13 personas sobre las tradiciones alimenticias significativas transmitidas en sus familias

Porque la comida proporciona más que nutrición física.

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Las tradiciones gastronómicas suelen ser una gran parte de las reuniones familiares, ya sea para las fiestas o simplemente para la cena dominical al azar. Muchos de nosotros nos perdimos estas reuniones regulares durante el año pasado debido a la pandemia de COVID-19 y demostramos cuán importantes pueden ser esas conexiones en persona, especialmente con comida deliciosa.

Eso se debe a que las tradiciones alimentarias y el acto de reunirse para preparar la comida y comerla juntos nos brindan algo más que sustento.

“El proceso de preparar la comida y luego compartir la experiencia real de comer la comida juntos fortalece los lazos relacionales”, dice a SELF Kelly Haws, Ph.D., psicóloga del consumidor centrada en la toma de decisiones sobre alimentos en la Universidad de Vanderbilt. “En general, valoramos más las cosas cuando las creamos nosotros mismos. Cuando agregamos la nostalgia de las tradiciones familiares y la satisfacción de nuestras necesidades básicas de alimentación, 'hacer el pan juntos' puede ser particularmente gratificante ".

Las tradiciones alimentarias dentro de las familias finalmente nos unen, conectándonos entre nosotros y con nuestro pasado, dice el Dr. Haws. "A menudo se asocian con la transmisión de parte de nuestra herencia, las recetas especiales o 'secretas' de nuestros antepasados", explica. "Esto evoca poderosos sentimientos de nostalgia, refuerza nuestros lazos comunes y nos acerca unos a otros".

Estas tradiciones gastronómicas a menudo ocurren con regularidad, ya sea año tras año para marcar un evento determinado, por ejemplo, un aperitivo especial servido para Año Nuevo, o después de una situación específica, como un plato hecho para celebrar el nacimiento de un bebé. Independientemente de los detalles, las tradiciones gastronómicas pueden convertirse en algo en lo que puede confiar.

"Nuestros cuerpos y mentes aman la rutina y la coherencia", dice a SELF Susan Albers-Bowling, Psy.D., psicóloga de la Clínica Cleveland. “Esto hace que las tradiciones gastronómicas sean tan atractivas. No solo puede esperarlo, sino que también es un gran consuelo saber lo que se avecina ".

El simple aroma de estos platos favoritos también puede desencadenar algunas emociones agradables, ya que incluso los olores sutiles pueden evocar una respuesta intensa de partes del cerebro que albergan recuerdos, dice el Dr. Albers-Bowling. Como resultado, la celebración de estas tradiciones culinarias puede generar recuerdos especiales de miembros de la familia o eventos familiares.

Sabiendo cuán significativas pueden ser las tradiciones alimentarias y cuán maravillosamente variadas según la familia, nos comunicamos con 13 personas para escuchar sobre las comidas especiales a las que sus familias recurren una y otra vez. Aquí hay muchas tradiciones gastronómicas que se ajustan a los requisitos, que abarcan generaciones y ayudan a cada persona a conectarse con sus seres queridos.

1. Sopa de bolas de matzá para las fiestas judías ...

“Por cada festividad judía que crecía, mi abuela siempre hacía bolas de matzá desde cero para la sopa de bolas de matzá. Si nunca los ha hecho desde cero, es un proceso. Mis primos y yo íbamos todos a su casa a hacerlos con ella. Nos tomó todo el día, y nos íbamos oliendo a bolas de matzá, pero siempre terminamos con el resultado más delicioso. Mis primos y yo siempre nos divertimos mucho yendo a la casa de mi abuela. Tal vez sea solo la nostalgia, pero hasta el día de hoy, no he tenido una sopa de bolas de matzá con mejor sabor.

Y preparar sopa de bolas de matzá con ella es un recuerdo del que todavía hablamos; cada vez que lo hacemos por nuestra cuenta, nos enviamos mensajes de texto al respecto y pensamos en ella. También bromeamos sobre la sopa de bolas de matzá hecha con la mezcla de caja. ¡Simplemente no es lo mismo! Debido a que este recuerdo es tan especial para mí, es uno que espero continuar con mi hija. Solo tiene dos meses y ya no puedo esperar a que forme sus propios recuerdos haciendo sopa de bolas de matzá con mi madre ". —Sammi Haber Brondo, M.S., R.D.

2. O solo para esos días con mal tiempo

“La sopa de bolas de matzá como entrante o aperitivo antes de las comidas de Rosh Hashaná y Pascua es una tradición alimentaria significativa que se ha transmitido en mi familia. Curiosamente, la sopa de bolas de matzá como aperitivo para las grandes comidas festivas incluso se ha convertido en un alimento básico en tiempos de enfermedad en nuestra familia. Desde un resfriado hasta una gripe, hasta, digamos, un embarazo difícil en el primer trimestre (para mí), la sopa de bolas de matzá ha sido nutritiva y tradicional.

Ahora que tenemos un bebé pequeño, participará en la tradición de la sopa de bolas de matzá (excepto que, lamentablemente, es alérgico al huevo, así que usaremos un sustituto). El judaísmo se trata de defender las tradiciones, y las comestibles lo hacen aún más divertido. Hay algo en la sopa de bolas de matzá que es reconfortante, relajante, festivo, seguro y aporta una sensación de seguridad ". —Monica Auslander Moreno, M.S., R.D.N.

3. Una bola de masa rellena de dátil especial

“La tradición culinaria de mi familia es incluir fideos y albóndigas en el menú del Año Nuevo Lunar. (Ambos lados de mi familia vinieron del norte y sur de China). Los fideos simbolizan la longevidad, y cuanto más largos sean, mejor. Las albóndigas simbolizan la riqueza y son un símbolo de la suerte en la cultura china. La mamá de mi madre, mi abuela, hacía albóndigas desde cero; están llenas de montones de repollo dulce desmenuzado y carne muy finamente picada. Algunos están rellenos de camarones picados. La textura de la masa es ligera, aireada pero masticable. Cada bocado está lleno de sabor y delicia.

Pero la parte más divertida es que de los cientos de bolas de masa que hizo, solo había una que tenía una pequeña fecha sin hueso en su interior. Quienquiera que obtuviera esa bola de masa especial recibiría un gran sobre rojo de ella (el premio en efectivo más grande de la abuela). Esto se convirtió en una tradición familiar para cada celebración del Año Nuevo Lunar, y ese recuerdo se quedará conmigo para siempre ". —ChihYu Smith

4. Preparación de la bola de masa en equipo

“Todos los años, mi familia hace bolas de masa hervida desde cero para la víspera del Año Nuevo chino. Todos trabajan juntos para hacer la masa, extender los envoltorios de bola de masa y rellenarlos uno por uno. Por lo general, hacemos cien bolas de masa o más, y lleva horas. Durante ese tiempo, todo el mundo está charlando y poniéndose al día, con la televisión encendida, mostrando la programación del Año Nuevo Chino.

Las albóndigas se cocinan en pequeños lotes una vez envueltas, para que permanezcan jugosas y frescas. Mis abuelos y los niños siempre recibían el primer lote, luego el resto de la familia se turna para disfrutar de albóndigas recién hervidas. Y, por supuesto, todos recibirían una segunda o tercera ronda, regada con cerveza fría. Es un evento especial que ocurre una vez al año, cuando todos viajan de todo el país para sentarse juntos. Siempre es un momento memorable porque veo a algunos de mis parientes y primos solo durante ese tiempo. Me hace sentir como en casa y me da la calidez de pasar un buen rato con la familia ”. —Maggie Zhu

5. Un estofado persa para empezar, un postre austriaco para terminar

“Crecí en un hogar multicultural y multilingüe. Mi padre es de Irán y mi madre de Austria, así que mientras crecía estuve expuesto tanto a la cocina persa como a la austriaca. Siempre que estábamos celebrando un cumpleaños o un día festivo, mi madre preparaba una olla grande de ghormeh sabzi, que es un guiso persa que contiene carne, frijoles, verduras y muchas hierbas, servido con arroz basmati y tahdig, que es una capa de sartén. -Arroz crujiente frito. De postre, crecimos comiendo palatschinken, o crepes al estilo austriaco, y galletas persas hechas de harina de garbanzo molida, pistachos y agua de rosas. Ahora, cuando hago el postre, me gusta hacer una tarta Sacher, que es un postre tradicional austriaco, un pastel de capas de chocolate relleno con mermelada de albaricoque y cubierto con un glaseado de chocolate negro.

Aunque ya no vivo cerca de mi familia, todavía puedo practicar todas estas tradiciones alimentarias.Las tradiciones gastronómicas le permiten viajar a través de su plato y permitir que sus papilas gustativas se vuelvan a conectar con un lugar que ha visitado antes o soñado visitar. Al cocinar platos y pasteles tradicionales austriacos, todavía puedo disfrutar y abrazar la cocina austriaca y ser transportado a los veranos de mi infancia que pasé en Austria. ”—Roxana Ehsani, M.S., R.D.

6. Caldo mantecoso de cabra después del parto

“Cuando di a luz a mi hijo en 2018, mi madre trajo un plato humeante de caldo de cabra con carne al hospital. También añadió un poco de mantequilla recién batida al caldo, que devoré en unos segundos. Aparentemente, era una tradición familiar servir este plato a la nueva mamá durante varios días después del parto para tratar de promover la curación y una nutrición adecuada.

Después de convertirme en madre, comprendo completamente lo vital que es para una nueva mamá tener acceso a alimentos saludables y saludables justo después del parto. Dicen que debes esperar que lo primero que pruebes después de dar a luz sea increíblemente delicioso, pero mirando hacia atrás, mis papilas gustativas aún no estaban preparadas para lo que mi mamá tenía reservado para mí. Cada vez que tomo un bocado de ese caldo carnoso, estoy instantáneamente de regreso en la habitación del hospital, regocijándome con el nacimiento de mi querido bebé, con mi estómago lleno de la comida llena de amor de mi mamá ". —Alisha Khan

7. Una combinación de alimentos de buena suerte para el Año Nuevo

“Una de las comidas japonesas más singulares transmitidas no solo en mi familia, sino para muchas familias japonesas, es la comida de Año Nuevo llamada osechi ryori (osechi). Se compone de muchos platos tradicionales, como castañas y batatas confitadas, huevo enrollado, sardinas confitadas, pastel de pescado, ozoni (una sopa japonesa que contiene pasteles de arroz mochi) y soja negra. Cada plato tiene un significado específico para traer buena suerte en el nuevo año, que es la fiesta más importante en Japón cuando las familias se reúnen.

Tradicionalmente en Japón e incluso hoy en día, muchas tiendas están cerradas [durante un tiempo determinado]. Las familias hacen osechi y lo comen durante este período. Aunque vivo en los EE. UU., Espero celebrar cada Año Nuevo con estas comidas y costumbres tradicionales. Tengo los mejores recuerdos de mi familia reunida, disfrutando de una excelente comida y celebrando la llegada de un nuevo año, así que quiero transmitirles esto a mis hijos. Con suerte, ellos también llevarán la tradición cuando tengan una familia propia. Hay una alegría, una paz y una reconexión indescriptibles cuando hago osechi y celebro el Año Nuevo con mi familia. ¡Me transporta de regreso a Japón de inmediato! " —Namiko Chen

8. Un cuenco de guisantes de ojos negros para la prosperidad

“Una tradición gastronómica que me encanta es cocinar una gran cantidad de guisantes cariblancos el día de Año Nuevo. Al igual que para la mayoría de las familias afroamericanas, comer un plato de guisantes de ojos negros para traer el año nuevo simboliza la prosperidad y la protección en el próximo año. Independientemente de qué otros platos haya en el menú, los guisantes de ojo negro no son negociables. Me permite sentirme conectado con mi familia incluso cuando estamos separados debido a la distancia.

Los guisantes de ojos negros han sido una constante desde la infancia, y ahora que soy un adulto viviendo solo, lejos de la familia, esta tradición me permite sentir una sensación de conexión porque todos estamos cocinando el mismo plato en el mismo plato. día del año. Después de hacer la transición a un estilo de vida basado en plantas en 2013, desarrollé una receta que rinde homenaje a la forma en que mi madre y mi abuela hacían guisantes de ojos negros sin utilizar ningún producto animal (tradicionalmente, se hacen con jamón) y eso es algo de lo que estoy orgulloso de. Planeo continuar con esta tradición porque quiero que mis hijos desarrollen su propia relación con el plato y lo que simboliza.

Cuando pienso en esta tradición, siento orgullo y gratitud. Orgullo porque estoy orgulloso de llevar esta tradición a la próxima generación y gratitud porque estoy agradecida por las mujeres de mi familia que inculcaron la pasión por la cocina al defender estas tradiciones relacionadas con la comida y el compañerismo ". —Breanna Danielle Brock

9. Un bizcocho de crema agria en constante evolución

“Para mi familia, es verdaderamente el arte de hornear. Mi abuela era una ávida panadera y me transmitió varias recetas de pasteles increíbles. Uno de los mejores es un bizcocho de crema agria, que saldría en las grandes fiestas. y durante las cenas regulares de los domingos con la familia. Era un bizcocho clásico estilo vainilla que estaba súper húmedo, delicioso y perfecto solo o con azúcar glas o azúcar en polvo encima. Fue un ritual maravilloso. Lo hicimos de todo tipo, siempre cambiando los sabores y agregando nuevos ingredientes para jugar con él.

Ahora que tengo una hija de dos años, la involucro en la cocina con mi mamá y conmigo para hornear pasteles. Se siente bien y se siente parte de mi herencia. Me encanta poder honrar a mis antepasados ​​de esa manera, y también me hace sentir muy cerca de mi abuela aunque ya no esté aquí. Hornear pasteles definitivamente trae felicidad y emoción. Me encanta ver a mi hija explorar todas esas emociones ahora, mientras aprende exactamente lo que se necesita para hornear con amor ". —Jocelyn Delk Adams

10. Sirope de arce a la primera señal de primavera

“Una de las tradiciones gastronómicas favoritas de la familia es hacer jarabe de arce casero. Mi abuelo lo hizo con sus hermanos cuando era niño. Hoy, mi hermano y yo continuamos la tradición con nuestras propias familias. Nos encantan los días del jarabe de arce.

A medida que se acerca la primavera y los días comienzan a ser más cálidos, pero las noches aún caen por debajo del punto de congelación, la savia comienza a correr. Esta es nuestra señal para tomar nuestros grifos y colocarlos en los agujeros recién perforados en nuestros arces. No es un proceso rápido, pero es un proceso satisfactorio. Caminamos hacia cada árbol, recolectamos la savia en cubos grandes, la vertimos en una cacerola grande que se coloca sobre un fuego abierto y observamos cómo la savia se convierte en almíbar. Pasamos el rato con familiares y amigos, cocinamos y disfrutamos estar al aire libre bajo el sol primaveral. Toda la familia interviene.

Sigo haciendo jarabe todos los años porque me encanta. También porque lo hizo mi abuelo. Es uno de mis mejores amigos y juntos hacemos todo tipo de aventuras al aire libre. Hoy en día, tendemos a estar tan desconectados de nuestras fuentes de alimentos, por lo que es importante para mí que mis dos hijos salgan con nosotros y toquen los árboles, recolecten la savia y pasen un par de días hirviéndola hasta convertirla en almíbar ". —Laura Mason

11. Un cuenco de arroz con gandules para los buenos momentos

“Hay toneladas de variaciones de gandules en mi hogar dominicano: es arroz con gandules (gandules) y aceitunas que se mezcla con muchas especias como sazón, adobo, cilantro y mucho más. Lo sorprendente de este plato es que cada familia tiene su propio estilo y sabor. El arroz de mi mamá es diferente al de sus hermanas. Y agradezco esos pequeños cambios y especialidades que lo hacen tan importante.

Lo usamos para celebrar casi todo, así que lo asocio con la familia y comparto momentos felices. Es, literalmente, la primera comida que comió mi esposo cuando conoció a mi mamá. No solo es delicioso, sino que especialmente con este año en el que no hemos tenido mucha conexión con nuestros seres queridos, me ayuda a seguir conectado con quien soy y con mi familia. No es solo comida, es una identidad. Este arroz es un abrazo tan cálido y me hace sentir ligera y feliz ". —Catherine Pérez, M.S., R.D., L.D.N.

12. Sopas para Navidad

“Cada año, mi familia se reunía para Navidad y disfrutaba de nuestro plato de sopa favorito mientras reflexionaba sobre el año y creaba nuevos recuerdos. Durante la temporada navideña en Ghana, creábamos comidas o refrigerios especiales y los compartíamos con nuestros vecinos y amigos de la familia. Era hora de celebrar.

Nuestra comida especial preferida desde que vivimos en Estados Unidos ha sido la sopa, y la cambiamos todos los años. Desde sopa de maní (una sopa hecha de maní que usa una variedad de ingredientes que incluyen tomates, condimentos, especias y carne) combinada con bolas de arroz hasta una sopa que es ligera o hecha con nueces de palma, nuestra tradición gastronómica nos brinda consuelo y alegría y se mantiene. nosotros conectados. Siempre espero pasar tiempo con la familia mientras me conecto con nuestra comida favorita. Es el mejor momento, de verdad. No siempre puedo viajar a Ghana, pero nuestra tradición gastronómica me hace sentir que estoy justo donde necesito estar, en casa. Me hace sentir pura alegría, calidez y amor ". —Valerie Agyeman, R.D.

13. Hornear y enviar galletas navideñas

"La comida es nuestro lenguaje de amor en nuestro hogar, y uno de mis ejemplos favoritos de esto ha sido hornear galletas durante la Navidad y enviárselas por correo a nuestros seres queridos. Cuando era niño, esperaba más esta tradición durante mis vacaciones de invierno. Mi mi madre hacía galletas con chispas de chocolate, mantequilla de maní y azúcar. Después de horas de hornear galletas y colar un poco de masa para galletas, las poníamos en latas navideñas y las enviamos por correo a abuelos, tías, tíos y primos.

Durante la pandemia, esta tradición me recuerda cómo la comida nos conecta a todos y sirve como vehículo para los recuerdos. Me hace sentir nostalgia, felicidad, alegría y gratitud. Ahora, cada año, planeo enviar por correo o entregar galletas a mis amigos y familiares durante las vacaciones. Y también espero con ansias el día en que estaré en la cocina con mi hijo compartiendo esta tradición, para mostrarles una manera sencilla de mostrar amor, aprecio y la importancia de crear tradiciones ". —Dominek Tubbs

Las citas se han editado y condensado para mayor claridad.