Las primeras vacunas COVID-19 pueden prevenir los síntomas pero no la infección, dice el Dr. Fauci

La prevención de enfermedades graves es la primera prioridad.

Heather Hazzan. Diseño de armario de Ronald Burton. Estilo de utilería de Campbell Pearson. Cabello de Hide Suzuki. Maquillaje de Deanna Melluso en See Management. Filmada en locación en One Medical.

Todos estamos esperando ansiosamente la aprobación de las primeras vacunas COVID-19, pero el objetivo principal de esas vacunas no es necesariamente prevenir la infección, explicó Anthony Fauci, MD, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, en un nueva entrevista con Yahoo Finance. En cambio, estas vacunas tienen como objetivo prevenir los síntomas de COVID-19.

"El criterio de valoración principal es prevenir la enfermedad clínica, prevenir la enfermedad sintomática, no necesariamente prevenir la infección", dijo el Dr. Fauci en la entrevista. "Lo principal que desea hacer es, si las personas se infectan, evitar que se enfermen. Y si evita que se enfermen, en última instancia evitará que se enfermen gravemente, así que eso es lo que queremos hacer".

Algunos de los síntomas más comunes de COVID-19 incluyen fiebre, tos, fatiga, dolores de cabeza, dificultad para respirar y dolores musculares, explican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Pero en algunos casos, la infección puede causar síntomas y complicaciones más graves, como enfermedad pulmonar grave, coágulos de sangre y problemas neurológicos.

"Si la vacuna también te permite prevenir la infección inicial, sería genial", dijo. "Pero con lo que me conformaría, y con lo que todos mis colegas se conformarían, es con el criterio de valoración principal, que es prevenir una enfermedad clínicamente reconocible. Eso es lo que esperamos que suceda". Y si eso sucede, "eso contribuirá en gran medida a difundir esta crisis muy difícil en la que estamos", dijo el Dr. Fauci. Una vacuna como esta no solo evitaría que las personas desarrollen complicaciones y necesiten ser hospitalizadas, sino que también podría ayudar a prevenir la propagación de COVID-19 porque las personas con síntomas, particularmente tos y estornudos, propagan gotitas respiratorias que contienen el virus.

En junio, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) dijo que consideraría aprobar las vacunas COVID-19 que "prevenirían enfermedades o disminuirían su gravedad en al menos el 50% de las personas vacunadas". Esa no es exactamente una barra baja, pero tampoco es tan efectiva como muchas personas podrían esperar que fuera una vacuna aprobada por la FDA. Dicho esto, muchos fabricantes de vacunas apuntan más allá, y las vacunas COVID-19 posteriores podrían ser más efectivas para prevenir la infección en primer lugar.

Con esas limitaciones en mente, el Dr. Fauci advirtió anteriormente que probablemente tendremos que mantener nuestras otras estrategias de salud pública por un tiempo, incluso después de que haya una vacuna disponible. Así que probablemente usaremos máscaras faciales y distanciamiento social durante gran parte de 2021, dijo. Eso puede ser decepcionante, pero es importante recordar que poner fin a la pandemia de coronavirus es un juego largo y cada avance es importante.