40 hospitales del estado de Washington pueden haber recibido máscaras N95 falsas

Muchas de las máscaras ya se han utilizado.

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Los trabajadores de 40 hospitales en todo el estado de Washington pueden haber recibido máscaras N95 falsas, que fueron compradas por la Asociación de Hospitales del Estado de Washington (WSHA) y hospitales individuales, informa CNN.

La semana pasada, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) alertó a WSHA que un envío de diciembre de dos millones de máscaras contenía máscaras de respiración N95 de la marca 3M falsificadas, después de que 3M notificara al DHS sobre el problema. La WSHA advirtió de inmediato a los 40 hospitales que podrían recibir las máscaras falsificadas, según un comunicado de la organización. Muchas de las máscaras ya se han utilizado, pero después de la advertencia, los hospitales retiraron las máscaras restantes de ese envío de diciembre y las enviaron al Departamento de Fraude de 3M para su análisis.

El 7 de febrero, 3M verificó a la WSHA que al menos algunas de las máscaras, de hecho, no fueron fabricadas por la empresa. Según la WSHA, 3M marcó varios números de lote que los falsificadores pueden haber utilizado, aunque todavía tienen que analizar todos los lotes. En una declaración a SELF, 3M confirmó que la WSHA y los hospitales compraron las máscaras a distribuidores con los que 3M no tiene relación.

No había nada en las máscaras que indicaran a WSHA o los hospitales que eran fraudulentas. "Se ven, se sienten, se ajustan y huelen como una máscara 3M", dijo a CNN la presidenta y directora ejecutiva de WSHA, Cassie Sauer. “Estas máscaras tenían el papeleo apropiado y pasaron la inspección física y las pruebas”. Sauer también señaló que no han observado un aumento en los casos de COVID-19 en los hospitales afectados. Aún no está claro si las máscaras realmente proporcionan la misma cantidad de protección como N95 reales.

Por ahora, 3M todavía está analizando las máscaras, consultando con WSHA y DHS sobre las máscaras N95 falsas en Washington, y trabajando más ampliamente en el tema de las máscaras falsificadas. 3M ha “lanzado un esfuerzo global para combatir el fraude, la falsificación y el aumento de precios para ayudar a proteger al público contra aquellos que intentan explotar la demanda de productos críticos de 3M durante una pandemia”, dijo la compañía en un comunicado a SELF. “Como parte de ese esfuerzo, 3M se está asociando con agencias de aplicación de la ley y de aduanas para prevenir la venta y fabricación de respiradores 3M falsificados”.

Al igual que otras formas de equipo de protección personal (EPP), los N95 han tenido una gran demanda y escasez desde el inicio de la pandemia, una situación que los estafadores continúan explotando. En enero, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Informó que se han incautado de más de 14 millones de mascarillas faciales falsificadas desde que comenzó la pandemia. En diciembre, por ejemplo, interceptaron dos envíos desde Hong Kong en el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy que contenían más de 100.000 máscaras 3M N95 falsificadas.

Los N95 filtran al menos el 95 por ciento de todas las partículas en el aire, según el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH), una división de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Cuando se usan correctamente, los N95 forman un sello protector alrededor de la nariz y la boca del usuario de una manera que no lo hacen las mascarillas quirúrgicas y de tela.

Los trabajadores de la salud confían en esta pieza clave de EPP para minimizar su exposición al COVID-19. Debido a que son escasos y están destinados a los trabajadores de la salud, los CDC aún recomiendan que el público en general no los use. Pero un número creciente de expertos argumenta que el público debería tener un mejor acceso a máscaras más efectivas, incluidas las N95, como SELF informó anteriormente.

Si está buscando comprar una mascarilla N95 (o verificar una que ya posee), consulte la lista de NIOSH de fabricantes N95 aprobados. NIOSH también brinda orientación para identificar máscaras auténticas y aprobadas, así como para detectar falsificaciones, incluida una lista actualizada de máscaras falsas que han identificado. En general, NIOSH recomienda precaución al comprar en mercados de terceros (como Amazon o eBay) o vendedores en línea con los que no esté familiarizado. Como lo demuestran las noticias del estado de Washington, es fácil dejarse engañar.