¿Están sus ojos enrojecidos, punzantes y llorosos constantemente? Esta podría ser la razón

De hecho, tiene mucho sentido.

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Si sus ojos han estado muy enrojecidos y le pican mucho o han comenzado a arder, lagrimear, arder o cualquier otra cosa desagradable mucho más estos días, no está solo. Esto se ha convertido en una queja bastante común entre mis amigos y compañeros de trabajo, y es algo que ha experimentado este editor que sufre de alergias, usa anteojos y está obsesionado con la pantalla. camino demasiado últimamente.

Así que me dirigí a los expertos para averiguar qué podría hacer que nuestros ojos se enrojezcan y nos piquen, por qué está sucediendo ahora y qué podemos hacer para solucionarlo. Estos son los culpables más probables:

1. Alergias

"Estamos en el apogeo de la temporada de alergias", dice a SELF Tania Elliot, M.D., alergóloga y portavoz del Colegio Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología. Por lo tanto, no es sorprendente que las personas experimenten algunos síntomas de alergia intensos en este momento, incluidos los síntomas oculares. Aquellos generalmente incluyen enrojecimiento, picazón, lagrimeo y círculos oscuros alrededor de los ojos, dice Elliot. En algunos casos, también puede experimentar algo de ardor.

Pero las alergias al polen al aire libre no son el único problema, dice a SELF Lora Glass, M.D., profesora asistente de oftalmología y directora de educación de estudiantes de medicina en oftalmología en el Centro Médico de la Universidad de Columbia. Debido a que muchos de nosotros pasamos más tiempo en casa durante la pandemia de coronavirus, los alérgenos de interiores pueden convertirse en un problema mayor, incluida la caspa y el polvo de las mascotas.

Tal vez tenga una alergia leve a su mascota, pero estuvo en el trabajo la mayor parte del tiempo, por lo que no le molestó hasta ahora, por ejemplo. O tal vez solía tener ayuda para limpiar su casa, pero ahora depende de usted y ha sido difícil mantenerse al día. En cualquier caso, podría estar lidiando con una exposición a alérgenos más intensa que antes del coronavirus.

Si sus alergias le están causando problemas oculares, Elliot sugiere usar gotas oftálmicas antihistamínicas, como las gotas Alaway ($ 11, Amazon). Además, cuando esté al aire libre, asegúrese de usar gafas de sol para evitar que el polen entre en sus ojos o quede atrapado en sus pestañas. Sin embargo, si su problema son las alergias en interiores, Glass también recomienda invertir en un filtro de aire para el hogar.

2. Lentes de contacto

La higiene inadecuada de las lentes de contacto es otra fuente importante de irritación ocular, dice Glass. Cuando usa sus lentes de contacto durante demasiado tiempo o se queda dormido accidentalmente con ellos, en realidad pueden privar a sus córneas de oxígeno, explica. Eso hace que los ojos se irriten y enrojezcan.

Pero incluso si fue absolutamente estelar en el uso adecuado de los contactos antes del coronavirus, trabajar desde casa podría hacer que sea más fácil olvidar o superar los límites de su uso diario de contactos, dice Glass.

Si eso le suena a usted, el primer paso para abordar sus problemas oculares es volver a sus buenos hábitos de lentes de contacto (o desarrollarlos por primera vez). Eso significa darle a sus ojos un descanso de los lentes de contacto durante al menos unas pocas horas al día, no dormir con ellos, lavarse las manos antes de tocar sus lentes y cambiar sus lentes tan a menudo como se le indique.

Además de eso, es una buena idea usar gotas rehumectantes de venta libre (lágrimas artificiales) para aliviar los síntomas del ojo seco, dice Glass. Para un alivio más duradero, puede probar un formato de gel.

3. Mirar las pantallas durante 900 horas al día

Mirar las pantallas durante horas y horas durante el día puede provocar sequedad, enrojecimiento e irritación de los ojos. Eso es porque cuando estás mirando una pantalla, en realidad disminuyes la velocidad de parpadeo, explica Glass. Eso hace que sus ojos se sequen más rápido, lo que conduce a esos otros síntomas, como ardor, escozor y lagrimeo.

Si trabaja en una computadora y trabaja desde casa, es probable que la esté usando durante la misma cantidad de tiempo que antes. Pero ahora es mucho más fácil pasar de una pantalla a otra sin un descanso natural. Por ejemplo, trabajando en la oficina, podría haber tenido reuniones, pausas para el almuerzo y mi viaje diario para dar un descanso a mis ojos. Pero ahora a veces me despierto y miro mi teléfono, luego leo un libro en mi tableta mientras tomo un café, trabajo en mi computadora portátil durante demasiadas horas y termino el día con Animal Crossing. ¡No es bueno!

Para salir de esos hábitos, Glass recomienda tomar un descanso de las pantallas y concentrarse cada 45 minutos aproximadamente. Así que no, no cuenta si lee o mira su teléfono. En su lugar, asegúrese de apartar la mirada de la pantalla, parpadear un par de veces y tal vez incluso recostarse en el sofá con una compresa tibia sobre los ojos para calmarlos un poco. "Realmente dale a tus ojos la oportunidad de recalibrarse", dice ella. "Tal vez sea un buen momento para tocar tu canción favorita, cerrar los ojos y relajarte".

4. Ojo seco

El ojo seco puede ser un síntoma de otros problemas, pero en algunos casos es en realidad su propia afección, causada por una disfunción de la película lagrimal natural que normalmente cubre los ojos. Es más probable que esto suceda de forma natural a medida que envejecemos porque la producción de lágrimas generalmente se ralentiza con el tiempo, explicó SELF anteriormente. Algunas condiciones de salud y medicamentos subyacentes (incluidos los antihistamínicos que podría estar tomando ahora para las alergias estacionales) también pueden contribuir al ojo seco. También puede desarrollar ojo seco cuando algo obstruye las glándulas que producen diferentes elementos de la película lagrimal.

Pero el ojo seco también puede ser situacional, agravado por cosas en su entorno. Por ejemplo, si está mirando su computadora y no parpadea con tanta frecuencia, o si pasa más tiempo al aire libre donde está seco y ventoso, eso puede hacer que el ojo seco sea más probable en este momento.

5. Aires acondicionados y ventiladores

A medida que el clima comienza a ser un poco más cálido, es posible que estemos usando más ventiladores y unidades de aire acondicionado. Pero Glass nos advierte que no debemos sentarnos demasiado cerca o directamente en la línea de fuego de esos electrodomésticos porque ese flujo de aire puede secarle los ojos. Entonces, si recientemente encendió su aire acondicionado y siente que sus ojos se irritan, ese podría ser el problema.

6. Coronavirus

La investigación emergente sugiere que la conjuntivitis puede ser un síntoma poco común del nuevo coronavirus, dice Glass. Pero es importante recordar que la conjuntivitis (conjuntivitis) no es solo irritación. Además del enrojecimiento y la picazón, por lo general viene con una sensación "arenosa", como si tuviera algo en el ojo, así como secreción o costras alrededor del ojo, según la Clínica Mayo.

Si tiene esos síntomas y cree que puede haber estado expuesto al virus o tiene otros síntomas compatibles con COVID-19, debe consultar con su médico. Pero no es necesario que asuma que tiene el virus solo porque ocasionalmente le pican los ojos.

¿Cuándo debería hablar con un médico sobre sus ojos irritados?

Si ha intentado tratar estos problemas por su cuenta y no ha encontrado ningún alivio, definitivamente es una buena idea hablar con un médico más temprano que tarde, especialmente ahora que la telemedicina se ha generalizado, dice Glass. “Este es exactamente el tipo de cosas que funcionarían bien con la telemedicina, al menos para una evaluación inicial”, explica.

Y, por supuesto, si tiene síntomas oculares junto con cualquiera de los otros síntomas principales del COVID-19, como fiebre, tos seca o dificultad para respirar, definitivamente póngase en contacto con su médico para ver si necesita hacerse una prueba. para el virus o tomar cualquier otro paso para evitar la propagación.