¿Deberíamos usar mejores mascarillas faciales para protegernos contra las variantes de COVID-19?

Es hora de pasar de las máscaras de tela, dicen algunos expertos.

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Hemos llegado a aceptar las mascarillas faciales de tela como parte de la vida durante la pandemia de COVID-19. Pero ahora que los investigadores han identificado algunas variantes de coronavirus que parecen propagarse incluso más fácilmente que el original, ¿es hora de que cambiemos nuestras máscaras de tela por otras más efectivas?

Alemania, Austria y Francia están considerando recomendaciones nacionales para hacer precisamente eso, y justo cuando el presidente Biden promulgó oficialmente su primer mandato de máscara federal, algunos expertos dicen que Estados Unidos debería hacer lo mismo. "Más cepas infecciosas requieren mejores defensas. No más de lo mismo, mejor de lo mismo", dijo en Twitter Tom Frieden, MD, ex director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), mencionando específicamente "mejores máscaras. Quirúrgico, N95 , según esté disponible ".

Para ser claros, las máscaras de tela no son del todo inútiles. De hecho, sabemos que los mandatos de máscaras son efectivos para reducir la propagación de COVID-19 incluso cuando la mayoría de las personas probablemente usan máscaras de tela. Pero la verdad es que los expertos saben desde hace algún tiempo que incluso las máscaras de tela de varias capas no son las más eficaces que tenemos para prevenir la propagación del COVID-19.

“Estoy de acuerdo con Europa. El uso de máscaras de grado médico será importante para frenar la propagación de la cepa B.1.1.7 ", escribió en Twitter Atul Gawande, MD, MPH y miembro de la junta asesora de COVID-19 del presidente Biden," Tenemos pruebas consistentes de que Las máscaras de tela de capa no son tan efectivas como las máscaras quirúrgicas, y las máscaras N95 o KN95 son incluso mejores ". (Las máscaras N95 y KN95 son respiradores que forman un sello con la piel. Mientras que los N95 están regulados por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional en los EE. UU., Los KN95 están regulados por las autoridades chinas y se importan a los EE. UU., Explican los CDC).

En un estudio, publicado en agosto de 2020, los investigadores probaron 14 tipos comunes de máscaras faciales en un laboratorio para ver cuántas partículas de la boca de una persona dejarían pasar las máscaras. Sus resultados mostraron que, no es de extrañar, las máscaras N95 y las máscaras quirúrgicas fueron las más efectivas para evitar que las partículas escapen. Después de esas máscaras, las máscaras de tela de tres capas fueron las más efectivas, seguidas de algunos tipos diferentes de máscaras de tela de dos capas.

Esta investigación subraya el hecho de que hay mucha variación en las máscaras de tela, y más capas son significativamente más efectivas. También es importante recordar que usar la máscara correctamente también ayuda mucho. Pero este estudio también lleva a casa el mensaje de que, si queremos la máxima protección, las mascarillas quirúrgicas y los N95 son el camino a seguir.

Aunque sabemos que las mascarillas quirúrgicas y los N95 son más efectivos por un tiempo, los CDC todavía recomiendan que el uso de esas mascarillas se reserve para los trabajadores de la salud durante la pandemia debido a preocupaciones sobre la escasez de suministros. Pero ahora que llevamos un año de pandemia y nos enfrentamos a nuevas variantes de coronavirus, los expertos dicen que vale la pena volver a examinar nuestro enfoque nacional para el uso de máscaras, y si los problemas de suministro son realmente los culpables, ya deberían haberse resuelto.

"Para ofrecer a las personas una mejor protección contra las variantes contagiosas de Covid, especialmente a los estadounidenses con mayor riesgo debido a la edad o enfermedades, deberíamos tratar de conseguirles máscaras de mayor calidad. Un año después de la crisis, deberíamos poder suministrarlas a más personas". Scott Gottlieb, MD, ex comisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos, escribió en Twitter.

"Todos los estadounidenses deberían haber recibido máscaras N95 hace meses", escribió en Twitter Seema Yasmin, M.D., directora de investigación y educación de Stanford Health Communication Initiative. "Las máscaras de tela deberían haber sido una medida provisional".

Una cosa que puede ayudar es que Biden tiene la intención de utilizar la Ley de Producción de Defensa para indicar a las empresas estadounidenses que aumenten la producción de equipos de protección (incluidas las máscaras N95), equipos de laboratorio y suministros de vacunas. Biden también detalló recientemente un plan de financiación de 1,9 billones de dólares, que incluye miles de millones de dólares para máscaras y otros suministros.

"Lleve #BetterMasks a este país", escribió en Twitter Abraar Karan, M.D., médico de medicina interna del Brigham and Women's Hospital y de la Escuela de Medicina de Harvard, dirigiéndose a la nueva administración. A medida que continuamos adaptando nuestra estrategia a las nuevas variantes de COVID-19, una de nuestras importantes medidas de respaldo serán las máscaras, dijo. "Necesitamos asegurarnos de obtener los mejores que podamos. Esta es nuestra salud. ¡No debería haber compromisos aquí!"