8 cosas que he aprendido de 4 ciclos de FIV fallidos

La preparación mental ayuda.

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Probablemente haya escuchado el dicho: "Si al principio no tiene éxito, intente y vuelva a intentarlo". Bueno, cuando se trata de fertilización in vitro (FIV, una forma de tecnología de reproducción asistida en la que los médicos combinan óvulos y espermatozoides en una placa de laboratorio antes de transferir el embrión al útero), el dicho probablemente sea "prueba, prueba y prueba más. Y tal vez obtenga el resultado que desea ".

Puede que suene menos que tranquilizador, pero la FIV puede ser un desafío. Aunque es una de las formas más exitosas de tecnología de reproducción asistida, la tasa de nacidos vivos de un ciclo de FIV es de aproximadamente el 55,6% para las personas menores de 35 y el 40,8% para las personas de entre 35 y 37 años, según la Society for Assisted Reproductive. Tecnología. La tasa de nacidos vivos cae al 4,1% para las personas mayores de 42 años, explica SART. E incluso para aquellos que se someten al tratamiento y se convierten en padres, se necesita un promedio de 3.6 ciclos de FIV para lograr el embarazo, según los Institutos Nacionales de Salud.

Resulta que estoy por encima de la media. En el momento de la publicación, mi esposo y yo nos hemos sometido a cuatro ciclos de FIV sin éxito. Seguimos las reglas con diligencia —configurar alarmas para los medicamentos, administrar el cóctel diario de inyecciones en sus respectivos horarios, ir a la clínica para las citas de monitoreo que involucraban análisis de sangre y ecografías cada dos días sin falta— y no nos llevó a ninguna parte. Tres ciclos dieron como resultado pruebas de embarazo negativas y la transferencia de un embrión se canceló por completo debido a que había demasiado líquido en el revestimiento del útero, lo que creó un entorno inhóspito para el embrión.

Mis problemas de fertilidad se deben a la obstrucción de las trompas de Falopio, probablemente causada por tejido cicatricial de una miomectomía para extirpar casi 20 fibromas. Cuando pienso en mi viaje reproductivo en general, parece un golpe tras otro. ¿Y lo que es más? En realidad, no me di cuenta de que el fracaso era una opción hasta nuestro primer ciclo fallido la primavera pasada. Quedamos devastados. Aquí habíamos invertido todo este tiempo, dinero y energía, y no teníamos nada que mostrar. Pero luego leí que la primera ronda de Chrissy Teigen tampoco tuvo éxito (ella es mi heroína de FIV). Su historia me ayudó a encontrar consuelo, un renovado sentido de esperanza y la voluntad de volver al ring.

Resulta que no estoy sola: el 11% de las mujeres estadounidenses en edad reproductiva han experimentado problemas de fertilidad, según los NIH. Y si eso no fuera suficiente, también aprendí que las mujeres negras como yo tenemos el doble de probabilidades de experimentar infertilidad en comparación con las mujeres blancas. Claro, hay consuelo en los números, pero eso no hizo nada para asegurarme que la FIV sería un éxito para nosotros.

“El mayor problema de la infertilidad es lidiar con la sensación de incertidumbre”, dice a SELF Marissa Nelson, L.M.F.T., terapeuta matrimonial y familiar con licencia en Washington, D.C., que se especializa en parejas e infertilidad. “Porque no sabes cuáles son los próximos pasos. ¿A dónde vamos desde aquí? ¿Cómo nos enfrentamos a esto? ¿Deberíamos adoptar? ¿No deberíamos? ¿Deberíamos parar? Todo se vuelve muy abrumador ".

No hay dos personas o ciclos iguales, pero hay algunas lecciones que he aprendido que desearía haber sabido al comienzo de este viaje:

1. Hay razones comunes por las que un ciclo de FIV puede no ser exitoso.

Las anomalías cromosómicas son comunes (tanto en embriones como en nacidos vivos) y pueden contribuir al fracaso del ciclo de FIV, según Roohi Jeelani, M.D., endocrinólogo reproductivo y especialista en infertilidad en Chicago. Según el Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano, estas anomalías son numéricas o estructurales. Con una anomalía numérica, hay demasiados o muy pocos cromosomas en una célula. Con una anomalía estructural, la estructura del cromosoma se ha alterado. Existe evidencia mixta sobre cuánto afectan las anomalías cromosómicas a las tasas de éxito de la FIV, pero son un factor (uno que, desafortunadamente, no se puede controlar).

Otra razón importante por la que los ciclos de FIV pueden no tener éxito es la receptividad endometrial. Puede parecer simple, pero muchos factores deben alinearse para que un embrión se adhiera con éxito al útero durante un ciclo de FIV exitoso. Como señaló el Centro Nacional de Información Biotecnológica, el endometrio (la membrana que recubre el útero) juega un papel fundamental durante la ventana de implantación, el tiempo durante el cual su revestimiento está en su estado más óptimo para recibir un embrión correctamente. “Administramos todo este medicamento, pero tal vez el revestimiento [uterino] no sea lo suficientemente receptivo para adherirse al embrión. Así que no están sincronizados ”, explica el Dr. Jeelani.

Y finalmente, hay simplemente un elemento de buena suerte involucrado. “Yo lo llamo mi caja negra”, dice el Dr. Jeelani. "Ponemos el embrión allí, creemos que el revestimiento se ve perfecto, y luego esperamos que suceda toda la magia correcta para que se implante".

2. Las pruebas genéticas son una opción.

Dado que las anomalías cromosómicas son un factor, puede optar por algo llamado prueba genética previa al implante (PGT) si se siente cómodo, si está disponible para usted y si está dentro de sus posibilidades. Durante este procedimiento, los técnicos toman una muestra de células de cada embrión del día cinco y las envían a un laboratorio para verificar si hay anomalías cromosómicas. Los embriones que se consideran anormales no se transfieren, según el Centro Médico de Fertilidad y Medicina Reproductiva de la Universidad de Washington.

Nuestro médico recomendó PGT en nuestros embriones restantes, y aproximadamente la mitad se consideró genéticamente normal, por lo que terminamos haciendo una segunda recuperación de óvulos. Es importante tener en cuenta que PGT no garantiza necesariamente una implantación exitosa o un recién nacido sin anomalías genéticas, según el Colegio Estadounidense de Obstetricia y Ginecología.Además, el PGT generalmente no está cubierto por el seguro y puede ser bastante costoso (los números exactos varían, pero pueden ser $ 200 o más por embrión). Aún así, desearía que lo hubiéramos considerado al comienzo de nuestro viaje de FIV porque puede haber ahorrado algo de tiempo y dolor. Pero en retrospectiva es 20/20.

Aunque teníamos siete embriones sanos entre nuestras dos extracciones de óvulos, solo cuatro se consideraron cromosómicamente "normales". Nos sentimos optimistas acerca de nuestra transferencia de enero con un embrión cromosómicamente normal, pero ese ciclo también falló.

3. Si puede, haga un espacio significativo para la FIV en su programa.

Este es un maratón, no un sprint. Y como me dijo una vez un amigo, la FIV es un trabajo de tiempo completo además de su trabajo real de tiempo completo. Planifique y prepárese en consecuencia, pero no demasiado. La FIV es tremendamente impredecible, por lo que es mejor limpiar su calendario tanto como pueda para acomodar las citas y los procedimientos. Después de todo, todo depende de cómo responda su cuerpo al medicamento. Cada cuerpo y cada ciclo es diferente. Lo que funcionó para su amigo o lo que funcionó para usted la última vez puede no funcionar esta vez.

Si es posible, tómese el día del traslado y los próximos dos días para relajarse. Su cuerpo ha pasado por muchas cosas (hormonas, planificación y preparación) y probablemente podría aprovechar el tiempo para descansar. Es posible que también desee tomarse un descanso el día de su prueba de embarazo, para que pueda procesar los resultados sin tener que preocuparse por Slack si es posible.

4. Puede tomar descansos entre ciclos.

Mi esposo y yo optamos por un descanso después de nuestro primer ciclo para reagruparnos física, emocional y mentalmente. No hay pruebas científicas sólidas de que una ruptura ayude o perjudique sus posibilidades de concebir, dice el Dr. Jeelani.

Al decidir si necesita o no hacer una pausa, "es un poco de medicina y mucho sobre cómo se siente emocionalmente", dice el Dr. Jeelani. "No hay cambios en el resultado si te tomas un descanso. Algunos pacientes piensan, si vuelvo a repetir, entonces tengo una mayor tasa de éxito. Y eso tampoco es cierto ".

Intentarlo de nuevo o esperar depende de sus necesidades específicas (incluidas las consideraciones financieras). Si tiene embriones en el banco, no es necesario que se apresure a realizar otra transferencia. "Pero si no tienes ningún embrión ... el tiempo y la fertilidad van de la mano", dice el Dr. Jeelani, la cantidad y calidad de los óvulos disminuye con la edad. Es posible que haya escuchado que la fertilidad disminuye drásticamente después de los 35, pero eso no es del todo cierto. Sí, probablemente habrá un cambio notable en su fertilidad después de ese punto, pero como SELF informó anteriormente, la marca de 35 años no es el precipicio de fertilidad que mucha gente piensa que es.

A fines de agosto de 2020, volvimos a la rutina de las inyecciones diarias y las citas con el médico. Estábamos listos para otra transferencia de embriones a finales de septiembre, cuando las cosas no pintaban bien. Había demasiado líquido en el revestimiento del útero, lo que creaba un ambiente inhóspito para el embrión, y nuestro médico hizo la llamada para cancelar el procedimiento. Nos preparamos para otra transferencia en octubre, pero también falló.

5. Desarrolle su escuadrón de apoyo.

Como se informó en un estudio de 2017 publicado en Reproducción humana, El 41% de los 416 encuestados que lidiaron con la infertilidad lidiaron con la depresión. Por lo tanto, es esencial buscar apoyo más allá de su equipo médico, ya sea a través de terapia, familiares y amigos, iglesia o grupos de apoyo (fertilidad para niñas de color, huevo marrón roto, FA infertil). La FIV es una montaña rusa emocional y necesitará algo diferente de cada persona de su equipo de apoyo a lo largo del camino.

Si bien un grupo de apoyo puede brindarle consuelo al estar rodeado de personas que experimentan lo mismo, otros días puede desear una noche tranquila de chicas con sus mejores amigas, con comida para llevar y comedias románticas; no se permiten charlas sobre infertilidad.

6. Piense en cómo actualizará su equipo.

Tener apoyo es una cosa, pero probablemente necesitará enseñarle a su familia y amigos cómo ayudarlo. Quizás tu mamá no sea la mejor para hablar a través de las emociones, pero sí hace el mejor pollo frito del mundo. No dude en pedir una gran ración de comida para el alma para aliviar el dolor.

Me ha resultado útil tener un plan para comunicar varios pasos del ciclo, especialmente en caso de falla. Podrías decir: "Si no recibes noticias mías antes de las 5 p.m. el día de los resultados, asuma que el ciclo no funcionó ”, para evitar tener que llamar a todos y repetir las malas noticias.

7. Espere desencadenantes emocionales (y dése gracia).

Puede pensar que se lo está tomando todo con calma hasta que está maldiciendo a todos dentro de un radio de 10 pies una vez que se desplaza hacia otra foto de panza. Recuerde, está bien rechazar la invitación al baby shower. Está bien "silenciar" a sus amigas embarazadas en las redes sociales. No te convierte en una mala persona. Aún puede apoyarlos sin someterse a recordatorios diarios de lo que no tiene. Esto se duplica para el Día de la Madre o cualquier otro día festivo que pueda desencadenarse.

"Hay un trauma en torno a la infertilidad y todo lo que conlleva", explica Nelson. “Existe una sensación de injusticia, pero también existe un trauma en torno a su proceso de paternidad. Es casi una respuesta de PTSD [trastorno de estrés postraumático] a ... todo lo que ha pasado hasta este punto. Por lo tanto, puede experimentar una gran cantidad de ansiedad o depresión; pensamientos acelerados; la hipervigilancia; la desesperanza y posiblemente la impotencia, sintiéndose impotente ante la situación ". Tu mezcla de emociones es válida.

8. Recuerde lo lejos que ha llegado.

Después de cuatro ciclos fallidos, pensarías que me gustaría rendirme. Y lo hago, algunos días. Me aferro a la esperanza y me aferro a la fe, pero hay momentos en los que pierdo el control. Durante esos momentos, grito, lloro, me excluyo del mundo y vuelvo a un poema de Yasmine Cheyenne que me recuerda que hay mucha fuerza en seguir intentándolo. “Expone sus sueños y cree”, escribe. "Deléitate con tu magia literal".

La FIV, al igual que el duelo, no siempre es lineal. Y ciertamente no es para los débiles de corazón. Hay altibajos y muchas bajas. Algo que me ha ayudado es recordar: (1) no estoy solo; (2) Soy fuerte como el infierno (pero no siempre tengo que serlo); y (3) Todo a su debido tiempo. Entonces, por ahora, mantendré la fe.