Gabrielle Union tiene algo que decir

Union habla sobre ser padres de niños negros en Estados Unidos, amar y aprender de Zaya y usar su plataforma para siempre.

Zaya Wade. Diseño de vestuario virtual de Shibon Kennedy; consultas de maquillaje virtual por Malika James; consultas virtuales sobre el cabello a cargo de Larry Sims en Forward Artists. En Union: Blazer y pantalones de Jonathan Simkhai.

Entrevisté a Gabrielle Union para este perfil el 8 de mayo, que se siente como hace un millón de años.

En ese momento, el recuento de muertes de estadounidenses por COVID-19 era un poco más de 76,000, y los estadounidenses negros eran hospitalizados y murieron a tasas desproporcionadamente más altas que las personas de otras razas. Los manifestantes predominantemente blancos, algunos de ellos armados, se habían reunido recientemente en el capitolio del estado de Michigan para exigir el fin de la declaración del estado de emergencia del gobernador Whitmer. Y el 8 de mayo, el día en que hablamos, habría sido el cumpleaños número 26 de Ahmaud Arbery, si un hombre blanco no hubiera disparado y lo hubiera matado mientras hacía jogging en Georgia el 23 de febrero. El hashtag #IRunWithMaud era tendencia, alentando a la gente a correr 2.23 millas para crear conciencia sobre el hecho de que trotar mientras las negras pueden resultar en la muerte.

El día que hablamos, Union estaba haciendo prensa virtual para su libro infantil recién publicado, Bienvenido a la fiesta—Uno de sus últimos proyectos en una larga e impresionante carrera llena de proyectos interesantes. Bienvenido a la fiesta es su segundo libro; el primero fue una memoria, Vamos a necesitar más vino, publicado en 2017. Como actor y animador, Union ha aparecido en importantes películas como 10 cosas que odio sobre ti, Dale, y Bad Boys II; protagonizó cinco temporadas del programa BET Siendo Mary Jane; ella es productora ejecutiva y protagoniza L.A.'s Finest; y en 2019 fue juez en la temporada 14 de América tiene talento. Y también dirige una productora, I'll Have Another.

En el transcurso de una llamada de Zoom de una hora y media de duración (solo de voz, sin video), hablamos extensamente sobre su trabajo, su impresionante carrera, sus relaciones y su cuidado personal. llegar a todo eso más adelante en este artículo. Pero sobre todo hablamos de paternidad. Estaba particularmente interesado en su relación con su hijastra, Zaya Wade, de 13 años, quien finalmente tomó las fotos de Union que ves en esta historia. También quería escuchar la perspectiva de Union sobre la crianza de niños negros en un país donde los negros son asesinados con demasiada frecuencia con impunidad simplemente por existir.

Esto es lo que tenía que decir.

PARTE I: SOBRE LA CRIANZA DE NIÑOS NEGROS EN AMÉRICA

Union es madre y madrastra de cinco hijos en una gran familia mixta.Ella y su esposo, la ex estrella de la NBA Dwyane Wade, de 38 años, tuvieron a su hija, Kaavia, que tiene un año y medio, en noviembre de 2018 a través de subrogación después de muchos años de infertilidad y numerosos abortos espontáneos. Union es la madrastra de tres hijos de las relaciones anteriores de Wade: Zaire, de 18 años; Zaya; y Xavier, 6. Y han criado a Dahveon, 18, sobrino de Wade, durante los últimos 12 años. “Llamamos a Dahveon nuestro neph-hijo”, me dijo Union. “No hay papeleo legal; simplemente lo criamos. Es nuestro hijo y lo amamos ".

La crianza de los hijos ya es lo suficientemente desafiante, pero la crianza de los hijos en una pandemia es otro tipo de montaña rusa. Union dijo que todas las incógnitas lo hacían mucho más difícil, porque era difícil calmar los temores de sus hijos cuando era tan difícil captar y comunicar lo que en realidad era real y verdadero.

Dijo que siente que su papel como madre es tratar de ayudar a sus hijos a sentir paz, pero eso era extremadamente difícil cuando la paz en realidad no existía. "¿Pero cómo se dice eso y no aplastar el espíritu de alguien sin mentir?" ella preguntó. “Hacemos hincapié en la importancia de que nuestra familia se mantenga unida, que nuestra familia siga las pautas que nuestros gobernadores están imponiendo o que nos piden, tratando de ser buenos ciudadanos del mundo y respetuosos de mantenernos seguros unos a otros, a nuestros vecinos y a todos los demás”. ¿Qué más puedes hacer?

Mientras tanto, el racismo anti-negro estaba haciendo las cosas mucho más aterradoras, como siempre. "Para nosotros, como padres negros de niños negros, estamos viendo la hipocresía y esa hipocresía que conduce a la muerte", dijo. “Esa hipocresía que lleva a arrestos. Esa hipocresía que conduce al abuso y la aplicación desigual de las reglas que se supone que todos debemos seguir ".

Ella enumeró algunos ejemplos de informes de noticias recientes en el momento de nuestra conversación: Dos hombres negros alegaron que un oficial de policía les pidió que se fueran de Walmart porque usaban máscaras, 35 de las 40 personas que habían sido arrestadas por violaciones de distanciamiento social en Nueva York. La ciudad es gente negra y así sucesivamente. "Es aterrador, honestamente", dijo de nuevo.

En las semanas que siguieron a nuestra conversación, se acumularon informes de noticias adicionales, a menudo en forma de videos virales tóxicos y traumáticos en nuestras redes sociales. Christian Cooper, un hombre negro que estaba observando aves en Central Park, le pidió a Amy Cooper (sin pariente), una mujer blanca, que amarrara a su perro; llamó a la policía sobre él. Después de la indignación pública, el FBI finalmente abrió una investigación sobre la muerte a tiros de la policía en marzo de Breonna Taylor, una mujer negra en Louisville, Kentucky (y hasta el momento de la publicación, ninguno de los oficiales involucrados ha sido arrestado). George Floyd, un hombre negro, murió después de que el oficial de policía de Minneapolis Derek Chauvin se arrodilló sobre el cuello de Floyd durante 8 minutos y 46 segundos. Para cuando estaba editando este artículo para publicarlo en vivo, las protestas habían estallado en todo el país, en muchas ciudades escalando a una rebelión angustiada e indignada contra el racismo sistémico, la brutalidad policial y una larga y grotesca historia de violencia sancionada por el estado contra los negros. .

El 31 de mayo, cuando las protestas crecieron en tamaño y alcance, Union retuiteó lo siguiente: “Estas no son #Riotas, son #Rebeliones ... hay una gran diferencia. Los disturbios no tienen razón. Las rebeliones son una respuesta a la violencia, las condiciones inhumanas y un sistema injusto. Si los negros son asesinados con impunidad, ¿es este país habitable para alguien?

El 17 de junio, mientras preparábamos este artículo para su publicación, Union compartió la siguiente declaración por correo electrónico: “Estamos sintiendo muchas cosas diferentes en este momento. Personalmente, estoy ansioso, deprimido, enfurecido, tengo el corazón roto. Estoy experimentando tantos sentimientos diferentes que estas palabras ni siquiera tienen el peso de todo. Despertar cada mañana con el asesinato sin parar de mis hermanos y hermanas es insoportablemente doloroso. Hay terror en mi cuerpo. Como familia, todos estamos tratando de salir adelante. Somos abiertos entre nosotros sobre los sentimientos encontrados que tenemos y hablamos sobre las formas en que podemos ayudar a llamar la atención sobre las vidas que se han perdido, pero también sobre cómo podemos ayudar a crear un cambio real en un sistema tan intrínsecamente incorrecto en todos los ámbitos. . "

Y el 8 de mayo, Union me dijo que criar niños negros durante una pandemia no era muy diferente de criar niños negros durante épocas no pandémicas. "Leí en algún lugar de Twitter hoy, alguien dijo que las personas negras y las personas marginadas se han refugiado en el lugar durante siglos porque sabemos que siempre ha sido más seguro en casa que en las calles, y lo estábamos haciendo antes de la pandemia", dijo. . El sentimiento resonó en ella. “Es ese miedo que tienen tantas madres marginadas cuando sus hijos están físicamente fuera de su vista. Y en estos tiempos, no hay reglas. Nada tiene sentido. Las leyes no se aplican, o se aplican de manera desigual, y la gente se sale con la suya infringiendo la ley con impunidad. Ni siquiera sabes qué decir, porque la hipocresía es simplemente desenfrenada ".

Le mencioné a Arbery y le pregunté a Union cómo ella, como madre negra preocupada por la salud y la seguridad de sus hijos negros, hablaba con sus hijos sobre todo esto. Quería saber si sus conversaciones con sus hijos sobre lo que significa ser negro en Estados Unidos han evolucionado a medida que crecen.

Explicó que sus padres creían que la asimilación proporcionaría protección: hablar el "inglés de la reina", vestirse "apropiadamente". "Básicamente, si se suscribe a la política de respetabilidad, ese es su camino hacia el éxito y la seguridad", dijo.

Pero aprendió con el tiempo que la seguridad de la asimilación era una ilusión. “No se puede poner precio a la salida, educar a la salida, alejarse del racismo, la anti-negritud, la discriminación, la homofobia, la transfobia, la islamofobia”, dijo. “Todas esas cosas existen sin importar el éxito que tengas. No importa como hables. Ellos existen. Así que esta idea de enseñar a nuestros hijos a cambiar constantemente de forma para hacerse más apetecibles o menos atemorizantes para las personas que están comprometidas a oprimirte de todos modos, no importa lo que hagas, la rechacé. Empecé a rechazar eso ".

Union dijo que si bien al principio parecía razonable que la asimilación a la igualdad, a la cultura blanca, protegería a sus hijos, con el tiempo aprendió que no era cierto. Y, más que eso, aprendió que tenía un gran costo psíquico. "¿Es nuestro trabajo cambiar constantemente de forma y comportarnos para hacer que alguien más, que está comprometido a malinterpretarnos u oprimirnos, se sienta más cómodo?" ella preguntó. "Eso parece en realidad un culo al revés".

Así que, en cambio, trata de enseñar a sus hijos cómo ser buenas personas y, lo que es igualmente importante, cómo reconocer su valor inherente. “Lo que les enseño es a centrar siempre la alegría, la paz, la gracia, la compasión, la comprensión, y ser un buen vecino y ciudadano global, pero que eres digno y merecedor y validado por nacimiento, por el hecho de que existes”, dijo. dicho. “Y eso es absolutamente suficiente, y si no es suficiente para alguien, no es alguien de quien debas preocuparte. Porque [...] puedes hacer todas estas cosas y monitorearte constantemente y preocuparte por lo que estás diciendo o haciendo, y la realidad es que si alguien tiene sentimientos racistas, intolerantes o anti-negros, en realidad no va a funcionar. para cambiar si lleva puesto un traje de tres piezas, o si tiene puesta una sudadera de Harvard, o si está conduciendo un buen coche, o si habla el inglés de la reina. No es nuestro trabajo educar a las personas que podrían fácilmente buscar en Google, porque están comprometidas a ser deliberadamente ignorantes. Te libero de eso ".

Union continuó: "Todo lo que puedo pedirles a mis hijos es que sean buenas personas, pero no que cambien de forma constantemente, por miedo a asustar a alguien que está comprometido a tener miedo", dijo. “Así que no quería ponerles a nuestros hijos lo mismo que a mí. Cuando te das cuenta de cuántas décadas desperdicié tratando de ser otra cosa y centrando el miedo que es infundado y arraigado en el racismo y la antinegrazidad. Así que no les voy a poner eso a mis hijos. Y tener la charla es ahora tener conversaciones realmente brutalmente honestas, ya sabes, sobre lo que es. Y también para ser realmente claro sobre [el hecho de que] los amigos de verdad no necesitan que pruebes tu bondad mediante la igualdad ".

Zaya Wade. Diseño de vestuario virtual de Shibon Kennedy; consulta de maquillaje virtual por Malika James; Consulta de cabello virtual por Larry Sims en Forward Artists. On Union: Vestido de Jacquemus. Bikini de Mara Hoffman. PARTE II: AL VERSE A TRAVÉS DE LOS OJOS DE ZAYA

Este valor primordial, que amar a sus hijos es alentarlos a ser ellos mismos, es algo que Union y Wade demuestran pública e intencionalmente, particularmente cuando se trata de su público y orgulloso apoyo a Zaya.

En febrero, Wade apareció en El show de Ellen Degeneres y anunció que su hijo de 12 años estaba en transición social, ahora pasando por Zaya y usando ella/su pronombres. Ese mismo día, Union publicó un video en Twitter que mostraba a Zaya hablando sobre lo que significa ser fiel a uno mismo. En su tweet, Union escribió: “Conoce a Zaya. Ella es compasiva, cariñosa, inteligente y estamos muy orgullosos de ella. Está bien escuchar, amar y respetar a sus hijos tal como son. Ama y enciende a las buenas personas ".

Union me dijo que el momento del anuncio estaba relacionado en parte con el documental de Wade, D. Wade: vida inesperada, que se estrenó en ESPN el 23 de febrero. Union dijo que durante la producción del documental, Wade se dio cuenta de que estaba usando muchas imágenes de Zaya cuando era niña, pero no muchas de ella actualmente. "Y si mi esposo iba a hacer un documental sobre su vida y usted solo ve imágenes fechadas de Zaya, ¿qué está diciendo realmente?" Union dijo. “Estaba incómodo con eso y realmente quería mostrarle a su familia como somos. Y parte de eso es hablar del viaje de Zaya ". Union dijo que Wade entendió que muchas familias tienen viajes similares pero terminan escondiendo a sus hijos, por algún tipo de vergüenza o no comprensión. Y quería enviar un mensaje: “Que puedes amar a tus hijos de manera abierta, honesta y sin disculpas y aceptar a tus hijos, exactamente como son”, dijo.

Le pregunté si tenía algún consejo para otros padres con niños en la comunidad LGBTQ +. “Puedes liderar con humildad”, dijo. Está bien no tener todas las respuestas. Lo más importante es asegurarse de que su hijo sepa que lo ama y lo acepta. “Puedes decir legítimamente: 'Está bien, no tengo todas las respuestas, pero lo que sí sé es que te amo, y voy a estar en este viaje contigo, y vamos a aprender juntos ,'" ella dijo.

Union ha pasado sus meses en cuarentena en una casa ajetreada y bulliciosa rodeada de familia, con Wade, sus hijos y familiares, y un amigo cercano. Dijo que algo muy positivo que salió de la cuarentena fue que Zaya pudo ver, por ejemplo, en virtud del hecho de que varias mujeres se refugian en un lugar bajo un mismo techo, que no hay una única forma correcta de ser. “Me encanta que en nuestro hogar haya tantas formas diferentes de expresarnos”, dijo Union. Y ver a Zaya cronometrarlo todo. ¿Derecha? Que no hay una única forma de ser mujer. No hay una única forma de ser una mujer negra. No hay una única forma de ser bella. No hay una única manera de vestirse o de amar tu cuerpo ".

Y Union dijo que también está aprendiendo de Zaya. Dijo que cuando tenía 13 años, su mamá le enseñó a afeitarse las axilas; como resultado, había estado pensando en ello como un rito de iniciación. Pero luego, cuando habló con Zaya al respecto, Zaya tuvo una reacción sorprendente.

"Zaya dijo, 'Pero Amandla Stenberg no se afeita las axilas'", dijo Union. "Y yo estaba como, '¡No, ella no lo hace!'" Stenberg no es binario y ha usado ambos ella/su y ellos/ellos pronombres en el pasado.

Union dijo que la conversación la obligó a examinar sus propias creencias sobre el género y la expresión. “Eres mujer porque lo eres. Porque esa es tu identidad ”, dijo.

Debido a la pandemia, no pudimos tomar las imágenes para esta función como lo haríamos normalmente. Esto nos obligó a pensar de forma más creativa en busca de una solución especial. Propusimos que Zaya, una fotógrafa en ciernes, tomara las imágenes para nuestra historia de portada para poder capturar a Union de una manera que no la habíamos visto antes: a través de los ojos de su hijastra. Zaya estaba emocionado. Union también.

"Siempre es interesante para mí, las fotografías que eligen las revistas", dijo Union. “Y rara vez me gustan las fotos. Como si fuera muy, muy raro. Siempre digo: No hay forma de que esta imagen sea buena. Como, ¿Qué estás viendo? Y es muy interesante ver las perspectivas de diferentes personas sobre ti ".

Estaba ansiosa por ver lo que Zaya creaba con la oportunidad. "Solo me interesa verme a mí misma a través de los ojos de Zaya", dijo. "Creo que eso es realmente ... realmente interesante. Porque confío en ella. Y ella tiene una historia que contar ". Union habló con orgullo sobre el desarrollo de las habilidades de Zaya como fotógrafa; a veces está tan impresionada con las cosas que toma Zaya que las comparte en sus Historias de Instagram.

“La amo como artista”, dijo. “Quiero decir, obviamente me encanta su período, pero hacia dónde va su mente y hacia dónde va su creatividad es simplemente genial de ver. Estoy realmente interesado en ver qué se le ocurre ".

También estábamos interesados ​​en ver qué se le ocurrió a ella. Y cuando llegaron las fotos, nos emocionamos. Están esparcidos a lo largo de esta historia y en nuestra portada. ¡Bastante bien para un niño de 13 años con un Samsung en medio de una pandemia!

Le preguntamos a Zaya cómo fue la experiencia. Ella compartió la siguiente declaración por correo electrónico: “La única emoción para describir la forma en que me sentí durante la sesión de fotos es pura felicidad. Finalmente sentí que estaba haciendo algo que amaba. Fue una gran experiencia."

Zaya Wade. Diseño de vestuario virtual de Shibon Kennedy; consulta de maquillaje virtual por Malika James; Consulta de cabello virtual por Larry Sims en Forward Artists. On Union: Vestido de Jacquemus. Bikini de Mara Hoffman. PARTE III: SOBRE LAS RELACIONES QUE LA SOSTENEN

Más allá de presenciar el creciente interés de Zaya por la fotografía, Union dijo que también ha estado descubriendo otras cosas sobre los miembros de su familia. Eso es porque a pesar de que Union y Wade han estado casados ​​durante casi seis años, nunca habían vivido juntos como una familia bajo el mismo techo hasta el comienzo de este año escolar, en el otoño de 2019. Así que eso ya fue un gran ajuste. . Y luego ocurrió la cuarentena.

"Sabes, nos estamos acostumbrando el uno al otro", dijo. "Y de hecho nos estamos conociendo. Y eso lleva algo de tiempo ". Algo más que aprendió recientemente: su esposo resuelve rompecabezas de adentro hacia afuera.

Wade hace rompecabezas enormes que se apoderan de la mesa del comedor, y puede llevarle días terminarlos. “Me hizo algo verlo comenzar desde el medio y no hacer los bordes”, dijo, por lo que le exigió que se explicara. "No pude soportarlo. Y él me dijo: 'No todos tenemos que resolver acertijos de la misma manera' ".

Esta vez en cuarentena le ha recordado que todos hacemos las cosas de manera diferente, dijo. “Y estar bien con que todos hagamos las cosas como mejor nos parezca. Incluyendo ver a mi marido haciendo puzzles al revés. Y eso es fiiiine,", Dijo, alargando el largo I en multa, garra y riendo y tal vez, posiblemente, tal vez, ¿perderlo un poco? "¿Sabes? Está bien."

Más allá de aprender cosas nuevas el uno del otro, tenía curiosidad por saber cómo era la noche de citas pandémicas para Union y Wade. Union tuvo que pensarlo un poco.

Dijo que los viernes, Wade hace un programa en vivo de Instagram llamado Wine Down, "eso es lo que esperamos durante toda la semana", dijo. Después del Wine Down Wade y Union y un grupo de amigos, alrededor de seis parejas diferentes (“nuestro equipo de viaje de parejas”), beben juntos. Sobre Zoom, por supuesto. "Simplemente estaremos en Zoom con nuestra pareja de amigos, bebiendo durante toda la noche", dijo.

Y luego está Netflix. "Se suponía que todos deberíamos mirar Yo nunca he juntos, como, con Zaya y mi hermana, y luego D y yo comenzamos a verlo juntos, y luego se convirtió en nuestro cosa, a pesar de que es Y.A. Y Zaya miró por separado ”, dijo. "Ambos pensamos, Dios mío, ¿debería elegir a Paxton?" Ella rió. “Eso se convirtió en nuestra cosita. Quizás fue una cita ".

Más allá de su relación con Wade, Union dijo que ha estado agradecida por los amigos, compañeros, mentores e incluso extraños que le han brindado apoyo tanto en grandes como en pequeñas formas. "He tenido tanta suerte de tener tanta gente con la que me he encontrado que simplemente no ha estado interesada en verme fracasar o ser marginada", dijo. Ella recitó algunos nombres: Jenifer Lewis, Tichina Arnold, Halle Berry, Angela Bassett. “Las personas que, incluso cuando las ves de pasada, dicen: 'Tienes esto, niña. Lo tienes, lo tienes ".

Unos días antes de que habláramos, de hecho, Kerry Washington le había enviado un dulce correo electrónico, registrándose. "Ella estaba como, 'Solo estoy revisando cómo estás. Te veo, te veo, te aprecio, tienes esto '”, dijo Union. Washington no envía correos electrónicos como ese todas las semanas: "Será aleatorio. Pero siempre llega a tiempo ". Eva Longoria también se había comunicado recientemente. “Longoria y yo somos amigos desde hace mucho tiempo. Pero, ya sabes, cuando sucede la vida, te casas y estás en todo el mundo, es fácil desconectarse. Y ella me golpeó y me dijo: 'Tomemos un cóctel virtual, necesito ver tu cara, necesito ese estímulo'

Zaya Wade. Diseño de vestuario virtual de Shibon Kennedy; consulta de maquillaje virtual por Malika James; Consulta de cabello virtual por Larry Sims en Forward Artists. On Union: Vestir antes de la ceremonia de apertura. PARTE IV: SOBRE EL CUIDADO DE SÍ MISMA

En noviembre de 2018, Union y Wade anunciaron la llegada de Kaavia a sus vidas. Nació a través de un sustituto gestacional, luego de un largo y miserable período de tiempo en el que Union se enfrentó a la infertilidad y recibió un diagnóstico de adenomiosis, una afección en la que el tejido endometrial crece en las paredes del útero.Dijo que tuvo tantos abortos espontáneos durante este período que perdió la cuenta a los ocho o nueve.

Union recordó ese período oscuro de su vida como un sentimiento prolongado de entumecimiento y pérdida. “El primer [aborto espontáneo] fue devastador y brutal. Después del primero, simplemente ... me quedo adormecida ”, dijo lentamente, buscando las palabras adecuadas. “Por eso creo que no podría decirles exactamente cuántos [abortos espontáneos tuve], porque es solo una larga pérdida. El primero es muy vívido; todo lo demás después de eso es como un dolor adormecedor, prolongado, adormecedor y adormecido. Solo pérdida y angustia. Y estos sentimientos de fracaso, y sentirse defectuoso, y menos que, y rechazo. Es como si la maternidad y los bebés me rechazaran ".

Dijo que realmente no prestó mucha atención al cuidado personal en ese momento, debido a su agenda extremadamente ocupada como líder en Siendo Mary Jane, y toda la responsabilidad que conlleva. “No había tiempo para el cuidado personal. No tuve tiempo de registrarlo todo ”, dijo.

Le pregunté si había aprendido algo sobre la resiliencia de la experiencia.

"Creo que todavía estoy tratando de aprender la diferencia entre resiliencia y descuidar mi realidad emocional", dijo. “Porque pueden sentir lo mismo, ¿verdad? Y uno suena empoderador y el otro es todo lo contrario. No es de ayuda. Y realmente no he sido capaz de darme cuenta de eso constantemente ".

Dijo que la pandemia ha sacado a relucir algunos de estos viejos sentimientos, ¿lo está consiguiendo? ¿O se está adormeciendo? "Anoche estaba hablando con mi novia y pensé, no sé si estoy deprimida o simplemente lo estoy manejando muy bien", dijo. "Realmente no puedo notar la diferencia".

Dijo que décadas de terapia y apoyo de salud mental le han brindado un conjunto de herramientas para descubrir cómo cuidarse a sí misma, o al menos para poder darse cuenta de cuándo necesita ser suave consigo misma. Ella tiene algunas señales que indican que necesita un descanso de salud mental: cuando se distrae mientras juega Palabras con amigos y se da cuenta de que solo ha estado mirando su teléfono durante 20 minutos. O cuando está leyendo un guión y pasando las páginas, pero no puede decirte nada sobre lo que acaba de leer. "[Cuando] acabo de perder el tiempo", explicó. "Es algo más que espaciar".

Ahí es cuando sabe que necesita cancelar lo que está en su plato por el resto del día, conectarse a Skype con su terapeuta. Es una gran defensora de la terapia, en muchas formas.

"No hay mucho que tu cerebro, tu corazón y tu alma puedan soportar", dijo. “Y necesitamos ayuda. Y creo firmemente en conseguirlo, como sea posible. Y no hay vergüenza ".

Zaya Wade. Diseño de vestuario virtual de Shibon Kennedy; consulta de maquillaje virtual por Malika James; Consulta de cabello virtual por Larry Sims en Forward Artists. On Union: gabardina de DKNY. Cinturón de Acne Studios. PARTE V: SOBRE EL USO DE SU PLATAFORMA PARA ELEVAR A OTROS

Cuando hablamos a principios de mayo, Union había estado gastando un lote de tiempo en Zoom.

"Nunca he estado tan ocupada ni tan productiva", me dijo.

Ella atribuyó su horario de plátanos al hecho de que vivir en cuarentena hacía que decir no a las cosas fuera mucho más difícil. “No puedes darte el lujo de decir 'Estoy ocupada', 'No puedo' o 'Estoy haciendo otra cosa'”, dijo. “Porque, ¿qué estás haciendo? Se supone que todos debemos estar atrapados en casa ".

Union se ajustó bien a la cuarentena, considerando todo. “Nos enamoramos rápidamente”, dijo. Sus días han seguido un patrón similar. Zaya es educada en casa. La hermana de Union ayuda a cuidar a Kaavia. Y Union y Wade realizan reuniones de Zoom consecutivas ("... consecutivas") durante el día, que pueden comenzar a las 9 a. M., "Porque ahora nadie tiene que factorizar en el tráfico de Los Ángeles ”, dijo. (Una bendición y una maldición, aparentemente). Kaavia se va a dormir alrededor de las 6:30, Zaya termina sus tareas escolares a esa hora, y desde allí comen, miran una película o televisión, y luego se van a la cama alrededor de las 10 p.m. “Y luego nos levantamos y lo hacemos de nuevo”, dijo.

Además de su trabajo promoviendo Bienvenido a la fiesta, Union también había estado ocupada con I’ll Have Another, donde se centra en crear oportunidades de narración de historias para personas que no las obtienen a menudo. “Estamos tratando de ser muy decididos en encontrar voces que nunca han tenido la oportunidad de ascender en las filas o incluso ser descubiertas, o voces que eran chicas It y luego chicas Mierda, y las pusieron a pastar porque no lo eran ya no es el juguete brillante y reluciente ”, dijo. Reflexionó sobre la discriminación por edad en Hollywood ("Ya ni siquiera sé cuál es la edad que te convierte en la vieja madre Hubbard: ¿26? ¿32? 45? Es difícil de decir"), y luego compartió que su misión con I'll Have Otro no es generar riqueza, sino redistribuirla, junto con oportunidades, recursos y espacio.

"Odio la frase asiento a la mesa, porque joder esa mesa ”, dijo Union. Pero como sea que lo llames, ella quiere usar su plataforma para animar a otros: las personas "que son increíbles y merecen, que han sido pasadas por alto categórica y sistemáticamente".

Si suena personal, es porque lo es. Después de décadas en la industria, Union está ansiosa por hacer lo que pueda para crear un Hollywood más equitativo. A veces, arriesgando su propia carrera.

Union fue noticia el año pasado tras su salida de NBC América tiene talento (AGT). Union se unió a la 14a temporada de AGT como juez en febrero de 2019; en noviembre se supo que no regresaría para la temporada siguiente. Poco después, Variedad y Nueva York La revista Vulture informó que las fuentes alegaron que Union fue despedida porque se había quejado de una cultura tóxica en el lugar de trabajo en AGT. Sus quejas se centraban en incidentes racistas percibidos, críticas excesivas a la apariencia de las juezas y el hecho de que el productor ejecutivo Simon Cowell fumaba en el set. (En California, donde AGT fue filmado, es ilegal fumar en un lugar de trabajo cerrado). En ese momento, NBC y el AGT La productora Fremantle emitió una declaración conjunta tanto para Vulture como para Variedad:América tiene talento tiene una larga historia de inclusión y diversidad tanto en nuestro talento como en los actos promovidos por el programa. La alineación de jueces y anfitriones se ha actualizado regularmente a lo largo de los años y esa es una de las razones por las que AGTPerdurable popularidad. NBC y los productores se toman en serio cualquier problema en el set ". Posteriormente, NBC, Fremantle y Syco, la compañía de producción de Cowell, emitieron otra declaración conjunta que decía: "Seguimos comprometidos con garantizar un lugar de trabajo respetuoso para todos los empleados y nos tomamos muy en serio cualquier pregunta sobre la cultura del lugar de trabajo".

A principios de diciembre, Union se reunió con representantes de NBC y Fremantle para una conversación de cinco horas, después de lo cual NBC anunció que la cadena llevaría a cabo una investigación interna. Por Variedad, dijo un portavoz de NBC en ese momento: “La conversación inicial fue sincera y productiva. Si bien habrá una investigación adicional para obtener una comprensión más profunda de los hechos, estamos trabajando con Gabrielle para llegar a una resolución positiva ”. En enero, el Reportero de hollywood informó que el jefe de entretenimiento de NBC, Paul Telegdy, abordó la investigación públicamente en la gira de prensa de invierno de la Asociación de Críticos de Televisión. "Estoy seguro de que si aprendemos de esta investigación, implementaremos nuevas prácticas, si es necesario", dijo. "Nos tomamos la investigación muy en serio".

A fines de mayo, NBC, Fremantle y Syco publicaron una declaración conjunta sobre los resultados de la investigación, según Deadline. El comunicado dice, entre otras cosas, que la investigación encontró que Union no perdió su trabajo por sus quejas sobre cultura. “Si bien la investigación ha demostrado una cultura general de diversidad, también ha destacado algunas áreas en las que los procesos de presentación de informes podrían mejorarse”, también dijo el comunicado. Lea el comunicado completo aquí.

Y luego, a principios de junio, Union presentó una denuncia por discriminación ante el estado de California contra NBC, Fremantle, Syco y Simon Cowell; en la denuncia, también acusó a Telegdy de intentar intimidarla (a través de su agente) por hablar sobre sus experiencias. Según Variety, NBC emitió un comunicado negando las acusaciones. El abogado de Union también respondió con una declaración (puede leer ambas declaraciones aquí). Al cierre de esta edición, la situación continúa.

En nuestra conversación en mayo, Union abordó sus experiencias con AGT, aunque nunca mencionó el programa, la cadena, la productora o Cowell por su nombre. Dijo que estaba absolutamente encantada con la oportunidad de trabajar en el programa, llamándolo un "trabajo de ensueño", pero que experimentó problemas desde el principio, lo que la puso en la desafortunada e incómoda posición de tener que quejarse de Cowell. , productora ejecutiva y dueña del programa, en su primer día de trabajo.

“El primer día, mi jefe, propietario del programa, productor ejecutivo y juez principal, está fumando cigarrillos empedernidos por dentro”, dijo. “Como, desobedecer abiertamente la ley. Y nadie está haciendo nada ".

Se dio cuenta de que si quería que se hiciera algo al respecto, tendría que ser ella quien hiciera que eso sucediera. "Estoy sentado allí como, no quiero estar esto niña. Día ¿uno? ¿Como el primer día en este trabajo de ensueño? Como ... vamos ". Ella dijo que compartió que es alérgica al humo del cigarrillo, que afecta su sistema respiratorio, afecta su voz y afectaría su capacidad para hacer su trabajo, y ¿podría dejar de hacerlo? "Y todo el mundo dice, 'Aahh, sí, ya sabes, ¿podemos preguntar?'", Recordó, riendo mientras lo volvía a contar. "Y yo digo, bueno, ¿es como una ley? Así que ni siquiera creo que tengas que preguntar, ¿verdad? Es como la ley. Entonces…"

Union atribuye este momento al comienzo de sus problemas en el programa. “En el momento en que tuve que pedir, ya sabes, que no me envenenaran en el trabajo, me convertí en un problema”, dijo.

No se trataba solo de su propia salud, dijo, sentía que también tenía que defender a todos los demás. "No hay forma de que me sienta bien al permitir que alguien haga alarde abierta de infringir la ley y exponer a todo el equipo de drogas y la producción y el talento, y a toda esta gente, a sustancias químicas tóxicas cancerígenas, la definición legítima de un entorno de trabajo tóxico. ¿Quién soy yo si no puedo ponerme de pie en esto? Es de fiar. No es una opinión; esta es la ley. Nunca debí haber sido puesto en esta posición, y debieron haberse implementado medidas para lidiar con este tipo de cosas, y nunca debieron haberme impuesto. Pero aquí vamos. Y tengo que decir algo, y tengo que defendernos a todos. Pero eso puede traer consecuencias ".

Por Variedad, Cowell compartió la siguiente respuesta a través de un portavoz: "[C] uando se le informó directamente de la denuncia de tabaquismo durante los primeros días de la temporada, inmediatamente cambió su comportamiento y el problema nunca volvió a plantearse".

Le pregunté a Union si hay algo en su carrera de lo que se arrepienta no hablando sobre.

"Oh, hay todo tipo de cosas de las que me arrepiento de no haber hablado", dijo. “Y lo que termina sucediendo es que hay ese momento en el que estás como, me muero por decir algo. Como, tengo que decir algo. Y luego empiezas a preocuparte por pagar las facturas. Y este es un miedo real y es legítimo. Y entiendo absolutamente que cuando la gente toma la decisión de mantener la cabeza gacha, sigue adelante, ya sabes, no pongas en peligro el sustento, porque eres cabeza de familia. Lo entiendo absolutamente. ¿Porque, honestamente? Ejecutas un grande riesgo de hablar y ser el primero en hablar de algo. Y es que te cortan la cabeza primero ".

Pero Union dijo que ha llegado a un punto en su carrera en el que ya no puede permanecer en silencio: "¿Cuántos cheques necesito en el banco antes de que me sienta cómoda usando mi plataforma y mi privilegio de decir la verdad al poder?" Al final, dijo, sintió que no tenía excusa: "Es fácil de poner activista y defensor en mi biografía, pero es mucho más difícil vivir ese día tras día, y llegué a un punto en el que me di cuenta de que cada vez que no hablaba, sentía que mi alma se estaba erosionando. Como si mi propio ser se estuviera erosionando ".

Zaya Wade. Diseño de vestuario virtual de Shibon Kennedy; consultas de maquillaje virtual por Malika James; consultas virtuales sobre el cabello a cargo de Larry Sims en Forward Artists. En Union: Blazer y pantalones de Jonathan Simkhai.
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