Una carta para cualquier persona que viva a través de la pandemia con un trastorno alimentario

Recordatorios para aquellos de nosotros que luchamos contra los trastornos alimentarios en aislamiento propio.

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Hay un breve y hermoso momento en el que me despierto cada mañana. La luz del sol entra a raudales a través de la ventana de mi habitación, resplandeciente de verde por las hojas de arce por las que brilla. Me despierto en un hogar que amo, haciendo un trabajo que significa mucho para mí, listo para afrontar el día que tengo por delante.

Es el momento antes de recordar que tendré que comer.

Como persona gorda, y como persona que lucha poderosamente con un trastorno alimentario, conozco la forma en que incluso las tareas pequeñas pueden convertirse en un campo minado. Vestirse no es solo vestirse, es enfrentar esa sensación de hundimiento que surge cuando los jeans rígidos cortan la piel suave. Para muchos, tomar una ducha significa enfrentar la báscula del baño y las lágrimas punzantes que tan a menudo siguen cuando finalmente se sube a ella. Incluso las comidas pequeñas van acompañadas de una creciente sensación de pavor.

Conozco el miedo a la recaída de un trastorno alimentario provocado por la cuarentena y la realidad. Despertar con noticias de escasez de alimentos, cadenas de suministro de alimentos que se rompen, tiendas de comestibles que de repente presentan el nuevo y espinoso peligro no solo de una enfermedad mental, sino que ahora también es viral. Abastecerse de comestibles por temor a la inseguridad alimentaria y luego sentirse obsesionado por la comida que tiene. Agua, agua, por todas partes, ni gota para beber.

Conozco a la gran cantidad de personas tranquilas que luchamos contra la dismorfia corporal, la ortorexia, la anorexia, la bulimia, los atracones y más. Sé lo que se siente tener miedo simplemente por comer. Y sé lo que se siente al saber, en el fondo, que incluso si se lo dijeras a tus seres queridos, todavía no lo entenderían.

Nuestras guerras contra nuestros cuerpos están entrando en nuevas fases de conmoción y asombro. Pero en este momento, cada uno de nosotros tiene dos tareas simples: mantenernos vivos a nosotros mismos y a los demás. Los trastornos alimentarios son enfermedades mentales graves con tasas de mortalidad preocupantemente altas. Son reales y aterradoras. Y aunque muchos de nosotros estamos luchando poderosamente con nuestros propios trastornos alimentarios, es importante recordar que el contexto que rodea a esos trastornos alimentarios ha cambiado drásticamente en los últimos meses. Aunque tememos por la comida que comemos, muchos temen por sus vidas. De hecho, muchos de nosotros tememos por ambos.

Estamos en medio de una pandemia, diferente a todo lo que la mayoría de nosotros hemos visto en nuestra vida. Colectivamente, nos enfrentamos a un virus mortal. Y para salvarnos a nosotros mismos y a los más vulnerables entre nosotros, cada uno de nosotros ha reconfigurado radicalmente nuestras vidas.

Todo ha cambiado. Pero incluso en medio de despidos masivos y desempleo, una pandemia que amenaza la vida y mucho más, muchos conservan un enfoque similar al de un láser en nuestros propios cuerpos, tratando desesperadamente de mantener su forma, atrofiar su crecimiento. A pesar de las consecuencias que nos rodean, nuestros propios cuerpos cambiantes parecen ser lo más difícil de aceptar para algunos de nosotros.

También conozco el profundo deseo de controlar tu cuerpo. Mi propio trastorno alimentario se cierne sobre todo en los momentos en los que he perdido el control: la pérdida de un trabajo, de un ser querido o, en este caso, del contacto físico con las personas que más amo, y el secuestro de una ciudad que ahora se siente como un pueblo fantasma. Sé lo que es enfrentarse a la decisión imposible de controlar su salud mental o luchar contra un cuerpo que cambia en contra de su voluntad. Muchos de nosotros nos enfrentamos a esa elección todos los días, estamos en autoaislamiento, solo con nuestros propios pensamientos tóxicos.

Para aquellos de nosotros con trastornos alimentarios, nuestros hogares pueden parecer campos de minas, llenos de indicaciones para comer, dejar de comer, arrepentirnos de comer, odiar nuestros cuerpos, disociarnos. En autoaislamiento, estamos confinados a esas casas de campo minado, y el temor cada vez mayor de convertirnos en víctimas de ellos.

Puede ser difícil de recordar, pero nuestros cuerpos son cosas milagrosas. En este momento, algunos de nosotros comeremos más, otros menos. Nuestros cuerpos pueden cambiar de formas en las que luchamos por comprender y aceptar. Pero están haciendo el trabajo silencioso y milagroso de mantenernos con vida. Nuestra tarea, por hercúlea que parezca, es dejarles hacer precisamente eso.

El camino a través de este momento difícil e inquietante es engañosamente simple: extendernos tanta gracia y compasión como podamos. Los trastornos alimentarios susurran mensajes viciosos sobre nuestro valor, nuestra inteligencia, nuestra capacidad para ser amados. Presentan una tentadora y falsa sensación de control, el dominio de un mundo rebelde en un momento aterrador. Y cuando esos mensajes se deslizan en nuestras mentes, crecen y crecen y ocupan cada vez más de nuestros pensamientos y corazones.

Para aquellos de nosotros con trastornos alimentarios y trastorno dismórfico corporal, el amor propio puede parecer un mandato imposible. Pero la autocompasión es algo más suave, más alcanzable. No es una montaña para escalar, ni un destino para alcanzar, sino una práctica regular de explorar las partes de nosotros mismos que desearíamos que fueran diferentes con curiosidad y comprensión. La autocompasión nos permite aceptar radicalmente el mundo cambiante que nos rodea. Es la disciplina de una tierna indagación sobre el dolor y el trauma reales lo que lleva a nuestras reacciones a ese mundo cambiante, incluso cuando esas reacciones son desadaptativas.

Recuerde lo que hay debajo de esos pensamientos desordenados: las preocupaciones reales que preceden a un temor tan inminente de simplemente comer una comida o tener un cuerpo. ¿De qué, precisamente, tienes miedo? ¿Su miedo a la grasa se debe a un problema de salud? Si es así, según epidemiólogos y proveedores de atención médica de todo el mundo, quedarse en casa es lo mejor que puede hacer por su salud en este momento. ¿Tiene miedo de volverse poco atractivo para su pareja? Háblelo directamente con ellos y tenga en cuenta lo que ha escuchado explícitamente de ellos y lo que podría estar proyectando.

Si no tiene la capacidad emocional o la energía para mirar debajo de esos pensamientos frente a su trastorno alimentario, extienda un poco de compasión haciendo cosas que le brinden consuelo y que lo saquen de las paredes que se cierran hacia adentro del pensamiento desordenado. . Mira una película que te encanta. Programe una videollamada con las personas que más ama para hablar sobre cualquier tema que no sean alimentos y cuerpos. Vuelva a leer un libro antiguo y querido o comience un nuevo proyecto creativo. Extienda la compasión suficiente para darse un respiro.

Cuando hay tan pocas distracciones, tantos mecanismos de afrontamiento que se nos arrebatan, y cuando el amor de la pareja, los amigos y la familia se siente tan distante, depende de nosotros extendernos a nosotros mismos la ternura y la compasión que necesitamos. No es solo un mandato abstracto de "amarnos a nosotros mismos" o "mirar el lado bueno", lo que puede parecer imposible y desdentado frente a un despiadado desorden alimenticio. Después de todo, ninguno de nosotros necesita ser eterno optimista o modelo de la virtud del amor propio para creer que vale la pena alimentar nuestros cuerpos o salvar nuestras vidas.

En este momento, cuando tantas cosas son inciertas, alimentarnos es un simple acto de alimentación y compasión. Por difícil que parezca, comer lo que podamos, cuando podamos, es una manera suave de darnos más espacio para hacer frente a los cambios tectónicos en todas nuestras vidas. Y acercarnos incluso a nuestros pensamientos más desordenados con una curiosidad sin prejuicios, por pequeña que parezca, nos ayuda a acercarnos a la raíz de lo que realmente nos preocupa, para que podamos cuidarnos más eficazmente. Es un trabajo difícil, imprescindible. Y ahora mismo, es una cuestión de supervivencia.

Para obtener más información sobre los trastornos alimentarios, así como recursos que pueden ayudar, visite la Asociación Nacional de Trastornos Alimentarios (NEDA). Puede comunicarse con la línea de ayuda de NEDA al 1-800-931-2237. Para asistencia en caso de crisis las 24 horas, los 7 días de la semana, envíe un mensaje de texto con la palabra "NEDA" al 741741.