El Dr. Fauci dice que una estrategia de inmunidad colectiva al COVID-19 es una "tontería total"

Sería desastroso.

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La idea de utilizar la inmunidad colectiva para abordar la pandemia de COVID-19 surge una y otra vez. Pero Anthony Fauci, M.D., director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, argumentó en contra de confiar en una estrategia de inmunidad colectiva para protegernos del COVID-19 en una entrevista reciente con Buenos dias America.

La inmunidad colectiva es un concepto importante en la salud pública que describe una situación en la que suficientes personas en una determinada comunidad están vacunadas contra una enfermedad en particular que la enfermedad no puede propagar dentro de la comunidad, explicó SELF anteriormente. Eso protege a las personas que están vacunadas, así como a las que no están vacunadas, de infectarse. Lograr la inmunidad colectiva es crucial para protegerse contra muchas enfermedades porque, debido a factores como acceso insuficiente, edad, afecciones subyacentes o alergias, siempre habrá personas que no puedan recibir la vacuna y que puedan quedar vulnerables.

Cuando se trata de COVID-19, la gente utiliza erróneamente el concepto de inmunidad colectiva para argumentar que permitir que el virus se propague sin control a través de una comunidad sería un enfoque "compasivo" para controlar la pandemia. Esta idea es fundamental para la Declaración de Great Barrington, que aboga por un concepto llamado "protección focalizada". Este concepto incluye proteger a los más vulnerables a los resultados graves de COVID-19 sin requerir específicamente cierres ni órdenes de quedarse en casa para el resto del público. La declaración no menciona máscaras ni distanciamiento social.

Pero muchos de los principales expertos están de acuerdo en que tal enfoque sería desastroso por muchas razones. Por un lado, la declaración asume que las personas que no tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones graves por COVID-19 contraerán la infección y desarrollarán una inmunidad natural contra ella. Pero no sabemos exactamente qué tipo de inmunidad proporciona realmente el COVID-19 o cuánto tiempo dura. Algunos casos reportados de reinfección en los EE. UU. Y en el extranjero sugieren que tener COVID-19 una vez no es una garantía de protección a largo plazo en todos los casos.

"Esa declaración tiene un par de cosas que creo que están engañando a la gente", dijo el Dr. Fauci en la entrevista. Hay una implicación oculta de que si simplemente dejamos que las personas se infecten y solo nos preocupemos por proteger a los "vulnerables", todavía hay una gran cantidad de personas, y no hay garantía de que realmente podamos protegerlas.

"Aproximadamente el 30% de la población tiene una afección subyacente que los hace más susceptibles a sufrir los efectos adversos y los resultados de una enfermedad grave con COVID-19", explicó el Dr. Fauci. Así que simplemente "dejar que las cosas se rompan" (como dijo el Dr. Fauci) sin imponer el distanciamiento social, las órdenes de quedarse en casa o las máscaras es "francamente ridículo", dijo. "Habrá tanta gente en la comunidad a la que no se puede albergar, que no se puede proteger, que se enfermarán y sufrirán graves consecuencias".

Hasta la fecha, más de 220,000 personas en los EE. UU. Han muerto debido a COVID-19, y estamos promediando casi 60,000 casos nuevos cada día, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Con un enfoque de inmunidad colectiva, podría haber un millón de muertes en los EE. UU. Y 13 millones de muertes en todo el mundo según las estimaciones más optimistas, explicó Christopher LJ Murray, MD, director del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME) de la Universidad de Washington. . Por supuesto, la muerte es la complicación potencial más grave de COVID-19. Pero aquellos que no mueren de COVID-19 aún pueden tener graves consecuencias para la salud y efectos a largo plazo del virus.

Saber lo fácil que es propagarse para el virus hace que sea extremadamente difícil proteger incluso a los más vulnerables. Por ejemplo, ahora hay más de 160 casos y varias muertes asociadas con una sola boda en Maine que ocurrió en agosto pasado. Esos números incluyen a personas que no asistieron a la boda, pero que son contactos cercanos y contactos terciarios de los invitados a la boda. En un caso, un invitado a la boda infectó a su padre, quien luego tuvo contacto con otro de sus hijos que trabajaba en un centro de rehabilitación. Esa persona luego infectó a otros empleados y residentes de la instalación. De una forma u otra, el virus a menudo regresa a aquellos que están en mayor riesgo, especialmente cuando las personas no toman las precauciones que sabemos que pueden marcar la diferencia, como evitar las multitudes y usar máscaras.

"Esta idea de que tenemos el poder de proteger a los vulnerables es una tontería total porque la historia ha demostrado que ese no es el caso", continuó el Dr. Fauci. "Si hablas con alguien que tenga experiencia en epidemiología y enfermedades infecciosas, te dirán que es riesgoso y terminarás con muchas más infecciones de personas vulnerables, lo que provocará hospitalizaciones y la muerte".

Para lograr una verdadera inmunidad colectiva, necesitamos una vacuna. Hasta que eso suceda (y honestamente, probablemente incluso después), debemos adoptar herramientas de salud pública como máscaras, distanciamiento social, ventilación y lavado de manos. A veces, eso también puede incluir pedidos temporales para quedarse en casa. Pero ignorar por completo todas nuestras estrategias de salud pública bajo el engaño de que podemos proteger a las personas que son más vulnerables al COVID-19 causaría mucho más daño que bien. "Tenemos que mirar ese cuadrado a los ojos y decir que es una tontería", dijo el Dr. Fauci.