Cómo pasé de las clases grupales de fitness al levantamiento de pesas competitivo

En solo unos meses.

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Antes de unirme a un gimnasio de levantamiento de pesas, pensé que sabía lo que se sentía al levantar pesos pesados. Después de todo, soy un ávido deportista. Si un campo de entrenamiento me dice que agarre pesos medianos o pesados, siempre me dirijo directamente a lo que se sienta pesado.

Pero en los primeros 10 minutos de mi primera clase de levantamiento de pesas, se hizo muy evidente que no tenía ni idea de cómo se sentía realmente un peso pesado.

Durante esa primera clase, practicamos peso muerto. El tipo que levantó antes que yo había cargado la barra con dos platos rojos de 25 kilogramos (eso es 55 libras por plato) se había olvidado de quitármelos cuando era mi turno. Con el resto de la clase mirando, sentí una oleada de adrenalina (y energía competitiva, para ser honesto) y decidí intentar levantar el mismo peso que él (70 kilogramos, o 155 libras, en total). (Por cierto, no hagas esto en casa. ¡Nunca levantes más de lo que puedas con la forma adecuada!)

Mientras agarraba la barra oxidada y calcárea, estirando los brazos y bloqueando los codos para crear tensión, ya podía sentir que la barra estaba pesada, como pesado, pesado. De hecho, era tan pesado que realmente no tenía nada con qué compararlo. Aunque nunca había realizado un seguimiento de los tipos de pesas que levantaba en las clases del campo de entrenamiento, rara vez había visto una pesa rusa o una mancuerna de más de 50 libras en ninguno de esos entrenamientos. Y por muchas veces que me ocupé de amigos borrachos en mis veintes, ciertamente nunca había intentado levantar uno del suelo.

Intenté impulsar mi cuerpo hacia arriba. Sin suerte. Mi entrenador me indicó que condujera hacia arriba con los talones y generara tanta tensión en la parte superior de mi cuerpo como fuera posible. Tomando una respiración profunda, lo intenté una vez más. Mis isquiotibiales, cuádriceps y brazos se sentían como si estuvieran en llamas.

¿Aún más impactante que lo pesada que era la barra? Pude levantarlo. Luego lo levanté de nuevo. Y otra vez.

yo estaba regocijado. La adrenalina, el tipo que recordaba haber sentido durante un gran sprint cuando era un jugador destacado en el equipo de fútbol de mi escuela secundaria, me recorrió el cuerpo. En ese momento, una ráfaga de pensamientos frenéticos comenzó a fluir por mi cabeza. ¿Siempre he podido levantar tanto peso, o simplemente tuve una de esas respuestas de lucha o huida, algo así como cuando tienes que levantar un coche de alguien? ¿O fue solo en las películas?

Cualquiera sea la razón, por primera vez en mucho tiempo, estaba asombrado de mi cuerpo, no por lo que parecía, sino por lo que podía hacer. Y a pesar del dolor persistente que sentía en mis piernas mientras cojeaba por mi apartamento esa noche, quería ver hasta dónde podía empujarlo.

No es que fuera nuevo en el fitness o en hacer ejercicio o incluso esforzarme. Como jugador de fútbol de la escuela secundaria, el ejercicio me hizo sentir motivado y realizado, además de admirado y amado. Pero una vez que dejé de jugar al fútbol, ​​dejé de asociar el ejercicio con sentirme talentoso y poderoso. De hecho, mi frustración con mi cuerpo atlético y voluminoso me llevó a usar el ejercicio en máquinas cardiovasculares únicamente como castigo por mi supuesta glotonería. Luego, cuando encontré el ciclismo de interior y las clases de fitness grupales a mediados o finales de los veinte, el fitness finalmente se sintió agradable y emocionante.

Pero a principios de 2019, después de una década de intentar remodelar mi relación con el fitness (con éxito), llegué a un punto de estancamiento. Cuando mi hermana Katie comenzó a contarme sus experiencias con el levantamiento de pesas, me hablaba de lo poderosa y lograda que la hacía sentir. Esas dos palabras ...poderoso y logrado—Parecía una reminiscencia, incluso nostálgica, de cómo me había sentido jugando al fútbol competitivo hace tantos años. Yo estaba intrigado.

Por supuesto, lo poco que sabía sobre el levantamiento de pesas hasta ese momento parecía poco atractivo. Los levantadores de pesas eran esos tipos enormes que golpeaban con sus pesas el suelo del gimnasio y gruñían, ¿verdad? O convergerían en gimnasios oscuros, húmedos y de concreto en un sótano donde las mujeres no son exactamente bienvenidas o esperadas. En otras palabras, el levantamiento de pesas parecía un club de chicos total. Más allá de eso, no tenía ni idea de lo que estaba haciendo. Temo el fracaso (y lo peor de todo, el fracaso en público), por lo que la idea de ser juzgado y, posteriormente, reído del gimnasio por dichos tipos fornidos era bastante aterrador.

Aún así, impulsado por revivir mi relación con el fitness, opté por probar el levantamiento de pesas. Mi hermana me ayudó a buscar algunos gimnasios en la ciudad y aterrizó en el más cercano a mi apartamento en la ciudad de Nueva York. A pesar de mis temores, me inscribí en una sesión de prueba. Y luego me enganché.

A medida que avanzaban las siguientes semanas, continué levantando al menos tres veces por semana, practicando peso muerto, sentadillas, press de banca y press con barra por encima de la cabeza. Cada semana, sentía que me hacía más fuerte a medida que agregaba más y más platos a la barra.

A medida que me volví más fuerte y mejor en los levantamientos, también aprendí mucho sobre mi cuerpo, lo que puede hacer y lo que necesita para desempeñarse.

Una noche en particular, aproximadamente a las cuatro semanas de mi viaje de levantamiento de pesas, intenté un peso muerto y encontré un problema. Mientras me agarraba a la barra, podía sentir que algo estaba mal, pero no estaba seguro de qué. Nada duele per se, pero algo se siente equivocado. Aunque pude poner la barra en posición vertical en mi primer intento, en el segundo y tercer intento, apenas pude levantarla más de dos pulgadas del suelo.

No había comido desde mi viaje matutino ese día (más de nueve horas antes) y mi cuerpo, literalmente, no tenía suficiente combustible para levantar el peso. Ha habido muchas veces que he hecho ejercicios cardiovasculares con el estómago vacío y me he sentido bien. Pero con el levantamiento de objetos pesados, estaba claro que necesitaba comer lo suficiente y con regularidad para poder hacer mis levantamientos.

Si bien no necesariamente he encontrado mi fórmula perfecta para el consumo de alimentos, es seguro decir que alimentar con carbohidratos, incluso si se trata de una galleta blanda cubierta de glaseado, ayudará a asegurar que cumpla o supere mis números.

El levantamiento de pesas también me ha permitido experimentar un estado mental completamente nuevo durante el ejercicio. He notado que el levantamiento me permite entrar en un enfoque profundo que casi nunca experimento durante otros tipos de ejercicio. Cuando estoy en el gimnasio y, a menudo, incluso en una clase de ciclismo indoor, mi mente tiende a divagar: ¿Cuanto tiempo más? Uf, estoy tan aburrido. Disparar: otra notificación de Slack del trabajo. ¿Debería detenerme y comprobarlo? ¿La gente está notando cómo me veo con estos leggings? ¿Por qué este gimnasio transmite exclusivamente Fox News?

Cuando se trata de levantamiento de pesas, mi cerebro simplemente no podía pensar en nada más que en levantar el enorme peso que tenía delante. Una vez más, no estoy seguro de si esto podría estar relacionado con ese esfuerzo sobrehumano que estoy haciendo, o de manera más realista, podría ser el hecho de que levantar pesas es todavía tan nuevo para mí que se necesita toda mi concentración para hacerlo. Mientras que encuentro mi mente divagando en yoga durante una tabla, cuando 200 libras de peso están presionando mi espalda, es realmente imposible pensar en otra cosa.

Independientemente, es refrescante no estar atrapado en mi cabeza y mis preocupaciones, incluso si eso es solo por un breve momento.

Antes de mi viaje de levantamiento de pesas, si no estaba empapado en sudor y mi corazón latía fuera de mi pecho después de una clase, generalmente sentía que no trabajaba lo suficiente. Y aunque sabía que había beneficios en los entrenamientos lentos y controlados como el yoga y el pilates, a menudo me aburría durante ellos. Debido a ese aburrimiento, me inclinaría hacia los entrenamientos "rápidos y furiosos" como el ciclismo en interiores y las clases de campo de entrenamiento, donde podría distraerme de mi monólogo interno y el estrés.

Si bien el levantamiento de pesas es una bestia completamente única, preferiría compararlo con el yoga que con el campo de entrenamiento de alta intensidad simplemente porque es muy lento y controlado y hay un enfoque importante en la respiración. Por ejemplo, mi entrenamiento diario puede consistir en un total de 10 sentadillas. Pero dentro de cada sentadilla hay aproximadamente 20 micromovimientos, ya sea para activar mis isquiotibiales para impulsarme fuera de una sentadilla o tensar mis axilas durante un peso muerto, que pueden llevar una hora o más. Además, no hay temporizador en el levantamiento de pesas. Termino mis repeticiones y series cuando termino mis repeticiones y series.

Uno de mis entrenadores sugirió que apunte a una competencia real el próximo febrero, a la que ahora estoy inscrito mientras escribo esto. Hace solo unos meses, nunca soñé que sería capaz de competir en cualquier evento atlético cuando me acerque a mi 30 cumpleaños. Sin embargo, aquí estoy, buscando en Internet ofertas en trajes de camiseta ajustados (que, por cierto, son un requisito para la competencia).

Pero si hay algo que he aprendido en el transcurso de las últimas ocho semanas como levantador de pesas principiante, es que soy capaz de mucho, mucho, mucho mayores hazañas de fuerza de las que jamás creí posibles. Y realmente, eso es únicamente porque nunca lo intenté. Me atrevería a creer que hay otras hazañas de fuerza (ya sean atléticas o no) que permanecen dormidas dentro de mí, esperando ser descubiertas.

Hasta ese momento, saber que podría levantar y dejar de nuevo un pequeño oso pardo parece bastante emocionante.

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