Las guarderías no parecen causar mucha transmisión del coronavirus, dice una nueva investigación

Un nuevo estudio de Yale presenta un panorama interesante.

Catherine Falls Comercial / Getty Images

Una nueva investigación sugiere que las guarderías son lugares de bajo riesgo para la transmisión del coronavirus. En el estudio, que los investigadores de la Universidad de Yale publicaron el 14 de octubre en Pediatría, los proveedores de cuidado infantil que siguieron trabajando durante la pandemia no corrieron más riesgo de contraer el virus SARS-CoV-2 que los que no lo hicieron.

Los investigadores preguntaron a más de 57,000 trabajadores de cuidado infantil en los 50 estados de EE. UU., Washington, DC y Puerto Rico si permanecieron abiertos durante la pandemia, si tuvieron que cerrar en algún momento debido a un caso sospechoso o confirmado, qué tipo de medidas de seguridad tomaron. implementado, y cómo el personal se protegió durante las horas no laborales. Aproximadamente la mitad de los encuestados (48,6%) dijo que los centros para los que trabajaban permanecieron abiertos durante la pandemia o cerraron y luego volvieron a abrir.

En total, de los 57,335 trabajadores de cuidado infantil en el estudio, solo 427 informaron dar positivo por COVID-19 o haber sido hospitalizados a causa del virus. Walter Gilliam, Ph.D., el profesor de Yale que dirigió el equipo de investigación del estudio, dijo al Los Angeles Times que los investigadores no encontraron "absolutamente ninguna relación" entre trabajar en el cuidado de niños y el riesgo de contraer el virus.

Los niños tienen menos probabilidades de enfermarse con el coronavirus que los adultos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Eso hace que los trabajadores del cuidado infantil sean "una buena vara de medir" de la probabilidad de propagación del coronavirus en estos entornos, dijo Gilliam al Los Angeles Times.

Las precauciones más comunes que tomaron los empleados fueron lavarse las manos con frecuencia y desinfectar diariamente, aunque la detección de síntomas, evitar mezclar juguetes entre grupos y el distanciamiento social también fueron populares. El estudio encontró que solo el 11.8% de los centros informaron que los niños mayores de dos años usaban máscaras todos los días, y solo el 35.2% de los miembros del personal usaban máscaras todos los días. La mayoría de las instalaciones informaron tamaños de grupos de ocho niños o menos.

Las decisiones personales que hicieron los trabajadores de cuidado infantil fuera de los centros de cuidado infantil, como viajar, comer en restaurantes o reunirse con miembros de la familia, se asociaron con un mayor riesgo de contraer COVID-19. El estudio también, como era de esperar, encontró que los indios americanos / nativos de Alaska, latinx y afroamericanos tenían un mayor riesgo. Ese riesgo no se asoció con las instalaciones de cuidado infantil en sí, sino que se redujo a otros factores sistémicos que han llevado a que el COVID-19 tenga un impacto desproporcionado en las personas de color.

“El entorno de cuidado infantil en sí no contribuyó a las disparidades de raza que vemos en COVID-19, pero existen disparidades en las comunidades en las que viven nuestros proveedores que sí lo hacen”, dijo Gilliam al Los Angeles Times.

La mayoría de los niños que asistían a los centros de cuidado infantil que permanecían abiertos tenían menos de seis años (81,1%), y los investigadores enfatizaron que los resultados no se aplican automáticamente a los estudiantes K-12 o universitarios, donde el entorno es muy diferente al de los programas de cuidado infantil.

Aún más importante, dado que la transmisión comunitaria siguió siendo un factor importante en las pruebas positivas de los proveedores de cuidado infantil, estas instalaciones solo deberían estar abiertas cuando la propagación comunitaria es baja o está disminuyendo, escribieron los investigadores, aunque los centros en sí no parecen ser puntos críticos para COVID. 19 propagación.

Los investigadores reconocen las limitaciones del estudio. Primero, se centró exclusivamente en la tasa de infección de los proveedores de cuidado infantil y no tuvo en cuenta la transmisión de niño a niño o de adulto a niño. Los investigadores señalan que los adultos que transmiten el virus a los niños parece más probable que lo contrario y es una razón por la cual los trabajadores de cuidado infantil deben usar máscaras constantemente alrededor de los niños. En segundo lugar, como se trataba de una encuesta, los encuestados debían tener una infección conocida para contar como un caso positivo; si tenían el virus pero eran asintomáticos, por ejemplo, no contarían. Por esa razón, el estudio probablemente ha subestimado el verdadero número positivo hasta cierto punto.

Por último, la información que reunieron los investigadores para el estudio fue de la primavera de 2020; el otoño y el invierno podrían tener diferentes factores de riesgo a medida que el virus continúa propagándose.

La conclusión, entonces, es que las guarderías no parecen poner a los trabajadores de cuidado infantil en mayor riesgo. Pero la seriedad con la que su comunidad en general toma las precauciones, como usar una máscara, evitar reuniones y distanciarse físicamente, sigue siendo clave.