Por favor, no llame a las personas gordas "valientes" solo por existir

Es posible que esté proyectando y revelando su sesgo anti-grasa en el proceso.

Monica / Adobe Stock

"Eres tan valiente para usar eso. Ojalá tuviera su confianza ".

No lo acepté la primera vez que lo dijo, esta nueva colega. Estaba distraído, preparándome ansiosamente para la importante reunión de trabajo que estaba por comenzar. Mi respiración era superficial y rápida, el corazón palpitaba como un colibrí en mi caja torácica. Por primera vez, representaría a mi organización sin fines de lucro en una reunión nacional. Sonreí como disculpándome y le dije que no había entendido lo que había dicho.

"Solo estaba diciendo que me gustaría tener tu confianza para usar eso", repitió, esta vez haciendo un gesto hacia mi vientre. Llevaba un vestido negro conservador, a medida, hasta la rodilla, con cuello alto y mangas largas, un cinturón delgado de color crema en mi cintura alta. La reunión tenía un código de vestimenta, y mi ropa parecía en gran medida indistinguible de la de mis compañeros, la mayoría de los cuales también eran mujeres de poco más de 30 años.

Sonreí y le agradecí el cumplido, pero no entendí a qué se refería. Como la mayoría de las mujeres profesionales jóvenes, había aprendido a vestirme bien sin llamar la atención. Como mujer, para mantener mi credibilidad entre las personas que no compartían mi política feminista, mi ropa no podía parecer demasiado sugerente o sexualizada, y como mujer queer, desconfiaba de que otros percibieran mi ropa como demasiado masculina.

Su comentario permaneció conmigo durante días, filtrándose en el fondo de mi mente. ¿Qué distingue mi estilo del de mis compañeros? ¿Qué había sido tan "valiente" en llevar un vestido estándar tan poco llamativo? ¿Qué hizo que mi vestido tubo negro fuera tan valiente, mi confianza tan envidiable? Traté de encontrar explicaciones, pero me quedé corto.

De todo lo que dijo, "eres tan valiente" fue el que más me dejó. Cada definición que conocía de "valentía" se basaba en el primer sentimiento de miedo. Después de todo, ¿qué tiene de valiente hacer lo que no nos intimida? No había sentido miedo cuando me vestí esa mañana, ni me había preocupado ni me había preguntado cómo percibirían mi ropa mis colegas.

No fue sino hasta días después que me di cuenta de que ella no me estaba felicitando por desafiar mis propios miedos, me estaba felicitando por haber superado los suyos. yo solo fui Bravo si mi cuerpo estaba destinado a ser una fuente de vergüenza, algo que se debe encerrar, tapar, ver raras veces y nunca discutir. Y simplemente no podía concebir a alguien con un cuerpo como el mío que se atreviera a vestirse, que se atreviera a ser vista, que se atreviera a aparecer en los mismos lugares que alguien con un cuerpo como el de ella.

Mi corazón se rompió por ella y me dolió con una frustración aislada por mí.

Estos supuestos cumplidos son a la vez bien intencionados, ambiguos y omnipresentes. Encuentre una fotografía en línea de una celebridad gorda que se viste bien (una hazaña, dada la escasez de opciones de ropa para las personas gordas), y también encontrará elogios y titulares efusivos sobre su "confianza en el cuerpo" y "valentía", titulares que simplemente no existen a menudo para las celebridades más delgadas. Esta práctica se ha vuelto tan común que Lizzo la llamó en un Glamour perfil de la cantante. “Cuando la gente mira mi cuerpo y dice, 'Dios mío, es tan valiente', es como, 'No, no lo soy'. Estoy bien. Soy solo yo. Soy simplemente sexy. Si vieras a Anne Hathaway en bikini en una valla publicitaria, no la llamarías valiente ".

Estos cumplidos a menudo provienen de un lugar sinceramente bueno: un sentido de asombro e incredulidad, un aprecio genuino por las personas que se oponen a las expectativas sociales de cómo debemos ser. A veces provienen de personas que luchan con su propia confianza y autoestima. A veces vienen con un toque de anhelo. Cualquiera que sea su tono, a menudo se pretende que sean cumplidos sinceros. Los cumplidos de la mujer, como la mayoría dirigidos a la valentía percibida de las personas gordas, no eran siniestros.

Aún así, elogiar la "valentía" y la "confianza" de las personas gordas, por amable y generoso que parezca, a menudo sirve como un reflejo y una perpetuación del sesgo anti-grasa. Muchas personas gordas, incluyéndome a mí, experimentan esos cumplidos como un extraño recordatorio de la vergüenza que se supone que debemos llevar por el simple hecho de vivir en nuestros cuerpos.

La confianza en uno mismo es algo maravilloso, por supuesto. Es arriesgado y liberador hacer y usar lo que quieras, a pesar de lo que piensen los demás. Pero elogiar la "valentía" o la "confianza" de las personas gordas a menudo conlleva una sensación de asombro, porque, en pocas palabras, es impensable que haría tener confianza. Felicitar la "confianza" de las personas gordas es un recordatorio de una suposición subyacente profundamente arraigada: Tú, de todas las personas, no tienes nada en qué confiar. También implica que somos "valientes" simplemente atreviéndonos a mostrarnos en público, porque debemos saber que nuestros cuerpos no están hechos para ser vistos.

Estos cumplidos revelan más sobre la persona que los paga que sobre la persona gorda que los recibe. Elogiar la "valentía" y la "confianza" de las personas gordas es un tipo sutil de otredad, un reflejo de los valores, prejuicios y comprensión limitada del hablante de las experiencias de las personas gordas. Las personas gordas solo son “valientes” si esperas que nos avergoncemos. No tenía "confianza" por llevar un vestido negro estándar, ni era un acto de "valentía" vestirme como mis compañeros más delgados. No me sentí seguro o Bravo sobre mi cuerpo ese día. No me sentí cualquier cosa sobre mi cuerpo ese día. Me sentí distraído, ansioso por dar la impresión correcta. Quería enorgullecer a mis compañeros de trabajo, representar bien nuestro trabajo. Pero para la mujer delgada que me felicitó, todo eso quedó ensombrecido por mi cuerpo.

Estos cumplidos no se encuentran entre los factores más dañinos que enfrentan las personas gordas, pero pueden ser profundamente frustrantes debido al sesgo que revelan pero que se niegan a enfrentar.Reflejan una realidad imaginada de anti-gordura: la conciencia de que la baraja está contra la gente gorda y la suposición de que debemos vivir con el miedo constante de atrevernos a ser vistos.

Y gente gorda hacer Tenemos que superar prejuicios más concretos para amarnos a nosotros mismos. Las personas gordas enfrentan discriminación laboral, atención médica profundamente sesgada, acoso sexual y más. Un estudio de 2012 publicado en Obesidad: una revista de investigación encuestó a 2.671 estadounidenses gordos sobre sus experiencias con el estigma del peso. La mayoría de los participantes informaron que habían experimentado casi todas las formas de estigma sobre las que se les preguntó: otras personas hicieron suposiciones negativas, lanzaron comentarios desagradables. Los médicos hicieron comentarios inapropiados. Los seres queridos expresaron vergüenza por su tamaño. Incluso de manera anecdótica, muchas personas gordas tienen historias desgarradoras sobre el acoso que hemos enfrentado a manos incluso de nuestras familias y socios. Y gordos o delgados, casi todos hemos estado expuestos a mensajes culturales generalizados de que las personas gordas no son dignas de ser amadas, indeseables y no deben ser vistas ni escuchadas. La gente gorda está ahí para hablar acerca de, no hablado a. Es lógico, entonces, que ser visto, vestir ropa, comer en público y participar en la vida pública de la forma en que lo hacen las personas delgadas se consideraría una especie de actos atrevidos. Y sí, actos que presumiblemente exigirían nuestra "valentía".

Pero felicitar la "valentía" de las personas gordas también sirve como una renuncia sutil y extraña a la responsabilidad por esa antigordura: asombro por la capacidad de recuperación percibida de las personas gordas por el simple hecho de ser visto, y cero autorreflexión sobre las formas en que Creamos las condiciones que requieren la "valentía" y la resistencia de las personas gordas. Es decir, es más fácil elogiar la "confianza" de los gordos que dejar de hacer las cosas que exigen nuestra "valentía" en primer lugar. Y aunque algunas personas gordas pueden sentirse valientes por usar ropa que nos dicen que no lo hagamos, eso también es un testimonio de la ubicuidad y el poder del prejuicio contra la grasa al que nos enfrentamos, prejuicio que en gran medida no se controla en el momento y que a menudo es solo se hace referencia indirectamente después del hecho, en cumplidos sobre nuestra confianza percibida.

Elogiar la "valentía" o la "confianza" de otra persona no es necesariamente algo dañino, pero a menudo se basa en una comprensión dolorosamente limitada de la gordura y las personas gordas, una indiferencia por cómo nos sentimos realmente y una proyección brillante y cálida. de sus propias creencias en los cuerpos de personas que son más gordas que usted.

No puedo decirte qué decir, ni cuáles son tus motivaciones para decirlo. Pero puedo ofrecerle algunas preguntas para reflexionar y algunas pautas para cuestionar sus propias creencias sobre las personas gordas, sea cual sea su tamaño.

  • ¿Con qué frecuencia felicita a las personas delgadas y sanas por su "confianza" y "valentía"? ¿Qué hay de los hombres específicamente?

  • ¿Por qué crees que una persona gorda específica es "valiente"? ¿Has escuchado a esa persona gorda en específico hablar sobre cómo se siente con respecto a su propio cuerpo, o sobre el miedo a ser visto en este contexto?

  • ¿Cómo te sentirías si un colega, vecino o extraño elogiara tu "valentía" por llevar la misma prenda?

  • ¿Qué podría estar proyectando en los cuerpos de extraños gordos, compañeros de trabajo, vecinos y amigos? ¿Cómo se compara eso con lo que ha escuchado de ellos? ¿Han pedido su elogio o refuerzo, o han expresado su deseo por ello?

Hacer estos cumplidos no te convierte en una mala persona, ni serán universalmente rechazados por los gordos que te rodean. Pero recuerde que puede tener buenas intenciones, hacer cumplidos sinceros, y esos cumplidos aún pueden reflejar una cosmovisión profundamente limitada sobre la gordura y las experiencias de las personas gordas. No son una acusación de tu carácter o bondad, solo una indicación de lo que aún no sabes y de lo que aún no has crecido.