El enero seco puede ser asombroso para su salud, si se hace de la manera correcta

Lea esto antes de guardar su vino durante un mes.

Imágenes de LeMusique / Getty

El enero seco, como deshacerse del alcohol en el primer mes del año nuevo, es una tradición anual para muchas personas. Para algunos, es parte de la resolución de Año Nuevo de beber menos, mientras que otros afirman que es una forma de "desintoxicarse" del consumo excesivo de alcohol durante las vacaciones.

Participar en Dry January podría ser especialmente atractivo después del aislamiento, el estrés y la soledad de 2020. Muchas personas informan que beben más de lo habitual y la evidencia sugiere que las personas están usando alcohol para ayudar a sobrellevar el estrés causado por la pandemia. Quizás usted sea uno de ellos y le gustaría comenzar el 2021 intencionalmente no el uso de alcohol para hacer frente durante un período de tiempo.

En SELF, generalmente no somos fanáticos de las dietas de moda o los cambios de salud efectistas que pueden no ser sostenibles a largo plazo. Esto se debe a que cualquier tipo de privación con fecha de vencimiento tiende a no tener muchos beneficios una vez que termina (si es que termina). Pero, en lo que respecta a las tendencias de bienestar, el enero seco parece bastante inofensivo; de hecho, tomarse una pausa de un mes de la bebida podría hacer cosas realmente maravillosas para su bienestar.Sin embargo, obtendrá el máximo provecho de enero seco si usa el mes como una oportunidad para reevaluar (y posiblemente ajustar) sus hábitos de bebida y su relación con el alcohol después de que termine el mes, en lugar de una licencia para beber tanto como quieras el resto del año. Con eso en mente, hablemos de cómo sería el enero seco para usted.

Primero, considere cuánto está bebiendo realmente en estos días.

En la mayoría de los casos, los beneficios de Dry January dependerán de cuáles sean sus comportamientos básicos de consumo de alcohol, le dice a SELF George F. Koob, Ph.D., director del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo (NIAAA). Alguien que bebe ocasionalmente probablemente no notará tanta diferencia como alguien que bebe cuatro o cinco tragos en una noche, varias noches a la semana. Entonces, para nuestros propósitos, supongamos que estamos hablando de alguien que bebe más de lo que se considera "moderado", lo que en realidad depende de quién defina "moderado".

La NIAAA utiliza las Pautas Dietéticas del USDA para definir el consumo moderado de hasta una bebida por día para las mujeres y dos bebidas por día para los hombres. Beber en exceso, según la NIAAA, significa consumir más de tres bebidas en un día para las mujeres o más de cuatro bebidas para los hombres. La Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) tiene una definición ligeramente diferente, que describe el consumo excesivo de alcohol como consumo excesivo de alcohol (cuatro o más bebidas para las mujeres y cinco o más bebidas para los hombres en la misma ocasión) durante al menos cinco días en el el mes pasado, explica la NIAAA. Por lo tanto, si sus hábitos de bebida están más cerca de ser "pesados" que "moderados", según estas pautas, tenga en cuenta que esta transición puede ser un poco más difícil para usted que para otra persona.

También debe tener cuidado, y posiblemente avisar a su médico, antes de dejar de beber abruptamente si ha estado bebiendo mucho. Siempre que se enfríe de golpe después de beber mucho con regularidad, es posible experimentar síntomas leves a moderados de abstinencia de alcohol que se sienten como una desagradable resaca prolongada, como ansiedad, irritabilidad, náuseas, fatiga, dolor de cabeza y temblores, según los EE. UU. Biblioteca Nacional de Medicina. (Las personas con antecedentes de consumo excesivo de alcohol pueden estar en riesgo de sufrir una forma grave de abstinencia de alcohol, explica la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Razón por la cual las personas dependientes del alcohol a menudo necesitan apoyo médico para dejar de beber). con un mayor riesgo de convulsiones, debe ponerse en contacto con su médico y ser especialmente cauteloso. "La mayoría de la gente lo verá como una resaca, pero si tiene predisposición a las convulsiones o está tomando medicamentos para las convulsiones, dejar de beber de forma abrupta podría desencadenar una convulsión", dice Koob.

Por qué la gente hace enero seco y los beneficios para la salud que puede esperar razonablemente

1. Su salud general puede mejorar.

No es una novedad para nadie que el consumo excesivo de alcohol y el consumo excesivo de alcohol puedan provocar varios efectos negativos para la salud, como presión arterial alta y colesterol alto, le dice a SELF la experta en salud femenina Jennifer Wider, M.D. "El consumo excesivo de alcohol también afecta sus patrones de sueño y aumenta el riesgo de ciertas enfermedades, como cáncer de mama, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y problemas hepáticos", dice. (Lea más sobre los efectos negativos para la salud de beber demasiado alcohol a corto y largo plazo en la NIAAA).

Aunque abstenerse durante un mes no tratará ni evitará problemas de salud a largo plazo, es probable que no daño en lo que respecta a su salud. Si bien no sabemos exactamente qué efecto duradero (si lo hay) tendrá el enero seco en su salud, es razonable suponer que abstenerse de beber es generalmente bueno para su salud en general, siempre y cuando no use esta pausa como un excusa para beber mucho durante los otros 11 meses del año. Cuando se trata de su hígado, por ejemplo, sabemos que el alcohol ejerce un estrés metabólico en el hígado y que aproximadamente la mitad de todas las muertes por enfermedades hepáticas se deben a una enfermedad hepática alcohólica, dice Koob. Dada la creciente incidencia de millennials que mueren a causa de enfermedades hepáticas relacionadas con el alcohol, quitarle una carga a este órgano vital ciertamente no es la peor idea.

Y aunque no hay muchos estudios grandes y rigurosos sobre los efectos en la salud de la abstinencia a corto plazo, existe alguna evidencia de que un mes sin beber puede generar beneficios para la salud, al menos temporalmente y a corto plazo. En un estudio observacional, publicado en el Revista médica británica En 2018, los investigadores rastrearon a 94 bebedores sanos de moderados a fuertes que se abstuvieron de consumir alcohol durante un mes y encontraron mejoras en varios marcadores de salud como la presión arterial, las pruebas de función hepática, la resistencia a la insulina y las moléculas que desempeñan un papel en el crecimiento del cáncer. (Los autores señalan, sin embargo, que estos hallazgos a corto plazo no establecen perdurable efectos en la salud de un mes de abstinencia, y que un mes sin beber no "refresca" su hígado).

Luego, también está el hecho de que cada vez más mujeres terminan en la sala de emergencias por causas relacionadas con el alcohol, lo que significa que reducir el consumo de alcohol (o eliminarlo por completo) también puede reducir el riesgo de una emergencia de salud aguda.

2. Verás cómo se siente tu cuerpo sin alcohol.

"El mayor beneficio es saber dónde está tu cuerpo en relación con el alcohol y cuál quieres que sea tu relación con él", dice Koob. Si, por ejemplo, no se ha sentido muy bien últimamente y sospecha que sus hábitos de bebida habituales (o excesivos) pueden estar contribuyendo a ello, podría ser útil ver cómo se siente (mental, física, social, etc.). etc.) cuando no ha bebido durante un mes.

“Para algunas personas, puede ser una excelente manera de presionar el botón de reinicio y volver a encarrilar sus sistemas”, dice a SELF la dietista registrada Jessica Cording, M.S., R.D., con sede en Nueva York. "No es una mala idea, especialmente si está tratando de reducir su consumo de alcohol".

3. Puede dormir mejor y sentirse con más energía.

El enero seco también puede ser bueno para el sueño y los niveles de energía, que a su vez tienen sus propios efectos positivos. "Puede ayudarlo a sentirse más lúcido y experimentar un mejor sueño junto con una digestión regular", dice Cording. "Esto puede ayudarte a sentirte con más energía y a mantenerte motivado para realizar tus entrenamientos y seguir hábitos alimenticios saludables en general".

Y el simple hecho de que no te quedas despierto hasta tarde bebiendo la mayoría de las noches puede hacer que duermas más y saltes menos entrenamientos. Todo eso puede afectar su productividad, su concentración en el trabajo y cómo se siente en general, dice Koob, una especie de efecto de bola de nieve.

4. Su sistema inmunológico puede estar en mejor forma.

Beber demasiado puede debilitar su sistema inmunológico, según la NIAAA. Según Koob, estar intoxicado puede inhibir de forma aguda la función inmunológica, haciéndote más vulnerable a los patógenos, mientras que beber de forma crónica puede provocar reacciones inflamatorias en todo el cuerpo. Incluso una noche de consumo excesivo de alcohol puede impedir su capacidad para combatir infecciones hasta 24 horas después, según la NIAAA. (Y aunque ser más vulnerable a enfermarse nunca es bueno, es especialmente problemático durante la pandemia de COVID-19, como Kenneth Leonard, Ph.D., director del Instituto Clínico y de Investigación sobre Adicciones de la Universidad SUNY en Buffalo, le dijo a SELF anteriormente esto año.)

Es más, esos cambios de comportamiento positivos que mencionamos anteriormente, como comer de manera saludable, dormir lo suficiente y hacer ejercicio con regularidad, son hábitos saludables que pueden respaldar su sistema inmunológico a largo plazo, como SELF informó anteriormente.

5. Si uno de sus objetivos es perder peso, reducir el consumo de alcohol puede ayudar.

Primero, es importante tener en cuenta que reducir las calorías con la pérdida de peso como objetivo no es necesariamente la opción correcta para todos, porque la relación entre el peso y la salud es más complicada que eso (y las dietas para bajar de peso generalmente no funcionan en el a largo plazo).

Dicho esto, si toma varias bebidas a la semana, un resultado de enero seco podría ser una disminución en su ingesta calórica general, ya que una bebida estándar generalmente tiene alrededor de 150 calorías, dice Koob. Y a diferencia de, digamos, eliminar un determinado grupo de alimentos o restringir la ingesta calórica de los alimentos, reducir el alcohol no comprometerá ninguno de los combustibles y nutrientes que su cuerpo necesita para sentirse saciado y nutrido.

"El alcohol aporta calorías, pero no nos hace sentir más satisfechos, a menudo aumenta el hambre", explica Cording. Y, por supuesto, su capacidad para afectar su juicio puede llevarlo a tomar decisiones impulsivas de alimentos que suenan muy bien en el momento. como pedir suficiente comida para llevar para tres, por ejemplo, pero puede hacerte comer mucho más allá del punto de saciedad y / o sentirte un poco mal al día siguiente. (Si alguna vez has sufrido una resaca de azúcar y una resaca de alcohol al mismo tiempo , por ejemplo, sabes exactamente de qué estamos hablando).

6. Podría reevaluar su relación con el alcohol.

Una vez que termine el enero seco, consulte con usted mismo para ver cómo fue el experimento y lo que eso podría significar para sus hábitos de bebida en el futuro. Estos son los tipos de preguntas que podría plantearse a sí mismo: ¿Se siente mejor? ¿Mas saludable? ¿Más productivo? ¿No es tan diferente como pensabas que podrías? ¿Han cambiado sus patrones de sueño, estado de ánimo o ejercicio? ¿Ha ahorrado dinero? ¿Tiene una nueva apreciación por el ritual de tomar una copa de vino tinto con la cena? Tal vez hayas descubierto que tienes más energía sin todas esas resacas, o estás menos ansioso después de una noche bebiendo. O, oye, tal vez hayas descubierto que básicamente sientes lo mismo y simplemente extrañas los aspectos sociales de beber con amigos durante una hora feliz de Zoom. Todos estos son puntos útiles para tener en cuenta después de su experimento.

En pocas palabras: el enero seco puede tener grandes beneficios para la salud si lo hace de la manera correcta.

Obviamente, no está de más participar en el enero seco. Pero obtendrá la mayoría de los beneficios para la salud si lo considera un trampolín para revisar su relación general con el alcohol. Una vez más, dejar el alcohol durante un mes y luego reanudar sus hábitos habituales de bebida no hará mucho por su salud a largo plazo si tiende a exagerar cuando no es el mes de enero seco. "Este no es un gran patrón: atracones / abstinencia, atracones / abstinencia", dice el Dr. Wider. "Al igual que otras sustancias, el exceso de alcohol tiene consecuencias para la salud, independientemente de si se seca durante un mes". Por eso dice que es mejor para su salud en general ser un bebedor moderado en general, en lugar de ir de un extremo al otro.

Entonces, una vez que termine el enero seco, use lo que ha aprendido sobre su relación con la bebida para informar cómo lo aborda en el futuro. "Aprenda de la experiencia", dice Koob. "¿Cuál es su relación con el alcohol y dónde quiere estar?" Cording está de acuerdo. “Este es un buen momento para pensar en la cantidad realista de alcohol para su estilo de vida”, dice ella. "Piense en cómo encajarlo de una manera que se sienta equilibrada".

Una cosa más que debe tener en cuenta al terminar el enero seco: su tolerancia a los efectos del alcohol a menudo será menor después de un mes sin beber, dice Koob, así que tenga cuidado de no exagerar la primera vez que vuelva a beber.

Si está pensando en reducir el consumo de alcohol después de enero o si está interesado en reevaluar su relación con el alcohol, aquí hay algunas historias relacionadas que pueden resultarle útiles o estimulantes.
  • Cómo saber si está bebiendo demasiado en este momento

  • Le preguntamos a 5 personas por qué reducen el consumo de alcohol

  • 11 memorias increíbles de recuperación y sobriedad que quiero que todos lean

  • Cómo mantenerse sobrio en una pandemia literal Cómo es ejecutar un programa de sobriedad en línea ahora mismo

  • 22 bebidas sin alcohol que aman a los camareros

  • 7 cosas que inevitablemente le suceden a su vida personal cuando se pone sobrio

  • Pregúntele a una persona sobria: ¿Por qué juzgo a las personas que todavía beben?

  • Estar sobrio me hizo darme cuenta de lo problemática que es realmente la cultura de la 'mamá del vino'

  • 5 mitos que debemos dejar de creer sobre los apagones por alcohol

  • Por qué siente ansiedad después de una noche bebiendo

  • 5 formas en que el fitness me ayudó a recuperarme de la adicción

Y puede encontrar más información sobre cómo reducir el consumo de alcohol, o dejarlo por completo, en la NIAAA. Su sitio Rethinking Drinking está lleno de recursos para ayudar a las personas que están reexaminando su relación con el alcohol, ya sea que aún no esté listo para hacer un cambio, que aún esté decidiendo si dejar de fumar o reducir, o que esté listo para hacer un plan de acción. .