Cómo saber si su piel seca es realmente eccema

Siga leyendo si su piel puede poner celoso a un desierto.

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Los síntomas del eccema, como parches de piel secos y con picazón y protuberancias elevadas, son relativamente comunes, pero eso no significa que se sientan cómodos o que esté bien tenerlos cerca. Peor aún: no siempre es fácil identificar si el eccema es realmente el culpable o no. Todo, desde alergias hasta una afección como la psoriasis, puede causar problemas en la piel que pueden parecer síntomas de eccema. Aún así, si su piel seca le hace pensar que podría ser mitad cocodrilo, es posible que sienta curiosidad por el eccema. A continuación, veremos qué es exactamente el eccema, qué lo causa y si es más que piel seca. También encontrará algunos consejos sobre cómo prevenir un brote y cómo encontrar alivio.

¿Qué es el eccema?

El eccema es una afección crónica de la piel que causa picazón e inflamación, explica la Clínica Mayo. Puede desarrollarse a cualquier edad, pero generalmente comienza en niños alrededor de los cinco años, según la Academia Estadounidense de Dermatología (AAD). Para que conste, el eccema no es contagioso, pero hay alguna evidencia de que puede ser hereditario, informó SELF anteriormente. Y aunque muchas personas piensan en el eccema como una afección cutánea específica, en realidad existen algunos tipos principales:

1. Dermatitis atópica

La dermatitis atópica se considera un "eccema clásico", dijo anteriormente a SELF Gary Goldenberg, M.D., profesor clínico asistente de dermatología en la Escuela de Medicina Icahn del Hospital Mount Sinai. Esto significa que cuando la mayoría de las personas dicen "eccema", probablemente se refieren a la dermatitis atópica. Sin embargo, es el término médico para el eccema como condición, y todos los otros tipos se consideran subtipos de eccema, informó SELF anteriormente.

2. Eccema dishidrótico

La dishidrosis, o eccema dishidrótico, es una afección que deja a las personas con pequeñas ampollas llenas de líquido que a menudo aparecen en las palmas de las manos y las plantas de los pies, según la Clínica Mayo. Es más común en personas que ya tienen dermatitis atópica, según la AAD. Estas erupciones también tienden a incluir picazón extrema y duran varias semanas, explica la Clínica Mayo.

3. Dermatitis numular

Este tipo de eccema, a menudo llamado eccema numular o eccema discoide, ocurre después de algún tipo de lesión en la piel (como una picadura de insecto, una quemadura o un corte), informó SELF anteriormente. Básicamente, estas pequeñas protuberancias enrojecidas comúnmente comienzan en sus brazos, piernas, manos, pies o torso. Luego se agrupan para formar una erupción en forma de moneda, explica la AAD. Estos bultos pueden durar semanas o incluso meses, y tienden a arder y picar mientras están presentes.

4. Dermatitis seborreica

La dermatitis seborreica ocurre en el cuero cabelludo y a menudo se llama eccema seborreico o psoriasis seborreica, explica la Clínica Mayo. Este tipo de eccema causa grandes escamas en el cuero cabelludo (sí, caspa), así como en los lados de la nariz, los párpados, las orejas y el pecho, dice la Clínica Mayo. Como SELF informó anteriormente, los médicos no están exactamente seguros de por qué las personas contraen dermatitis seborreica, pero sospechan que se debe a algo llamado malassezia, que es una levadura que normalmente se encuentra en el aceite que secreta normalmente la piel. También podría deberse a un sistema inmunológico hiperactivo, explica la Clínica Mayo.

5. Dermatitis por estasis

A veces llamado eccema venoso, la AAD dice que este tipo de eccema a menudo es causado por mala circulación. Más específicamente, el eccema venoso comienza en la parte inferior de las piernas y los tobillos (que tiende a ser donde comienza la mala circulación), explica la AAD. Es posible que sienta pesadez y dolor cuando camina por un tiempo, pero los síntomas también incluyen hinchazón y venas varicosas con piel seca y con picazón sobre ellas. Además, su piel puede sentirse hinchada, adolorida e irritada, dice la AAD.

¿Qué causa el eccema?

En términos generales, el eccema ocurre debido a una disfunción de la barrera cutánea que hace que la capa superior de la piel no pueda retener adecuadamente la humedad y protegerlo de cosas como irritantes, alérgenos y elementos ambientales, según la Clínica Mayo. Esto puede resultar en una inflamación que conduce a la piel seca e irritada, dice a SELF Joshua Zeichner, M.D., un dermatólogo certificado por la junta con sede en la ciudad de Nueva York.

El eccema es una afección crónica, pero diferentes cosas pueden empeorarlo y desencadenar brotes. Por ejemplo, el eccema está asociado con problemas de salud como el asma y la fiebre del heno, por lo que no es de extrañar que las tres afecciones tengan algunos desencadenantes similares, como polen, moho, ácaros del polvo, caspa de mascotas, aire frío y seco, resfriado o gripe. , estar expuesto a productos químicos o tejidos irritantes, estrés y fragancias.

Algunos otros factores también pueden empeorar el eccema, como tomar una ducha larga y humeante y no hidratar bien la piel después, según el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID). Si bien eso puede hacer que la piel de cualquier persona se sienta tensa e incómoda, las personas con eccema pueden experimentar un brote de síntomas graves debido a sus frágiles barreras cutáneas, Cynthia Bailey, MD, diplomática de la Junta Estadounidense de Dermatología y fundadora de Dr. Bailey Skin Care , le dice a SÍ MISMO.

Si tiene eccema, también puede notar que el uso de ciertos jabones al ducharse o lavarse las manos produce peores síntomas. (Esto incluso puede suceder con su champú porque, como mencionamos, puede tener eccema en el cuero cabelludo). Esto se debe a que los productos fragantes, antibacterianos o de otro modo ásperos pueden eliminar demasiada humedad natural de la piel, según la Clínica Mayo. .

¿El eccema es básicamente piel seca?

No, es mucho más complicado que eso. Para empezar, hay momentos en los que es completamente normal que la piel de cualquier persona se sienta súper seca, dice el Dr. Bailey.Por ejemplo, si ha estado afuera en un clima frío y ventoso, no ha bebido suficiente agua últimamente o no ha usado loción durante tanto tiempo que apenas recuerda qué es, puede experimentar sequedad en la piel como resultado.

Si tu piel está seca, probablemente sentirá un poco de picazón en algún momento. Pero la picazón del eccema puede ser un juego de pelota completamente diferente. Dependiendo de la gravedad de su eccema, la picazón puede ser intensa y constante, incluso provocando el injusto movimiento de sentirse peor cuando intenta irse a dormir. (Después de terminar el día, hay menos cosas que lo distraigan de la sensación de picazón, explica el Dr. Bailey).

Además de la piel seca y con picazón, ¿cuáles son los otros síntomas del eccema?

La picazón también puede aparecer junto con una erupción de manchas rojas o marrones en algunas áreas clave de su cuerpo. Es más probable que estos parches aparezcan en las manos, los pies, los tobillos, las muñecas, el cuello, la parte superior del pecho, los párpados y dentro de las curvas de los codos y las rodillas, según la Clínica Mayo. Es posible que tenga protuberancias pequeñas y elevadas que piquen, luego supuran líquido y se formen costras cuando se rasque.

Puede parecer irresistible atacar su eccema con las uñas, pero trate de no hacerlo. "Rascarse tiende a empeorar las cosas", dice a SELF Holly Gunn, M.D., profesora asistente de dermatología en la Universidad de Alabama en Birmingham. Si te rascas, tu piel también puede hincharse y volverse en carne viva, explica la Clínica Mayo.

¿Cómo trata usted el eccema?

Si realmente tiene eccema, su médico puede aconsejarle qué crema contra la picazón podría ser adecuada para usted. Podría ser una crema de corticosteroides recetada para combatir la inflamación, o podría ser una crema de hidrocortisona de venta libre para hacer lo mismo, según la Clínica Mayo. Dependiendo del tipo de eccema que tenga, su médico también puede recetarle un antibiótico para tratar cualquier infección bacteriana que pueda haber ocurrido por rascarse o ampollar. Si tiene dermatitis por estasis, su médico también podría sugerirle que use medias de compresión para mejorar la circulación, junto con algunos de los tratamientos antes mencionados para ayudar a controlar otros síntomas, informó SELF anteriormente.

¿Puede prevenir los brotes de eccema?

Debe buscar jabones y champús suaves si su piel se irrita fácilmente, tenga o no eccema, le dice a SELF Joshua Zeichner, M.D., un dermatólogo certificado por la junta con sede en la ciudad de Nueva York. Busque los que tengan la menor cantidad posible de fragancias, alcoholes y tintes.

Las cremas, ungüentos y lociones ayudan a sellar la humedad en la piel, haciéndola menos seca en el proceso, explica la Clínica Mayo. Pero si tiene eccema, la irritación de la piel, la sequedad y la picazón pueden persistir incluso después de usar su humectante de jardín, Gary Goldenberg, M.D., profesor clínico asistente de dermatología en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, le dice a SELF.

Eso no significa que deba simplemente omitir este paso si tiene eccema, es exactamente lo contrario porque su piel necesita desesperadamente la humedad. Es posible que solo deba elegir su crema hidratante con prudencia y aplicarla con más frecuencia. Hidratar la piel dos o tres veces al día con ungüentos pesados ​​como vaselina puede ayudar, dice el NIAID. Al igual que su jabón, sus humectantes deben estar libres de alcohol, aromas, tintes y otros químicos irritantes de la piel. Incluso podría considerar comprar un humidificador para mantener más humedad en el aire de su hogar. Pero si ha seguido estas pautas y su piel todavía está reseca, irritada y, en general, le causa dolor, es hora de ver a un médico.

Ya sea que sepa que tiene eccema o simplemente sospeche que tiene la afección de la piel, es realmente una buena idea hablar con un dermatólogo para elaborar un plan de tratamiento personalizado que funcione para usted, dice el Dr. Gunn. Si bien no existe una cura para el eccema, existen muchos tratamientos que pueden mantener a raya la piel seca y la picazón.