¿Puede el COVID-19 propagarse a través del empaque de alimentos? Esto es lo que dice la FDA.

El virus se ha detectado en alimentos congelados.

365 mm / Stocksy / Adobe Stock

Con noticias sobre COVID-19 detectadas en alimentos, como alitas de pollo congeladas y pescado, es posible que se pregunte si realmente puede contraer el coronavirus a través de alimentos o envases de alimentos. Ahora, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) está interviniendo oficialmente con cierta claridad y tranquilidad.

La FDA, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y el Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) están de acuerdo en que "no hay evidencia creíble de alimentos o empaques de alimentos asociados con o como una fuente probable de transmisión viral", y el riesgo de contraer COVID-19 de esta manera es "extremadamente bajo", según un anuncio de la FDA de la comisionada en funciones Janet Woodcock MD y el secretario en funciones del USDA, Kevin Shea.

Esta no es una posición nueva para la FDA, pero la agencia está afirmando enérgicamente sus hallazgos anteriores. "Los consumidores deben estar seguros de que seguimos creyendo, basándonos en nuestra comprensión de la información científica confiable disponible en la actualidad y respaldados por un consenso científico internacional abrumador", dice la declaración, "que es muy poco probable que los alimentos que consumen y los envases de alimentos que tocan propagar el SARS-CoV-2, "el virus que causa COVID-19.

La postura de la agencia se basa en datos de los EE. UU., Así como de agencias de seguridad alimentaria en el Reino Unido y Nueva Zelanda e investigadores de todo el mundo. “A pesar de los miles de millones de comidas y paquetes de alimentos manipulados desde el comienzo de la pandemia COVID-19, hasta la fecha no ha habido ninguna evidencia de que los alimentos, los envases de alimentos o la manipulación de alimentos sean una fuente o una ruta de transmisión importante para el SARS-CoV-2 resultando en COVID-19 ", escribió la Comisión Internacional de Especificaciones Microbiológicas para Alimentos (ICMSF) en un documento de opinión de septiembre de 2020, citado por la FDA.

Ahora, es posible que recuerde algunos titulares del año pasado sobre la detección del virus en alimentos congelados. Las autoridades sanitarias chinas detectaron rastros de SARS-CoV-2 en alitas de pollo congeladas en agosto de 2020, y el virus vivo en los envases de bacalao congelado en octubre de 2020. Pero no se relacionaron casos reales con los alimentos congelados.

Los expertos pensaron que ese era un escenario poco probable en ese momento, informó SELF. Esto se debe en parte a que COVID-19 se transmite principalmente a través de gotitas respiratorias y pequeñas partículas expulsadas por personas que tienen la infección, mientras que la transmisión por fómites (cuando el virus se propaga a través de partículas en las superficies) parece ser menos común. Y, como informó SELF, los expertos en enfermedades infecciosas y las autoridades como los CDC han dicho que es poco probable que el virus esté presente en cantidades lo suficientemente grandes y sobreviva en la superficie el tiempo suficiente para infectar a una persona.

"Dado que la cantidad de partículas de virus que teóricamente podrían recogerse al tocar una superficie sería muy pequeña y la cantidad necesaria para la infección por inhalación oral sería muy alta", explica la FDA, "las posibilidades de infección al tocar la superficie de envasado de alimentos o consumo de alimentos se considera extremadamente bajo ".

Por supuesto, no tener evidencia de infección viral a través de alimentos o empaques de alimentos no es lo mismo que tener evidencia de que contraer COVID-19 de esta manera es imposible. Pero la FDA dice que este tipo de transmisión es extremadamente improbable en base a la gran cantidad de datos que tenemos en este momento. Y como señala la FDA, ha habido más de 100 millones de casos de COVID-19 en todo el mundo y no hay evidencia epidemiológica o datos de vigilancia que relacionen un brote con alimentos o empaques de alimentos.

Probablemente tengamos que agradecer la naturaleza de la transmisión del COVID-19, así como el hecho de que se supone que las operaciones comerciales de alimentos deben seguir las precauciones de seguridad e higiene basadas en las regulaciones de la FDA. Entonces, si bien lavarse las manos antes de comer es una idea tan buena como siempre, no necesita preocuparse por limpiar sus alimentos y comida para llevar. Probablemente sea mejor invertir sus esfuerzos en el enmascaramiento y el distanciamiento social.