El Dr. Fauci dice que no alcanzaremos la inmunidad colectiva hasta que los niños puedan recibir las vacunas COVID-19

Vacunar a los niños ayudará a que todos estén seguros.

Bloomberg

Estados Unidos no logrará la inmunidad colectiva hasta que los niños puedan vacunarse, según Anthony Fauci, M.D., director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas.

El Dr. Fauci dijo a los legisladores durante una audiencia del Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones la semana pasada que los niños pequeños y adolescentes son un grupo demográfico clave para alcanzar el umbral de vacunación en el que la población en general recibe cierta protección contra la infección por COVID-19. "Realmente no sabemos cuál es ese punto mágico de la inmunidad colectiva, pero sí sabemos que si vacunamos a la abrumadora población, estaremos en buena forma", dijo el Dr. Fauci, como informa CNN. "En última instancia, nos gustaría y tenemos que incluir a los niños en esa mezcla".

La inmunidad colectiva, como SELF explicó anteriormente, se refiere al efecto protector logrado cuando suficientes personas en una población determinada están protegidas de un patógeno (generalmente a través de la vacunación, a diferencia de la infección natural) para que toda la comunidad también obtenga algo de protección, incluidos aquellos que no puede o no quiere vacunarse. La proporción de personas que es "suficiente" para obtener inmunidad colectiva depende de cuán infeccioso sea el patógeno en particular. Y como dijo el Dr. Fauci, no estamos seguros del porcentaje exacto requerido en el caso de COVID-19.

Anteriormente, el Dr. Fauci estimó que necesitamos del 75% al ​​85% de la población para vacunarse para lograr la inmunidad colectiva. Pero el 22,3% de la población tiene menos de 18 años, según los últimos datos de la Oficina del Censo de EE. UU. Eso significa que será imposible alcanzar el objetivo del Dr. Fauci sin ellos, especialmente considerando que no todos los adultos pueden vacunarse y otros no están dispuestos a hacerlo. También es importante señalar aquí que esta estimación se basa en el supuesto de que las vacunas ayudan a prevenir la transmisión del virus además de los síntomas de la infección, explicó SELF anteriormente. Un creciente cuerpo de evidencia sugiere que las personas vacunadas tienen menos probabilidades de transmitir la infección, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, pero esto no es seguro.

Actualmente, solo la vacuna Pfizer está disponible para cualquier persona menor de 18 años; ha sido autorizado por la Administración de Drogas y Alimentos para su uso en personas de 16 años. Las vacunas de Moderna y Johnson & Johnson solo están autorizadas para personas mayores de 18 años. Europa ha aprobado la vacuna AstraZeneca, que aún no ha sido autorizada en los EE. UU., Para su uso en personas mayores de 18 años.

La semana pasada, Moderna comenzó a probar la seguridad y eficacia de su vacuna en bebés y niños de seis meses a 12 años, informa Reuters, luego de un estudio en niños de 12 a 18 que comenzó en diciembre. Pfizer está probando su vacuna en niños de tan solo 12 años, Los New York Times informes, y Johnson & Johnson anunció que pronto probará su vacuna en niños de 12 a 18 años. Aunque todavía estamos esperando los datos de esos estudios en curso, el Dr. Fauci proyecta que los estudiantes de secundaria podrán comenzar a vacunarse en el otoño de 2021, y los niños menores de 12 años pueden recibir sus vacunas a partir del primer trimestre de 2022, informa CNBC.

Vacunar a los niños es clave para alcanzar la inmunidad colectiva y protegerlos del virus. También ayudará al país a que el regreso al aprendizaje en persona sea lo más seguro posible para los niños, los educadores y los cuidadores por igual. Aunque menos niños que adultos han contraído COVID-19, los niños aún pueden enfermarse y transmitir el virus (incluso si no tienen síntomas notables), explica el CDC. Y algunos niños, incluidos los menores de un año o con determinadas afecciones subyacentes, corren el riesgo de contraer una enfermedad grave. Vacunar a la mayor cantidad posible de esta población más joven es fundamental para protegerlos a ellos y al resto del país.