10 consejos útiles de jardinería que realmente ayudaron a este ex asesino de plantas

BRB, cultivando mi propia comida.

Adobe Stock

Una de mis fantasías cuando la vida es dura es que huiré para comenzar una granja de vegetales. Pasaré largos días cubierto de sudor, tierra apelmazada debajo de mis uñas, satisfecho con el conocimiento de que fui capaz de alimentarme a mí mismo a través del trabajo duro y un profundo conocimiento del mundo natural. Dadas nuestras circunstancias actuales, vivir en una pandemia global sin precedentes que resulta en mucho más tiempo en casa y mucho más estrés cuando tenemos que aventurarnos a ir a la tienda de comestibles, esta fantasía parece particularmente atractiva.

El problema con esa fantasía es que soy un jardinero absolutamente basura. Nombra una planta indestructible y probablemente la he visto marchitarse. El calabacín y la menta, por ejemplo, que recuerdo que me advirtieron que "se apoderarían de mi jardín" si no tenía cuidado, no duraron una semana en mi suelo de Arizona. Se convirtió en una broma corriente. Todos los veranos lo intentaba de nuevo y todos los veranos fallaba.

Luego me mudé al estado de Washington, donde el clima era más agradable y el follaje era exuberante. Me las arreglé para comer algunos tomates de mi planta en maceta el año pasado y de repente me sentí como una mujer nueva. Talvez yo podría hacer esta cosa de jardinería.

Para tratar de aclarar mis propios problemas con la jardinería y darles a otros aspirantes una ventaja en sus jardines de la victoria, hablé con expertos que realmente saben lo que están haciendo. Estos son sus mejores consejos de jardinería.

1. Empiece con algo pequeño, pero no demasiado pequeño.

La cantidad de jardín que desee también dependerá de cuánto tiempo esté dispuesto a invertir. Nicole Burke, fundadora de Gardenary y autora de Renacimiento de la huerta: una guía moderna para crear una huerta comestible elegante, de pequeña escala y de bajo mantenimiento, estima que se necesitan 1,5 minutos por pie cuadrado a la semana para mantener un jardín. Entonces, si tiene un jardín de 25 pies cuadrados, necesitará poco menos de 40 minutos a la semana para regar, podar, cosechar y cuidarlo. Un solo paquete de semillas puede cubrir esa área, dice ella (aunque probablemente tendrás hambre de más de una variedad de lechuga, imagino).

El aspecto de lo pequeño variará según su experiencia y su interés. Demasiado pequeño, dice Burke, y puede terminar cuidando demasiado su jardín porque no tiene suficiente que hacer (estado allí), o incluso desinteresarse porque sus plantas no están cambiando lo suficiente (hecho eso).Ella recomienda un mínimo de 15 a 25 pies cuadrados.

Aún más fácil, Venelin Dimitrov, horticultor principal en Burpee le dice a SELF que los principiantes pueden comenzar con una maceta simple de 20 pulgadas de diámetro (que es igualmente profunda) y algunas semillas de pepino o calabaza. Siga las instrucciones del paquete de semillas. "No hay nada más fácil que eso, y no se necesitan conocimientos", dice.

Mientras lo hace, tenga cuidado con la envidia del jardín, le dice a SELF Timothy Hammond, un jardinero urbano de Houston, que escribe en BigCityGardener.com. “Es posible que veas gente en Instagram con jardines enormes y todo floreciendo, pero te apuesto a que ese jardín ha crecido con esa persona a lo largo de los años”, dice Hammond. "Probablemente empezaron pequeños con una o dos camas o uno o dos contenedores, y cuanto más les gustaba, más querían cultivar".

2. Plante su jardín donde el sol lo hace brillar.

“Para comestibles, la regla número uno es que necesita pleno sol”, dice Dimitrov. En general, puede cultivar alimentos comestibles en cualquier lugar que esté orientado al sur, sureste o suroeste. O simplemente preste atención a dónde va el sol durante el día. ¿Qué zona pasa la mayor parte del día al sol? Ahí es donde querrás poner tu jardín comestible.

3. ¿Quieres rápido y abundante? Concéntrese en las hojas en lugar de las frutas.

Uno de los consejos de jardinería que recibí por cortesía de Burke: las plantas comestibles tienen un ciclo de vida bastante básico. La mayoría de las plantas comestibles comienzan su vida como semillas. Establecen raíces y un tallo, luego hojas, luego flores, luego frutos (si producen frutos) y luego crean semillas, comenzando el proceso de nuevo.

Si desea obtener un rendimiento súper rápido en su jardín, lo mejor que puede hacer es concentrarse en las plantas cuya principal recompensa son sus hojas, como la lechuga y las hierbas. Burke lo comparó con una carrera: si las frutas son un maratón, las hojas son un 5K. Mucho más alcanzable, aunque ciertamente un poco de trabajo. También obtendrá un rendimiento más rápido, ya que la fructificación ocurre más adelante en la vida de la planta.

"Siempre que los configure correctamente, podrá obtener mucha cosecha en un espacio muy pequeño", dice Burke. Burke también está poniendo las hojas donde está la boca; se desafió a sí misma a comer una ensalada casera todos los días durante seis meses, todo en una cama de 15 pies cuadrados.

4. Conozca su "zona".

El USDA trazó zonas de “resistencia” para cada área del país, lo que le ayuda a informarle qué tipo de plantas se adaptan mejor a su área y en qué época del año plantar. Algunas herramientas, como una de garden.org, le permiten ingresar su código postal para que sea completamente infalible. Mi área en el oeste de Washington, por ejemplo, es “8b”; es posible que vea jardineros en línea agregando estos números a sus perfiles para que sus seguidores comprendan sus cosechas.

¿Por qué importa esto? Conocer su zona le impedirá plantar tomates en el calor del verano en Arizona (un error que definitivamente cometí) y preguntarse por qué su planta está sufriendo mientras sus amigos de las regiones del norte se están ahogando en el pico de gallo.

"Necesita conocer su zona y necesita saber qué plantas crecerán donde vive para no plantar ... un melocotonero que necesita de 500 a 600 horas de frío en Houston, donde tenemos 150 horas de frío", dice Hammond. .

Puede investigar qué crece bien en su área en línea, o puede dirigirse a su vivero local. Los viveros pequeños tienden a tener inicios de planta que son apropiados para la temporada y el área local; son los que tendrán el precio completo y se mostrarán de manera prominente. Las plantas con descuento suelen ser más baratas porque está saliendo de la temporada alta y su cosecha no será tan buena. "El tiempo es crucial", dice Hammond.

5. Vaya más allá de la mezcla de tierra para macetas.

Pase unos minutos en un sitio de jardinería y probablemente oirá a un jardinero despotricar contra la tierra para macetas. Y, sin embargo, eso es lo que he estado usando, principalmente porque mezclar mi propia tierra me ha parecido tan Complicado. Pero Burke logró desglosarlo de una manera que me hizo sentir lo suficientemente seguro como para probar mi propia mezcla la próxima vez.

Primero: ¿por qué no usar tierra para macetas en bolsas? Burke dice que la tierra para macetas, incluso la tierra para macetas orgánica, a menudo contiene ingredientes insostenibles como la turba (que se cosecha de los pantanos y tarda mucho, mucho tiempo en regenerarse) y también se seca muy rápido en las mezclas de tierra y no se rehidrata, por lo que muchas de mis macetas terminan pareciendo ladrillos). La perlita y la vermiculita son rocas volcánicas que también terminan en una gran cantidad de suelo. Peor aún, la tierra para macetas no orgánica generalmente contiene fertilizantes sintéticos. Pero quizás lo más importante es que la tierra para macetas a menudo no es muy rica en nutrientes debido a que hay mucho relleno. "Tienes que alimentar tu comida para que tu comida te alimente", dice ella.

Su mezcla preferida es un tercio de arena, un tercio de tierra vegetal local y un tercio de compost. El abono de hongos y las lombrices de tierra son buenos abonos, dice ella. Bonificación: su mezcla suele resultar más barata que la misma cantidad de tierra para macetas en bolsas. Si esto suena imposible y todavía va a usar tierra para macetas, Burke dice que al menos debe mezclar un poco de compost para que sus plantas tengan suficiente alimento.

Cuando sus plantas están en el suelo, Hammond recomienda mantillo. “El mantillo es solo una cobertura del suelo, algo que se coloca sobre el suelo”, dice. Ayuda a prevenir las malas hierbas, ayuda a mantener la humedad en el suelo (lo que significa menos riego para usted) y, con el tiempo, se descompone para seguir alimentando el suelo. Tanto la paja como las astillas de madera son un buen material para mantillo, dice.

6. Si usa trasplantes en lugar de semillas, mantenga el suelo consistente.

Algunas semillas son más difíciles de poner en marcha que otras, por lo que querrá elegir las plantas con las que comienza con semillas y las que compra como trasplantes (plantas jóvenes que ya se han iniciado para usted). Burke dice que la lechuga es fácil de comenzar a partir de la semilla, y obtendrá más de ella si comienza de esa manera; solo puede cosechar lechuga dos o tres veces antes de que termine el ciclo de vida de la planta, por lo que también podría comience el ciclo de vida en sus términos.

Pero muchas otras plantas son más delicadas, y Hammond dice que a los principiantes a menudo les conviene obtener trasplantes de hierbas como la albahaca, que ya tendrá hojas comestibles listas para usar cuando las compre, en lugar de esperar que brote y crezca a tiempo para su caprese de verano. .

Un gran consejo: sepa en qué tipo de suelo comenzó su trasplante. Si su planta se cultivó en una gran tienda que usa fertilizantes sintéticos para comenzar sus plantas, debe mantener las plantas en un suelo fertilizado sintéticamente. Burke dice que poner uno de estos trasplantes en suelo orgánico sería como privar de cafeína a un adicto al café: no va a tener mucha energía. De hecho, si planta un comienzo y simplemente no parece crecer, la mezcla del suelo es un posible culpable, explica Burke.

Pero si comienza con un vivero local que comienza sus plantas en una mezcla más natural (¡y debería preguntar!), Entonces continuar con tierra orgánica está bien.

7. Su jardín debe estar lleno de cosas que realmente coma.

Si no está seguro de lo que quiere plantar, Hammond dice que el mejor lugar para comenzar es su cocina. "¿Qué usas cuando cocinas?" él dice. "Debes cultivar algo no solo porque es fácil, sino cultivar algo porque lo vas a usar". Es muy satisfactorio llevar la cosecha al interior y cocinar usted mismo una comida. O, si eres yo, cortando los guisantes y los tomates uno a la vez y comiéndolos al sol.

8. Come tus plantas tan pronto como estén listas.

La mayoría de las plantas no son productores durante todo el año o incluso durante meses. Aparecen felices y deliciosos por un corto período y luego pasan a la floración. Le hablé a Burke de una planta de perejil en mi jardín que se ha estado raleando obstinadamente. Está disparando un par de tallos hacia la parte superior y no importa cuántas veces lo recorte, no volverá a la planta de aspecto saludable que era hace unas semanas.

Eso, dice Burke, se debe a que el perejil está estresado (podría ser el clima u otra cosa) y está tratando de completar su ciclo de vida con la floración. Este es un proceso que suele ser difícil, si no imposible, de deshacer.

"La mayoría de las plantas que cultivaría en el jardín terminarán su ciclo de vida completo en 90 días", dice. "Van tan rápido".

Su consejo es aprovechar las plantas al máximo cuando estén en una etapa deliciosa y luego dejarlas ir a plantar nuevos alimentos cuando hayan terminado.

9. Utilice la regla de los tres segundos al regar.

Para la mayoría de las plantas comestibles, desea regar el suelo; hacer que el agua se extienda por todas las hojas no es útil y, de hecho, puede contribuir a más enfermedades. Debes asegurarte de regar lo suficiente, pero no demasiado. Hammond dice que el truco más fácil es regar un recipiente o una cama de jardín hasta que pueda contar hasta tres segundos con el agua aún acumulada en la parte superior; eso significa que el agua ha empapado la tierra lo suficiente hasta las raíces.

La frecuencia con la que necesita regar es más complicada. ¿Qué tan caliente está? ¿Tienes mantillo o no? ¿Qué parte de la temporada es? ¿Cómo ha estado el tiempo? Pero en su mayor parte, dice Hammond, las plantas le dirán cuando tienen sed; si las hojas están caídas, es hora de refrescarse.

10. Tómate un poco de holgura cuando fallas.

“Para llegar a ser un buen jardinero o un jardinero más avanzado, tienes que pasar por todas las mismas cosas. Tienes que matar un montón de plantas, contraer un montón de enfermedades en tus plantas y solo tienes que aprender ”, dice Hammond.

Burke está de acuerdo y dice que todavía tiene fallas en el jardín. Recientemente plantó rábanos que nunca se convirtieron en mucho más que hojas, por ejemplo. "O estás cosechando o estás aprendiendo", dice.

Entonces, tal vez todos esos fracasos en mi jardín estén comenzando a sumar algo. Esta mañana coseché bok choy que recogí de una planta comprada en el supermercado. Mi tomillo está floreciendo y puedo ver el comienzo de una pequeña cabeza de brócoli asomando de mi planta de brócoli. La semana pasada salteé mi propia col rizada y probé mi primera fresa de cosecha propia. No me malinterpretes, todavía soy un jardinero de basura. Pero soy un poco menos terrible de lo que era antes.