9 maneras en las que puede ser voluntario y retribuir en familia

Hazlo bien, siéntete bien.

Amrita Marino

Las personas a menudo buscan formas de retribuir a sus comunidades durante tiempos de crisis, y ¿qué mejor manera de hacerlo que siendo voluntario con sus hijos? Es posible que haya menos oportunidades en persona debido a la pandemia de coronavirus, pero aún puede encontrar una actividad que le permita a su familia pasar unas horas adicionales juntos mientras hace el bien a otras personas. Aunque el voluntariado se basa en ayudar a los demás, el acto también puede beneficiarlo a usted.En un estudio de 2018 de 1.504 personas publicado en Salud Pública de BMC, las personas que se habían ofrecido como voluntarias en el último año informaron sentirse mejor física, mental y socialmente.

¿Quiere hacer su parte pero no sabe por dónde empezar? Aquí hay nueve formas diferentes en que algunas familias están retribuyendo este otoño e invierno, y cómo puede hacer lo mismo.

1. Recoja productos en una granja local.

Lauren T., de 39 años, escritora y madre de Detroit, ha traído a su hija de seis años con ella para trabajar como voluntaria en una granja local, la Iniciativa de Agricultura Urbana de Michigan. “Ella ayudó a recoger tomates y cortar hierbas. Fue realmente agradable poder pasar un tiempo al aire libre y en la naturaleza y también ver los beneficios inmediatos de ayudar a los demás ”, dice Lauren a SELF. Los productos de la granja están disponibles para las personas en el área de Detroit de forma gratuita o con un modelo de precios de "pague lo que pueda".

Las granjas están cargadas con costos operativos crecientes durante la pandemia de COVID-19 y necesitan ayuda. Puede encontrar uno en su área en el sitio web de Local Harvest y comunicarse para saber cómo puede ayudar su familia. Si bien las actividades al aire libre ofrecen una mejor ventilación en comparación con las reuniones en el interior, todavía existe el riesgo de propagar y contraer el coronavirus durante este tipo de voluntariado. Deberá practicar las mismas medidas de salud pública que organizaciones como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han recomendado durante la pandemia, incluido el uso de mascarillas, quedarse en casa si se siente enfermo y mantener una distancia física de al menos seis pies. Durante su llamada de consulta con la granja local, asegúrese de preguntar sobre sus medidas de seguridad COVID-19, como la ocupación reducida, y cómo hacen cumplir estas prácticas.

2. Ayude a sus vecinos a conseguir víveres y suministros básicos.

Los grupos en línea basados ​​en el vecindario y las redes de ayuda mutua han sido un recurso valioso para las personas inmunodeprimidas y las personas mayores durante la pandemia. Estas organizaciones pueden ayudar entregando comestibles y suministros a las personas que deseen evitar salir en público.

Hay muchas formas de encontrar redes en su área. Intente buscar el nombre de su ciudad o vecindario en grupos de Facebook, publique o busque en Twitter usando hashtags para su área local, visite la base de datos de Mutual Aid Hub o regístrese para aplicaciones como Nextdoor. Las personas publican sus necesidades en la aplicación y otras personas de su comunidad pueden registrarse para ayudar con el trabajo solicitado. "Fue extremadamente útil cuando los vecinos y toda su familia se contagiaron de COVID y no pudieron salir a buscar medicamentos o artículos de limpieza", le dice a SELF Vickie J., de 36 años, una madre de Dallas que usa la aplicación. "Alguien se registraría, conseguiría las cosas que necesitaban y las dejaría en la puerta de su casa".

También puede ver si hay alguna manera de ser voluntario para su banco de alimentos local, incluso desde casa. O puede hacer kits de cuidado que incluyan artículos de higiene y cuidado personal que las organizaciones locales puedan distribuir a las personas sin hogar en su área. Grupos como Coalition for the Homeless en Washington, D.C., ofrecen guías sobre cómo hacer esto. Investigue y comuníquese con organizaciones similares en su ciudad para saber si aceptan este tipo de donaciones.

3. Escriba cartas a los trabajadores de primera línea y a las personas mayores.

Gift of Words une a las personas que desean escribir cartas a los trabajadores sanitarios con hospitales o residencias para personas mayores. Las personas que trabajan en el frente son vulnerables a experimentar agotamiento físico y mental después de meses de largas horas cuidando a pacientes con COVID-19. Enviar una nota de agradecimiento a los trabajadores médicos es una forma sencilla de mostrar su agradecimiento por su arduo trabajo.

Las personas mayores que viven en residencias de ancianos, que pueden no tener visitas en persona debido al distanciamiento físico, pueden sentirse especialmente aisladas. Love for Our Elders, una organización que envía notas a las instalaciones para personas mayores, facilita el voluntariado con sus hijos. Puede programar tiempo en familia para escribir notas reflexivas juntos.

4. Ofrezca sus habilidades como voluntario.

Además de la redacción de cartas, Gift of Words ofrece un programa de mentores voluntarios que ofrece tutorías gratuitas y actividades educativas para niños de todo el país. Los estudiantes voluntarios conversan con Zoom-chat con su aprendiz designado para jugar juegos educativos, dibujar o simplemente hablar. De esta manera, los niños que están atrapados en casa debido a COVID-19 no se sienten demasiado aislados, dice Vickie. Sus hijos pueden completar el formulario de solicitud de la organización para obtener más información sobre el voluntariado durante los meses de noviembre y diciembre.

Otras organizaciones, como Family Promise, permiten a las familias buscar oportunidades de voluntariado en todo el país que coincidan con sus intereses. Por ejemplo, puede inscribirse para ayudar a otra familia con cosas como la tarea y el presupuesto, y todos los miembros de su familia pueden participar de la manera que tenga sentido para su edad y habilidades.

5. Solicite donaciones en lugar de regalos de cumpleaños.

La mamá de Nueva Jersey, Pooja M., de 42 años, organiza una fiesta de cumpleaños para su hija todos los años y le pide a la gente que traiga juguetes o libros sin envolver en lugar de regalos. Luego dona los artículos a una organización. "Desde que ella era una, hemos tenido una gran fiesta con la familia y amigos cercanos, el pueblo, que, siendo india, una fiesta familiar automáticamente significa 60 personas", le dice Pooja a SELF. “Este año, no habrá fiesta, pero seguiremos conduciendo en línea y posiblemente lo expandiremos a amigos en otros lugares que nunca estarían en la fiesta”, dice ella. “Siempre he usado esto como una forma de hablar sobre el consumo, las necesidades y los deseos, y para pensar en la desigualdad en el mundo. Es un momento para discutir esas cosas mientras celebra su vida ".

En el pasado, Pooja ha donado al Centro de Desarrollo Infantil Katy's Place, un servicio local de cuidado de niños con licencia. Puede donar libros a niños necesitados a través de una organización sin fines de lucro como First Book o una iniciativa similar que sea local para usted. Otra opción: cuando sus hijos reciban regalos de cumpleaños o para las fiestas, tomen un tiempo juntos para revisar los libros, juguetes y ropa que poseen actualmente y decidir qué pueden donar a un refugio local.

6. Limpia tu comunidad.

"Aunque hace un poco de frío, las limpiezas de playas y arroyos todavía son posibles en muchas áreas del país", Shannon Brescher Shea, de 37 años, madre de Maryland y autora de Creciendo de manera sostenible juntos: recursos prácticos para criar niños amables, comprometidos y resilientes, le dice a SÍ MISMO. "Aunque la mayoría de las ciudades no llevan a cabo actividades organizadas, puedes simplemente tomar una bolsa de plástico y unos guantes y recoger cosas por tu cuenta como familia". Otras opciones, dice, incluyen rastrillar hojas para los vecinos que necesitan ayuda, limpiar los jardines comunitarios en preparación para el invierno, ayudar a mantener los senderos e incluso plantar árboles a través de una organización local con esa misión. “Cada otoño, mi familia rastrilla hojas del cementerio al que respalda nuestra casa y usa las hojas como mantillo para nuestro jardín”, dice.

7. Sea astuto por una causa.

Project Tie-Dye es un proyecto de servicio comunitario en el hogar basado en un kit que es adecuado para una variedad de edades. Cada kit incluye una narrativa con detalles sobre el destinatario del proyecto de servicio. “El mes pasado hicimos una almohada y un libro para la hora de dormir con los componentes del kit, que explica un poco por qué son importantes: cuando los niños viven en situaciones de vida transitorias, realmente puede afectar su sueño, y estos dos regalos brindan comodidad, “Janelle C., de 39 años, una madre de Los Ángeles cuyo hijo de seis años adora el kit, le dice a SELF. “El niño puede quedarse con un certificado de donación una vez que dona, y nosotros guardamos el nuestro en una carpeta. ¡Realmente nos encanta! " El kit de servicio comunitario cuesta $ 50.

Grupos como L.A. Works ofrecen proyectos específicos de COVID-19, como la fabricación de máscaras faciales protectoras para otros.

8. Done sangre.

“Mi tipo de sangre es O, así que hace un par de años, comencé a donar sangre”, le dice a SELF Sari F., de 46 años, padre de familia de California y profesor asociado de la Universidad La Sierra. “Después de que llegó el COVID, hice una cita para donar sangre. Sabía que había escasez de sangre y quería hacer lo que pudiera para ayudar a mi comunidad ”. Solo tenga en cuenta que la mayoría de los estados requieren que los donantes de sangre tengan al menos 16 años. Pero Sari aprovecha la oportunidad para recordarle a su hija de seis años que "es importante que ayudemos a las personas cuando podamos". Puede encontrar un lugar y una hora para donar en el sitio web de la Cruz Roja Estadounidense.

9. Haga un trote de pavo en familia.

Los Turkey Trots son un sello navideño para muchas personas que buscan mantenerse activas como familia durante esta época del año, aunque se verán un poco diferentes en 2020 debido a la pandemia de coronavirus. En lugar de hacer una carrera en familia con un montón de otras personas, fíjate si hay un trote de pavo virtual en el que puedas participar y que beneficie a una causa que es importante para todos. Los diferentes Turkey Trots tienen diferentes reglas: para algunos, usted paga una tarifa de entrada que se destina a organizaciones benéficas, y para otros, ingresar significa que se registra para recaudar fondos una cierta cantidad. De cualquier manera, el aspecto "virtual" generalmente significa que puede elegir su propio recorrido en cualquier lugar en lugar de ceñirse a una ruta de carrera predeterminada. Si usted De Verdad Si desea sumergirse en el voluntariado con sus hijos, incluso puede combinar el Turkey Trot familiar con algunos de los otros consejos de esta lista, como limpiar su vecindario o dejar libros en un refugio.

Hay tantas formas creativas de ayudar a los demás, incluso durante una pandemia. Discuta estas (y otras) ideas con su familia para entusiasmarlos con el voluntariado y luego cree un plan. Tendrás un poco de tiempo para estrechar lazos familiares mientras ayudas a otros que lo necesitan en esta época del año.

Este artículo es presentado por Volvo.