Intoxicación alimentaria o gripe estomacal: signos, síntomas y causas de cada uno

Ya sea que tenga una intoxicación alimentaria o una gripe estomacal, lo sentimos por usted (y su baño).

Gráfico de Zackary Angeline y Cristina Cianci

Cuando de repente vomita, lidia con la diarrea o hace ambas cosas a la vez, es natural que se pregunte si se debe a una intoxicación alimentaria o a una gripe estomacal.

Pero si bien estos dos problemas de salud generalmente se agrupan gracias a su intenso G.I. síntomas, definitivamente no son lo mismo. Además, probablemente no quieras renunciar a tu tienda de sándwiches favorita si es totalmente inocente al respecto. Esto es lo que necesita saber sobre cada uno, incluidos los síntomas de la gripe estomacal y los síntomas de intoxicación alimentaria que debe tener en cuenta, para que pueda determinar qué está sucediendo y sentirse mejor lo antes posible, si no antes.

¿Qué es la intoxicación alimentaria?

La intoxicación alimentaria es una infección o irritación de su tracto digestivo que se contrae por tener alimentos y bebidas infectados, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK). Por lo general, es agudo (lo que significa que se presenta de manera dura y rápida) y la mayoría de las personas mejoran por sí solas sin tratamiento, dice el NIDDK.

Tener intoxicación alimentaria (también conocida como enfermedad transmitida por alimentos) significa que su cuerpo se está rebelando contra virus, bacterias u otras sustancias nocivas en algo que comió, Benjamin Chapman, Ph.D., profesor asistente y especialista en extensión de seguridad alimentaria en el estado de Carolina del Norte Universidad, dice SELF. Estos patógenos pueden acechar en una amplia variedad de alimentos. También puede contraer una intoxicación alimentaria después de recalentar alimentos viejos y beber o comer algo que haya vencido (especialmente productos lácteos).

La intoxicación alimentaria no es algo raro: alrededor de 48 millones de personas en los EE. UU. Sufren intoxicación alimentaria cada año, dice el NIDDK.

¿Qué es la gripe estomacal?

Primero, es importante saber que la gripe estomacal no tiene relación con la gripe "regular", también conocida como influenza. La influenza es una infección viral altamente contagiosa que causa fiebre, dolores musculares, fatiga y problemas respiratorios. En casos graves, la influenza puede poner en peligro la vida (en serio, vacúnese contra la influenza todos los años).

La gripe estomacal, por otro lado, es lo que se conoce como gastroenteritis viral y ocurre cuando un virus causa una infección en el intestino, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

¿Qué causa la intoxicación alimentaria?

Cuando se trata de virus, el norovirus es la causa más común de enfermedades transmitidas por alimentos en los EE. UU., Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Por lo general, se encuentra en artículos como productos crudos y listos para comer; mariscos; y agua contaminada.

En el lado bacteriano, tienes salmonelalisteria, shigella, campylobacter, E. coli, y más que pueden enfermarlo, según la Clínica Mayo. Estos pueden aparecer en cualquier cosa, desde perros calientes, leche, yemas de huevo, brotes de alfalfa, carnes, aves y más.

La contaminación de los alimentos puede ocurrir en cualquier momento, ya sea a través del suelo a medida que se cultiva, en una instalación de almacenamiento o en su mostrador cuando deja los alimentos por mucho tiempo, dice el CDC. También puede sufrir una intoxicación alimentaria si alguien con uno de estos microorganismos causantes de enfermedades en su sistema manipula sus alimentos o utensilios.

¿Qué causa la gripe estomacal?

El norovirus, sobre el que acaba de leer, es también una de las causas más comunes de la gripe estomacal, que provoca entre 19 y 21 millones de infecciones por gastroenteritis viral cada año, según los CDC. Entonces, sí, la gripe estomacal puede ser un tipo de intoxicación alimentaria.

Puede contraer virus que causan la gripe estomacal al tocar una superficie que tocó alguien con la infección o al tener contacto directo con ellos. Sin embargo, también puede obtenerlo a través de la comida, lo que nos lleva a la parte más alucinante de toda esta conversación ...

Técnicamente, puedes sufrir una intoxicación alimentaria. y la gripe estomacal al mismo tiempo. Supongamos que contrae un caso de gastroenteritis viral después de una cena de vieiras contaminadas con norovirus. Eso básicamente significa que contrajo la gripe estomacal de una fuente a base de alimentos. “¿Es una intoxicación alimentaria o una gripe estomacal? Realmente no hay una línea clara que puedas trazar ", dice Amesh A. Adalja, M.D., médico certificado por la junta de enfermedades infecciosas y erudito principal en el Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, le dice a SELF.

¿Cuáles son los síntomas de intoxicación por alimentos?

Independientemente de la causa, la intoxicación alimentaria puede provocar síntomas intensos. El NIDDK enumera específicamente estos:

  1. Diarrea o diarrea con sangre

  2. Vómitos

  3. Dolor en su abdomen

  4. Fiebre

  5. Dolor de cabeza

Si bien no es tan común, algunos tipos de intoxicación alimentaria como el botulismo y la intoxicación por pescado y mariscos pueden afectar su sistema nervioso, dice el NIDDK. Eso puede causar síntomas como:

  1. Visión borrosa

  2. Dolor de cabeza

  3. Parálisis

  4. Hormigueo o entumecimiento de la piel

  5. Debilidad

Bastante aterrador, ¿verdad?

¿Cuáles son los síntomas de la gripe estomacal?

Los síntomas de la gripe estomacal no suelen ser tan diferentes de los síntomas de la intoxicación alimentaria. Al igual que con la intoxicación alimentaria, la gripe estomacal puede causar vómitos, diarrea, náuseas, dolor abdominal, dolores musculares o de cabeza y fiebre, según la Clínica Mayo.

  1. Diarrea acuosa, generalmente sin sangre

  2. Dolor y calambres abdominales

  3. Náuseas, vómitos o ambos

  4. Dolores musculares ocasionales o dolor de cabeza

  5. Fiebre leve

¿Cómo se diagnostican la intoxicación alimentaria y la gripe estomacal?

Existe una gran superposición entre los síntomas de la intoxicación alimentaria y la gripe estomacal, por lo que es posible que usted, y su médico, deban hacer un poco de trabajo de detective para intentar averiguarlo.

En su mayoría, se reduce a los síntomas con los que está lidiando.

Aquí hay algunas cosas para considerar:

¿Cuándo aparecieron los síntomas y cuánto duran?

La gripe estomacal generalmente aparece entre uno y tres días después de haber estado expuesto y, por lo general, solo dura uno o dos días, según la Clínica Mayo.Después de eso, debería comenzar a sentirse como usted mismo nuevamente, dice el Dr. Adalja.

Si está lidiando con los síntomas durante un tiempo más corto o más largo que uno o dos días, es posible que tenga una intoxicación alimentaria. Si bien el norovirus es una causa común tanto de intoxicación alimentaria como de gripe estomacal, tantas bacterias pueden potencialmente causar la intoxicación alimentaria que puede tener un período de tiempo más amplio que la gripe estomacal. Los síntomas de intoxicación alimentaria pueden aparecer unas pocas horas después de la contaminación, o incluso días o semanas después, y por lo general pueden durar desde unas pocas horas hasta varios días, según la Clínica Mayo.

¿Con qué tipo de situación de diarrea estás lidiando?

Si tiene diarrea y puede estómago mirar dentro de la taza del inodoro, eche un vistazo. Es como la versión de caca de leer hojas de té: si ve sangre en su diarrea, podría ser un signo de intoxicación alimentaria.

Es más probable que la diarrea con sangre sea un síntoma de algunos tipos de intoxicación alimentaria porque algunas bacterias, como shigella, puede causar cambios inflamatorios en los intestinos y provocar sangrado, pero es menos probable que los virus lo hagan, explica el Dr. Adalja. (Si ve sangre en sus heces, debe informar a su médico).

¿Estás vomitando proyectil como esa chica de El exorcista?

Es más probable que el norovirus cause vómitos en proyectil y calambres estomacales en los pacientes que la mayoría de los otros patógenos que causan intoxicación alimentaria o gripe estomacal. “Se desconoce el mecanismo preciso detrás de los [vómitos en proyectil] y los calambres estomacales inducidos por norovirus, pero es probable que sea una interacción entre el virus y el sistema inmunológico”, dice el Dr. Adalja.

Su médico puede recolectar una muestra de heces para averiguar qué está sucediendo y tratarlo desde allí, dice la Clínica Mayo.

¿Cómo se tratan la intoxicación alimentaria y la gripe estomacal?

El tratamiento básico para la intoxicación alimentaria y la gripe estomacal es el mismo, pero si tiene un caso grave de cualquiera de ellos, es posible que deba consultar a un médico.

Independientemente de si tiene una intoxicación alimentaria o una gripe estomacal, lo más importante es tratar de mantenerse hidratado, dice el Dr. Adalja. Los vómitos, la diarrea y la incapacidad para comer o beber mucho pueden deshidratarlo. Si bien el agua es excelente, una solución de electrolitos como Pedialyte puede ayudar a reemplazar los nutrientes y electrolitos que ha perdido, por lo que no es una mala opción si puede manejarlo, dice el Dr. Adalja.

Estas enfermedades suelen pasar con mucho sufrimiento pero con mínimas complicaciones. Sin embargo, hay algunos signos de que necesita atención médica, según la Clínica Mayo:

  1. Ha estado vomitando con frecuencia y no ha podido retener líquidos durante más de 24 horas.

  2. Ves sangre en tu vómito o caca.

  3. Tiene dolor abdominal severo

  4. Tiene diarrea durante tres o más días.

  5. Experimenta signos de deshidratación como sed excesiva, boca seca, mareos y orina de color amarillo oscuro.

  6. Tienes fiebre

  7. Experimenta problemas neurológicos como visión borrosa, debilidad muscular u hormigueo en los brazos (campylobacter, una causa común de intoxicación alimentaria, también es un factor de riesgo para la rara enfermedad autoinmune síndrome de Guillain-Barré, que afecta el sistema neurológico al dañar los nervios, dicen los CDC)

Dependiendo de lo que esté enfrentando, el tratamiento puede variar desde antibióticos hasta medicamentos contra las náuseas y reemplazar los líquidos perdidos por vía intravenosa.

¿Cómo se puede prevenir la intoxicación alimentaria?

Una vez que haya terminado de vomitar, probablemente querrá evitar la experiencia nuevamente. Estar al tanto de su higiene es el primer paso. Eso significa lavarse bien las manos, especialmente alrededor de la comida, y si tiene hijos, asegurarse de que también se laven bien las manos. Aquí hay algunas otras precauciones que puede tomar para prevenir la intoxicación alimentaria, según FoodSafety.gov:

  1. Mantenga separados los alimentos crudos y listos para comer

  2. Cocine los alimentos a las temperaturas recomendadas.

  3. Refrigere o congele los alimentos entre una y dos horas después de cocinarlos o comprarlos.

  4. Evite descongelar los alimentos a temperatura ambiente.

  5. Deseche cualquier comida de la que no esté seguro. Si duda un poco, investigue la vida útil de ese alimento para saber cuándo ya no es bueno. Evite simplemente recalentar las sobras repetidamente, eso no prolonga su vida útil (y también puede empeorar la calidad, según el Departamento de Agricultura de EE. UU.)

¿Cómo se puede prevenir la gripe estomacal?

La Clínica Mayo recomienda seguir algunos pasos clave para prevenir la gripe estomacal:

  1. Si recientemente ha estado en contacto con alguien que tiene gripe estomacal o si alguien en su casa la tiene, desinfecte las superficies con la mayor frecuencia posible.

  2. Evite acercarse demasiado a alguien que tenga el virus.

  3. Evitar compartir cosas como utensilios, vasos, platos y toallas.

  4. Asegúrese de que sus hijos estén vacunados contra el rotavirus, que generalmente causa la gripe estomacal en los niños (aunque, lamentablemente, no existe una vacuna contra el norovirus para adultos)

  5. Cuando viaje, beba agua embotellada y evite los cubitos de hielo (ambos pueden estar contaminados) y tenga cuidado con los alimentos crudos y la carne y el pescado poco cocidos.

  6. Por último, asegúrese de seguir las recomendaciones de seguridad alimentaria, como lavarse las manos después de ir al baño y antes de comer.

Cuando ver a un doctor

Nunca está de más consultar con su médico si se siente miserable y no puede encontrar alivio. Pero la Clínica Mayo dice que definitivamente debes llamar o ver a tu médico si tienes los siguientes síntomas:

  1. No puede retener líquidos durante 24 horas.

  2. Has estado vomitando durante más de dos días.

  3. Tiene diarrea durante más de tres días.

  4. Estas vomitando sangre

  5. Tiene dolor extremo o calambres estomacales severos.

  6. Estas deshidratado

  7. Notas sangre en tu caca

  8. Tiene fiebre (temperatura superior a 100,4 grados Fahrenheit)

  9. Tiene síntomas neurológicos como visión borrosa, debilidad muscular y hormigueo en los brazos.

Sí, duele tirar ese delicioso sándwich que olvidaste meter en la nevera. Pero tener una intoxicación alimentaria o una gripe estomacal duele mucho más.

Fuentes:

  • Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, Intoxicación alimentaria

  • Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Gastroenteritis

  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Información general sobre el norovirus

  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Carga de la enfermedad por norovirus en los EE. UU.

  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, entornos comunes de brotes de norovirus

  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Prevención del norovirus

  • Mayo Clinic, Intoxicación alimentaria

  • Mayo Clinic, Gastroenteritis viral

  • Revista de microbiología clínica, avances en métodos de laboratorio para la detección y tipificación de norovirus

  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Síndrome de Guillain-Barré

  • FoodSafety.gov, Tablas de seguridad alimentaria

  • Departamento de Agricultura de EE. UU .: ¿Cuántas veces puedo recalentar alimentos?