Comer bien: 16 personas que redefinen la alimentación saludable

La verdadera alimentación saludable consiste en nutrir el cuerpo, la mente y la comunidad. 30 de marzo de 2021

Cuando acepté por primera vez entrevistar a las personas de abajo para la portada digital de marzo de SELF, no esperaba llorar al escuchar a José Andrés hablar sobre el poder de la empatía en la lucha contra la inseguridad alimentaria. No anticipé el deseo de poder viajar a Nueva York para enterrar mis manos en el suelo de Rise & Root Farm una vez que escuché a Karen Washington equiparar el cultivo de alimentos con un acto de resistencia. Después de años de informar sobre la intersección de la comida y la cultura, todavía no tenía idea de que tener estas conversaciones con este grupo replantearía por completo la forma en que pienso sobre lo que significa nutrir nuestras mentes, cuerpos, espíritus y comunidades. En el proceso de entrevistar a estas personas, me ha alentado mucho el poder que tenemos para recuperar el concepto de alimentación saludable, para nosotros y para los demás.

La pandemia de COVID-19 ha causado mucha devastación. También ha provocado un ajuste de cuentas crucial con nuestras necesidades esenciales. No ha creado tanto desigualdad y sufrimiento en nuestros sistemas alimentarios y nuestra cultura, sino que ha expuesto estos males, exacerbándolos hasta el punto de que son imposibles de ignorar. ¿Qué es una alimentación saludable si muchos de nosotros simplemente no tenemos lo suficiente para comer? ¿Qué es una alimentación saludable si nuestros sistemas alimentarios dañan irrevocablemente al planeta oa las personas que preparan los productos que se alinean en los estantes de los supermercados? ¿Qué es una alimentación saludable si nuestra relación con la comida crea o surge de profundas heridas emocionales? Al hablar con este grupo de personas para reformular lo que consideramos una alimentación saludable, mi conclusión final es que debemos avanzar hacia la idea de que la comida es un derecho humano en algo más que una teoría. La capacidad de acceder a alimentos que nos satisfagan física, emocional, espiritual y socialmente también debe ser un derecho humano en la práctica.

Escuchar estos pensamientos y acciones de los líderes hablar sobre cómo han estado remodelando el espacio de la comida ha sido como presenciar una revolución. Espero que esté tan inspirado y transformado por su trabajo como yo. Esther Tseng

Conozca a los pioneros de la alimentación saludable: Padma Lakshmi Karen Washington José Andrés Moonlynn Tsai y Yin Chang Navina Khanna Sean Sherman Regina Anderson Wendy Lopez, M.S., R.D., C.D.E. y Jessica Jones, M.S., R.D., C.D.E. Isha Datar Aisha "Pinky" Cole Veronica Garnett, MS, R.D. Christine Ha Abhi Ramesh Claire Babineaux-Fontenot

Getty Images / Bravo / Colaborador

Padma Lakshmi

Autor, defensor, anfitrión de Prueba la nación en Hulu y El mejor chef en Bravo
Nueva York

La comida y la familia han sido fundamentales para Padma Lakshmi desde que era niña y crecía en la India. "Mis primeros recuerdos estaban en la cocina de mi abuela en Chennai, mirándola a ella y a mi tía Banu colocar la mezcla de dosa en una plancha caliente, creando un círculo perfecto y crujiente en todo momento", dice Lakshmi a SELF. Después de mudarse a la ciudad de Nueva York cuando tenía cuatro años, “mi mamá y yo comimos todo lo que la ciudad tenía para ofrecer”, dice Lakshmi. "Frecuentábamos los camiones de perritos calientes y los locales de falafel, y yo experimentaba con variaciones en las tostadas de queso con chile untadas con diferentes salsas picantes".

Lakshmi creció para convertirse en una de las voces más prominentes en el mundo de la comida, una hazaña no pequeña como mujer inmigrante de color. Después de una carrera como actor y modelo, Lakshmi se convirtió en un autor de libros de cocina más vendidos (a partir de 1999 Fácil exótico), autor de memorias (2016 Amor, pérdida y lo que comimos) y presentador estrella de un programa gastronómico (sobre todo de Bravo El mejor chef desde 2006). Es una firme defensora de las mujeres, los inmigrantes, las personas de color y los trabajadores de restaurantes (especialmente desde la pandemia). La última aventura televisiva de Lakshmi, Hulu's Prueba la Nación, que debutó en 2020, está profundamente ligada a su experiencia de niña al conocer su nuevo país de origen a través de su comida callejera. "Me he pasado la vida escribiendo sobre comida y saboreando el mundo", dice Lakshmi en la introducción del programa. "Ahora, quiero explorar quiénes somos a través de la comida que comemos".

Cada Prueba la nación El episodio se centra en la cultura alimentaria de una comunidad diferente de inmigrantes, pueblos indígenas o descendientes de africanos esclavizados. Como creador, anfitrión y productor ejecutivo, Lakshmi utiliza la comida como punto de entrada para conversaciones íntimas sobre cómo la compleja historia de cada comunidad en (y la relación actual con) Estados Unidos ha sido moldeada por las fuerzas de la colonización, la asimilación forzada y el borrado cultural, incluso cuando devoramos sus contribuciones al mítico "crisol" de la cultura y la cocina estadounidenses, desde el pad thai hasta las brochetas persas. El episodio de estreno, por ejemplo, explora la política de inmigración en la frontera entre Estados Unidos y México a través del burrito.

Lakshmi continuará contando estas historias, como Prueba la nación ha sido renovado por una segunda temporada. En agosto, publicará su primer libro para niños, Tomates para Neela, sobre una niña que se une a su abuela en la India a través de un amor compartido por la comida de su familia. Para Lakshmi, es una historia personal y uno universal.

YO: ¿Qué le gustaría que la gente supiera sobre su misión?

Lakshmi: Como mujer de color que surgió en la industria sin un mentor claro, siempre ha sido mi objetivo ayudar a los jóvenes POC a realizar su potencial. Trabajo con algunas mujeres jóvenes que han logrado hacer cosas increíbles. La representación es importante, y ver a mujeres que se parecen a usted en puestos de liderazgo en el mundo culinario (y también en otras profesiones) es infinitamente útil. Me gustaría ver a muchas más mujeres de color en puestos de liderazgo en restaurantes de todo el país.

Como Embajadora de Buena Voluntad de la ONU y Embajadora Artista de la ACLU para los derechos de los inmigrantes y los derechos de las mujeres, trato de destacar la injusticia siempre que puedo y alentar la acción directa. El antirracismo y la justicia social no es un esfuerzo de "configúralo y olvídalo"; Es una práctica diaria constante tratar de aliviar el sufrimiento en el mundo y crear igualdad de oportunidades en todo lo que podamos.

YO: ¿Cómo ha influido la pandemia en su trabajo en el mundo de la alimentación?

Lakshmi: Sabemos que COVID afectó de manera desproporcionada a las personas negras y morenas, y muchos trabajadores de restaurantes perdieron sus trabajos en la pandemia. Agravó las desigualdades que siempre han existido y ha demostrado que necesitamos una mejor red de seguridad para estos trabajadores. El Fondo de Ayuda para Restaurantes James Beard fue increíblemente útil para que las pequeñas empresas se recuperaran, así como el Fondo de Inversión en Alimentos y Bebidas de JBF para estadounidenses negros e indígenas, al que aún puede donar.

Durante la pandemia, hemos visto lo importante que es combatir el desperdicio de alimentos, ya que no podíamos ir a la tienda de manera segura como solíamos hacerlo. Comencé a grabar videos de cocina durante la cuarentena, y ahora es algo que me da una gran alegría. Intento desglosar los platos indios que al principio pueden parecer intimidantes de cocinar, y también mostrar cómo usar cada parte de una verdura, como usar sobras para hacer su propio caldo.

Afortunadamente pudimos disparar El mejor chef en Portland este año bajo restricciones extremadamente estrictas, y afortunadamente nuestro elenco y equipo permanecieron a salvo. Trajimos de regreso a muchos ganadores anteriores, como Kristen Kish y Brooke Williamson, como jueces invitados. Fue un esfuerzo hercúleo por parte de todos disparar esta temporada.

YO: ¿Cómo le parece el futuro de la alimentación saludable?

Lakshmi: Comer sano es comer según la temporada, con muchos productos frescos y una amplia variedad de colores en su plato. Necesitamos ayudar a las comunidades de bajos ingresos a tener acceso a productos frescos a escala nacional para eliminar el desperdicio de alimentos y los desiertos alimentarios. Me gustaría ver que el programa de cupones para alimentos (EBT) cuente con los fondos necesarios para que las familias puedan tener acceso a la nutrición que necesitan. Todos deberían tener acceso a alimentos nutritivos y satisfactorios.

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Ethan Harrison

Karen Washington

Cofundador de Black Urban Growers y Rise & Root Farm
Condado de Orange, Nueva York

Karen Washington odiaba los tomates hasta que probó uno recién salido de la vid en el jardín de su propio jardín en el Bronx en 1985. Washington se dice a sí misma que le da crédito a este "tomate que cambió mi mundo" por haber despertado su pasión por el cultivo de alimentos. Tres años después, ayudó iniciar un jardín comunitario en el lote vacío al otro lado de la calle a través de una iniciativa de agricultura urbana de los Jardines Botánicos de Nueva York.Casi al mismo tiempo, Washington, entonces fisioterapeuta, comenzó a aprender más sobre la intersección del acceso a alimentos saludables con las enfermedades relacionadas con la dieta, el racismo y la pobreza. “Me di cuenta de que se trataba de más que cultivar alimentos”, dice Washington.

Desde entonces, Washington se ha convertido en un líder en los movimientos de agricultura urbana y justicia alimentaria de la ciudad de Nueva York, habiendo empoderado a las comunidades marginadas para cultivar sus propios productos frescos y nutritivos durante más de tres décadas. Se convirtió en miembro de la junta de los Jardines Botánicos de Nueva York para ayudar a los vecindarios del Bronx a convertir sus lotes baldíos en jardines comunitarios. En 1998, cofundó La Familia Verde, una coalición de jardinería cuyo mercado de agricultores ayuda a abastecer al Bronx con verduras frescas. En 2010, Washington llevó sus esfuerzos a todo el país con Black Urban Growers (BUGS), que apoya a los jardineros y agricultores negros en ciudades y áreas rurales. Washington, quien ganó el Premio al Liderazgo de la Fundación James Beard por su trabajo en 2014, también forma parte de la junta de varias organizaciones de base de cultivo de alimentos que promueven la agricultura urbana, el acceso a los alimentos y la salud pública, incluidas Farm School NYC, SoulFire Farm y Solo comida. Hoy, Washington es copropietario y productor orgánico en Rise & Root Farm, una granja de vegetales de cinco acres en el norte del estado de Nueva York.

Si bien gran parte del día a día de Washington se trata de cultivar alimentos y ayudar a las comunidades de color a aumentar la abundancia de alimentos vegetales frescos y nutritivos en sus dietas, esto está indisolublemente ligado a desafiar los sistemas racistas y opresivos que hacen que su trabajo sea tan necesario. “Se gana dinero a costa de las personas que están enfermas y que son pobres”, dice Washington. "Se trata de intentar romper ese ciclo". A Washington le gustaría que se invirtieran más recursos para ayudar a las personas a aprender a obtener fuera de las líneas de despensa de alimentos (a través de la educación comunitaria en STEM y el espíritu empresarial, por ejemplo), dice, y en última instancia, "controlar su propio sistema alimentario".

YO: ¿Qué le gustaría que la gente supiera sobre su misión?

Washington: Que soy una persona corriente que intenta hacer cosas corrientes. No me refiero a los elogios. Es solo que ves la injusticia y la llamas. Hay algunas personas que tienden a rehuir o decir: "No es mi problema", y cierran la puerta. Y hay otros que ven un problema o una injusticia y lo desafían. Cuando ves injusticias y dices algo, a veces, lo creas o no, es la verdad lo que te libera. Así lo veo yo.

YO: ¿Cómo ha influido la pandemia en su trabajo?

Washington: Realmente exacerbó los problemas que ya teníamos en lo que respecta al hambre y la pobreza. Se están perdiendo vidas de personas, y luego ver en mi vecindario a personas en filas obteniendo comida para sobrevivir, fue desgarrador.

COVID ha cambiado todo el paradigma no solo del sistema alimentario sino del sistema económico. La gente ha perdido sus trabajos, la gente ha perdido negocios. Entonces, ¿cómo salimos de COVID con un sistema alimentario que es más justo y equitativo? ¿Cómo ponemos más énfasis en asegurarnos de que estos empleados reciban salarios dignos y estén protegidos? Porque este es el comienzo. Probablemente haya más virus por venir. ¿Cómo nos preparamos, no solo en términos de comida, sino económica y emocionalmente?

YO: ¿Cómo le parece el futuro de la alimentación saludable?

Washington: Que todos tengan acceso a frutas y productos frescos y agua limpia, que es un derecho humano para todos. No es para algunos, no es para ricos, pero es para todos.

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Cocina Central Mundial

José Andrés

Chef, restaurador, activista, fundador de World Central Kitchen
Bethesda, Maryland

José Andrés es una estrella indiscutible del mundo de la alimentación. El chef con estrella Michelin y de renombre internacional se le atribuye haber sido pionero en las tapas españolas en los EE. UU. Y tiene una red de más de 30 restaurantes. Incluso hizo una aparición como invitado reciente en el nuevo programa de Netflix de Michelle Obama, Waffles + Mochi. Pero Andrés cree que su trabajo más importante, el trabajo que le valió dos veces un lugar en HORALa lista de las 100 personas más influyentes no es su carrera haciendo buenas comidas para aquellos lo suficientemente privilegiados como para permitírselo. Es hacer buenas comidas para "alimentar a muchos" que no pueden, se dice Andrés a SELF.

Andrés comenzó su World Central Kitchen (WCK) sin fines de lucro en 2010, después del terremoto en Haití, aunque no lo llamaría su. “Es la ONG de todos los que quieren hacerla suya”, dice Andrés. Ese sentimiento refleja los valores del empoderamiento comunitario y la autonomía en el núcleo del modelo de WCK, lo que lo distingue de algunos esfuerzos de socorro en casos de desastre que envían ayuda externa en helicóptero sin intentar abordar problemas crónicos o estimular la economía local. WCK activa el ecosistema alimentario existente al reclutar cocineros, cocinas, camiones de comida, agricultores, productores y organizaciones comunitarias locales para liderar el esfuerzo, lo que da como resultado comidas frescas, nutritivas y culturalmente apropiadas elaboradas con ingredientes regionales. Una vez que pasa la emergencia, los equipos de WCK trabajan para fortalecer la economía y la seguridad alimentaria a largo plazo, con iniciativas en educación culinaria, la construcción de cocinas más seguras y la creación de redes locales de suministro de alimentos más sostenibles.

Andrés, originario de España, se convirtió en ciudadano estadounidense naturalizado en 2013 (fue nombrado ciudadano estadounidense sobresaliente por elección en 2014 y ganó la Medalla Nacional de Humanidades en 2015). Durante la pandemia, WCK inició una iniciativa llamada #ChefsForAmerica que ofrece ayuda directa en dos direcciones: ayudar a los restaurantes en peligro comprándoles comidas para las personas que necesitan asistencia alimentaria. Hasta ahora, la iniciativa ha servido más de 36 millones de comidas en 400 ciudades de todo el país, generando $ 150 millones para más de 2.500 restaurantes. Andrés también exige lo mejor de su país como el tipo de persona que cree profundamente en él. Durante mucho tiempo ha abogado por una reforma migratoria y, recientemente, ha defendido de manera convincente reformas sistémicas masivas para abordar la crisis del hambre, la cadena de suministro vulnerable y la industria de restaurantes que sufre. “En este siglo XXI nuestro, realmente creo que tenemos la oportunidad de reinventar el nuevo sueño americano”, dice Andrés, “donde trabajamos para mantener no solo para nosotros, nuestras familias, nuestros amigos, sino donde nos damos cuenta que debemos luchar por los que no conocemos ".

YO: ¿Qué le gustaría que la gente supiera sobre su misión?

Andrés: Que mi misión es su misión. Mi misión es dar voz a las personas, especialmente a las mujeres, en Estados Unidos y en todo el mundo, en comunidades rurales y vecindarios de bajos ingresos en nuestras ciudades. Personas que sienten y se dan cuenta de que no tienen voz, e incluso cuando gritan, parece que nadie está dispuesto a escucharlas. Lo que quiero que la gente sepa es que juntos podemos construir mesas más largas y paredes más cortas.

YO: ¿Cómo ha influido la pandemia en su trabajo?

Andrés: Francamente, no creo que ninguno de nosotros, al menos yo no, se vaya a dar cuenta de cómo esto nos influye hasta dentro de 10, 15, 20 años. Podemos adivinar, pero no lo sabemos. Pero creo que para todos nosotros, esto ha abierto todas las heridas que tenemos en nuestros sistemas. Sistemas democráticos o no. Todas las carencias que aún tenemos en nuestra sociedad. Los alimentos no se toman lo suficientemente en serio en los niveles más altos de gobierno en todos los países del mundo. En el caso de Estados Unidos, será necesario que varios departamentos trabajen en diferentes temas. Porque un departamento solo no puede manejar la complejidad de alimentar a Estados Unidos y al mundo.

YO: ¿Cómo le parece el futuro de la alimentación saludable?

Andrés: Creo que comer es comer sano. Y sé que esto será muy controvertido. Recuerdo haber estado en situaciones en las que algunos poderes me llamaron para una reunión para hablar: "¿Cuál es el valor nutricional que les daremos a los niños en esta región golpeada por un volcán?" Y mi respuesta fue: "No voy a ir a la reunión. Porque antes de hablar sobre el valor nutricional de lo que les estamos dando, deberíamos estar hablando de "¿Qué les estamos dando?" Porque no les estamos dando nada ".

El futuro de la alimentación saludable es donde cada familia tenga comida en la mesa todas las noches. Ese es el primer paso, no hablar de alimentos orgánicos. Comer bien es donde todas las comunidades tienen acceso a los mercados de alimentos que sirven alimentos frescos, y la comida es asequible para los salarios del lugar donde viven. La comida sana no se trata de la comida en sí. Se trata de todo lo demás que es incluso más profundo que la comida.

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Christian Rodríguez / Jenny Anderson

Moonlynn Tsai (izquierda) y Yin Chang

Fundadores, Heart of Dinner
Nueva York

El escritor y actor Yin Chang se había enfrentado al racismo anti-asiático cuando era niño cuando crecía en Nueva York, pero comenzó a experimentar una clara escalada en enero de 2020 en medio de los titulares sobre el brote de COVID-19 en China. En el metro, la gente miraba con furia y se alejaba. “Era como si el mar se estuviera partiendo”, dice Chang a sí mismo. "Me sentí como si fuera una enfermedad de la marcha". El socio de Chang, chef y restaurador Moonlynn Tsai, fue testigo de cómo la gente abría la puerta para todos, pero dejaba que se cerrara de golpe a los asiáticos mayores. En marzo, la pareja estaba leyendo sobre ataques violentos contra ancianos asiáticos desde Nueva York hasta los barrios chinos de San Francisco, así como sobre la inseguridad alimentaria en esas comunidades. Entre las historias desgarradoras y el racismo de primera mano, "Estábamos sufriendo mucho", dice Chang. “No podíamos imaginar cómo sería para los ancianos no tener ninguna ayuda, sentirse aislados, sentirse otros, recordarles que no pertenecen, y luego también estar experimentando inseguridad alimentaria”.

En abril, Chang y Tsai comenzaron la iniciativa #LovingChinatown para contrarrestar el hambre y el aislamiento entre las personas mayores asiáticas y asiático-americanas atrapadas en casa, entregando el tipo de comidas reconfortantes y reflexivas que a sus propios abuelos les encantaría. En marzo de 2021, la organización sin fines de lucro Heart of Dinner (que lleva el nombre de un club de cenas que la pareja había organizado mientras vivía en Los Ángeles para las personas que se sentían solas en la ciudad) ha entregado más de 61,400 comidas con la ayuda de más de 3,500 voluntarios. “Llegamos no solo con comidas calientes y alimentos frescos, sino también con notas escritas a mano con amor en chino, coreano, japonés y bolsas marrones bellamente decoradas, ilustradas a mano, para contrarrestar el aislamiento”, dice Chang.

Por supuesto, la inseguridad alimentaria, el aislamiento de las personas mayores y el racismo anti-asiático no comienzan ni terminan con COVID-19. Es por eso que Chang y Tsai planean continuar su trabajo después de que la pandemia retroceda en los EE. UU. Y posiblemente traerlo de regreso a Los Ángeles y San Francisco. "Podría ser en una iteración diferente", dice Tsai. "El espíritu, el enfoque y los valores centrales seguirán siendo los mismos: brindar comodidad y amor para combatir el aislamiento a través de la comida".

YO: ¿Cuál cree que es el problema más urgente relacionado con la comida en su área de especialización?

Chang: La comunidad asiática de ancianos es en realidad una de las más afectadas en lo que respecta a la inseguridad alimentaria, y ha sido un problema comunitario de larga data. Y luego escuchar que las personas mayores que estaban recibiendo ayuda con las comidas, realmente no tuvo un impacto para ellos. No sabían qué hacer con la comida. Es como atún enlatado y manzanas en rodajas en conserva. Número uno: no lo reconocen. Número dos: no es apto para personas mayores. Muchos de ellos tienen artritis, por lo que tienen problemas para abrir las latas.

Deberíamos estar escuchando realmente qué es lo que necesitan nuestros destinatarios de edad avanzada de una manera que sea culturalmente respetuosa, que aún así eleve y honre su dignidad y sus deseos. Porque muchas veces cuando te enfrentas a duras realidades y dificultades para acceder a los alimentos, una necesidad básica para sobrevivir, la dignidad es todo lo que nos queda.

YO: ¿Qué le gustaría que la gente supiera sobre su misión?

Chang: Es muy importante cuidar de sus propias comunidades si nadie más lo hace. Pero también es muy importante comprender que esto requiere el esfuerzo de todos. Es algo que une todas las culturas, todas las personas, todos los orígenes. Hemos recibido a muchas personas, de asiáticos americanos y asiáticos en general, por supuesto, pero también personas que no son de la comunidad asiático-americana que dicen: "¿Qué puedo hacer para mostrar físicamente mi cuerpo para mostrar a las comunidades de personas mayores? que estamos aquí parados detrás de ellos en solidaridad? " Con suerte, nuestros adultos mayores pueden sentir la sonrisa detrás de nuestras máscaras, para que sepan que están protegidos por tanta gente y no solo por la comunidad asiática.

YO: ¿Cómo le parece el futuro de la alimentación saludable?

Tsai: Creo que una alimentación saludable en general es asimilar algo que te satisface total y holísticamente. No significa que tenga que ser "saludable" en términos de alimentos integrales y dietas o cualquier otra cosa, sino algo que pueda satisfacerte interiormente también. La comida es una herramienta fundamental para que las personas se sientan completas.

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Brenton Gieser

Navina Khanna

Cofundador y Director Ejecutivo de HEAL Food Alliance
Oakland

Navina Khanna sabe lo que debemos hacer para reformar los sistemas alimentarios que no están al servicio de nuestra salud colectiva: construir una coalición de agentes de cambio de primera línea tan grande, unificada y poderosa como los gigantes a los que se enfrentan. Khanna es la directora ejecutiva de la Alianza Alimentaria HEAL (Salud, Medio Ambiente, Agricultura y Trabajo), donde lidera “una colaboración sin precedentes de grupos que se están uniendo a través de la raza, el sector y la geografía”, dice Khanna a SELF.

Khanna, quien ganó el Premio al Liderazgo de la Fundación James Beard en 2014 por su trabajo de cambio de sistemas alimentarios en Oakland, cofundó HEAL en 2017. Comprende 55 organizaciones, incluidas Food Chain Workers Alliance, National Black Food and Justice Alliance y Union of Concerned Científicos, HEAL representa a más de dos millones de personas: agricultores rurales y urbanos, pescadores, trabajadores del servicio de alimentos y de la cadena de suministro, ganaderos, grupos indígenas centrados en la soberanía alimentaria, expertos en políticas, ambientalistas y defensores de la salud pública. Todos aportan sus diversos conjuntos de habilidades, recursos, relaciones y perspectivas a través de un sistema masivo y multifacético a la mesa, y están unidos por su ambición compartida de “construir nuestro poder colectivo, desmantelar el control corporativo y reclamar el gobierno de nuestra alimentación y agricultura sistemas ”, dice Khanna. (Entre sus objetivos: Poner fin a las prácticas discriminatorias que privan a los productores del color de las oportunidades, aumentar la alfabetización alimentaria y la transparencia, y eliminar gradualmente la agricultura industrial en favor de la agricultura sostenible).

Para dar la vuelta al barco, dice Khanna, debemos empoderar a las comunidades vulnerables más dañadas por nuestros sistemas actuales, como los trabajadores esenciales que se arriesgan a la infección por COVID-19 por el salario mínimo. "Sabemos que las personas que causaron los problemas no son las que podrán resolverlos", explica Khanna, "por lo que estamos realmente arraigados en el liderazgo de las comunidades de primera línea, que están a la vanguardia de las soluciones".

YO: ¿Cómo ha influido la pandemia en su trabajo?

Khanna: Nos encontramos en modo de defensa, tratando de asegurar protecciones para las comunidades más vulnerables. Pero también lo que causó la pandemia en términos de la pausa literal en los negocios como de costumbre fue una oportunidad para que la gente piense en cómo podemos hacer las cosas de manera diferente. La pandemia realmente iluminó a la gente que los trabajadores del sistema alimentario, su trabajo, es esencial para nosotros de una manera en la que la gente no había pensado antes. Hemos podido lanzar una serie de seminarios web de cara al público que ha conseguido que miles de personas hayan acudido a escuchar las historias de nuestros miembros y su trabajo de campaña. Realmente hemos estado tratando de usar esa apertura para ayudar a la gente a imaginar algo que es radicalmente diferente de lo que sabemos ahora y a apoyarse en ese sentido de posibilidad.

Parte de lo que estamos tratando de crear a través de todo esto son sistemas alimentarios a prueba de crisis que se basan en relaciones reales y en la resiliencia. Y mucho de eso se trata de la inversión en las personas que están comprometidas con la administración de la tierra y que la trabajan de manera sostenible.

YO: ¿Cuál cree que es el problema más urgente relacionado con la comida en su área de especialización?

Khanna: Todo este sistema alimentario que tenemos hoy se basa en una mentalidad de extracción y explotación. Y eso es extracción de la tierra y nuestra agua, y es extracción del trabajo de la gente, esencialmente, explotación de la vida. Entonces, el problema más apremiante es que tenemos esta mentalidad que dice que las ganancias son más valiosas que la vida de otras personas o la vida de otros seres en este planeta.

YO: ¿Cómo le parece el futuro de la alimentación saludable?

Khanna: El futuro de la alimentación saludable es un futuro en el que todos tienen el derecho y los medios para producir, adquirir, preparar, compartir y comer alimentos que sean realmente buenos para ellos. Alimentos que sean culturalmente apropiados, que permitan que las comunidades se reúnan y prosperen, y que no dependan de la explotación de otras personas u otros seres vivos en el camino.

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Heidi Ehalt

Sean Sherman

Fundador de The Sioux Chef, cofundador de los sistemas alimentarios tradicionales indígenas de América del Norte (NāTIFS)
Minneapolis

Sean Sherman, un chef de Oglala Lakota con sede en Minnesota, había estado trabajando en restaurantes desde que su familia se mudó de la reserva Indian Pine Ridge de Dakota del Sur cuando él tenía 13 años. Epifanía. “Me di cuenta de que podía nombrar fácilmente cientos de recetas europeas de mi cabeza”, dice Sherman a SELF. "Pero yo no sabía nada sobre la comida Lakota en ese momento". Así que se dispuso a aprender todo lo que pudiera, estudiando etnobotánica y agricultura, obteniendo recetas de los mayores y buscando variedades tradicionales de semillas de los agricultores locales.

Hoy en día, la carrera de Sherman está dedicada a revivir los hábitos alimentarios indígenas y remodelar la cocina norteamericana. En 2014, abrió el Sioux Chef, una iniciativa de educación alimentaria y de catering en el área de Minneapolis-Saint Paul con un menú que presenta alimentos indígenas regionales, como los de los pueblos Oglala Lakota, Anishinaabe y Navajo. En 2018, su exploración de la cocina indígena de los territorios de Dakota y Minnesota, La cocina indígena del chef Sioux, ganó el premio James Beard al mejor libro de cocina estadounidense.Ese mismo año, Sherman cofundó los sistemas alimentarios indígenas tradicionales de América del Norte (NāTIFS), una organización sin fines de lucro dedicada a abordar parte del sufrimiento económico y de salud en las comunidades nativas. Este verano, NāTIFS abrirá su primer laboratorio de alimentos indígenas en Minneapolis. El centro de educación e investigación ayudará a cultivar “una nueva generación de académicos y profesionales de la alimentación indígenas”, dice Sherman, con capacitación en prácticas indígenas (como recolección y preparación de plantas) y operando un negocio culinario.

Es un modelo que a Sherman le gustaría replicar en las comunidades indígenas de los EE. UU., Desde Albuquerque hasta Alaska, con cada laboratorio incubando empresarios locales. Después de eso, tal vez México, Australia o Sudamérica. “Observamos esta perspectiva indígena a escala global”, dice Sherman. "Hay pueblos indígenas en todo el mundo, y muchos de ellos han sido erradicados, desmantelados o destruidos por el colonialismo, al igual que muchas de las tribus en los Estados Unidos. Queremos ayudarlos a encontrar un camino hacia la reconstrucción".

YO: ¿Cómo ha influido la pandemia en su trabajo?

Sherman: Nos estábamos preparando para lanzar el primer Laboratorio de Alimentos Indígenas, luego llegó el COVID. Decidimos seguir adelante y poner la cocina en funcionamiento de todos modos, y pasamos al alivio de alimentos. Comenzamos a hacer 400 comidas al día con alimentos indígenas saludables, comprando primero los alimentos de los vendedores indígenas y de los productores locales para apoyar ese sistema alimentario local. Hemos estado enviando 10,000 comidas a la semana durante los últimos meses.

YO: ¿Cuál cree que es el problema más urgente relacionado con la alimentación en su área de especialización?

Sherman: Obviamente, vivimos en un mundo muy colonizado, por lo que la mayoría de las personas tienen muy poco sentido de la tierra y la historia de la tierra en la que se encuentran y de las comunidades indígenas que han vivido allí o que todavía viven allí hoy. Parte de esto es simplemente sacar a la luz que muchos de estos problemas indígenas están muy vivos, incluido este tipo de segregación moderna debido a los sistemas de reserva. Muchos de nosotros, como yo, crecemos con programas de alimentos básicos, sin tener acceso a alimentos saludables que estén cerca de ser culturalmente apropiados.

YO: ¿Cómo le parece el futuro de la alimentación saludable?

Sherman: Más acceso a alimentos producidos regionalmente y basados ​​en la comunidad. Los sistemas alimentarios indígenas son microrregionales y utilizan una mezcla de agricultura y permacultura, idealmente como una forma de complementar una tonelada de alimentos para su comunidad y de involucrar algún esfuerzo comunitario. Con suerte, podemos influir en el paisaje de algunas ciudades con el propósito de la comida, tener capacitación para que las personas puedan cosechar y procesar esa comida, y crear despensas de alimentos en áreas únicas. Para que la gente pueda ver cómo una despensa de alimentos localizada sería diferente si estuvieras en Minneapolis en comparación con el área de Los Ángeles o Seattle, esa increíble diversidad. Y, ya sabes, todo esto ya se ha logrado antes gracias a las comunidades indígenas y los sistemas alimentarios que llevaron consigo durante milenios.

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Regina Anderson

Regina Anderson

Director Ejecutivo de Food Recovery Network
Washington DC.

Mucha gente es consciente de que el desperdicio de alimentos es algo malo y que la inseguridad alimentaria es un gran desafío en los EE. UU. Regina Anderson plantea la pregunta: ¿Qué pasaría si, en lugar de ser la excepción, la recuperación de alimentos se convirtiera en la norma? Anderson es director ejecutivo de Food Recovery Network, una organización nacional sin fines de lucro con estudiantes voluntarios en 140 universidades (en 46 estados y Washington, DC) que evitan que los alimentos perecederos de los comedores del campus sean arrojados a la basura y se los dan a la gente local que los necesita. .

Además de facilitar este trabajo más urgente en el terreno, la Red de Recuperación de Alimentos también sirve como una caja de arena incubadora para que estos estudiantes se conviertan en los líderes que trabajarán para realizar los cambios sistémicos necesarios para abordar el desperdicio de alimentos y la inseguridad alimentaria a largo plazo. “Una vez que se gradúen, ingresarán a la fuerza laboral y se convertirán en formuladores de políticas, dueños de negocios”, le dice Anderson a SELF. “Para ellos, se trata de un trabajo de cambio de sistemas. Necesitamos construirlo mejor ".

La fuerza de voluntarios de Anderson le da total confianza en que desperdiciar comida mientras la gente pasa hambre algún día se convertirá en un hecho del pasado. "Creo profundamente en la capacidad de los jóvenes para realizar cambios positivos", dice. "Piensan fuera de la caja y vienen con sus ideas, su pasión, su compromiso de una manera que otros grupos de edad no necesariamente". Con la próxima generación liderando el camino, "Todos tenemos la capacidad de hacer este cambio cultural", dice. "Esto es completamente solucionable si la gente simplemente decide que no vamos a tirar comida perfectamente buena".

YO: ¿Cómo ha influido la pandemia en su trabajo?

Anderson: Nuestros estudiantes de todo el país habían estado recuperando alimentos durante desastres naturales: incendios forestales, huracanes, inundaciones. Han continuado recuperando alimentos incluso después de un tiroteo masivo en una escuela, que hemos visto demasiadas veces. Entonces, cuando se mete en una pandemia global, nuestros estudiantes dicen: “Está bien, ¿qué sigue? Seguiremos recuperando comida ". Así es como me inspiro todos los días.

YO: ¿Qué le gustaría que la gente supiera sobre su misión?

Anderson: La recuperación de alimentos es para todos. Nunca he conocido a nadie que diga: "Oh, realmente me encanta desperdiciar comida". Todo el mundo dice: "Oh, Dios mío, ya sabes, en mi cafetería corporativa o en eventos deportivos, lo veo yo mismo". La gente realmente comprende de inmediato el problema que estamos tratando de abordar. Y el tema cruza todas las líneas políticas que puedas imaginar. La comida es para todos. Todos tenemos historias sobre nuestras culturas, nuestras familias, la mejor comida que has tenido. La comida realmente puede conectarnos a todos.

YO: ¿Cómo le parece el futuro de la alimentación saludable?

Anderson: Parece muy sabroso. Y realmente quiero que todos puedan disfrutarlo. He estado en tantas conferencias en las que la gente piensa más en depender menos de los productos animales o simplemente en disfrutar de las cosas de formas totalmente diferentes. Es impresionante. Solo queremos asegurarnos de que todos tengan acceso a eso. Y que las personas que están luchando por obtener toda la comida que necesitan para alimentarse a sí mismas o a sus familias tengan acceso a alimentos étnicamente apropiados. Queremos que los inmigrantes y las personas nacidas aquí puedan ver alimentos que reflejen sus culturas. Y el hecho de que sea pobre no significa que no sienta curiosidad por la comida; por lo tanto, también debe proporcionar alimentos de otras culturas, tal vez con una tarjeta de recetas. Todos podemos compartir y aprender a disfrutar la comida de los demás.

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Abbey Lossing

Diana Ejaita

Wendy Lopez y Jessica Jones

Wendy Lopez (izquierda) y Jessica Jones

Dietistas registrados, cofundadores de Food Heaven Made Easy
Nueva York (López), San Francisco (Jones)

Mucho de lo que ves al desplazarte a través de Wellness Instagram está fuera de contacto en el mejor de los casos, engañoso en el peor, informado por la cultura de la dieta sobre la ciencia; privilegio sobre la realidad; exclusividad sobre inclusividad. “Ellos promueven esta idea de bienestar que es inalcanzable para la mayoría de las personas”, le dice Wendy Lopez, M.S., R.D., C.D.E., ya sea por su tamaño corporal, raza, antecedentes culturales, estatus socioeconómico o edad.

Food Heaven Made Easy es un antídoto para el bienestar general: una voz accesible y de sentido común en una cacofonía de dietas estrictas, soluciones rápidas y consejos inaccesibles. “Trabajamos duro para desglosar todo eso y redefinir cómo se ve la salud de las personas”, explica López. Ella y su cofundadora, Jessica Jones M.S., R.D., comenzaron el sitio (y su podcast Food Heaven) para expandir la comprensión de nuestra cultura sobre la alimentación saludable y ampliar el camino hacia el bienestar. (López y Jones también son columnistas de SELF).

“Nuestro mensaje principal es que las recomendaciones de salud y salud deben ser accesibles para todos”, dice López. La alimentación saludable (y la salud en general) no se trata de la juventud, la belleza o la delgadez, explica Jones: "Se trata de lo que te hace sentir bien". Eso significa física, mental y emocionalmente. Su trabajo se basa en gran medida en dos marcos que han ayudado a popularizar en los últimos años: Health at Every Size (HAES) e Intuitive Eating (IE), temas que cubren a menudo en su podcast. Tanto HAES como IE rechazan la premisa de la cultura dietética y la búsqueda de la pérdida de peso que impulsan gran parte de los mensajes nocivos para la salud y la dieta que vemos hoy en día, y en su lugar promueven una relación más solidaria e individualizada con nuestros cuerpos y alimentos.

El enfoque Food Heaven también es muy práctico, basado tanto en la ciencia de la nutrición como en las realidades de la vida cotidiana de las personas; piense en consejos útiles para preparar comidas y recetas vegetarianas en lugar de recomendaciones para comprar un suplemento específico. Si bien gran parte de su trabajo se trata de lo que comes, por supuesto, también se trata de todo lo demás que afecta lo que come, explica Jones: salud física, sueño, salud mental, cultura, acceso a alimentos, relaciones, estatus socioeconómico e injusticias sociales. Como dice López, la salud individual es "mucho más compleja que, ya sabes, 'comer más verduras'".

YO: ¿Cómo llegaste a hacer lo que haces?

López: Hace unos 10 años, estábamos trabajando en mercados de agricultores en el Bronx, brindando educación nutricional a la comunidad. Estábamos realmente inspirados y también cansados ​​de la narrativa de que la gente de color o la gente pobre no estaba interesada en comer sano. Porque vimos de primera mano que cuando proporcionamos educación y acceso real a estos alimentos, la gente estaba realmente emocionada de cocinar con ellos. Esto incluye tanto alimentos que eran culturalmente relevantes para ellos como también alimentos como la col rizada con los que tal vez no estaban tan familiarizados.

Así que decidimos crear, inicialmente, videos para los canales de televisión locales para que los residentes locales pudieran recibir educación nutricional y consejos de cocina. Nuestros amigos sugirieron que lo pusiéramos en línea para poder llegar a más personas. Luego llegamos a YouTube y creció a partir de ahí.

Jones: Entonces decidí regresar a California y, obviamente, ya no podíamos hacer videos porque no vivíamos en el mismo lugar. Pensamos, ¿por qué no hacemos un podcast?

YO: ¿Cuál cree que es el problema más urgente relacionado con su área?

López: El problema del panorama general es que la gente no se siente identificada con el bienestar, porque la mayoría de la gente no encaja en la imagen de una chica blanca flaca. Los blancos más grandes, la gente de color y la gente pobre no se sienten identificados en eso, y siento que eso es la mayor parte del país. Eso impacta cómo ves la comida y la salud. Porque si no te ves identificado en él, es como si estuvieras constantemente tratando de alcanzar una meta inalcanzable, o simplemente estás como, no quiero tener nada que ver con eso.

YO: ¿Cómo ha impactado la pandemia en su trabajo?

Jones: También hago práctica privada y la gente ha tenido diferentes respuestas a la pandemia. Para algunas personas, ha sido una oportunidad para que realmente se pongan en contacto con su cuerpo, para poder escucharse a sí mismos y escuchar lo que funciona mejor para ellos, ya sea la comida, el movimiento o la distracción. Y cuando se trata de la imagen corporal, para algunas personas ha sido útil porque hay menos comparaciones cuando estás solo en casa, con tu pareja o tu familia.

Mucha gente ha aumentado de peso durante la pandemia, lo que creo que es algo que también tenemos que normalizar. Pero para algunos clientes que han aumentado de peso o que su cuerpo ha cambiado de alguna manera, eso ha sido realmente difícil de manejar. Entonces está trabajando a través de esos sentimientos.

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Nadja Oertelt

Isha Datar

Director Ejecutivo de New Harvest, cofundador de Perfect Day y Clara Foods
Edmonton, Canadá

Isha Datar, M.S., tiene el mérito de nombrar un campo de la ciencia conocido como agricultura celular (o ag celular), que describe la producción de productos animales, como carne, a partir de células cultivadas en un laboratorio. Ofrece la promesa de una alternativa más sostenible, segura y confiable para producir proteína animal. New Harvest es un instituto de investigación sin fines de lucro que ayuda a acercar mucho más esa promesa a la realidad.

Nuestra actual industria de granjas industriales enfrenta problemas en términos de seguridad de los trabajadores, destrucción del medio ambiente y salud pública, dice Datar a SELF. “Hace un trabajo, que es alimentar a la gente”, dice Datar. “No se puede negar: comer carne es muy saciante. Ofrece mucha nutrición ". Lo que mucha gente no se da cuenta, dice, es que este sistema del que obtenemos nuestra carne también carece de resiliencia, lo que significa que "cuando ese sistema sufre, las personas que necesitan comer no pueden. Es terrible para la seguridad alimentaria ".

Considere la pandemia: al principio, vimos que el precio de la carne, los huevos y las aves de corral aumentaba significativamente debido a cierres temporales de plantas, incluidos algunos debido a brotes masivos de coronavirus que a menudo estaban relacionados con una protección deficiente de los trabajadores. Los eventos climáticos severos, que podemos esperar ver más a medida que empeora el cambio climático, dice Datar, también pueden afectar el suministro de alimentos (como la tormenta de nieve de febrero en Texas que congeló los terneros y los polluelos hasta la muerte). Y los expertos también advierten que las granjas industriales pueden impulsar la aparición de futuras epidemias de enfermedades zoonóticas.

Datar, que ha ayudado a cofundar las empresas de agricultura celular Perfect Day (que fabrica productos lácteos sin vaca) y Clara Foods (que fabrica huevos sin gallina), ve el papel de la agricultura celular como “introducir cierta diversificación en nuestro sistema de fabricación de proteínas. " Un mundo en el que podamos producir carne y productos animales con menos dependencia de las granjas industriales puede ser más limpio y amable, sí, pero también, argumenta Datar, uno más seguro y saludable para los alimentos.

YO: ¿Cómo llegaste a hacer lo que haces?

Datar: Estaba cursando una licenciatura en biología celular en la Universidad de Alberta, donde me encuentro actualmente. Decidí tomar este curso de posgrado sobre ciencia de la carne y me quedé impresionado por el impacto ambiental que tiene la producción de carne en el mundo.

Mi profesor introdujo la idea de que podíamos cultivar alimentos a partir de células, y yo simplemente me aferré a ella. Terminé escribiendo un gran artículo y se lo envié a la persona que fundó New Harvest. Me dijo: "Deberías publicar esto". Envió un correo electrónico a un grupo de investigadores e hicieron una revisión por pares de mi artículo. Estaba tan sorprendido por el hecho de que la Torre de Marfil de la academia, como, se derrumbó por completo frente a mis ojos. Estos investigadores estaban leyendo un artículo que había escrito un estudiante y no me preguntaron quién era yo ni de dónde venía. Era ciencia en su máxima expresión en términos de iniciar una conversación y trabajar juntos en ideas sin juzgar.

YO: ¿Cómo le parece el futuro de la alimentación saludable?

Datar: “Saludable” siempre se enmarca de manera individual. Ves todo tipo de estudios sobre "¿La carne es buena o mala para ti?" y carnes rojas versus carnes blancas. En mi opinión, es realmente difícil precisar este tipo de verdades sobre lo "saludable" para una persona.

El tipo de salud en el que quiero pensar es la salud colectiva y la salud planetaria y la salud pública, porque nos afecta a todos. Y eso no se trata solo de sus opciones de alimentación, se trata de sus opciones de fabricación de alimentos. Hay algunos aspectos claramente nocivos de la agricultura animal, como la creación de virus, la creación de entornos muy contaminantes para nuestras vías fluviales y para el aire, y esta amenaza inminente de resistencia a los antibióticos.

YO: ¿Qué le gustaría que la gente supiera sobre su misión?

Datar: Quería estar en una posición de liderazgo en la agricultura celular porque pensaba que era una tecnología inevitable y quería verla desarrollarse de una manera que pensaba que era más ética. No es solo el hecho de que la tecnología avanza, es cómo avanza. ¿Qué pasa en el laboratorio? ¿Quién tiene acceso a él? ¿Quién lo va a fabricar? ¿Cuál es el mundo por el que queremos trabajar? Hay tanto poder en la tecnología, y no necesitamos usarlo solo para consolidar el poder o comportarnos de manera poco ética. En realidad, la tecnología es solo un conjunto de herramientas, pero siempre tiene fuerza: los valores de las personas que trabajan en ella.

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Fotos de Sterling

Aisha "Pinky" Cole

Fundador y CEO de Slutty Vegan
Atlanta

El mundo del veganismo convencional tiende a ser exclusivo: blanco, rico, a menudo puritano y sermoneador. Eso no es precisamente acogedor para los millones de personas que sienten curiosidad por reemplazar parte (o la totalidad) de la carne en sus dietas, ya sea por razones de salud o por una causa como el bienestar animal. “Antes de que fuera vegana, la gente me insistía en la agenda y eso me hacía sentir incómodo”, le dice a SELF Aisha “Pinky” Cole, fundadora de la pujante cadena de comida rápida Slutty Vegan con sede en Atlanta. Así que no abrió sus restaurantes para convertir a nadie a su estilo de vida; más bien, quería crear un nuevo espacio para comer vegano que fuera acogedor, inclusivo y, bueno, algo sexy.

“Slutty Vegan se siente como una fiesta”, dice Cole, una celebración de la experiencia alegre y sensual de la buena comida y el buen rollo. En las tres ubicaciones de la cadena hay mucha energía, hay baile (en estos días, mientras están enmascarados y socialmente distanciados), y hay un menú lleno de hamburguesas con nombres provocativos (Fussy Hussy, One Night Stand) cargadas con empanadas y queso a base de plantas y untado en salsa de puta. La idea es combinar lo que Cole describe como "las dos experiencias más placenteras de la vida: el sexo y la comida".

Está funcionando: el negocio de Cole está explotando y ella dice que el 97% de los clientes de Slutty Vegan son carnívoros que "simplemente vienen a pasar un buen rato", dice Cole. "Luego, cuando su buen momento pasa, ni siquiera se dieron cuenta de que acababan de aprender sobre el veganismo, y simplemente comieron una hamburguesa vegana realmente increíble". Al servir comidas deliciosas y saciantes en un ambiente agradable, Cole está logrando que los omnívoros agreguen más nutrición a base de plantas a sus dietas y haciendo que el veganismo sea más acogedor para los recién llegados y aficionados curiosos. Cole planea agregar nuevas ubicaciones pronto, y su visión a largo plazo es "crear un megaplejo de espacios seguros para que las personas puedan simplemente abrirse a la comida vegana con más frecuencia".

YO: ¿Cómo le parece el futuro de la alimentación saludable?

Cole: Significa acceso a la comida vegana. La gente solo quiere vivir mejor, quiere vivir más tiempo. Creo que la gente ahora se está poniendo más a la moda con: "Está bien, déjame intentar cambiar mi estilo de vida". Tienen curiosidad sobre lo que implica el estilo de vida. No vivo y muero con etiquetas, solo quiero que la gente sea mejor mentalmente, emocionalmente mejor, espiritualmente mejor y físicamente mejor.

YO: ¿Cómo ha influido la pandemia en su trabajo?

Cole: Desafortunadamente, muchas empresas no pueden decir que el negocio ha crecido durante la pandemia. La mía se ha multiplicado por tres: he podido abrir ubicaciones en medio de una pandemia y he aumentado nuestras ventas en todas y cada una de las ubicaciones. Todavía tengo filas en la cuadra y en la esquina todos los días.

La pandemia realmente nos ha dado la capacidad de buscar oportunidades para ser un mejor negocio. Alimentamos a todos los bomberos de Atlanta, trabajadores de primera línea en medio de la pandemia. También hemos apoyado a las empresas pagando su alquiler durante la pandemia. Me di cuenta de que Slutty Vegan es un negocio resistente a la intemperie. Y mientras continúe moviéndome con confianza, haciendo lo correcto por mis empleados, haciendo lo correcto por la gente y usando mi plataforma para siempre, estaré bien.

YO: ¿Cuál cree que es el problema más urgente relacionado con la comida en su área de especialización?

Cole: Inseguridad alimentaria. De hecho, voy a ir a vecindarios con inseguridad alimentaria donde existen desiertos alimentarios, comprar las propiedades en las que los desarrolladores no están interesados ​​y poner Slutty Vegan en los vecindarios. No solo estoy reconstruyendo los vecindarios, sino que estoy brindando acceso a comida vegana. Una vez que continuemos agregando opciones veganas en áreas con inseguridad alimentaria, es de esperar que la cadena de suministro de alimentos comience a cambiar y luego podamos continuar proporcionando alimentos en comunidades que de otra manera no tendrían estas opciones.

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Errol Dunlap

Veronica Garnett

Salud en todos los tamaños y dietista y culinario registrado con grasa positiva
Ruanda

Si ha pasado un poco de tiempo en el espacio de la nutrición, es posible que haya notado que la dietética es un campo tradicionalmente dominado por personas delgadas, blancas, convencionalmente femeninas y sanas. “Siendo una mujer negra gorda, esta profesión no ha sido pan comido”, le dice a SELF Veronica Garnett, M.S., R.D. A los 32 años, después de una década en el campo, Garnett, agotada, decidió dejar su trabajo en nutrición para el VIH para obtener una licenciatura en artes culinarias.

Pero después de regresar a casa de una pasantía culinaria revitalizante en Senegal, Garnett se dio cuenta de que estaba ocurriendo un cambio de paradigma en el campo de la dietética del que no podía sentarse: el surgimiento del HAES y los movimientos no dietéticos contra el ideal blanco delgado. "Me di cuenta de que la mayoría de las personas que hablaban de salud en todos los tamaños, alimentación intuitiva, enfoques no dietéticos y cultura anti-dietética eran mujeres blancas delgadas", dice Garnett. “Y pensé, ¿quién mejor para hablar de salud en todos los tamaños que una mujer negra gorda? ¿Quién mejor que yo?

Garnett volvió a practicar como RD para ayudar a desafiar estas expectativas a nivel sistémico e individual. En 2020, fue elegida miembro de la junta directiva de la Association for Size Diversity and Health (ASDAH), la organización sin fines de lucro detrás de HAES. Como líder de su visión y estrategia, Garnett está dirigiendo el trabajo de promoción y política de la organización hacia el desmantelamiento de la discriminación por peso y la promoción de la aceptación del cuerpo en nuestra cultura y sistema de atención médica. En la práctica privada de Garnett, ella ayuda a los clientes a sanar su relación con sus cuerpos y alimentos con terapia y asesoramiento nutricional, entrenamiento de liberación corporal y educación en nutrición culinaria. También trabaja con dietistas y proveedores de atención médica para brindar atención multiculturalmente competente.

¿Siguiente? Recientemente, Garnett ha llegado a ver en su trabajo cómo, a menudo, un miedo fundamental al envejecimiento, la enfermedad y la muerte subyace en el compromiso de las personas con los comportamientos de la cultura de la dieta (como la restricción de alimentos). Se está entrenando como doula de la muerte para poder explorar mejor esos temas con sus clientes. Luego está el próximo programa de cocina en línea de Garnett, Cocina DiaspoRadical, que exhibirá alimentos de la diáspora africana y debates sobre la liberación radical de sistemas opresivos como el racismo contra los negros, la gordofobia y la cultura dietética. Garnett lo acogerá, como corresponde, desde su nuevo hogar en Ruanda, un movimiento que ha querido hacer durante mucho tiempo.

YO: ¿Qué le gustaría que la gente supiera sobre su misión?

Garnett: Estoy aquí para pasar un buen rato, y si la gente se inspira, es genial. Definitivamente soy hedonista. Creo que la vida debe disfrutarse y la comida debe disfrutarse. Así que estoy aquí para experimentar todo lo que la vida tiene para ofrecer. Y supongo que puedo inspirar a algunas personas en el camino a vivir sus mejores vidas, a tener una relación saludable con su comida, con sus cuerpos. Mis valores son pasar un buen rato, con suerte hacer algunas cosas buenas en el mundo e inspirar a las personas en el camino.

YO: ¿Cómo ha influido la pandemia en su trabajo?

Garnett: Creo que tal vez si no fuera por la pandemia, no estaría en la posición financiera y profesional que estoy para hacer este movimiento; todo mi trabajo es virtual. Me estoy tomando este tiempo para entrar y concentrarme. He estado haciendo muchos movimientos detrás de escena. No he estado publicando en las redes sociales. Solo he estado haciendo el trabajo. Este es un período de incubación y aprendizaje y de sentirse como una oruga. Y luego, en la siguiente fase de mi vida, creo que voy a ser la mariposa.

YO: ¿Cómo le parece el futuro de la alimentación saludable?

Garnett: Lo que me encantaría ver es que en la sociedad occidental, la sociedad estadounidense, nos alejamos del individualismo rudo y pasamos al cuidado comunitario, la comunidad, la familia y la familia elegida. Pienso en la época en que estuve en Senegal: todos comen del mismo plato y todos comen juntos. Cuando estaba comiendo con las otras mujeres, ya que soy un invitado en su casa, se partían como un trozo de carne o pollo solo para mí, y lo colocaban junto al arroz en mi pequeña sección del plato. Solo este alimento que ocurre cuando estás en comunidad. La comunidad es cómo la gente ha sobrevivido todos estos siglos, es cómo la gente sobrevivirá durante una pandemia.

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Fotografía de Julie Soefer

Christine Ha

Maestro de cocina ganador, restaurador, autor de libros de cocina
Houston

En 2003, a Christine Ha se le diagnosticó neuromielitis óptica, una rara enfermedad autoinmune que afecta los nervios ópticos y la médula espinal. Con rehabilitación física y vocacional, Ha aprendió a navegar por el mundo con pérdida de visión, incluida la cocina. La cocinera de la casa memorizó dónde estaba todo y comenzó a confiar profundamente en sus otros sentidos. Ha era legalmente ciega cuando su esposo la convenció de que tenía una historia que contar. Maestro de cocina. “Él dijo: 'Se puede cocinar muy bien. Mucha gente no cree que las personas sin visión puedan cocinar, así que deberías ir a una audición ", dice Ha a SELF. No solo lo logró, convirtiéndose en el primer concursante ciego del programa; cautivó a Gordon Ramsay con su sabrosa comida reconfortante vietnamita semana tras semana y ganó la tercera temporada en 2012.

Desde entonces, Ha se ha convertido en el autor de un New York Times libro de cocina más vendido (2013 Recetas de la cocina de mi casa), restaurador, presentador de televisión y defensor de la comunidad ciega y con baja visión. El trabajo de Ha se basa en su identidad como hija de refugiados vietnamitas y como alguien que ha convertido una condición médica que altera la vida en una fortaleza. De 2014 a 2017, Ha cohospitó Cuatro sentidos, un espectáculo culinario canadiense dirigido a un público ciego y con poca visión. (Intercalados con segmentos de cocina e invitados famosos hubo consejos sobre la cocina accesible y la alimentación para una buena salud ocular. Los anfitriones y los invitados también narraron su entorno y acciones en detalle para la audiencia). Ha también recibió el premio Helen Keller Personal Achievement Award del American Foundation for the Blind (en 2014), anteriormente otorgada a personas como Ray Charles, y se desempeñó como juez en MasterChef Vietnam (en 2015).

Más recientemente, Ha, que está trabajando en su segundo libro de cocina y en una memoria, así como en un documental, abrió dos restaurantes vietnamitas en Houston: The Blind Goat (semifinalista en 2020 por Mejor Restaurante Nuevo en Estados Unidos por la Fundación James Beard) y, el año pasado, Xin Chao. Ha dice que sus meseros están capacitados para hacer que la experiencia sea accesible para los comensales ciegos, por ejemplo, al describir el contenido del plato en el sentido de las agujas del reloj ("salsa de maní con tamarindo a las seis en punto"). Ha cree que hacer que el mundo de los restaurantes sea más acogedor para las personas ciegas, las personas con visión limitada y las personas con otras discapacidades comienza con contratarlos en la cocina, y que todo lo que se necesita es que los restaurantes hagan ciertas adaptaciones y ofrezcan capacitación accesible.

YO: ¿Qué le gustaría que la gente supiera sobre su misión?

Ha: Mi misión es animar a las personas, ya sea a través de la comida que cocino, la experiencia que creo en mi restaurante o las palabras que escribo para inspirar y animar a las personas a vivir la vida que quieren vivir. Es una forma muy indirecta de cómo llegué aquí, pero siento que la vida nunca es una trayectoria recta.

YO: ¿Cuál cree que es el problema más urgente relacionado con la comida en su área de especialización?

Ha: La industria alimentaria sigue siendo muy exclusiva. Todavía está muy dominado por los hombres y hay muy pocos con discapacidades visibles. Creo que todavía no es un entorno muy inclusivo, así que ese es el tema más urgente: el tema de la justicia social y los derechos civiles. Podría ir a un restaurante y decirles: "Esto no es accesible" o "Me tropezaría con esto". Realmente se trata de educación y conciencia.

YO: ¿Cómo ha influido la pandemia en su trabajo?

Ha: Rápidamente pasamos a hacer comida para llevar y entrega. Y luego, en Blind Goat, comenzamos algo llamado G.O.A.T. Club. Es un servicio de suscripción, y todos los meses hacía una clase de cocina con la gente. Porque lo que la gente extraña de salir a comer es la experiencia de que la gente les hable sobre la comida, ya sea un mesero o el chef que sale y presenta un plato. Así que tomamos esa experiencia de forma virtual. O la gente recogía un plato que ya estaba preparado y yo me reunía con ellos en línea y hablaba sobre los platos, o sería un kit de comida en casa, donde prepararíamos algunos ingredientes, y luego les enseñaría cómo terminar. el plato y come el plato. Empezamos a hacer eso para que las personas sigan teniendo esa experiencia interactiva y de unión durante la pandemia.

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Abhi Ramesh

Colin Lenton

Fundador y CEO de Misfits Market
Nueva York

“La gente tiene esta visión única del desperdicio de alimentos como un montón de comida podrida. Pero hay muchos otros ángulos en esto ”, dice Abhi Ramesh a SELF. "Eso es un gran error". Gran parte de lo que se desperdicia son alimentos perfectamente frescos, sabrosos y nutritivos que se escapan por las grietas de nuestra ineficiente cadena de suministro de alimentos. Piense en los camiones llenos de comida que se tiran debido a la sobreproducción o en los productos deliciosos que se desperdician solo porque tienen imperfecciones.

Este desperdicio de alimentos es tan malo para las personas como para el planeta: hay millones de personas en este país que carecen de acceso a exactamente ese tipo de alimentos ricos en nutrientes que se desechan, ya sea debido a presupuestos limitados de comestibles o al apartheid alimentario. “El hecho de que esos dos problemas coexistan al mismo tiempo es una cruel ironía”, dice Ramesh.

La misión de su empresa es abordar ambos a la vez. Misfits Market compra alimentos que de otro modo se tirarían por razones que no afectan el valor nutricional o el sabor de los alimentos en absoluto, como las ineficiencias logísticas o las imperfecciones cosméticas, y los revende en línea a través de un servicio de suscripción a un precio más bajo del que podría encontrar. en el supermercado. (Por ejemplo, los clientes suelen pagar entre un 25% y un 40% menos por una caja de productos orgánicos de Misfits de lo que pagarían en su supermercado local, según la empresa). Misfits Market, en última instancia, tiene como objetivo ampliar el acceso a los productos agrícolas aumentando nuestra oferta de alimentos nutritivos y haciéndolos más disponibles para las personas que los necesitan. (Según los informes, la compañía está considerando aceptar SNAP / EBT).

Ramesh planea aplicar este modelo de ahorro y redirigir a los "inadaptados" saludables a cada vez más tipos de comestibles, "para tomar ese desperdicio y la ineficiencia en la cadena de suministro y transformarlo en asequibilidad y acceso en el lado del consumidor de la plataforma".

YO: ¿Cómo ha influido la pandemia en su trabajo / misión?

Ramesh: En marzo del año pasado, cuando comenzó COVID, vimos un gran aumento en la demanda. Nuestro nuevo volumen de clientes se multiplicó por cinco y, básicamente, sucedió de la noche a la mañana. De hecho, no aceptamos nuevos clientes durante un período de aproximadamente un mes y medio para centrarnos únicamente en atender a los clientes existentes.

Mientras todo esto sucedía en el lado de la demanda, toda la cadena de suministro de alimentos se vio afectada por una enorme onda de choque. Se cerraron restaurantes, estadios, universidades y todos sus proveedores de alimentos se vieron muy afectados. Así que compramos muchas cosas de estas empresas. Un ejemplo divertido es una cooperativa de cultivo de palomitas de maíz que vende el 80% de sus palomitas de maíz a la industria del cine. De repente, no tienen a dónde ir esas palomitas de maíz. Así que nos lo vendieron y nosotros vendimos palomitas de maíz en nuestro mercado para nuestros clientes.

YO: ¿Cuál cree que es el problema más urgente relacionado con la comida en su área de especialización?

Ramesh: Qué fragmentada está la cadena de suministro de alimentos. Cuando la gente va al supermercado y compra una manzana, asume que la manzana llegó directamente al supermercado desde una granja. Pero lo que no saben es que hubo como 10 pasos diferentes en el camino. Podría ser que de la granja en la que se recogió la manzana, se almacenó en una instalación de almacenamiento en frío de terceros. Luego fue a un coenvasador que le puso pegatinas, a un distribuidor, a un mayorista, a un centro de distribución regional para la tienda de comestibles, luego a la tienda de comestibles local. Cada uno de esos pasos tiene una ineficiencia incorporada estructuralmente porque en cada punto del camino hay manzanas que se tiran o se pierden.

YO: ¿Qué le gustaría que la gente supiera sobre su misión y su trabajo?

Ramesh: Nuestra declaración de misión interna es construir una tienda de comestibles asequible en línea impulsada por la misión. Digo "impulsado por la misión" porque creo que en realidad estamos resolviendo problemas reales, y eso es algo que a todos les importa: el tema de la sostenibilidad en el sistema alimentario, la enorme cantidad de desperdicio de alimentos, el cambio climático.

La parte de la asequibilidad también es fundamental para nosotros. Hay muchas marcas directas al consumidor en estos días que son ofertas premium y, como consumidor, está pagando una prima para que la entrega llegue a su puerta más rápido, en una o dos horas. Hay un mercado para eso, pero nuestro objetivo es construir algo bastante diferente. Nuestro objetivo es generar valor y asequibilidad para el consumidor. La misión a largo plazo aquí es que queremos poder entregar alimentos estables a las puertas de las personas con un descuento significativo.

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Alimentando a América

Claire Babineaux-Fontenot

CEO de Feeding America
Chicago

La gente a veces piensa que Claire Babineaux-Fontenot usa anteojos de color rosa, gracias a su confianza en que podemos acabar con la inseguridad alimentaria en los Estados Unidos. “Están equivocados. Podemos resolver esto ”, dice Babineaux-Fontenot a SELF. Sin embargo, también comprende la magnitud del problema que tenemos ante nosotros. “No nos abriremos camino a través de la inseguridad alimentaria con depósitos de alimentos”, dice el director ejecutivo. "Pero creo que nuestra voluntad nunca ha sido mayor porque no creo que alguna vez hayamos tenido una comprensión tan clara del problema como la tenemos hoy".

El impacto económico de la pandemia se ha multiplicado y expuesto la actual crisis de hambre en Estados Unidos. Algunos de los 200 bancos de alimentos de la red de Feeding America, el más grande del país, con 60,000 despensas y programas de comidas, vieron un aumento vertiginoso del 400% en la necesidad prácticamente de la noche a la mañana, dice Babineaux-Fontenot, con un aumento promedio del 72% en general. Si bien la necesidad se disparó, las interrupciones de la cadena de suministro y las compras de pánico hicieron que los minoristas de alimentos, la fuente de donaciones más grande y confiable de Feeding America, tuvieran estantes vacíos y, a menudo, nada para dar. Agregue a eso los voluntarios mayores marginados por la amenaza de infección y los desafíos logísticos de distribuir alimentos de manera segura en una pandemia.

Sin embargo, la red Feeding America "nunca cerró sus puertas", dice Babineaux-Fontenot. La organización distribuyó 5.800 millones de comidas desde marzo de 2020 hasta enero de 2021, agrega. (Por lo general, proporciona alrededor de 4,3 mil millones de comidas en 12 meses). Ella le da crédito al arduo trabajo, la innovación y el altruismo de los voluntarios y donantes de la organización. “La generosidad del público estadounidense ha sido tan clara”, dice Babineaux-Fontenot. Y Feeding America se compromete a superar el desafío. "Permaneceremos en primera línea con las personas que enfrentan el hambre", dice, "hasta que ya no nos necesiten".

YO: ¿Cómo llegaste a hacer lo que haces?

Babineaux-Fontenot: Recibí oportunidades extraordinarias para hacer cosas que nadie más en mi familia había podido hacer. Mis abuelos eran aparceros, mis padres no tuvieron la oportunidad de graduarse de la escuela secundaria. Tengo un título de abogado avanzado, trabajé en el gobierno, en una importante firma de abogados, en una firma de contabilidad Big Four, y me convertí en vicepresidente ejecutivo de finanzas y tesorero global de Walmart.

Luego tuve un evento que cambió mi vida: el cáncer. Pensé, este es uno de esos momentos en los que puedes hacer cambios significativos. Necesitaba algo más para sentir que había cumplido la promesa de mi vida. Sabía que iba a dedicar una parte sustancial del resto de mi vida a ayudar a las comunidades vulnerables. Esta oportunidad se presentó y el resto es historia.

YO: ¿Cuál cree que es el problema más urgente relacionado con la comida en su área de especialización?

Babineaux-Fontenot: descifrando el código sobre la inseguridad alimentaria crónica. Hay familias que han tenido pobreza generacional y desafíos generacionales en torno a la seguridad alimentaria, y la implicación de eso: trauma. El asalto a esas familias es profundo, significativo y difícil de cuantificar. Ojalá la gente entendiera lo traumático que es luchar contra la inseguridad alimentaria. Lo que significa ser una madre que vive con el estrés de no saber si tendrá suficiente comida para alimentar a sus hijos todos los días.

YO: ¿Qué le gustaría que la gente supiera sobre su misión?

Babineaux-Fontenot: No almacenaremos alimentos en nuestro camino a través de la inseguridad alimentaria. También queremos ser socios en el trabajo a largo plazo que tenemos por delante. Debido a que nuestra red es tan amplia y tocamos a decenas de millones de personas al año, estamos particularmente bien posicionados para comprender qué funciona y luego escalarlo.Ambos podemos abordar las necesidades a corto plazo de las comunidades y participar en el arduo trabajo a largo plazo de crear un Estados Unidos donde nadie pase hambre. Si decidimos como sociedad que esto no es aceptable, podemos hacer algo al respecto.

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Jordan Moss

Asia Pietrzyk

Cubra las entrevistas de Esther Tseng; escrito por Carolyn Todd. Las entrevistas se han editado y condensado para mayor claridad.