La destilería de mi familia solía hacer licor. Ahora hacemos desinfectante de manos

Desde cócteles listos para beber hasta galones de desinfectante de manos gratuito.

Maridav / Adobe Stock

En nuestra serie What It's Like, hablamos con personas de una amplia gama de antecedentes sobre cómo han cambiado sus vidas como resultado de la pandemia de COVID-19. Para esta entrega, hablamos con Marat Mamedov, el copropietario de Boardroom Spirits, una destilería familiar en Lansdale, Pensilvania. Mamedov y su equipo han estado produciendo un desinfectante para manos con una solución de 80% ABV y lo ofrecen de forma gratuita a la gente habitual y al personal de primeros auxilios. (El CDC sugiere usar un desinfectante para manos con al menos un 60% de alcohol).

El desinfectante de manos está elaborado con un subproducto de vodka, etanol, así como glicerina, peróxido de hidrógeno y agua. Todos los días, el público en general puede traer un recipiente para llenar con cuatro onzas del desinfectante de manos gratis en la destilería a través de un sistema de acceso directo sin contacto. También han suministrado pedidos al por mayor para hospitales, hogares de ancianos y otras empresas esenciales.

Aquí, Mamedov explica cómo el coronavirus ha cambiado su trabajo, por qué decidió hacer pro bono el producto sanitario y cómo se relaja después de un día de trabajo. (El intercambio a continuación detalla la experiencia y la perspectiva personal de Mamedov. Sus respuestas han sido editadas y condensadas para mayor claridad).

AUTO: Cuéntenos cómo era su día a día en su destilería familiar antes de la pandemia y cómo es ahora.

M.M: Como propietario de una pequeña empresa, debes desempeñar varios roles. Esto significa todo, desde barrer y trapear los pisos hasta trabajar con nuestro destilador principal y el equipo para desarrollar nuestro marco de tiempo para el lanzamiento de nuevos productos en comparación con los productos y cantidades existentes, asegurando que nuestra sala de degustación albergue eventos comunitarios y manteniendo las horas felices y el brunch. Me reuniría con nuestro equipo de ventas para analizar las trayectorias de crecimiento.

Todavía soy responsable de esos artículos, excepto que ahora es muy diferente. Vi cómo podíamos ayudar con el desinfectante con relativa rapidez, así como evolucionar nuestro modelo de negocio a entregas y embotellado de cócteles listos para beber con calidad de bartender. La producción de desinfectantes para manos, la innovación de productos y las nuevas asociaciones son ahora elementos muy importantes en mi día.

Ahora estamos en un estado de "caos organizado". Tener que poner todas las piezas en su lugar, organizar a los empleados y resolver las cosas sobre la marcha en un período corto de tiempo no es fácil. Sin embargo, este tipo de entorno es el que permite que un negocio evolucione. Somos afortunados de tener empleados que harán un esfuerzo adicional para mantener la operación en funcionamiento. Todos lo afrontamos de diferentes maneras. Gracias a mi esposa, siempre hemos comido de manera saludable y, aunque no me he ejercitado tanto como me gustaría en estos días, poco a poco estamos volviendo a una semana laboral predecible.

¿Cuál es su nueva rutina a la luz de la pandemia y los cambios comerciales que ha realizado?

Mi rutina no ha cambiado demasiado desde el comienzo de la pandemia. Mantenerse regular es importante para mantenerse saludable y tener la mente clara para tomar mejores decisiones que beneficien a nuestra empresa y al personal. Ahora que las cosas están más organizadas, trato de relajarme con mi esposa después del trabajo y acostarme a una hora decente. Somos una gran gente del café, y un doble trago de espresso hace que mi día de llamadas, correos electrónicos y trabajo con el equipo esté en camino.

¿Qué te motivó a empezar a fabricar desinfectante para manos?

Como destiladores, sabíamos que teníamos un escenario único para producir desinfectante para manos y ayudar a nuestra comunidad. Vimos la necesidad de un desinfectante de manos para nuestros socorristas y escuchamos historias sobre lo escaso que era, por lo que sabíamos que teníamos que actuar de inmediato a mediados de marzo. No hacerlo no era una opción para nosotros. Sentimos un enorme orgullo por nuestra comunidad, el trabajo en equipo y el respeto mutuo y por nuestra destilería.

¿Cómo está ganando dinero para mantenerse en el negocio y mantener a la gente empleada?

Ofrecemos a la comunidad cuatro onzas gratuitas de desinfectante de manos por persona por día, pero también comenzamos ventas masivas de desinfectante de manos a empresas esenciales y otras empresas a medida que se preparan para abrir.

Cuando el estado cerró las tiendas, las llamadas y las consultas en línea se dispararon. Sabíamos que había demanda de lo que podíamos suministrar. Nuestro modelo de negocio cambió a entrega a domicilio para clientes dentro de las 30 millas de la destilería, servicio estilo drive-through para botellas de licores y lanzamos cócteles artesanales embotellados. Estos productos han mantenido a nuestro personal empleado.

¿Cómo ha sido hasta ahora la fabricación de desinfectante de manos para su comunidad?

En poco más de un mes, hemos proporcionado a la comunidad más de 700 galones de desinfectante de manos gratis y seguimos dando alrededor de 13 galones diarios. Si tuviera que traducir eso en ventas potenciales, eso sería un poco menos de $ 30,000; en mi opinión, un precio muy pequeño que debemos pagar para mantener a la gente segura y hacerles saber que nos preocupamos por ellos.

Nuestra comunidad ha sido un gran apoyo. Hemos recibido un gran apoyo desde que comenzamos a proporcionar desinfectante para manos. Escuchamos historias todo el tiempo en persona y en las redes sociales sobre lo difícil que es encontrar desinfectante de manos y lo útil que ha sido para los trabajadores esenciales, como los empleados de las tiendas de comestibles y los conductores de entrega. Ha sido muy reconfortante y motivador.

¿De qué otra forma está apoyando a su comunidad durante la pandemia?

Inicialmente, compramos galones de vino y cerveza difíciles de mover de una bodega y una cervecería para producir etanol, un ingrediente clave en el desinfectante de manos. Esto ayudó a otras pequeñas empresas y, al mismo tiempo, nos brindó las materias primas necesarias para crear un desinfectante. Los negocios esenciales más grandes del área tienen sus propios medios de distribución y nos han comprado el desinfectante para que podamos mantener a todo nuestro personal empleado durante la operación del desinfectante.

Acabamos de emitir un cheque de $ 6,000 a Stray Cat Blues porque donamos el 20% de todas las ventas el día que lanzamos nuestro ron Ship's Cat. Podemos brindarles a nuestros fanáticos un nuevo producto para disfrutar y, al mismo tiempo, ayudar a las organizaciones locales que lo necesitan desesperadamente. Muchas de estas donaciones se han agotado desde la pandemia, creando una gran necesidad. El siguiente es un whisky de canela y miel que beneficia a Dog Town.

Por último, realizamos un concurso social cada semana en el que le damos una tarjeta de regalo de $ 50 a un héroe de primera línea. Es lo mínimo que podemos hacer. Nuestra destilería se construyó sobre piedras angulares iguales: una parte empresarial y una parte humanitaria.

¿Cómo ha logrado mantener a todo su personal empleado e incluso agregar nuevos puestos?

La producción de desinfectante para manos ha ayudado a mantener a nuestro personal empleado, así como a crear algunos puestos nuevos. El trabajo actual de todos ha cambiado a medida que evolucionamos y nos adaptamos continuamente a un entorno que cambia rápidamente. Los empleados que alguna vez trabajaron detrás de la barra en nuestras salas de degustación ahora están ayudando a embotellar desinfectante de manos o ayudando a hacer entregas. Nuestros representantes de ventas que solían vender a restaurantes ahora están trabajando en asociaciones de desinfectantes para manos. El papel de cada persona se ha ampliado y ha cambiado drásticamente.

¿Qué precauciones está tomando para asegurarse de que su personal se mantenga seguro durante la pandemia?

Hemos estado siguiendo las pautas de los CDC y del gobierno estatal para mantener seguro a nuestro personal. Pedimos que todo el personal use una máscara proporcionada dentro de la destilería. Los empleados que se sientan enfermos deben quedarse en casa y comunicarse con su médico a través de telesalud. Tenemos un suministro interminable de desinfectante para manos y lo usamos constantemente, así como desinfectantes adicionales para limpiar áreas de alto punto de contacto en toda la destilería. Desinfectamos minuciosamente nuestra destilería todas las noches limpiando y haciendo funcionar un generador de ozono para asegurarnos de que estamos caminando hacia un entorno de trabajo limpio todas las mañanas.

¿Cómo te sientes estos días?

Cómo me siento no es tan importante para mí como cómo se sienten mi esposa, mis empleados, nuestra comunidad, todas las personas que dependen de nosotros. Tratamos de mantener las cosas normales con llamadas telefónicas y videollamadas con la familia. Mis amigos que viven en diferentes estados han organizado una noche de trivia semanal en Zoom y ha sido divertido. Honestamente, el miedo es una emoción demasiado fuerte. No creo en vivir con miedo a lo desconocido. Necesitas ser capaz de adaptarte, evolucionar y estar al día con lo que sea que te depare la vida.

¿Cómo incorporas el cuidado personal a tu rutina diaria?

Hacer ejercicio y hacer ejercicio siempre ha sido una parte importante de mi rutina para incorporar el cuidado personal. Mi esposa, que también es dueña de la destilería, se asegura de que nuestra dieta sea saludable. Nos cuidamos tanto como a los demás. Incluso en tiempos de locura, tratamos de participar en actividades, como la jardinería, que mantienen la mente y el cuerpo en sintonía.

¿Qué te mantiene positivo en este momento?

Lo mismo que me mantuvo positivo en febrero. El hecho de que estoy en condiciones de levantarme por la mañana, trabajar con gente excelente, construir algo que pueda llamar mío en mis propios términos y ayudar a los demás mientras lo hago. Además, ha ayudado ver todos los comentarios positivos de nuestra comunidad y los clientes que apoyan lo que estamos haciendo y tener relaciones sólidas con familiares y amigos.

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