4 formas de unirse al movimiento por la justicia alimentaria como principiante total

Así es como lucho por la justicia alimentaria en mi vecindario de Louisville, y cómo ustedes también pueden presionar por la justicia alimentaria.

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Mi lucha por la justicia alimentaria tiene sus raíces en el amor por mi hijo. En 2012, estaba embarazada y luchaba por hacer malabarismos con dos trabajos. No siempre tuve suficiente dinero para alimentarme a mí y a mi bebé en crecimiento. Afortunadamente, califiqué para el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC), pero la tienda de comestibles que estaba a poca distancia a menudo no tenía artículos elegibles para WIC. Eso significaba que tenía que tomar el autobús de la ciudad e ir a una tienda de comestibles en un vecindario más rico o perder los artículos de mi cupón que necesitaba desesperadamente. Pero todos los meses, de alguna manera lo hice funcionar. Pude alimentarme a mí mismo y, por extensión, a mi hijo, con comidas saludables y completas. Estoy orgulloso de haber podido darle a mi hijo un gran comienzo nutricional. No todo el mundo tiene ese privilegio.

Mi hijo nació una semana antes de lo que esperaba. Recuerdo haberlo amamantado en un juzgado mientras esperaba a un representante de House of Ruth, una organización que ayuda a mujeres, niños y familias a superar dificultades como la violencia doméstica y la falta de vivienda. Mientras alimentaba a mi bebé, sentí como si estuviera sosteniendo al mundo entero sobre mis hombros como un Atlas melanificado, protegiendo a mi hijo de todas las amenazas a los niños negros. Mi corazón estaba tan pesado cuando él tenía esa edad. Un año antes de que naciera mi hijo, Trayvon Martin fue asesinado. Estar en una comunidad cerrada no protegía a Trayvon. Ser inteligente no protegió a Trayvon. Ser una buena madre puede que no sea suficiente para proteger a mi hijo. Aún así, lucho todos los días para asegurarme de que mi hijo esté sano y salvo, mi amor y mi miedo por él son palpables en cada momento. Abogar por la justicia alimentaria en nuestra comunidad, por el derecho de las personas a alimentos saludables accesibles y asequibles, es una parte fundamental de esa misión.

Vivimos en la ciudad segregada de Louisville, Kentucky. Louisville se está volviendo cada vez más diverso, pero aún así tomé la decisión consciente de comprar mis dos casas en el West End de la ciudad, que es predominantemente negro. A pesar de lo que puedan pensar los forasteros y de lo que digan las narrativas dominantes sobre la violencia, me siento mucho más seguro aquí de lo que me sentiría en un vecindario blanco o acomodado. El problema, sin embargo, es que estamos atrapados en un desierto de comida.

Hay algunas formas diferentes de definir un desierto de alimentos, según el Departamento de Agricultura de EE. UU., Pero esencialmente es un área pobre con muy pocos supermercados o grandes tiendas de comestibles (la presencia de tales tiendas es la forma en que el USDA rastrea el acceso a alimentos saludables y comida asequible). En lugar de un supermercado o una gran tienda de abarrotes, la mayoría de los vecindarios del West End tienen una tienda de la esquina, una licorería o una tienda de alimentos, pero esos por lo general no tienen la capacidad para manejar grandes volúmenes de alimentos y muchos no tienen la capacidad para hacerlo. tecnología para aceptar Transferencia Electrónica de Beneficios (EBT) o WIC. Residir en un desierto alimenticio es una forma sutil de racismo que impregna todas las facetas de nuestras vidas. Mucho antes de que COVID-19 amenazara nuestra seguridad, vivir en un desierto alimentario amenazaba nuestro sustento.

Las cifras más comúnmente citadas sobre el tema dicen que 44,000 personas en Louisville viven en desiertos alimentarios y 120,100 padecen inseguridad alimentaria, lo que significa que no tienen acceso confiable a cantidades suficientes de alimentos saludables. Más de una vez llevé a mi hijo a una tienda de comestibles en el lado negro de la ciudad y compré accidentalmente leche caducada hace mucho tiempo. (Ver oficiales de policía armados apostados en la entrada de la tienda solo agrava las heridas. Una vez, mi hijo me preguntó por qué necesitaban armas en una tienda de comestibles. Me rompió el corazón). El Atlas de Investigación de Acceso a Alimentos del USDA, que mapea desiertos en todo el país, muestra claramente que muchas personas en el West End de Louisville se encuentran en la intersección de tener bajos ingresos y un acceso a alimentos insatisfactorio. Dado que la dieta es fundamental para los resultados de salud, no es de extrañar que los residentes del West End predominantemente negro tengan una esperanza de vida hasta 12,6 años más corta que los de algunas áreas predominantemente blancas de la ciudad, según un informe del gobierno de Louisville Metro de 2017 . Sin duda, hay otros factores en juego aquí, pero como señala el informe, el acceso a alimentos saludables es uno de los más importantes.

Como hemos visto con COVID-19 y muchas otras enfermedades que afectan de manera desproporcionada a las personas negras, un estribillo social abrumadoramente común es culpar a las personas negras por traernos estos resultados de salud a nosotros mismos. En cambio, necesitamos responsabilizar a los sistemas y estructuras por las formas racistas en que contribuyen a estas disparidades en la salud. En lugar de culpar a alguien por desayunar papas fritas, debemos desmantelar el apartheid alimentario y la injusticia de la vivienda que a menudo sirven como barreras para opciones más saludables.

El 1 de junio, la única gran tienda de comestibles cercana a mí cerró sus puertas en medio de protestas en curso en respuesta a los injustos asesinatos de George Floyd, Breonna Taylor y otras personas negras a manos de la policía y los vigilantes racistas. En respuesta a este cierre, creé #FeedTheWest con Taylor Ryan, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Change Today, Change Tomorrow. #FeedTheWest es un programa de justicia alimentaria que tiene sus raíces en el antirracismo. Hasta ahora, #FeedTheWest ha recaudado $ 250,000 en efectivo y $ 1 millón en comestibles para alimentar a más de 12,000 residentes del West End. #FeedTheWest es una respuesta directa a la crisis alimentaria de nuestra zona.

Esta no es solo una historia sobre mi familia. No es solo una historia sobre cómo dos madres negras alimentaron a 12,000 personas en un mes con organización de base. Se trata de que todos tomemos medidas concretas para convertirnos en defensores más firmes de la justicia alimentaria para los más vulnerables. Se trata de trabajar para abordar las necesidades de acceso a alimentos de emergencia y al mismo tiempo crear sistemas sostenibles que puedan apoyar a la comunidad cuando el gobierno falla. Si está listo para unirse a la lucha, aquí le mostramos cómo puede ayudar a abogar por la justicia alimentaria tanto a nivel local como nacional.

1. Conozca el terreno en torno a la inseguridad alimentaria en su comunidad.

Cada ciudad es diferente. Las luchas pueden variar de un vecindario a otro, y esos matices son importantes. Si está interesado en luchar por la justicia alimentaria, la investigación es absolutamente necesaria. Esto es especialmente cierto si eres blanco, ya que hacer tu investigación puede ayudarte a evitar el desarrollo de un complejo de salvador blanco que te haga hacer más daño que bien.

En términos de dónde buscar esta información, los gobiernos de las ciudades a menudo mantienen informes sobre el acceso a los alimentos como parte de sus comisiones de salud y seguridad. Es posible que pueda encontrar esos informes en línea o puede ponerse en contacto con la agencia de salud pública de su ciudad para solicitar esos datos. A veces, esta información es visualmente atractiva y digerible, como este informe sobre el entorno alimentario que demuestra el alcance de la inseguridad alimentaria en Maryland, cortesía del Departamento de Salud de la ciudad de Baltimore y el Centro Johns Hopkins para un futuro habitable. Los colegios y universidades también pueden tener informes útiles o artículos de revistas académicas sobre el acceso a los alimentos locales, como esta disertación sobre los desiertos alimentarios de Atlanta por un estudiante de la Universidad Estatal de Georgia.

2. Conéctese con activistas negros por la justicia alimentaria en todo el país, especialmente mujeres.

Mi gracia salvadora ha estado recurriendo a la experiencia de otras mujeres negras mientras nos esforzamos por construir un movimiento de justicia alimentaria sostenible. Cassia Herron, directora de la cooperativa Louisville Community Grocery, y Candice Elder, fundadora y directora ejecutiva del East Oakland Collective, han estado activas en el movimiento por la justicia alimentaria durante años y han compartido conmigo una valiosa información.

El trabajo de justicia alimentaria de Herron está impulsado por la comunidad. “Trabajamos todos los días para responder a las brechas”, dice a SELF. “La cooperativa ha estado liderando de esa manera, pero el sistema es difícil de penetrar. Lo hace doblemente difícil cuando las mujeres negras son las que lideran porque estamos socavadas y subvaloradas ". Confiar en las mujeres negras es absolutamente imperativo para este movimiento.

El programa de Elder aborda otro problema generalizado en la justicia alimentaria: la inseguridad en la vivienda. Calificar para EBT o WIC no servirá de mucho si no tiene un refrigerador para almacenar su leche. El principal consejo de Elder para los activistas es planificar, colaborar y actuar. "No podemos hacer este trabajo sin las personas que se ven directamente afectadas y no podemos operar en silos", dice.

También puede leer obras de activistas negros por la justicia alimentaria para profundizar su comprensión del tema. Coraje colectivo es una lectura esencial sobre la defensa de la justicia alimentaria antirracista por Jessica Gordon Nembhard, Ph.D., profesora de justicia comunitaria y desarrollo económico social en el Departamento de Estudios Africanos del John Jay College de la City University de Nueva York. En él, Gordon Nembhard explora las estrategias económicas cooperativas que los afroamericanos han utilizado para sobrevivir, como la forma en que los africanos esclavizados juntan su dinero para comprar suministros, alimentos o incluso libertad. Estos métodos informales de justicia alimentaria y ayuda mutua continúan viviendo en los movimientos Black Lives Matter y justicia alimentaria en todo el país.

“La economía cooperativa puede crear nuevos mercados cuando las instituciones supremacistas blancas nos rechazan”, dice Herron. “La falta de recursos, los monopolios y el acceso bloqueado a mentores y recursos mantienen a las corporaciones racistas en el poder. Ponemos en común nuestro capital social como herramienta de resistencia ”. Herron señala que también es una devolución a los movimientos del pasado: “[Estamos trabajando] para abrir una tienda de comestibles sostenible como reflejo de Fannie Lou Hamer y miles de mujeres negras que lideraron desarrollos cooperativos cuando solo nos teníamos entre nosotros para depender de."

3. Piense tanto en la respuesta rápida como en la responsabilidad a largo plazo.

Si bien programas como #FeedTheWest y la iniciativa Feed the Hood del East Oakland Collective son excelentes para una respuesta rápida, es crucial que encontremos formas sostenibles de abordar las desigualdades sistémicas en el corazón de la inseguridad alimentaria. Es por eso que uno de mis objetivos para #FeedTheWest es eventualmente abrir Black Market KY, una tienda de comestibles que trae alimentos asequibles y saludables directamente a nuestro vecindario. Si puede hacerlo, comprar en este tipo de tienda de comestibles propiedad de negros puede ser una buena manera de apoyar la justicia alimentaria a largo plazo. (The Next Door Market es otra gran tienda de comestibles independiente de propiedad de negros en Louisville).

Otra excelente manera de incorporar la acción sostenible por la justicia alimentaria en su vida es apoyar a los agricultores negros. Desde la década de 1950, se han arrebatado a la fuerza millones de acres de tierras agrícolas a los agricultores negros del sur. A los agricultores negros a menudo se les ha excluido de los mercados que podrían mejorar sustancialmente sus negocios, además de que sus tierras han sido objeto de vandalismo y profanación. Como aparcero en Mississippi, mi bisabuelo Alonzo Wells comenzó a trabajar antes de que saliera el sol, siguió trabajando hasta que volvió a bajar y le pagaban solo $ 1 por día.

Para impulsar la justicia restaurativa para los agricultores negros, puede comprar alimentos directamente en las granjas propiedad de negros cerca de usted. Un programa asombroso de Kentucky en este sentido es Black Soil, que ofrece planes de suscripción para miembros que desean productos frescos de temporada, opciones preparadas para comidas e incluso semillas para cultivar sus propias plantas. Otro ejemplo es Kentucky Greens Co., que produce frutas y verduras de temporada que la gente puede comprar en línea. También podría sumar su voz a movimientos más amplios que elevan el trabajo de los agricultores negros y tratan de responsabilizar a las principales tiendas de comestibles, como el Compromiso del 15 por ciento, que pide a las grandes franquicias de supermercados que apoyen a los agricultores negros. Centrarse en las principales tiendas de comestibles es en realidad una buena área de enfoque para la justicia alimentaria; es por eso que creé el #BokChoyProject para examinar las diferencias entre las tiendas de comestibles Kroger en vecindarios predominantemente blancos y predominantemente negros. Puede apoyar este tipo de iniciativas en las redes sociales y también puede buscar tiendas de comestibles locales en su comunidad para crear un proyecto similar.

4. Tenga esperanza.

Mi esperanza es que si aún no está involucrado en la justicia alimentaria, leer esto no solo lo hará sentir la urgencia de actuar, sino que también le brindará las herramientas que necesita para unirse a nosotros. #FeedTheWest y cientos de otras iniciativas transformadoras continuarán impulsando el cambio y la justicia alimentaria. Me niego a detenerme hasta que tengamos una tienda de comestibles sostenible propiedad de negros en el West End, y no dejaré que las corporaciones o los políticos se interpongan en mi camino. Este es simplemente un punto de partida. A medida que mi hijo se convierte en un hombre joven, tengo la esperanza de que la economía cooperativa basada en los alimentos lo eleve, y a muchos otros, con justicia y equidad.