El Dr. Fauci dice que necesitamos al menos el 75% de las personas para recibir la vacuna COVID-19

La mayoría de los estadounidenses podrán obtener uno en abril.

Tasos Katopodis / Getty Images

Aquellos que quieran una vacuna COVID-19 probablemente podrán obtenerla a mediados de 2021, según Anthony Fauci, M.D., director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. Y el Dr. Fauci enfatizó en una nueva entrevista que la mayoría de la población necesita vacunarse para que todos obtengamos el mayor beneficio.

Ahora hay tres vacunas contra el coronavirus que parecen prometedoras, según los primeros datos publicados por las compañías farmacéuticas. Tanto la vacuna Moderna como la Pfizer parecen tener al menos un 90% de efectividad en la prevención de infecciones sintomáticas por COVID-19, mientras que la vacuna AstraZeneca parece tener un 70% de efectividad en esto (aunque ha habido algunas preguntas sobre los datos y la verdadera eficacia aún por determinar). Para ser claros, aún no sabemos si estas vacunas COVID-19 realmente evitarán la infección y la transmisión, no solo los casos sintomáticos de la enfermedad. Pero en este punto, claramente necesitamos toda la ayuda que podamos obtener. Moderna y Pfizer ya han solicitado la autorización de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para sus vacunas, lo que significa que las primeras dosis podrían estar disponibles para las "altas prioridades" en diciembre, dijo el Dr. Fauci a Bloomberg.

Eso probablemente incluirá a proveedores de atención médica, trabajadores médicos de primera línea, otros tipos de trabajadores esenciales y aquellos con un alto riesgo de complicaciones graves de COVID-19, como aquellos con ciertas afecciones de salud subyacentes. Esta semana, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) están listos para finalizar el orden en el que esos grupos prioritarios recibirán la vacuna durante los próximos meses, mientras que las dosis aún son limitadas.

Luego, para cuando lleguemos a abril, "probablemente se habrán ocupado de todas las [personas] de alta prioridad", explicó el Dr. Fauci. En ese momento, aquellos en la población general, aquellos que son generalmente jóvenes y no tienen condiciones de salud que los ponen en alto riesgo: "pueden ingresar a un CVS o Walgreens y vacunarse", dijo el Dr. Fauci. "Creo que a medida que avanzamos en abril y mayo, probablemente tengamos [dosis suficientes] para aquellos que quieren vacunarse, la inmensa mayoría de las personas que quieren vacunarse ”.

A partir de ahí, “el desafío será convencer a la gente de que se vacune”, dijo el Dr. Fauci. “Porque si tienes una vacuna altamente eficaz y solo el 50% del país se vacuna, no vas a tener ese paraguas de protección de la inmunidad colectiva”. Lo que realmente necesitamos es que entre el 75% y el 85% de la población se vacune para lograr la inmunidad colectiva, explicó.

La inmunidad colectiva es un concepto crucial en la salud pública, explicó SELF anteriormente. Se logra cuando suficientes personas en una población desarrollan inmunidad a un patógeno en particular (generalmente a través de la vacunación) que el patógeno ya no puede propagarse dentro de la comunidad. Es especialmente importante proteger a quienes no pueden vacunarse debido a riesgos para la salud o acceso inadecuado a la atención médica.

Como mencionamos, no está claro si alguna de estas prometedoras vacunas COVID-19 realmente previene la infección en sí misma y si las personas vacunadas tienen menos posibilidades de transmitir la enfermedad a otras personas. En este momento, solo sabemos que parecen ser bastante efectivos para frenar los casos sintomáticos de COVID-19. Pero digamos que en realidad previenen la infección en sí, junto con la transmisión. En ese caso, la idea es que si una gran mayoría de la población recibe la vacuna COVID-19, aquellos que no pueden o no pueden recibir la vacuna todavía obtendrán algo de protección gracias a que todos los demás la recibirán. Y con el tiempo, este tipo de estrategia reduciría la propagación de COVID-19 a un nivel en el que podríamos comenzar a hacer que la sociedad vuelva a la normalidad.

“Si llegamos [al punto de la inmunidad colectiva a través de la vacunación generalizada], para fines del segundo trimestre del año podría tener suficiente protección en este país para que la pandemia, como la conocemos, esté bien reprimida por debajo del punto de peligro, ”Dijo el Dr. Fauci. Sin embargo, hasta que eso suceda, todavía debemos mantener esas estrategias de salud pública que conocemos bien en este momento: usar máscaras en público, mantenernos socialmente distanciados, lavarnos las manos con frecuencia y, ahora más que nunca, evitar los viajes y reuniones.