Una súplica abierta a los influyentes del fitness: no utilice su plataforma para difundir información errónea sobre el COVID-19

Tenga en cuenta estas ocho cosas antes de publicar.

Marcus Marritt / Adobe Stock

Mis compañeros instructores de fitness, entrenadores, entrenadores e influencers:

Les ruego, por el amor a la salud de la gente, que no utilicen su plataforma para difundir información errónea sobre el COVID-19. De verdad, por favor. Como alguien que pasó ocho años obteniendo una maestría y un doctorado. en salud pública (parcialmente enfocado en la comunicación de salud), algunas de las publicaciones y comentarios que he visto flotando alrededor del 'gramo de cuentas de fitness o yoga, francamente, me aterrorizan, como que la gente está propagando el virus fuera de proporción, o que en realidad, no es tan importante. Todas las cosas que también hemos escuchado de nuestra administración actual.

La difusión de esta información errónea es importante porque induce a error en las creencias y los comportamientos. Es perjudicial no solo para sus seguidores o clientes individuales, sino también para el público en general. COVID-19 es real. Esta es una pandemia mundial. Toda persona que contrae COVID-19 tiene la capacidad de propagar aún más el virus, prolongando así su vida. Los investigadores y profesionales de la comunicación en salud pública trabajan incansablemente para descubrir cómo comunicar mejor la información correcta de la manera correcta a las personas adecuadas; difundir información errónea tiene el potencial de deshacer todo eso.

Como líderes y modelos a seguir en el espacio del fitness y el movimiento, quiero que lo hagamos mejor. Sus seguidores y clientes lo buscan en busca de orientación, entrenamientos y experiencia en materia de acondicionamiento físico. Lo ven como una fuente confiable y están acostumbrados a seguir sus consejos sobre cualquier tema relacionado con el bienestar. Están preparados para creer lo que publica, especialmente si se identifica a sí mismo o ha sido ungido como un "experto en salud". Lo ha oído antes: un gran poder conlleva una gran responsabilidad. Debemos aceptar esa responsabilidad y tomarla en serio.

Entiendo que hay una gran cantidad de información de COVID-19 circulando, mucha de ella aparentemente contradictoria y, por lo tanto, potencialmente confusa y frustrante. Los más bien intencionados de nosotros pueden caer fácilmente en la trampa de asumir la precisión de algo si no prestamos mucha atención. Agregue a eso el temor por nuestra propia salud o nuestras carreras y el dolor por las vidas que vivíamos antes de marzo, junto con la ira y la ansiedad por nuestra realidad actual, y estamos especialmente preparados para reaccionar a las noticias de COVID-19, especialmente las que involucran titulares que están diseñados específicamente para activar emociones negativas.

Reaccionar demasiado rápido a las noticias de COVID-19 sin verificarlo primero puede llevar a una mayor difusión de información errónea, incluso sin querer. En el sentido de las redes sociales, eso se traduce en enviar, compartir, volver a publicar o comentar algo que difunde mensajes desinformados o mal informados. Si lo hace, significa que ahora se ha convertido en un vector; ahora está perpetuando la pandemia de desinformación y contribuyendo a la pandemia de COVID-19.

Ya he hablado antes sobre los profesionales del fitness que conocen nuestro propio carril y nuestra experiencia en lo que respecta a la nutrición y, en particular, a la cultura dietética. Dar consejos de nutrición con frialdad a los seguidores o incluso a los clientes sin una comprensión completa de cómo interpretar la imagen completa de los factores biológicos, psicológicos, ambientales y culturales, así como los datos, ya que cada individuo es miope e imprudente en el mejor de los casos y potencialmente perjudicial. lo peor. Debemos prestar atención a la experiencia de los profesionales de la nutrición en lugar de reclamar la nuestra de manera inapropiada.

También debemos prestar atención a la experiencia de epidemiólogos, enfermeras, bioestadísticos, virólogos, especialistas en enfermedades infecciosas y la multitud de otros profesionales e investigadores de salud pública en lo que respecta a todo lo relacionado con COVID-19. Como profesionales del fitness, a menos que también tenga un título en lo anterior, este no es su carril. Esto no quiere decir que no pueda promover el lavado de manos, el uso de mascarillas y otros comportamientos respaldados por datos que los profesionales y fuentes confiables de salud pública están alentando. Más bien, tenemos que permitir que la información que brindan nos guíe, no solo seguir lo que suena en línea con nuestras creencias o incluso con nuestros miedos. Tenemos que respetar la ciencia. Dado que se trata de un virus nuevo, los médicos y científicos realizan constantemente investigaciones para continuar refinando lo que entendemos sobre COVID-19. Si bien a veces son imperfectos, los estudios científicos y otras investigaciones generalmente producen resultados y datos a través de un proceso riguroso y confiable.

Entonces, por la salud de las personas, debemos controlar la información que circulamos en nuestros identificadores y más allá.

Esto es lo que me encantaría que todos tuviéramos en cuenta:

  1. No podemos decirlo demasiadas veces: COVID-19 es real, y también existe. Dado que el SARS-CoV-2 es un virus nuevo y todavía estamos aprendiendo sobre él, la información puede quedar obsoleta con bastante rapidez. Tómese el tiempo adicional para ver si hay información más nueva (y probablemente mejor) disponible antes de publicar o volver a publicar.

  2. Esto es serio. Esto no significa que debas vivir con miedo constante. Esto significa que debe escuchar a los expertos y tomar precauciones para reducir su riesgo.

  3. Afecta de manera desproporcionada a las personas mayores, las personas con afecciones preexistentes y las comunidades BIPOC. El riesgo de enfermedad grave aumenta con la edad y la presencia de condiciones de salud subyacentes. Se ha demostrado que las tasas de hospitalización de personas negras, nativas de Alaska e indias americanas son aproximadamente cinco veces más altas que las de las personas blancas no hispanas. Las tasas de hospitalización de las personas hispanas / latinx son más de cuatro veces más altas que las de las personas blancas no hispanas. Las tasas de mortalidad también son significativamente más altas en las comunidades negras y marrones. No podemos ignorar el papel devastador que está jugando el racismo sistémico en esta pandemia.

  4. Eso no significa que no afecte a otras poblaciones. No es cierto que no afecte a los niños. No es cierto que solo mueran los ancianos. El hecho de que alguien haga ejercicio, coma de cierta manera y / o adopte comportamientos que protejan la salud, no es inmune. La comunidad de fitness no está exenta. Tenga en cuenta todas las poblaciones cuando publique.

  5. Necesitamos tomar precauciones en los espacios de los gimnasios. Sé que aquí es donde podrías enojarte conmigo, y estoy de acuerdo con eso por el bien de la salud pública. Entiendo que queremos volver al trabajo; Sé que el virus ha amenazado nuestros medios de vida desde marzo.Pero las estrictas regulaciones sobre gimnasios y estudios no se deben a que los organismos de salud pública como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) quieran que fracase. Es porque quieren que el público esté seguro. No son tiranos que intentan mantenerte alejado de tu entrenamiento (de hecho, he leído que la gente dice eso en muchos lugares). No están tratando de engañarte.

Sí, necesitamos mover nuestros cuerpos. Pero hacerlo dentro de espacios reducidos en un gimnasio de negocios como de costumbre podría no ser la forma más segura de hacerlo todavía. La logística de muchos gimnasios y estudios (en interiores, espacios cerrados, respiración agitada, personas que pasan mucho tiempo allí) desafortunadamente puede convertirlos en lugares potencialmente peligrosos para la transmisión.

  1. Las máscaras ayudan a reducir la tasa de transmisión; protegen a otras personas e incluso pueden proteger al usuario (según el tipo). Úselos cuando esté cerca de personas que no viven con usted o que no están en su burbuja. Eso incluye mientras se entrena a las personas. Y mientras hace ejercicio cerca de otros, especialmente en interiores. (Y sí, si publica fotos o videos de sus entrenamientos en cualquiera de estas condiciones, deben incluir esas máscaras; es importante enviar el mensaje correcto).

  2. La ciencia es real y realmente importante. La ciencia tiene un proceso. El análisis de datos tiene un proceso. La interpretación de datos tiene un proceso. La divulgación de información al público tiene un proceso. Las personas pasan años en la escuela aprendiendo cómo hacer esto y sus carreras lo perfeccionan continuamente. Incluso en una pandemia, cuando hay una urgencia por obtener datos en tiempo real y los expertos necesitan adaptar sus procesos, las organizaciones científicas, revistas, instituciones académicas y similares tienen pautas y prácticas para mantener el rigor científico y abordar mejor las necesidades de la población. salud pública. YouTube y Facebook no. Por esta razón, la ciencia debe informar lo que publicamos o compartimos. Investigue un poco y busque fuentes creíbles: las redes sociales no tienen todas las respuestas. Las escuelas de salud pública como Johns Hopkins están repletas de expertos (sí, soy parcial porque fui allí, pero han demostrado ser líderes en esta pandemia). Los recursos como la Organización Mundial de la Salud también son fuentes generalmente confiables. Use su plataforma para resaltar fuentes y cuentas confiables, y ayude a brindar a las personas lugares para encontrar información respaldada por investigaciones.

  3. Ninguno de los anteriores son conspiraciones. Y ya que estamos en eso, todo el asunto de QAnon, simplemente no lo haga.

No es que no quiera que publiques nada. Es que quiero que estés atento, atento e informado con lo que publicas.

No quiero subestimar esto: si tiene alguna duda o pregunta de que lo que está promocionando, volviendo a publicar, retuiteando, comentando, predicando o de alguna manera comunicando es información confiable de fuentes confiables, le ruego, por favor, simplemente no lo hagas. Tómese el tiempo para hacer la investigación adicional, para encontrar los recursos apropiados mencionados, para hacer referencias cruzadas. Si no tiene tiempo, quizás no esté tan comprometido a transmitir ese mensaje como pensaba. Este es definitivamente un escenario de “ser parte de la solución, no del problema”. Compartir es cuidar, pero cuidar es compartir solo lo que está informado.