Un día en la vida de un médico que lucha contra el coronavirus en la nación navajo

"No estaría haciendo nada más".

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En nuestra serie What It's Like, hablamos con personas de una amplia gama de antecedentes sobre cómo ha cambiado su vida como resultado de la pandemia de COVID-19. En esta entrega, hablamos con la médica de familia Michelle Tom, D.O., del Winslow Indian Health Care Center, en Winslow, Arizona. La instalación se encuentra en la frontera sur de la Nación Navajo, que se extiende a lo largo de más de 27,000 millas cuadradas de Arizona, Nuevo México y Utah. Con una población de unas 170.000 personas, en mayo de 2020, la Nación Navajo superó a Nueva York y Nueva Jersey en casos de COVID-19 per cápita. Al cierre de esta edición, 7,840 personas dieron positivo por COVID-19 en la Nación Navajo y se han confirmado 378 muertes.

Dr. Tom es Diné (el nombre que los navajos prefieren llamarse a sí mismos). Creció en Chimney Butte, Arizona, y asistió a Dilcon Community School, un internado para nativos americanos, y luego a Winslow High School. Luego pasó a jugar baloncesto y obtuvo una licenciatura en microbiología en la Universidad Estatal de Arizona. Después de eso, la Dra. Tom obtuvo una maestría en salud pública de la Universidad de Arizona y completó una beca de posgrado en la Universidad de Nuevo México antes de terminar su título de médico en la Universidad Nova Southeastern. Cuando completó su residencia en la costa este, la Dra. Tom regresó para ejercer la medicina en la Nación Navajo en 2018.

"Somos una sociedad muy matriarcal", dice el Dr. Tom a SELF. “Siempre vuelve a la familia y la comunidad. Un clan fuerte nos une. Y la tierra es donde fuimos creados. Es muy espiritual para mí. La medicina puede ser muy patriarcal…. No es una asociación. No crecí con otra enfermera o médico que se pareciera a mí o que hablara navajo. Quería cambiar eso ". Aquí la Dra. Tom nos dice cómo es un día bastante típico en su vida en este momento, si es que existe algo así durante esta pandemia.

05:30 am.

Tuve que mudarme de la casa de mi familia al comienzo de la pandemia de coronavirus. Como muchos Diné, vivía en un hogar multigeneracional. Allí viven mis padres, mi hermano y mis sobrinas. Mi trabajo me pone en alto riesgo para los demás, así que me mudé con un amigo y colega a Flagstaff en marzo. La casa de mi familia estaba a 25 minutos del trabajo. Ahora tengo que conducir una hora en cada sentido.

Antes de irme al trabajo, empaco mi bolso COVID-19. Tiene un protector facial y gafas protectoras reutilizables, dos juegos de trajes Tyvek de cuerpo entero, gorras, mis propios N95 adicionales, máscaras quirúrgicas y fundas para zapatos. Siempre empaco un par de ropa extra para poder ducharme y cambiarme antes de salir del hospital.

8 a. M.

En el hospital realizamos intercambio de pacientes para obtener la información más reciente sobre nuestros pacientes. Veo a los pacientes que no tienen COVID-19 por la mañana, así que no corro el riesgo de contagiarlo a aquellos que no están infectados. Por supuesto, si alguien está agudo, vaya allí de inmediato, COVID o no.

12 p.m.

A la hora del almuerzo trato de comer rápido. Mi compañero de cuarto y yo cocinamos el uno para el otro y tratamos de cuidarnos. Hacemos muchas verduras, ensaladas y frutas. Si estamos demasiado ocupados, a veces simplemente tiramos un batido de proteínas o cecina entre pacientes. A veces no como en todo el día.

Luego me visto para los pacientes con COVID-19. Se tarda un poco. Me siento más rápido ahora que es una rutina, pero me pregunto constantemente: "¿Toqué mi máscara? ¿Se me ve la cara? ¿Se me ha caído el pelo? ¿Me puse doble guante? Tienes que cuidarte.

No tenemos tantos médicos. Podrías ser el único allí con 15 pacientes. No podemos arriesgarnos a perder a un médico. Si un proveedor dice que no tiene miedo, eso simplemente no es cierto. Todos los que están en primera línea, lo que significa que literalmente tienes contacto con pacientes de COVID-19, estás en la habitación con ellos, sienten miedo. Todos conocemos a alguien que ha pasado frente a nosotros por hambre de aire. Sé cómo mantenerme a salvo. Pero siempre hay margen para el error. Somos humanos. Ese miedo nos mantiene nerviosos.

Nos estamos tomando el virus en serio, pero aquí es difícil de controlar. Los ancianos tienden a entenderlo mejor porque pasaron por una crisis de tuberculosis y escucharon de sus abuelas acerca de pasar por la viruela. Son los jóvenes a los que tenemos que educar más. Sin embargo, la mayoría de la gente conoce a un familiar que ha estado enfermo.

2 p.m.

Veo pacientes con COVID-19 por la tarde. Muchos de ellos están relacionados entre sí. Desafortunadamente, he tenido familias en las que una madre y un niño murieron de coronavirus. Tuve una madre anciana en el hospital donde trabajo y dos de sus hijos intubados en otro centro médico cercano.

No puedo hacer mucho por mis pacientes. Intento aliviar su dolor de alguna forma, pero tienen miedo. Su familia no puede venir a verlos. Lo único que puede hacer es hablar con ellos e intentar responder a todas sus preguntas.

Muchas familias de la Nación Navajo no tienen agua corriente, por lo que lavarse las manos constantemente es un desafío. Tienen que viajar por agua, y esos puntos de recolección de agua son lugares que todos los demás han tocado. El desinfectante de manos a menudo se agota en todas las ciudades fronterizas. Incluso cuando podemos encontrarlo, el marcado es ridículo. Vemos que 32 onzas de desinfectante para manos se venden por $ 50.

También nos enfrentamos a la falta de camas de UCI. El Servicio de Salud Indígena del Área de Navajo tiene 15 camas de UCI y 71 ventiladores para un lugar del tamaño de Virginia Occidental. Cuando se llenan, paso horas en el teléfono tratando de que los pacientes sean transferidos a otros hospitales en Phoenix y Tucson. Cuando finalmente encuentro un lugar para aceptar al paciente, tengo que llamar para organizar un helicóptero. Una vez que llega para la transferencia, paso una hora y media más o menos en el aire, cambiando el oxígeno del paciente en el camino.

Se siente como un puñetazo constante en el estómago. Somos los primeros pueblos de esta nación. Entregamos derechos de agua, derechos forestales y derechos mineros, y pedimos atención médica. Nunca nos han atendido.

8 p.m.

Por las noches, una vez que estoy en casa, respondo correos electrónicos, utilizo las redes sociales y trato de recaudar fondos para el equipo de protección personal. Los pueblos indígenas siempre se han quedado atrás en todo. No tenemos suficiente PPE para los trabajadores de la salud y los precios se están disparando. Me he asociado con unitednatives.org para recaudar dinero para el PPE, no solo para el hospital, sino también para los trabajadores de los centros de enfermería que cuidan a los ancianos y para los refugios para que puedan permanecer abiertos. Incluso una vez que tenemos los fondos, nos enfrentamos a una interrupción de la cadena de suministro. Tenemos que luchar contra los sistemas de atención médica más grandes del país por suministros y tratar de organizar el transporte para obtener el PPE aquí. Recibimos nuestro primer envío de EPP a mediados de junio. También estoy tratando de recaudar dinero para máscaras de tela y desinfectante de manos para que lo use la comunidad.

Estoy tan cansado. Solía ​​correr mucho, pero ahora es difícil. Hago algo de yoga con mi compañero de cuarto. Realmente, mi único cuidado personal es cuando mi familia me visita una vez a la semana. Hablamos al aire libre y nos separamos dos metros y medio; Llevo un N95. Soy muy tradicional, así que quema mucha salvia y reza mucho.

Esto me ha afectado mental, espiritual y físicamente. Lloro al menos una vez a la semana, pero no haría nada más. Este era mi llamado a estar en casa en este momento.

La entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad.