El campamento de entrenamiento de GirlTrek usa la historia negra para ilustrar la alegría negra

Fue un viaje ancestral.

Andrea Pippins / Adobe Stock

Alguien me dijo una vez que cada vez que me encuentro en habitaciones donde me siento intimidado, haría bien en recordar a todas las mujeres negras que han venido antes que yo. Esto es algo que recito a menudo: “Soy parte de una comunidad de negros que han hecho cosas que los asustan. Hay un plan para este momento ", me recuerdo.

Sin embargo, si te pareces en algo a mí, los últimos meses podrían haber hecho cada vez más difícil encontrar el plano. Es posible que haya aprendido a distanciarse socialmente mientras permanece emocionalmente presente. Es posible que haya lamentado las muertes por coronavirus con amigos y haya visto a miembros de la familia enfermarse. Probablemente haya consolado a sus seres queridos (y a usted mismo) a través de miedos, frustraciones, aburrimiento y despidos. Entonces, cuando el video del asesinato de George Floyd llegó a Internet, podría haber parecido imposible simplemente mantenerlo unido.

Más que nunca, la gente parece darse cuenta de que el racismo sistémico mata a los negros. La gente se activa y deja su lugar al margen en masa. Pero para los negros que lidian con esta realidad todos los días, la indignación pública recién descubierta podría abrir las compuertas de un dolor prolongado. Después de años de presionar por un cambio y meses de intentar sobrevivir a la pandemia, está claro que afrontar la situación en privado y seguir adelante normalmente no va a funcionar.

"No sé si hay un margen o un banco para este [momento en particular]", dice Margaret Seide, M.D., a SELF, y agrega que muchos de sus pacientes de terapia negra sienten una mezcla compleja de ira, tristeza y confusión. ¿Qué significa tratar de darnos espacio para llorar en ese banco cuando la noticia se siente ineludible? ¿Qué hacemos cuando las estrategias de afrontamiento normales, improvisadas antes de COVID-19, no son tan accesibles como antes? Para más de 120.000 mujeres negras, la respuesta implicó poner un pie delante del otro.

El 1 de junio, en medio de protestas nacionales y aumentos repentinos de COVID-19, GirlTrek, una organización sin fines de lucro de salud pública que atiende a mujeres y niñas negras en los Estados Unidos, lanzó Black History Bootcamp. La iniciativa fue una meditación a pie de 21 días para mujeres negras y, aunque técnicamente terminó, aún puedes acceder a todos los materiales en línea. T. Morgan Dixon y Vanessa Garrison fundaron GirlTrek en 2010 con el objetivo de inspirar a las mujeres negras a caminar como un primer paso tangible hacia una mejor salud y bienestar. A través de iniciativas nacionales y pequeñas caminatas por el vecindario, GirlTrek enfatiza que dar un paso adelante puede tener beneficios inconmensurables para las mujeres negras.

Aunque el término campo de entrenamiento podría evocar imágenes de insensibles sargentos de instrucción, el Campamento de Historia Negra no implica nada de eso. En cambio, cuando te registras, te comprometes a caminar 30 minutos al día durante 21 días laborables. Para apoyarte, GirlTrek envía correos electrónicos diarios que describen a las mujeres negras en la historia y te ofrece una lista de reproducción inspirada en el ancestro del día. Durante el campo de entrenamiento, los fundadores también realizan llamadas telefónicas diarias de 30 minutos destinadas a ayudar a los participantes a reflexionar mientras caminan. La mejor característica de estas “caminatas y charlas” es que ayudan a los participantes a comunicarse con los demás (de una manera amigable con la distancia social) y pensar en algunos de los desafíos que podrían estar enfrentando. (GirlTrek también ofrece grabaciones de las llamadas en forma de podcast). Con frecuencia surgen temas como el perdón, el activismo, la autoestima y la espiritualidad. Caminar, explicó Dixon durante una llamada de Girltrek Bootcamp, es "cómo salvamos nuestras propias vidas".

Primero, está el aspecto de la salud física: caminar es más beneficioso para esto de lo que piensas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan 150 minutos de actividad física moderada por semana. Caminar, dicen los CDC, puede ayudar a mejorar el sueño y aliviar los síntomas del estrés y la ansiedad. Como muchos de nosotros sabemos de primera mano (y como SELF ha informado anteriormente), el estrés del racismo puede envejecer prematuramente y matar a las personas negras en un fenómeno conocido como meteorización. Aunque la única solución verdadera para abordar y desmantelar el racismo, es decir, que los blancos lo hagan, los expertos creen que el alivio del estrés es una forma en que los negros pueden tratar de combatir la meteorización mientras tanto. Además, un informe de 2015 del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos sugiere que caminar puede afectar a las comunidades al fortalecer los lazos sociales y reducir las emisiones de carbono (en los casos en que las personas optan por caminar en lugar de conducir). De forma sigilosa y ambientada en las ofertas musicales diarias de artistas como Rihanna y James Brown, este fue un campo de entrenamiento para las vidas de los negros.

Por supuesto, hay muchas razones diferentes por las que caminar al aire libre podría no ser factible para usted ahora o nunca. Ya sea que esté inmunodeprimido, tenga una discapacidad o afección que afecte su movilidad, o algo completamente diferente, es importante que realice actividades físicas de manera que se sienta seguro y saludable. Es más, el propósito del Bootcamp se extiende mucho más allá de lo físico. No esperaba que las llamadas diarias mejoraran mi salud mental, pero lo hicieron.

En el transcurso de 21 días, miles de mujeres negras (y algunas aliadas) se unieron a las llamadas diarias con Dixon y Garrison. Aunque los participantes no pudieron hablar durante estas llamadas, nos reunimos con los fundadores de GirlTrek (un coro invisible) y aprendimos sobre Audre Lorde, Marsha P. Johnson, Toni Morrison, Angela X, Eartha Kitt y muchos más. Una conversación sobre el autocuidado radical de Audre Lorde se convirtió en una reveladora discusión sobre cómo el autocuidado puede implicar dolor, transiciones laborales o mudarse por el mundo y dejar a su pareja. Una charla sobre Zora Neale Hurston provocó una discusión sobre las preocupaciones que puede surgir con ser una mujer negra que no tiene hijos.

"No es fácil", le dice Garrison a SELF sobre su decisión de ser tan vulnerable en cada llamada. "Pero cuando colgamos esas llamadas, las mujeres realmente tienen nuestro número de teléfono".

Garrison dice que ha recibido mensajes de texto de mujeres que no conoce diciéndole que las caminatas de 21 días les han salvado la vida. Muchas mujeres negras están estresadas, cansadas, lidiando con la depresión y más, y las llamadas se han convertido en un salvavidas para algunas. Día tras día, las lecciones de historia convergieron con las bromas telefónicas amistosas, y quedó más claro que los desafíos que enfrentamos como comunidad no son nuevos. Al mirar a nuestras antepasados, es obvio que las mujeres negras tienen herramientas especiales para navegar este momento. Pero Garrison y Dixon no solo ilustraron, a través de historias y anécdotas, que la historia está de nuestro lado, sino que también nos mostraron a muchos de nosotros cómo reclamar alegría en el proceso. No era raro que se rieran en medio de la llamada o interrumpieran la conversación para bromear sobre su mediocre canto. “Realmente me siento feliz y Morgan genuinamente se siente feliz. Y creo que se debe principalmente a que trabajamos juntos todos los días al servicio de otras mujeres negras ”, dice Garrison. "Estamos llenando nuestro pozo de esta manera asombrosa".

Antes de comenzar este campamento de entrenamiento de Girltrek, mi propio pozo estaba vacío. Entendí (y había escrito sobre) la importancia de la alegría negra, pero había comenzado a pensar en ella como algo que experimentas cuando la resistencia abierta ha terminado, o como una forma de reponer lo que la resistencia roba. Debido a que había tomado la decisión de abstenerme de asistir a las protestas, sentí que no merecía alegría. Pero durante cada llamada, Dixon y Garrison hicieron espacio para aprender y risa. Estaban modelando la alegría de Black en medio de la resistencia."La alegría frente a la dificultad, o incluso frente a tiempos que no son difíciles, es realmente reclamar y estar de pie en lo que es profundamente significativo y hermoso", dijo previamente a SELF Cicely Harshom-Brathwaite, Ph.D. Dixon y Garrison ilustraron ese mensaje una y otra vez, y lentamente me di permiso para relajarme; esto hizo que la resistencia alegre fuera una forma de acción creíble para mí.

“Hay curación en ti poniendo un pie delante del otro”, dijo Garrison en la última llamada. "Y la tensión que sientes, el cansancio que sientes, la confusión que sientes, habrá claridad, energía y alegría al otro lado de tu caminar si te comprometes con ese hábito real".

La caminata de 21 días es, ante todo, una invitación para que las mujeres negras y sus aliados se abrochen las zapatillas y salgan a caminar. Más allá de eso, sin embargo, es un recordatorio de que mirar hacia atrás en nuestra historia es una decisión estratégica, y también ofrece un profundo reconocimiento de cómo aparecen las mujeres negras. No se trata solo de las mujeres negras sobre las que se escribe en los libros. Se trata de mujeres y niñas negras en los rincones individuales de la vida cotidiana. “Espero que cada vez que una mujer negra entre en una habitación, suba a un podio, acepte un premio, llevemos a nuestras madres a la habitación con nosotros”, dice Garrison. "Queremos que las mujeres traigan a todas las mujeres negras a las que no se les permitió regresar a estas habitaciones a los espacios en los que estás ahora, y las honren en todo momento".

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