Dexametasona para COVID-19: lo que debe saber sobre la última droga que está tomando el presidente Trump

Muestra el mayor beneficio en casos graves.

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El presidente Trump ha comenzado a tomar dexametasona para ayudar a tratar el COVID-19, según uno de sus médicos. Los médicos también dijeron que le habían dado a Trump un tratamiento con anticuerpos y el medicamento antiviral remdesivir.

La dexametasona pertenece a una clase de medicamentos llamados corticosteroides, lo que indica que es una hormona sintética que actúa sobre el sistema suprarrenal. Medicamentos como este a menudo se usan para ayudar a controlar la inflamación que puede ser un síntoma de afecciones como artritis, alergias graves, asma, trastornos intestinales, trastornos de la tiroides y algunos tipos de cáncer, dice MedlinePlus.

Cuando se trata de usar dexametasona para tratar COVID-19, la evidencia es limitada. Pero la investigación que tenemos sugiere que puede tener algunos beneficios, particularmente para pacientes muy enfermos, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Algunas de las mejores pruebas que tenemos para el uso de dexametasona en pacientes con COVID-19 proviene del ensayo clínico Recovery que se llevó a cabo en el Reino Unido.En un estudio, publicado en la Revista de Medicina de Nueva Inglaterra En julio, los investigadores analizaron datos de 2.104 pacientes hospitalizados con COVID-19 que recibieron hasta 10 días de tratamiento con dexametasona y 4.321 que recibieron la atención estándar, que generalmente consiste en cuidados de apoyo para manejar las complicaciones de los pacientes. Después de 28 días, aproximadamente el 23% de los del grupo de dexametasona (482 pacientes) habían muerto en comparación con el 26% de los del grupo de control (1110 pacientes), lo que sugiere que el medicamento puede haber proporcionado un pequeño beneficio.

Los resultados fueron particularmente sorprendentes al observar a los pacientes que necesitaban asistencia respiratoria. Los pacientes que recibieron dexametasona y requirieron ventilación mecánica tuvieron menos probabilidades de morir en 28 días que los que recibieron la atención estándar (tasa de mortalidad del 29% en comparación con el 41%). La dexametasona también se mostró prometedora para ayudar a quienes recibieron oxígeno, pero no tanto como a quienes necesitaban ventilación mecánica. Pero la dexametasona no pareció ayudar a quienes no necesitaban ese nivel de asistencia respiratoria y es posible que incluso haya sido perjudicial para su atención, escriben los autores. Estos resultados sugieren que, para los pacientes con un caso especialmente grave de COVID-19, la dexametasona puede ayudar a mantenerlos con vida. Pero para aquellos que no tienen síntomas tan graves, no es útil y, de hecho, puede ser perjudicial.

En la mayoría de los casos, la dexametasona se receta para uso a corto plazo y no causa efectos secundarios graves, aunque es común que se presente un malestar estomacal, dice MedlinePlus. Pero cuando se toma durante un período de tiempo más prolongado, los efectos secundarios pueden ser graves y pueden incluir glaucoma, presión arterial alta e hiperglucemia que pueden exacerbar la diabetes existente, dice la OMS. También puede causar efectos psicológicos, incluidos cambios de humor, confusión, irritación y problemas de memoria. Eso significa que, como con cualquier medicamento, es crucial sopesar los posibles beneficios y riesgos que puede representar para cada paciente individual.

No existe una solución mágica para COVID-19 y, como SELF explicó anteriormente, es probable que nunca la haya. Pero la dexametasona puede ser útil en el tratamiento de muchas afecciones. Y una investigación reciente sugiere que también puede ser beneficioso para algunas personas con síntomas graves de coronavirus, especialmente aquellas que requieren ventilación mecánica u oxígeno suplementario. Pero también puede causar algunos efectos secundarios graves, incluidos los psicológicos que pueden causar cambios de humor y afectar el juicio, especialmente cuando se toma durante un período de tiempo más prolongado.