aerolase. Este tipo de láser ayudará a evitar una respuesta inflamatoria, quemaduras o daños colaterales, dice el Dr. Cook-Bolden.

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Consejo de Derm: anticipe hasta seis tratamientos (posiblemente incluso más) con tres o cuatro semanas entre ellos, solo en el consultorio.

7. Exfoliaciones químicas

Los tratamientos exfoliantes como las exfoliaciones químicas eliminan las capas superiores de piel muerta, lo que ayuda a reducir la apariencia opaca de la piel para que refleje mejor la luz y parezca brillar, dice el Dr. Jamal. “Con el tiempo, estos tratamientos pueden estimular la producción de colágeno, mejorar la renovación celular y reducir la aparición de manchas oscuras”, dice, pero tenga cuidado con una exfoliación química que es demasiado poderosa, que puede quemar la piel. Los ingredientes activos comunes en las exfoliaciones de grado profesional incluyen los ácidos glicólico, mandélico, salicílico y láctico, junto con el ácido tricloroacético. Si bien hay peelings caseros disponibles, es más probable que se desprendan de la piel muerta en lugar de ser lo suficientemente profundos como para aclarar las manchas oscuras, agrega el Dr. Jamal.

Por supuesto, tenga en cuenta que las exfoliaciones químicas pueden ser duras, especialmente en pieles sensibles, así que asegúrese de hablar con su dermatólogo sobre cómo puede reaccionar antes de reservar una.

Costo: $ 100– $ 1,000

Consejo de Derm: Por lo general, se necesitan de tres a seis tratamientos (posiblemente más) espaciados de tres a cuatro semanas para ver los resultados. Nota: Las exfoliaciones más profundas tienen mayores riesgos, pero solo pueden requerir uno o dos tratamientos.

8. Microdermoabrasión

La microdermoabrasión es otro tratamiento exfoliante conocido para la hiperpigmentación que utiliza partículas diminutas para lijar la piel muerta. Cook-Bolden describe la microdermoabrasión como un "procedimiento no químico que no es ablativo, lo que significa que no destruye el tejido de la piel y, por lo tanto, no requiere un tiempo de recuperación significativo". La microdermoabrasión es mejor para las condiciones de hiperpigmentación más leves, ya que los resultados son modestos en términos de mejorar la apariencia de la decoloración de la piel.

Costo: $ 100– $ 600

Consejo de Derm: por lo general, los dermatólogos recomiendan de tres a seis tratamientos (posiblemente más) espaciados de dos a cuatro semanas.

9. Microneedling

Considere esto como un tratamiento que no es para los débiles de corazón. Realizada con un rodillo de acero inoxidable de grado médico cubierto con cientos de pequeños picos, la herramienta crea una serie de microlesiones en un esfuerzo por reconstruir la producción de colágeno de la piel junto con la elasticidad. Si bien existen muchas versiones para el hogar, el Dr. Doft recomienda que su médico controle el nivel de penetración; piense en medio milímetro a 2.5 milímetros.

Para obtener los mejores resultados, la microaguja a menudo se combina con tratamientos tópicos. “Una vez que se abre la barrera cutánea, también es posible infundir ingredientes conocidos por aclarar la piel como la vitamina C”, dice Doft. Los dermatólogos también pueden usar un suero para curar heridas o un compuesto de ácido hialurónico y vitamina C para ayudar con la hiperpigmentación, especialmente en tonos de piel más oscuros. Ella señala que existe un riesgo potencial de cicatrices por los servicios de microagujas si se realizan de manera demasiado agresiva. “Los pacientes de piel más oscura también pueden encontrar que se vuelven más pigmentados”, agrega. "Pero [cuando se hace correctamente] verá un cutis más brillante la próxima semana después del tratamiento".

Costo: $ 300– $ 1,750

Consejo de Derm: espere hacer tres tratamientos (posiblemente más) cada seis semanas con un dermatólogo.

Al final del día, la prevención, con protector solar, es clave.

La buena noticia es que prevenir las manchas oscuras es a menudo tan simple como usar protector solar (que ya usas todos los días ... ¿verdad?). "El protector solar diario es la mejor manera de prevenir la hiperpigmentación", dice el Dr. Zeichner. "Incluso los niveles bajos de exposición a la luz ultravioleta se acumulan a lo largo de la vida y pueden causar manchas oscuras".

Alan J. Parks, M.D., dermatólogo certificado por la junta y fundador de DermWarehouse, está de acuerdo: “Las manchas oscuras se oscurecerán con la exposición al sol”, le dice a SELF. “Los protectores solares, y en particular los protectores solares físicos que tienen óxido de zinc o dióxido de titanio, pueden bloquear la mayoría de los rayos que oscurecen las manchas oscuras”.

Para una verdadera protección, necesita usar un protector solar de amplio espectro (al menos SPF 30) para protegerse de los rayos UVA y UVB. “Es necesario volver a aplicar su protector solar cada dos horas, incluso si está etiquetado todo el día, 24 horas, resistente al agua, etc.”, dice el Dr. Cook-Bolden. También aconseja evitar el sol en general, especialmente en áreas sensibles, entre las 10 a.m. y las 4 p.m. Incluso la luz visible puede aumentar la pigmentación de la piel. Si sale cuando el sol está más alto, busque áreas frescas y sombreadas o use ropa con UPF, que ayuda a proteger la piel.

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Para evitar que las manchas oscuras se oscurezcan, los expertos recomiendan usar un protector solar diario, como esta versión mate de Coola, que es ideal para pieles grasas o mixtas. $ 36 en Amazon

Cómo usarlo: Diariamente, con reaplicación cada dos horas si se expone a la luz solar directa.