Es hora de dejar de preguntarnos cómo podemos ayudar a las personas gordas a amarse a sí mismas

Opinión: el amor propio no es el problema aquí. El sesgo anti-grasa sí lo es.

Imágenes de Jongho Shin / Getty

No esperaba un correo electrónico tan doloroso y vulnerable.

Un lector delgado había escrito, detallando la relación de su madre con su propio cuerpo. Al lector le preocupaba que su madre se llamara gorda; que no quería que la vieran en traje de baño; se disculpó por comer algo que no fuera ensalada. Ella anunció su gordura antes de que otros tuvieran la oportunidad, haciendo con entusiasmo bromas de autocrítica que a menudo sonaban confesionales, más desgarradoras que divertidas.

La pregunta de este lector era simple y desgarradora: "¿Cómo puedo ayudar a mi mamá gorda a amarse a sí misma?"

Sufría por este lector y por su madre. Sabía el dolor de ver a un ser querido lastimarse ante mis propios ojos, de escuchar la forma en que habla de sí mismo. Y conocía, también, el aislamiento de ser una persona gorda rodeada de personas más delgadas, la constante expectativa de que debería, o deber, Explique mi cuerpo aberrante a los que me rodean. Me absorbió su dolor, tanto el de este lector como el de su madre.

Pero la pregunta del lector, aunque sincera, también parecía equivocada. Como muchas personas delgadas antes que ellos, este lector parecía haber asumido que el problema residía en la imagen corporal de su madre. A menudo, las personas delgadas que han luchado con su propia imagen corporal interpretan las luchas de las personas gordas a través de esa lente, asumiendo que, como las de ellos, nuestras luchas son en gran parte internas, nacidas de un cerebro que piensa obstinadamente pensamientos no deseados.

Si bien es un marco compasivo, asumir que las luchas de las personas gordas nacen de nuestra imagen corporal interna también es una proyección: una suposición de que los cuerpos de las personas gordas enfrentan los mismos desafíos que los delgados. Para algunas personas gordas, sus experiencias contra la gordura pueden incluir trastornos alimentarios, dismorfia corporal u otras luchas con la imagen corporal. Otros están perfectamente a gusto con su propia piel grasa. Pero independientemente de cómo se sientan las personas gordas con respecto a nuestro propio cuerpo, vivimos en un mundo que espera que las personas gordas se avergüencen profundamente de nosotros mismos en todo momento. Esa expectativa a menudo se ve reforzada incluso por nuestras familias, socios, amigos y seres queridos. Algunos de nosotros podemos querer o necesitar ayuda para abordar nuestra propia imagen corporal, pero todas de nosotros necesitamos un mundo en el que nos sea posible simplemente ser en nuestros cuerpos como son.

Entonces, para este lector, y para cualquiera que se pregunte cómo ayudar a sus amigos gordos y familiares a amarse a sí mismos, les ofrecería una pregunta para replantear su pensamiento. En lugar de preguntar cómo arreglar el cerebro de otra persona, una tarea a menudo imposible e invasiva, pregúntele qué ha hecho para crear las condiciones para que simplemente dejen de odiarse a sí mismos.

Las personas gordas viven en un mundo que nos niega la atención médica, que asume que somos a la vez malsanos e inmorales, que hace que nuestro sufrimiento sea un entretenimiento. Y cuando finalmente hablamos sobre todo ese maltrato, esas conversaciones con frecuencia se descarrilan. En lugar de asumir que el problema radica en la baja autoestima de las personas gordas, intente observar las condiciones que exigen la autodesprecio de las personas gordas y que insisten en nuestro odio por nuestra propia piel. ¿Qué estás haciendo para crear un mundo en el que sea posible para que los gordos se amen a nosotros mismos?

¿Cómo se habla de la gordura y qué tipo de anti-gordura tolera? ¿Hablas de tus objetivos de dieta y pérdida de peso con tus amigos gordos? ¿Ha pedido su consentimiento o cómo les afecta escuchar todo lo que puede estar haciendo para evitar parecerse a ellos? Si no les habla de su propia pérdida de peso, ¿interrumpe la conversación sobre la dieta y la pérdida de peso de los demás? ¿Qué hay de interrumpir la charla sobre la "epidemia de obesidad" y otros marcos populares que hacen de nuestros cuerpos una especie de fantasma biológico? ¿Interrumpes el sesgo anti-grasa cuando lo ves, o lo dejas pasar, priorizando tu propia comodidad o creyendo que la anti-gordura es una consecuencia natural de atreverte a ser gordo?

¿Qué está haciendo para influir en los sistemas e instituciones de los que forma parte? ¿Su lugar de trabajo alberga una competencia del "mayor perdedor"? ¿Se ha pronunciado en contra, tanto de los colegas gordos como de los colegas con trastornos alimentarios? Sabiendo que muchas personas gordas se han enfrentado a un sesgo significativo en los consultorios médicos, ¿ha hablado con sus proveedores de atención médica sobre la lucha contra la gordura? ¿Compra en tiendas que también venden tallas plus y tallas grandes extendidas, apoyando a los diseñadores y minoristas que las personas gordas necesitan tan desesperadamente?

¿Ha evaluado y abordado su propio sesgo anti-grasas? ¿Ha utilizado herramientas como la prueba de actitudes implícitas de la Universidad de Harvard? ¿Ha leído libros escritos por y sobre personas gordas? ¿Ha mirado críticamente los mitos anti-grasas que todavía puede creer? ¿Ha realizado la investigación y el trabajo por cuenta propia para desarraigar las partes de usted que todavía quieren patologizar, compadecer o condescender a las personas gordas?

Puede ser doloroso ver a un ser querido denigrarse a sí mismo. Pero es importante recordar que, para muchas personas gordas, esa es una creencia que nos han enseñado, una y otra vez, las personas más cercanas a nosotros. Para muchas personas gordas, la lucha contra la gordura es un comportamiento aprendido y que el mundo que nos rodea a menudo nos exige. Para acceder a la atención médica, a menudo tenemos que repudiar nuestros propios cuerpos, insistiendo en que nos desharemos de ellos lo más rápido posible. Para conseguir comida en un restaurante, es posible que nos enfrentemos a largas miradas de meseros y compañeros clientes, una expresión silenciosa de su expectativa de que justifiquemos o expliquemos los cuerpos que encuentran tan inaceptables.

En lugar de mirar lo que salió mal en la mente de su ser querido, mire dónde se le ha pedido que demuestre que se odia a sí mismo solo para pasar el día. Mire las formas en que el mundo que los rodea exige su vergüenza como un peaje por los servicios o la supervivencia. En lugar de buscar cómo solucionar el síntoma, cura la dolencia en sí.